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Tipp Der Redaktion - 2019

Was Outsiderness Sie lehren kann (und nicht kann)

Ta-Nehisi Coates setzt damit sein hervorragendes Blogging aus Paris fort penséeüber das, was er in diesem Sommer aus seinem Französischunterricht gelernt hat. Auszüge:

Ich bin die einzige Person in der Klasse, die nur eine Sprache spricht. Ich sage meinen Freunden dort, dass ich mir wünsche, dass mehr Menschen in Amerika zwei oder drei Sprachen sprechen. Sie können nicht verstehen. Sie sagen mir, dass Englisch die internationale Sprache ist. Warum sollte ein Amerikaner etwas anderes wissen müssen? Ihr Streben nach Sprache ist kein abstrakter Intellektualismus. Englischkenntnisse eröffnen Arbeitsmöglichkeiten.

Ich bekomme eine kleine Vorstellung davon, wie es sich anfühlt, in Amerika weiß zu sein. Was meine Klassenkameraden mir sagen, ist, dass die anglophone Welt die internationale Macht ist. Es dominiert. Daher ist Wissen für sie auf eine Weise greifbar notwendig, die es für mich nicht ist. Die Kehrseite dieses Kalküls ist natürlich, dass Macht Unwissenheit ermöglicht. Schwarze wissen das gut. Wir leben in einer weißen Welt. Wir kennen die Wege der Weißen, weil ein Versagen, sie zu meistern, mit dem Versagen meiner Klassenkameraden vergleichbar ist, Englisch zu lernen. Deine Zukunft verdunkelt sich ein wenig. Der gute Sklave wird den Meister immer so kennen, dass der gute Meister den Sklaven niemals kennen kann.

Ich denke, dies ist der Keim des Syndroms „Wir haben keinen Monat der weißen Geschichte!“. Durch die Eroberung werden die Wege des Weißen zur Luft. Das ist der springende Punkt der Eroberung. Aber wenn diese Wege erst einmal von den Eroberten erobert wurden - wie sie sein müssen -, sind sie nicht länger das strenge Eigentum des Eroberers. Im Gegenteil, man findet das eroberte Mischen, Schneiden, Falten und Umblättern der Wege des Eroberers in etwas, das er kaum erkennt und dennoch seltsam anziehend findet. Und die Eroberte genießt immer noch ihr eigenes Privathaus. Sie muss nicht amnesisch sein, nur zweisprachig. Der Satz „Code-Switching“ ist übertrieben, aber es gibt keinen kulturellen Code, von dem aus alle Weißen „wechseln“ können. Es ist nicht einmal ein Code. Es ist nur die Welt.

Dies ist ein Grund, warum es für Amerikaner so wichtig ist, ins Ausland zu reisen: ein Gefühl dafür zu entwickeln, wie verschieden wir vom Rest der Welt sind, und zu verstehen, wie Amerikaner als kulturell imperiale Macht für den Rest der Welt aussehen . Ich sage das nicht im konventionellen politischen Sinne - ich meine, in der Art und Weise, wie amerikanische Studenten, die in Europa reisen, dazu neigen, auf sich selbst zu fallen, um ihr Land niederzuschlagen. Ich meine es im Sinne des Verstehens, wie es ist, ein wahrer Außenseiter zu sein. Dieses Gefühl der Ohnmacht ist demütigend, aber auf charakterbildende Weise.

Als ich letzten Herbst in Paris lebte, fühlte ich normalerweise Freude und Vergnügen, von der französischen Sprache und ihrer Andersartigkeit umgeben zu sein. Aber manchmal fühlte ich mich ein bisschen panisch. Ich bin jemand, der seinen Lebensunterhalt mit Worten verdient und der die Welt durch Sprache navigiert. An einem Ort zu leben, an dem ich nur ansatzweise die Sprache beherrsche und fast keinen Einblick in die Sprache der Kultur und der Manieren habe - das hat mich manchmal sehr klein gemacht. Aber dafür bin ich dankbar, weil es mir etwas darüber beigebracht hat, wie sehr ich als Amerikaner für selbstverständlich halte. Das heißt, wie sehr das, was mir am Leben normativ erscheint, tatsächlich in hohem Maße relativ zu dem Ort und der Zeit ist, an dem ich aufgewachsen bin und in der ich lebe.

