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Tipp Der Redaktion - 2019

Ein Veteran im Kongress nimmt Pentagon Waste ins Visier

Der US-Repräsentant Mike Coffman, R-Colo., Der Mitglied des House Armed Services Committee (HASC) ist, diente 20 Jahre lang beim Militär, sowohl bei der Armee als auch bei den Marines. Er entsandte zweimal in den Irak: einmal während des Golfkrieges und einmal während des Irakkrieges. Jetzt ist er Vorsitzender des Congressional Balanced Budget Amendment Caucus und übernimmt das Pentagon-Gesetz zum Schutz von Whistleblowern und Opfern sexueller Übergriffe innerhalb der Streitkräfte.

MDO: Sie haben in der HASC erfolgreich versucht, im Rahmen des National Defense Authorization Act (NDAA) den Schutz von Whistleblowern und Opfern sexueller Übergriffe im Militär zu erhöhen. Warum haben Sie diese Bemühungen angeführt?

MC: Unsere Männer und Frauen in Uniform müssen sich aufeinander verlassen können und darauf vertrauen können, dass ihr Befehl sie vor sexuellen Feinden schützt. Diese Verbrechen richten auf Einzelpersonen dauerhaften Schaden an und beeinträchtigen die Wirksamkeit unseres Militärs.

Die NDAA, die kürzlich das Repräsentantenhaus verabschiedet hat, geht mit Nachdruck auf das Thema sexueller Übergriffe im Militär ein, indem sie den Einheitlichen Kodex für militärische Gerechtigkeit mehrfach verbessert: Sie behält die Autorität innerhalb der Befehlskette bei, erhöht die Rechenschaftspflicht und fordert Strafmaßnahmen für Sex Verbrecher in den Kräften; es beendet die willkürliche Verurteilung, indem es die Ausweisung aller Personen verlangt, die wegen sexueller Übergriffe für schuldig befunden wurden; und es verlängert die Frist für die Verfolgung von Fällen sexueller Übergriffe.

Militärische Führer müssen nicht nur sexuellen Raubtieren nachgehen, sie müssen auch Opfer dieses Verbrechens beschützen, die mutig genug sind, sich zu äußern. Aus diesem Grund habe ich mit der Kongressabgeordneten Jackie Speier zusammengearbeitet, um das Military Whistleblower Protection Enhancement Act zum Verteidigungsgesetz hinzuzufügen. Diese Gesetzgebung schützt Servicemitglieder, die sexuelles Fehlverhalten in der Befehlskette melden, stellt sicher, dass sie eine faire Chance haben, nachzuweisen, dass es zu Repressalien gekommen ist, und sieht ein glaubwürdiges Überprüfungsverfahren vor, bei dem das Opfer zuvor eine Anhörung in der Angelegenheit beantragen und beliefert werden kann Vertretung durch einen Militäranwalt.

Laut einem Bericht des Verteidigungsministeriums im vergangenen Jahr haben über 60 Prozent der Militärangehörigen, die sexuelle Übergriffe gemeldet haben, Vergeltungsmaßnahmen von ihren Dienstkollegen erlebt. Das ist inakzeptabel. Die Angst vor Repressalien hindert Opfer und Zeugen dieses Verbrechens daran, sich zu äußern. Ich glaube, diese Bestimmung wird einen großen Beitrag zur Lösung dieses Problems leisten und sicherstellen, dass diese Straftaten aufgedeckt und geahndet werden.

Wenn wir diejenigen, die wegen sexueller Übergriffe angeklagt sind, nicht zur Rechenschaft ziehen und diejenigen, die unser Land schützen, nicht schützen, scheitern wir an unseren Dienstmitgliedern und erschweren es, zukünftige Generationen von Amerikanern zum Militärdienst zu bewegen.

MDO: Die National Taxpayers Union und das R Street Institute haben kürzlich einen Bericht mit dem Titel "Defending America, Defending Taxpayers" veröffentlicht. Sie fanden 100 spezifische Empfehlungen für mögliche Kürzungen über einen Zeitraum von 10 Jahren in Höhe von fast 1,9 Billionen US-Dollar. Denken Sie, dass der Kongress fiskalisch verantwortungsbewusst handeln und damit beginnen wird, verschwenderische Programme bei DOD zu kürzen oder zu reformieren?

