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Tipp Der Redaktion - 2020

Das Außergewöhnliche sehen

Hast du gestern Ross Douthats Kolumne über Einsamkeit und Selbstmord gesehen? Er schreibt über soziologische Daten, die zeigen, dass Menschen den Kontakt zu kommunalen Institutionen und Strukturen verlieren und die Selbstmordrate steigt. Je schwächer die Zugehörigkeit zu einer Gemeinschaft ist, desto anfälliger ist es, durch die Ritzen zu fallen und sogar Selbstmord zu begehen.

Für viele Menschen sind die stärksten Formen der Gemeinschaft immer noch die traditionellen - die von gemeinsamen Genen, gemeinsamen Erinnerungen und gemeinsamer Geografie geprägten. Und weder Facebook noch ein Lebensberater oder eine wohlmeinende Bürokratie werden die Dämpfung und den Niedergang dieser Formen wahrscheinlich kompensieren.

Dieser Punkt wird in einem der besten Bücher des Frühlings, Rod Drehers Memoiren „Der kleine Weg von Ruthie Leming“, reichlich illustriert, einem Bericht über den Tod seiner Schwester an Krebs im Alter von 42 Jahren. Ein Journalist und Autor, Dreher hatte ihre kleine Heimatstadt in Louisiana Jahrzehnte zuvor verlassen und sich nie vorgestellt, zurück zu kommen. Doch die Beobachtung, wie sich die ländliche Gemeinde in ihrer Krise um seine Schwester versammelte und wie die Verwurzelung an einem bestimmten Ort ihre Familie durch ihre langwierigen Qualen trieb, inspirierte ihn, es sich noch einmal zu überlegen und zurückzukehren.

Was „The Little Way“ jedoch zu einem so aufschlussreichen Buch macht, ist, dass es nicht nur unkritisch die Form der Gemeinschaft feiert, die sein Autor in seiner Heimatstadt wiederentdeckt hat. Es erklärt auch, warum er überhaupt gegangen ist: Weil er ein buchstäbliches Kind war und ein Ziel von Mobbing war, weil sein Verhältnis zu seinem Vater unterdrückend war, weil er sich in einer Welt voller Traditionen und Verpflichtungen nicht so wohl fühlte wie seine Schwester. Regeln. Weil die Gemeinschaft nicht nur aufrechterhalten, sondern auch inhaftieren kann und manchmal entkommen muss, um geschätzt zu werden.

In der heutigen Gesellschaft ist diese Flucht einfacher als je zuvor. Und das ist ein großartiges Geschenk für viele Menschen: Wenn Sie nicht viel mit Ihren Verwandten und Nachbarn gemeinsam haben, wenn Sie schwul oder genial (oder beides) sind, wenn Sie einfach unruhig und fußlos sind, kann sich die Welt fühlen vielgeringer, wenigereinsam wie früher. Unsere Gesellschaft ist oft freundlicher gegenüber Unterschieden und Exzentrizitäten als in früheren Epochen, und unsere Wirtschaft honoriert außergewöhnliche Talente so reich wie nie zuvor.

Das Problem ist, dass es, da es einfacher geworden ist, bemerkenswert und ungewöhnlich zu sein, wohl schwieriger geworden ist, gewöhnlich zu sein. Ein Mensch zu sein, der nicht sein eigenes Lebensskript schreiben oder seinen eigenen eigenwilligen Karriereweg erfinden möchte. Um die Stabilität und den Komfort von ererbten Verpflichtungen und Erwartungen zu genießen, anstatt ständig auf eigene Faust streiken zu müssen. Einem "kleinen Weg" zu folgen, anstatt einem Weg mit großem Ehrgeiz. Ruthie Leming ähnlicher zu sein als ihr Bruder.

Zu oft und wahrscheinlich zunehmend haben nicht genug Amerikaner das, was die Lemings besaßen - einen Ort, der sie genau kannte, eine Gemeinschaft, auf die sie sich stützen konnten, ein starkes Netzwerk in einer Zeit der Prüfung.

Das ist wunderschön ausgedrückt, und ich fühle mich geehrt von Ross 'Worten. Ich schätze besonders, dass er einen Aspekt von Kleiner Weg dass mich viele der Leser des Buches angesprochen haben: die Tatsache, dass es nicht Kleinstadtleben romantisieren. Wie ich in dem Buch erwähne, ist es nicht so, dass ich eines Tages aufwachte und feststellte, dass ich mich geirrt hatte, meine Heimatstadt zu verlassen, dass keines der Dinge, die mich gezwungen hatten zu verlassen, echt war, dass meine Schwester eine makellose Heilige war. Meine Familie war ein normannischer Rockwellish-Clan, und ich war törichterweise vor Mayberry davongelaufen. Nichts davon ist wahr! Was Ruthies Krebs und die Antwort der Stadt taten, war zu verklären Diese Stadt und meine Familie.

