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Tipp Der Redaktion - 2020

Sympathie für die Designated

Ich bin zu einer Art gebrochenem Rekord in Bezug auf immersives Theater geworden, Theater, das das Publikum in die Handlung einbezieht, für die ich mich auf dieser Site mehrfach eingesetzt habe. In gewisser Weise mache ich mich aber für das Theater selbst stark, denn alles Theater birgt das Potenzial für eine direkte Verbindung zwischen Schauspieler und Publikum, die einfach nicht möglich ist, wenn die Erfahrung durch eine Leinwand vermittelt wird.

Ich halte diesen Satz für eine Art logisches Axiom. Eine großartige Möglichkeit, dieses Axiom zu testen, besteht darin, an diesem Wochenende das New Yorker Public Theatre zu besuchen, um das Wallace Shawn-André Gregory-Projekt zu erleben. Zwei Theaterstücke von und mit Shawn unter der Regie von Gregory -Der designierte Trauernde, das gerade spielt, undGräser von tausend Farben, die im Oktober Premiere feiern - bilden das Herzstück des Projekts, doch dieses Wochenende zeigt Joe's Pub auch drei Filmkollaborationen zwischen den beiden Künstlern „Vanya on 42nd Street“, „My Dinner With André“ und „André Gregory: Before and After Dinner. “Der erste ist einer meiner Lieblingsfilme, und der zweite ist ebenfalls eine wundervolle Erfahrung. das letzte habe ich noch nicht gesehen.

Die Filme prüfen das Angebot auf eine Art und Weise. "Vanya on 42nd Street" ist ein Film, der auf Tschechows basiertOnkel WanjaDie Täuschung besteht darin, dass wir eine Reihe von Schauspielern beobachten, die das Stück in einem heruntergekommenen Broadway-Theater für ein privates Publikum proben. Aber die "Probe" wird nie offiziell gestartet. Die Schauspieler fließen nahtlos aus dem Chatter vor der Probe in das Stück ein und spielen das Stück in einem Raum, der viel zu intim ist, um tatsächlich der Spielraum eines Theaters zu sein. Was ich an dem Film schätze, ist, abgesehen von den Aufführungen selbst, die außergewöhnlich sind, die unglaubliche Intimität, die zwischen den Darstellern und dem Publikum erreicht wird, als ob wir wirklich direkt vor ihnen wie in einem Theater sitzen würden. Die Tatsache der Distanz, unserer tatsächlichen Position als nicht beobachtbare Spione, löst sich fast auf. Es ist eine sehr seltene filmische Leistung.

"My Dinner With André" erreicht etwas Ähnliches, indem es uns den Wallace Shawn-Charakter als ängstlichen und dyspeptischen Vertreter des Publikums am Anfang vorstellt und ihn uns direkt per Voice-Over ansprechen lässt, damit wir genau verstehen, in welcher Stimmung er sich befindet geht in sein sagenumwobenes Abendessen, und so können wir uns mit unseren eigenen Ängsten, die wahrscheinlich ähnlich sind, wohlfühlen. Gregory wird als eine Art Kunstmonster dargestellt - ein charmantes und freundliches Monster, aber dennoch ein Monster, das für das normale Leben nicht zu zähmen und zu assimilieren ist -, das die Frage aufwirft, ob die Kunst selbst so assimiliert werden kann oder ob die Kunst dagegen ist zum normalen Leben als solchem ​​(was für die Kunst und den Künstler umso schlimmer zu sein scheint). Die Ideen sind zumindest etwas interessant, aber was wirklich faszinierend ist, ist die Erfahrung, sich mit der Shawn-Figur zu identifizieren, mit Gregory Schritt zu halten und schließlich, unfähig, sich länger zu halten, Gregorys Leben als er in Frage zu stellen hat es vorgestellt. Wieder fühlen wir uns fast wie beim Abendessen mit ihnen; unser bewusstsein von der realität unserer unüberbrückbaren entfernung fällt fast ab. Fast.