MC: Wie die Regierung die Steuergelder ausgibt, ist mir sehr wichtig. Wir befinden uns mitten in einer Finanzkrise. Unsere Staatsverschuldung in Höhe von 16,7 Billionen US-Dollar ist nicht nachhaltig und wirtschaftlich ruinös. In wirtschaftlich schwierigen Zeiten treffen Familien und Unternehmen schwierige Entscheidungen. Die Regierung sollte nicht anders sein. Meine Priorität im Kongress ist es, verschwenderische Ausgaben zu kürzen und ein verantwortungsbewusster Verwalter der amerikanischen Steuergelder zu bleiben.

Ich bin weiterhin bestrebt, verschwenderische Ausgaben zu identifizieren und zu reduzieren, wo immer sie in unserem Budget enthalten sind - auch innerhalb des Pentagons. Es gibt Möglichkeiten, sinnvolle Kürzungen von Programmen des Außenministeriums zu unterstützen, um die Nachhaltigkeit unserer wichtigsten nationalen Sicherheitsgüter zu gewährleisten.

MDO: Einige in der GOP befürchten, dass eine Kürzung oder weitere Kürzung des Pentagon-Budgets katastrophale Auswirkungen auf die Wirtschaft haben wird. Veronique de Rugy (Mercatus Center) und Robert Barro (Harvard University) widerlegten in ihrem Bericht „Verteidigungsausgaben und Wirtschaft“ die keynesianische Auffassung, dass für die Verteidigung ausgegebenes Geld selbst für unnötige Programme der Wirtschaft zugute kommt. Wie können Sie Ihren Kollegen beibringen, dass Geld, das für die Verteidigung nicht benötigter Waffensysteme ausgegeben wird, der Wirtschaft schadet und die Sicherheit der Amerikaner beeinträchtigt, indem Ressourcen falsch zugewiesen werden?

MC: Nicht jeder Dollar, der für das Verteidigungsbudget ausgegeben wird, ist für die Verteidigung unserer Nation notwendig. Ich glaube an eine starke Landesverteidigung und bin zu dem Schluss gekommen, dass die vernünftigen Verteidigungsausgaben angesichts der aktuellen wirtschaftlichen Lage der beste Weg sind, um dieses Ziel zu erreichen. Es ist beunruhigend, dass einige lieber verschwenderische Projekte erhalten möchten, als einen vernünftigen Ansatz für das Verteidigungsbudget zu verfolgen.

Die meisten Amerikaner sind sich einig, dass es naheliegend ist, kein Geld mehr für ein Projekt auszugeben, das das Militär nicht will. Der Abrams-Panzer liefert ein solches Beispiel. Das Pentagon sagt, es könne Milliarden von Dollar einsparen, indem es die Arbeiten an der Aufrüstung des Abrams-Panzers von der M1A1 auf die M1A2-Version für die nächsten drei Jahre einfriere und dieses Geld für dringendere Anforderungen verwende. Trotzdem gibt es einige im Kongress, die darauf bestehen, dass dieses Geld ausgegeben wird.

Ich glaube, die einzige Möglichkeit, das Problem zu lösen, besteht in einem großen Geschäft, bei dem die Demokraten auf eine Rechtreform verzichten, um das Wachstum der Ausgaben zu verlangsamen und so die Zukunft dieser Programme zu schützen, und die Republikaner Einnahmen auf den Tisch bringen, indem sie Kredite und Abzüge für Unternehmen schließen und Einzelpersonen. Bis dies geschieht, verletzen wir unsere Senioren und bedrohen die Zahlungsfähigkeit unserer Nation. Der Schlüssel liegt darin, die Menschen über die Probleme aufzuklären, mit denen wir konfrontiert sind, und wie die Interessen der Rechts- und Linken des politischen Spektrums angegangen werden können, während wir das Schuldenproblem der Nation lösen.

Michael D. Ostrolenk ist ein Berater, der strategische und integrierte Analysen zu Fragen der nationalen Sicherheit, des Datenschutzes und der Gesundheit liefert.

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