Was meine ich damit Merriam-Webster definiert "umgestalten" als:

ein: eine Änderung in Form oder Aussehen:Metamorphose

b: eine erhabene, verherrlichende oder spirituelle Veränderung

Die Stadt und meine Schwester waren immer dieselbe Stadt und dieselbe Person. Was ich sehen konnte, war, dass sie so viel mehr waren, so viel mehr. Es war, als hätte ich die Gnade erhalten, in eine andere Dimension zu blicken und zu sehen, wie außergewöhnlich diese Stadt und ihre Menschen in ihrer Gewöhnlichkeit sind. Und mehr noch, wie viel tiefe Güte gibt es hier, so sehr, dass ich darum herum sein wollte und hierher gezogen bin. Für mich ist T.S. Eliots Zeilen aus Kleiner Scherz wurde real:

Wir werden nicht aufhören zu erforschen

Und das Ende all unserer Erkundungen

Wird dort ankommen, wo wir angefangen haben

Und kenne den Ort zum ersten Mal.

Ich habe gesehen, dass für mich die Geschichte jetzt ist und Feliciana. Das ist das Was von dem was sein soll. All dies traf mich mit der Kraft der Offenbarung, auf Ruthies Spuren, bei ihrer Beerdigung und in jenen Tagen strahlender Traurigkeit, die ihren Tod umgaben.

Kleiner Weg ist kein Buch mit filmischen Happy Ends. Die Leser sehen, dass ich nicht nach Hause komme und eine Lösung finde, sondern in gewisser Weise neue Tiefen des Schmerzes, aber auch ein tieferes Verständnis für das Geheimnis dessen, was es bedeutet, in der Gemeinschaft der eigenen Familie zu leben, in der Liebe real und mächtig, aber gefährlich ist . Wieder hat Eliot das Paradoxon eingefangen:

Wer hat dann die Qual erfunden? Liebe.
Liebe ist der unbekannte Name
Hinter den Händen, die wirkten
Das unerträgliche Flammenhemd
Welche menschliche Kraft kann nicht entfernen.

Ruthies Liebe hat mich nach Hause gebracht und mir ein neues Leben geschenkt… aber Ruthies Liebe hat auch geholfen, mich zu vertreiben, und hat mir hier eine härtere Zukunft beschert. Und es gibt in diesem Leben keine Möglichkeit, das Geheimnis ihrer komplizierten Liebe zu mir und der komplizierten Liebe in unserer Familie zu lösen, die sich, wie ich (und der Leser) festgestellt habe, auf überraschende Weise im Leben meines Vaters abgespielt hat.

Ich spreche hier dunkel, um Spoiler für diejenigen zu vermeiden, die vorhaben, das Buch zu lesen. Ich möchte lediglich Ross 'Standpunkt zum „gewöhnlichen“ Leben unterstreichen und wie oft wir die zutiefst guten Dinge übersehen, die im gewöhnlichen Leben existieren, weil wir (oft aus guten Gründen!) Aus dem gewöhnlichen Leben fliehen, weil es schwierig ist, damit zu leben. Doch wie das Leben meiner Schwester gezeigt hat, können wir im Alltäglichen das absolut Außergewöhnliche finden. Um Walker Percy zu umschreiben, ich würde heute lieber auf meiner Veranda in West Feliciana sitzen, als nach einem grandiosen Abendessen in einem tollen Restaurant nach Hause in mein Stadthaus in Greenwich Village zu stolpern. Es ist nicht so, dass irgendetwas mit Greenwich Village und allem, was es zu bieten hat, nicht stimmt. Es ist eher so, dass es für mich so viel mehr gibt, über das ich mich wundern kann. Ich bin wie Binx Bolling in Der KinogängerAuf einer Suche, aber einer ironischen Umkehrung von Binx 'Suche: Das erstaunliche Wunder und Potenzial im Alltag ist das, was ich entdecke.

Ich werde für den Rest meines Lebens über diesen Ort schreiben. In gewisser Weise habe ich immer über diesen Ort geschrieben, aber jetzt dank meiner Schwester - meiner mutigen, einfallsreichen, großzügigen, kleinlichen, großherzigen, engstirnigen, komplizierten, heiligen, allzu menschlichen Schwester - ich Tun Sie dies in einem neuen Schlüssel. Kleiner Weg Ich denke, es trifft so viele Menschen so tief, weil es sie dazu zwingt, ihr eigenes Leben, ihre eigenen Orte, ihre eigenen Geschichten und ihre eigenen Familien in einem neuen Schlüssel zu betrachten. Vielleicht verwandelt es diese Dinge sogar.

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