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Tipp Der Redaktion - 2019

Terry Eagleton über Amerikaner

In diesem witzigen Essay zeigt der englische Literaturkritiker Terry Eagleton den amerikanischen Charakter, sowohl gut als auch schlecht. Mir haben diese Teile besonders gefallen:

Für puritanische Typen müssen die Erscheinungen mit den Realitäten übereinstimmen, wobei das Äußere ein getreues Porträt des Inneren darstellt, während die Ironie eine Verdrehung der beiden beinhaltet. Für den Puritaner sind Erscheinungen nur akzeptabel, wenn sie eine wesentliche innere Wahrheit vermitteln. Ansonsten sind sie als scheinheilig und oberflächlich zu mißtrauen.

Daher das bekannte amerikanische Beharren darauf, dass das, was an einer Person zählt, das ist, was drinnen ist. Es ist eine Behauptung, die seltsam zu einer Gesellschaft passt, die von Selbstdarstellung besessen ist. Hier gibt es keinen Raum für das, was Lenin die Realität der Erscheinungen nannte, keine Wertschätzung dafür, wie tiefgründig Oberflächen sein können, keine Freude an Formen, Masken und Signifikanten um ihrer selbst willen.

In der amerikanischen Szene schreibt James über die katastrophale Missachtung des Auftritts des Landes. Für den Calvinisten ist die Freude an etwas um ihrer selbst willen sündig. Vergnügen muss für ein besseres Ziel wie die Fortpflanzung entscheidend sein, und das Spielen im Kinderfernsehen in Amerika muss mit einem grimmigen didaktischen Zweck verbunden sein. Es kann selten ein Selbstzweck sein. Die Tatsache, dass es keine soziale Realität ohne die Beimischung von Kunstfertigkeit gibt, dass die Wahrheit in Form von Masken und Konventionen funktioniert, wird tödlich übersehen.

Ja! Dies erklärt etwas den Konflikt zwischen meiner Schwester und mir. Ruthie hatte einen starken kalvinistischen Einschlag in dem Sinne, wie Eagleton es erwähnt (aber beachten Sie, sie war eine Frau aus Süd-Louisiana, also sprechen wir in einem sehr relativistischen Sinne von „kalvinistisch“). Wie ihre beste Freundin Abby mir erzählte, hasste Ruthie alles, was sie als „extravagant“ ansah. Außerdem hatte Ruthie ein Misstrauen gegenüber Klugheit. Dies erklärt übrigens etwas den Konflikt zwischen meinem moralistischen Vater und seinem hedonistischen Bruder. Es ist ein faszinierendes Thema, das sich durch verschiedene Generationen in unserer Familie zieht.

Mehr Eagleton:

Die Amerikaner sind besorgt über die Sünde und die Briten über schlechte Manieren.

In dieser Hinsicht ist der Süden im Großen und Ganzen britischer. Gute Manieren bedecken eine Vielzahl von Sünden. Schlechte Manieren sind wie in.

Für mich war der ängstlichste Teil des Lebens im Norden das Gefühl, dass Manieren nicht so wichtig sind und dass sie sogar ein Hindernis für die Authentizität sind. Es ist wirklich schwierig, den Nordländern zu vermitteln, wie wichtig Manieren hier sind. Reisende aus dem Norden neigen dazu zu glauben, dass die Südstaatler sich über sie lustig machen oder sie bevormunden, wenn die Südstaatler sie "Sir" oder "Ma'am" nennen, und sie mit einer Art extravaganter Höflichkeit behandeln. So wird uns beigebracht, alle zu behandeln. So behandeln wir uns gegenseitig. Als ich letzte Woche in Orange Beach, Alabama, war, bemerkte ich immer wieder, wie höflich die Leute in den Läden, in Restaurants und so weiter waren. Es ist nicht nur so, wie eine Touristenstadt rollt; Ich habe drei Jahre in Fort Lauderdale gelebt, das nicht im kulturellen Süden liegt, und die Leute haben sich nicht so verhalten. Es ist nicht so, dass die Leute in FTL unhöflich waren, nur dass die hochmütige Kultur des amerikanischen Südens dort nicht ankam.

Natürlich können Nordländer sagen, dass Südländer sich selbst als gute Menschen betrachten, auch wenn sie schlechte Dinge tun, solange sie sich höflich verhalten, wenn sie sich wie ein Schurke verhalten. Es gibt etwas an dieser Kritik, da stimme ich zu. Aber im Großen und Ganzen sind Umgangsformen förderlich für soziale Leichtigkeit und Freiheit, weil Sie immer die richtige Art und Weise kennen, sich zu verhalten.

Noch mehr von Eagleton:

Das zentrierte, repressive, selbstdisziplinierte Ich der Produktion und der puritanischen Werte steht im Krieg mit dem dezentrierten, befreiten, konsumistischen Selbst. Die beiden Kulturen können von Zeit zu Zeit Kompromisse aushandeln, aber es gibt keine Möglichkeit für einen dauerhaften Frieden zwischen ihnen. In gewisser Weise sind ihre jeweiligen Bewohner einander so fremd wie die Bornäer und Berliner.

Exakt zutreffend. Wir Amerikaner feiern das pornografische KükenlichtFünfzig Schattierungen von GrauGeben Sie Paula Deen - die interessanterweise durch die Förderung des kulinarischen Hedonismus von Cornpone zu Ruhm und Reichtum gelangte - die Hester-Prynne-Behandlung für die Übertretung des Heiligen. Der Trick, um über das öffentliche Leben in Amerika zu verhandeln, besteht heute darin, zu wissen, wie man mit dem immerwährenden Sinn für Laster und Tugend der Overclass verhandelt. Dinge in unserem Land können selten gerecht werden Seinoder mehrdeutig sein. Alles ist moralisiert - und es gibt keine Moralisierer, die puritanischer sind als Menschen, die sich gegen alles, wofür die Puritaner standen, stellen.

Lies das Ganze.

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