Dies ist keine Eureka-Entdeckung, die man zugestanden hat. Aber es ist sinnvoll, es selbst aus eigener Erfahrung zu entdecken. Und es ist eine nützliche mentale Übung, sich vorzustellen, in diese fremde Welt hineingeworfen worden zu sein und sich in einer Sprache zurechtzufinden, die Sie nicht kennen, in einer Kultur, die Sie nicht verstehen - besonders wenn Sie eine Familie haben. Sie wären fast ausschließlich Fremden ausgeliefert. Alle Fähigkeiten und Kenntnisse, die Sie in Ihrem vorherigen Kontext erworben haben, bedeuten hier wenig oder gar nichts. Wie geht's? Wie gehst du damit um? Wie gelingt es dir? Wie können Sie es vermeiden, von denen niedergeschlagen zu werden, die wissen, wie man diese Umgebung bearbeitet, und die wissen, wo die Landminen begraben sind?

Ich denke, TNC überschätzt die Sache mit der Code-Umstellung bei Weißen. Diese:

Der Satz „Code-Switching“ ist übertrieben, aber es gibt keinen kulturellen Code, von dem aus alle Weißen „wechseln“ können. Es ist nicht einmal ein Code. Es ist nur die Welt.

… Ist nicht wirklich wahr oder zumindest nur teilweise wahr. Es gibt keine „Weißen“ im allgemeinen Sinne. Es gibt Welten kultureller Unterschiede zwischen Weißen. Ein weißes Kind aus der Arbeiterklasse, das ein Jurastudium abgeschlossen und eine Anwaltskanzlei gegründet hat, hätte im Laufe seiner Reise gelernt, wie man fachmännisch umschaltet. Ich komme aus einer winzigen Stadt in Süd-Louisiana und habe in Washington DC, New York City und an anderen Orten wie diesem gearbeitet. Glaub mir, ich kenne mich aus mit Code Switching.

Ich erinnere mich, wie ich im Herbst 1988 auf dem Capitol Hill lebte, als ich an einem College-Praktikum arbeitete und auf eine Art Mixer für College-Studenten und junge Erwachsene zuging, die auf dem Hill arbeiteten. Als ich mich dem Gebäude näherte, in dem die Party stattfand - Eastern Market -, wurde ich von sozialen und kulturellen Ängsten verzehrt. Sie werden alle denken, dass ich ein Arschloch bin. Ich gehöre nicht hierher. Sie werden mich durchschauen können.Ich näherte mich zitternd der Tür des Gebäudes. Ich legte meine Hand darauf, beschämt über alles an mir, drehte mich um und ging zerdrückt zu meiner Kellerwohnung zurück. Nun, es wäre für mich leicht gewesen, all die bescheidenen Capitol Hill-Leute dafür verantwortlich zu machen, dass ich mich so gefühlt habe, aber in Wahrheit gab ich ihnen nicht einmal die Chance, mich abzulehnen. Ich fühlte mich von meiner Außenseitigkeit so unterdrückt, dass ich meine eigene Erfolgschance sabotierte. Die Wahrheit war, dass niemand mich als Betrüger beurteilt hätte, und niemand hätte mich überhaupt beurteilt. Ich, der ich zu Hause auf dem Campus so zuversichtlich war, fühlte mich dort wie ein völliger Außenseiter. Das Seltsame ist, dass ich in diesem Sommer gerade sechs Wochen mit Rucksacktouren durch Europa verbracht hatte und eine großartige Zeit hatte. ich war viel dort eher ein Außenseiter, aber ich war ein Außenseiter, der Spaß daran hatte, ein Außenseiter zu sein. Dies, mein Praktikum in Washington, war etwas anderes.

Wie auch immer, zurück zu TNCs Standpunkt: In Frankreich erlebt er unter den Franzosen den Verlust seiner Einzigartigkeit und ist einfach ein Amerikaner. Er schreibt:

Ich bin ein Aspekt der Großmacht. Es gibt keinen „Nigger“ für mich, keine private Sprache, keine private Art, ganz meine eigene zu sein. Und damit einher geht ein großes Gefühl der Schwäche und Schande. Ich fühle mich ausgesetzt. Die Leute erzählen Witze, die ich nicht verstehen kann, und ich bin mir sicher, dass sie mich auslachen. Sie sind nicht. Aber es spielt keine Rolle.

