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Tipp Der Redaktion - 2020

Allen Tate und mein Gewissen

Allen Tate, mit freundlicher Genehmigung von Die neue Republik

Es kommt nicht oft vor, dass mein Gewissen mich beunruhigt - eine nervige Sache, ein Gewissen -, aber es fordert gerade, dass ich mich so weit wie möglich von dem Vortrag von Allen Tate aus dem Jahr 1936 distanziere, der kürzlich auf dieser Website veröffentlicht wurde. (Es wurde vor einigen Wochen veröffentlicht, aber ich komme gerade erst dazu.)

Tates Argument ist, dass der "Antebellum-Mensch" in einer "traditionellen Gesellschaft" lebte, die unserer eigenen moralisch überlegen war und von der "finanzkapitalistischen Ökonomie" dominiert wird. Die traditionelle Gesellschaft des Antebellum-Südens hatte dies als "Unterscheidungsmerkmal": „Um einen Lebensunterhalt zu verdienen, müssen Männer ihre moralischen Naturen nicht beiseite legen.“ In dieser Gesellschaft ist die gesamte wirtschaftliche Grundlage des Lebens im Gegensatz zu unserer eng mit moralischem Verhalten verbunden und es ist möglich, sich zu verhalten moralisch die ganze Zeit. "

Tate erwähnt nicht ein einziges Mal, dass die gesamte wirtschaftliche Grundlage dieser bewundernswerten traditionellen Gesellschaft die Sklaverei war und dass er das Eigentum anderer Menschen daher nicht als solche ansieht in irgendeiner Weise Ich glaube eher, dass das System, das Tate so hoch lobt, abscheulich böse und unwürdig war, überhaupt als „traditionelle Gesellschaft“ bezeichnet zu werden: Es trug eine Maske vornehmer Tradition, um sich zu verstecken sein schrecklich entstelltes Gesicht. Und wie der verstorbene, großartige Eugene Genovese zeigte, wurde dies von vielen Christen des Südens auch während der Antebellum-Periode verstanden - ich lege hier nicht einfach den Ahnen zeitgenössische Standards auf, die es nicht besser hätten wissen können. Leute, die es besser wissen wollten, wussten es 1850 besser, und es gibt keine Entschuldigung für Tates späte Romantisierung der Korruption.

Lassen Sie mich für einen Moment dieser Tangente folgen: Es wird allgemein angenommen, dass das Christentum die Kultur der Sklavenhaltung maßgeblich unterstützt hat, aber das ist nicht ganz richtig. Wie Genovese zeigt, gab es sicherlich viele vokale christliche Verteidiger der Sklaverei, aber im Antebellum Süd selbst fast alle Opposition zu richtiger Sklaverei und noch mehr zu Grausamkeit gegenüber Sklaven kamen von orthodoxen Christen. Die stärksten intellektuellen Befürworter der Sklaverei stammten von der Art stoischer Glücksethik, die ich in letzter Zeit anprangerte, und vom sogenannten „wissenschaftlichen Rassismus“. Ich schreibe darüber ausführlich in meiner Kulturgeschichte der Erbsünde - siehe insbesondere Kapitel 9, „Die Bruderschaft des menschlichen Typs“.

Es ist unter Verteidigern des Alten Südens üblich, das auf Sklaverei basierende Wirtschaftssystem zu bedauern und gleichzeitig die aristokratischen Werte der Kultur zu feiern. Tate wird nichts davon haben. "Die Art von Eigentum" - Eigentum einschließlich anderer Menschen - "das die traditionelle Gesellschaft stützt, ist nicht nur nicht feindlich gegenüber einem einheitlichen Moralkodex; es ist definitiv die Grundlage dafür. “Nochmals:„ Aber der Antebellum-Mann sah keinen Unterschied zwischen dem georgischen Haus und der wirtschaftlichen Grundlage, die es stützte. Es war alles aus einem Stück. “Tate betont diesen Punkt wiederholt: Es war das Wirtschaftssystem des Alten Südens, das dies ermöglichte möglich gemacht, seine moralischen Tugenden. Er vertritt die Ansicht des vulgären Marxisten, dass die wirtschaftliche Basis den kulturellen Überbau absolut bestimmt. Sie müssen die Sklaverei haben, um die tugendhafte Gesellschaft zu erhalten, die die wenigen, sehr wenigen Grundbesitzer genießen können. (Meine armen, weißen Vorfahren wären bestenfalls Sharecropper in Tates idealer Welt gewesen.)

Zusammenfassend: Ich denke, Tates Vortrag ist falsch tout courtund böse falsch.

Dort. Ich hoffe mein Gewissen lässt mich jetzt in Ruhe.

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