Als es zum ersten Mal in New York inszeniert wurde,Der designierte Trauernde Es spielte sich in einer "Umgebung" ab - einem zerstörten Gebäude - ähnlich der von "Vanya in der 42. Straße", und das Publikum musste das Geschehen, so wie es ist, von einem Raum zum anderen verfolgen. Die aktuelle Produktion entfernt dieses immersive Element. Es ist uns auch ein Anliegen, uns daran zu erinnern, dass wir das Publikum sind, getrennt von den Darstellern, indem wir daran erinnert werden, dass sie Darsteller sind - insbesondere, indem ein Techniker auf die Bühne kommt und die Schauspieler aufnimmt, während wir zuschauen. Das eigentliche Spiel beginnt dann mit einer rituellen Handlung und einer Beschwörung: Wallace Shawn zündet eine brennende Papierspule an; es verbrennt, die glühende Asche schwebt wie ein kurzlebiger Feuerballon zur Decke empor; und er sagt: "Ich bin der designierte Trauernde."

Alles wurde bisher getan, um uns zu formellen Beobachtern und nicht zu Teilnehmern zu machen. Und dann beginnt das Stück und Shawn nimmt uns mit auf eine Reise, auf der wir uns gründlich mit seinem Charakter, Jack, identifizieren und mit ihm vertraut fühlen müssen, einem Mann ohne Charakter, der am Ende sogar die Existenz eines verleugnet selbst.

Am Anfang scheint die Prämisse des Stücks zu sein, dass Jack der „designierte Trauernde“ für seinen verstorbenen Schwiegervater Howard ist, einen repräsentativen Intellektuellen der WASP aus dem Osten, der aus Reichtum und Privilegien geboren wurde, aber davon überzeugt ist, dass er mit seinem raffinierten Charakter handelt Sensibilität versteht die Unterdrückten der Welt auf eine Art und Weise, wie es sonst niemand tut - und dass dieses Verständnis, unabhängig von konkreten Handlungen und noch viel weniger tatsächlichen Engagements, letztendlich alles ist, worauf es ankommt. Jack skizziert eine verheerende Karikatur eines Typs, mit dem Shawn bestens vertraut ist, eine Skizze, die keineswegs durch die Schnipsel eines selbstbezogenen Dialogs widerlegt wird, die wir von Howard selbst (einem bequemen Leonine Larry Pine) erhalten, oder die götzendienerischen Interjektionen aus seinem Schnitt Crystal Patrizier Tochter Judy (gespielt von Deborah Eisenberg), die sich so sehr ihrem Vater widmet, dass Jack das Schauspiel fast inzestuös findet.

In der Zwischenzeit sind wir ganz auf der Seite von Jack und Howard, der sich selbst verachtet und zynisch verhält, obwohl es Andeutungen gibt, dass mit der (nie ganz genau festgelegten) Welt, in der wir uns befinden, alles andere als richtig ist Die Regierung ist mit linken Intellektuellen nicht allzu glücklich und hat beschlossen, das Land mit maximaler Brutalität von ihnen zu befreien. Wir hören von Hinrichtungen in Restaurants, Schlägen in der Öffentlichkeit; und kurz nach der Pause wird der gesamte Clan ins Gefängnis gebracht.

Natürlich nicht Jack. Zu diesem Zeitpunkt hat er mit seiner früheren Frau Schluss gemacht und sich ein neues Leben im Fernsehen und in der Pornografie aufgebaut, das ihm viel besser steht, sagt er, als sein früheres Leben als Intellektueller, denn Sie sehen, dafür war er nie wirklich gerüstet. Er sei klug genug gewesen, um zu wissen, wie angenehm John Donnes Gedichte sein können. Er war einfach nicht schlau genug, um es zu genießen. Die Schuld abzuwerfen, nicht zu messen, war positiv befreiend - eine Befreiung, gefolgt von weiteren Befreiungen, da er jegliche besondere Sorge um andere Menschen und sogar das Grundgefühl des Selbst verwirft. Er behauptet, sein Körper sei nur eine Hülle, in der sich jeden Tag ein neuer Mensch aufhält. und nachdem er dem inzwischen ausgestorbenen Clan der Intellektuellen eine weitere Rolle Papier verbrannt hat - Howard, Judy und alle ihre Freunde wurden vom Staat öffentlich hingerichtet, und Jack trauert um sie alle zusammen, aber nur als Formalität -, schließt Jack, dass die Welt ist viel besser dran ohne sie und ihre überfeinerten Empfindungen, wenn du darüber nachdenkst.