Ja das. Niemand auf der Party im Eastern Market hätte mich ausgelacht. Sie hätten mich wahrscheinlich nicht bemerkt, und wenn sie es getan hätten, hätten sie mich begrüßt. Das weiß ich jetzt. Ich wusste es wahrscheinlich damals, aber ich fühlte es nicht. Meine eigene Schwäche und Scham und mein Gefühl der Entblößung überwältigten mich. Viele Weiße haben diese Erfahrung die ganze Zeit, obwohl es für TNC verständlicherweise nicht sichtbar ist. Er lässt mich verstehen, dass es zutiefst für schwarze Amerikaner gilt, die in einer mehrheitlich weißen Gesellschaft leben, und ich schätze diese Einsicht. Auf meine kleine Art hat mir die Tatsache, dass ich die meiste Zeit meiner Karriere sozialkonservativ in den Mainstream-Medien gearbeitet habe, eine besondere Perspektive auf den Wert und die Last der Außenwirkung gegeben. Ich erinnere mich, dass wir Konservativen in einer meiner früheren Zeitungen, die in einer winzigen Minderheit waren, eine Abkürzung für die Kommunikation entwickelten, wenn wir uns in sozialen Situationen im Büro befanden. Indem wir in bestimmten Situationen nur die Augen verschließen, könnten wir vermitteln: „Kannst du diesen Mist glauben? Können Sie sich vorstellen, wie ahnungslos und selbstgerecht diese Liberalen sind? “Wir wussten, dass sie absolut keine Ahnung hatten, denn der Liberalismus war in der Bürokultur so dominant, dass seine Wege„ zur Luft geworden “waren.

So muss es für die Schwarzen in der amerikanischen Mainstream-Gesellschaft sein. Oder schwule Leute. Ich verstehe das. Die Sache ist, vom Eroberten zum Eroberer übergegangen zu sein, dass sie sich für diejenigen, die sie besiegt haben, als nicht offener oder verständnisvoller erweisen werden, als es die vorher dominierende Kultur von ihnen war. Und sie werden nicht verstehen, was sie tun, weil das, was sie tun, für sie ganz selbstverständlich und einfach wie ein Tag erscheint. Genau wie die amerikanischen Annahmen über die Art und Weise, wie die Welt funktioniert, ist die Luft, in der wir atmen ... bis Sie nach Paris, Jerusalem, Johannesburg, Seoul oder Kiew fahren und selbst feststellen, dass dies nicht stimmt. Wenn Sie sich moralisch bewusst sind, nehmen Sie diese schockierende Erfahrung mit nach Hause und versuchen, sie in die Art und Weise zu integrieren, wie Sie Ihren Alltag leben. Aber es ist sehr schwer zu tun; Niemand geht mit diesem Gefühl von Relativität und Andersartigkeit umher, weil man es einfach nicht kann. Es kommt zu viel auf dich zu, um die ganze Zeit ironisch davon distanziert zu bleiben. Sie kehren also in den epistemischen Zustand zurück und achten nur auf das, worauf Sie achten müssen, um den Tag erfolgreich zu überstehen. Schließlich wird die Kultur, in der Sie sich befinden - die Nachrichtenredaktion, das Unternehmen, die Kirche, die politische Partei, das Familiensystem, das Ghetto, der Vorort usw. - die Luft, die Sie atmen.

Und doch ist Außenseitigkeit keine Garantie dafür, dass Sie die Realität besser verstehen. Mein Status als Neuling und Außenseiter in Washington im Herbst half mir nicht, meine Situation besser zu verstehen, sondern machte meine Situation angesichts der Statusangst, die mich überwältigte, undurchsichtiger und schwer zu lesen. Eine der großen Freuden von Terry Pratchett Bromeliad TrilogieIch lese meinen jüngeren Kindern jetzt vor, wie die Nomes die menschliche Welt so oft falsch interpretieren, weil sie plausible, aber inkorrekte Interpretationen der Sprache gemacht haben, die Menschen benutzen. In diesen Fällen sind sich die Nomes sicher, dass sie die vorherrschende Kultur richtig verstanden haben, aber in der Tat haben sie sie manchmal konsequenterweise falsch verstanden. So wie wir unsere eigenen Schlussfolgerungen überprüfen müssen, wenn wir Insider sind (= Mitglieder der vorherrschenden Kultur), müssen wir auch unsere eigenen Schlussfolgerungen überprüfen, wenn wir Außenseiter sind. Beide Arten der Subjektivität sind keine Garantie für Objektivität.

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