Wenn ich die „Handlung“ des Stücks so anlege, wie ich es gerade getan habe, klingt es sehr dumm. Die Fantasie der Verfolgung ist den Intellektuellen überall furchtbar wichtig, aber nur gelegentlich hat sie irgendeinen Bezug zur Realität - und wenn, dann deshalb, weil die Verfolgten die Machtstruktur durch ihre Handlungen ernsthaft bedroht haben (oder die paranoide Machtstruktur zum Nachdenken veranlasst haben) sie haben es getan). Außerhalb eines wirklich totalitären Rahmens, in dem jemand wie Jack nur durch sorgfältige Beachtung der Forderungen des Gehorsams gedeihen würde, stellen Poseurs wie Howard keine Bedrohung dar und werden nicht belästigt. Die Märtyrer unserer Zeit sind nicht diejenigen mit unbequemen Meinungen, sondern diejenigen, die unbequeme Tatsachen enthüllen; Ihre intellektuellen Empfindungen spielen keine Rolle.

Aber ich denke nicht, dass es wichtig ist, die Verfolgungsphantasie als buchstäblich wahr anzusehen. Was wichtig ist, ist unsere Erfahrung der Sympathie für die Jack-Figur und der Antipathie für die kühle Judy und den olympischen Howard, und wie das unsere Reaktion auf das beeinflusst, was mit ihnen passiert. Ich identifizierte mich mit Jacks ärgerlicher, aber ergreifender Klage, dass sich das Selbst für ihn wie eine Bürde anfühlt. Durch den Druck, eine Person mit ethischer Kontinuität zu bewahren, fühlt er sich wie ein Verbrecher, der verzweifelt versucht, sich an sein Alibis zu erinnern. Es würde sich befreiend anfühlen, dies abzuschütteln und jeden Tag neu geboren zu werden, ohne Verantwortung für die eigene Vergangenheit oder Zukunft oder für irgendjemanden anderen. Und ich glaubte Judys Berichten über das, was in ihrer Gesellschaft vor sich ging - die Unruhen und Unterdrückungen, das Verschwindenlassen und so weiter - nicht, weil sie insgeheim so erfreut klang, solche Schrecken, den endgültigen Ausbruch des Faschismus, melden zu können Sie und ihr Smart-Set hatten so lange gestritten, dass sie knapp unter der Oberfläche kochten. Es war ein echter Schock, als Jack ihre Berichte bestätigte, in dem Moment, als wir realisierten, mit welcher Art von Person wir sympathisieren.

Diese Tatsache - dass wir wichtige Informationen über die Welt um uns herum durch ein Sieb aus Sympathie und Antipathie filtern - ist die wichtige Erfahrung des Stücks. Ich mochte Jack - ich wäre glücklich gewesen, mit ihm rumzuhängen. Ich konnte Judy und Howard nicht mehr ausstehen, als er konnte. Aber mein Mitgefühl für ihn ist Mitgefühl für eine Art Teufel - oder besser für einen, der sich selbst fröhlich verdammt hat.

Es ist wirklich eine bemerkenswerte Leistung, die uns zurückdrängt und uns dann einfach dadurch zurückzieht, dass wir persönlich sind - nur um zu zeigen, dass unser eigenes Mitgefühl uns verdammt hat. Es ist nicht gerade eine lustige Erfahrung - das Stück ist ziemlich lang und fühlt sich an -, aber es ist bemerkenswert und ausgesprochen theatralisch.

Oder ist es das ?, frage ich mich. Ich denke, ich schaue mir die Filmversion an und sehe, wie unterschiedlich die Spiele sind. (Obwohl ich zugebe, bin ich gespannt auf Shawns nächsten Filmausflug.)

Der designierte Trauernde läuft bis zum 25. August im New Yorker Public Theatre.

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