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Tipp Der Redaktion - 2019

Die Flanell-Generation wird 40 und Millennials gehen spazieren

Generation X, die erste Generation nach den 1960er Jahren, ist im mittleren Alter. Die Kohorte Sara Scribner beschreibt in Salon Als „die ungefähr zwischen 1965 und 1980 Geborenen“ inmitten der von den Baby Boomers hervorgerufenen sozialen Veränderungen aufwuchsen und die Quellen, die sie untersucht, eine gewisse Gegenreaktion bemerkten:

Die Autorin Emily Matchar hat ein Buch mit dem Titel „Homeward Bound“ über hausgemachte, nachhaltige Kultur geschrieben - eine gemütlichere, weniger punkige Nachkommenschaft der ursprünglichen Do-It-Yourself-Indie-Kultur der 80er und 90er Jahre - als Ablehnung dessen, was Xers und Millennials verstehen sich als falsches Versprechen von Karriere und Markt. Nach dem 11. September und dem wirtschaftlichen Zusammenbruch haben einige Xer die Dinge sogar auf die Spitze getrieben und in ihre nachhaltigen städtischen Farmen gegraben, um sich auf eine postapokalyptische Welt einzulassen.

Andere Generationen sagen, wir hätten Glück gehabt, weil es keinen großen Krieg gab, der Legionen in Übersee forderte, keine Ermordung des Präsidenten, keine Bürgerrechtskämpfe, die unsere Heimat erschütterten. Nicht wahr, sagt Gregory Thomas. „Unser Krieg war zu Hause und es war eine Scheidung. Sie waren einige der schlimmsten Scheidungen in der amerikanischen Geschichte. “

… Viele Xer scheinen nostalgisch für die ruhige Kindheit der 50er Jahre zu sein, die sie nie hatten, und sie haben sich ziemlich darauf konzentriert, ein solides Zuhause für ihre Kinder zu schaffen, egal ob es sich um die Neuerstellung der idyllischen, familienorientierten Tableaus handelt, die in einem Ikea-Katalog abgebildet sind oder um einen Jarring ihre eigenen Konserven. Das neue Statussymbol lautet, Dinge von Grund auf neu zu machen - vom Markt wegzukommen. Der häusliche Erfolg des Xer mit Hochschulabschluss wird daran gemessen, wie viele verarbeitete Lebensmittelpakete sich in Ihrer Vorratskammer befinden. Neil Howe beschreibt eine kürzlich durchgeführte Umfrage, bei der eine Stichprobengruppe von Xern gebeten wurde, ihre Modellmutter auszuwählen. Unter vielen Optionen wählten sie June Cleaver.

Vielleicht, weil Generation X auch der Name einer Punkband war, dachte ich an einen altersschwachen Johnny Rotten, als ich den Link zu Scribners Artikel auf Twitter zum ersten Mal sah. John Lydon wurde 1956 geboren. Er ist ein Boomer. Punk war eigentlich ein Produkt der gleichen „Generation“ (immerhin 20 oder 30 Jahre), die uns die Hippies beschert hat. Die Vertreter von Xers Scribner zitieren: "Liz Phair und Winona Ryder ... Elliott Smith, David Foster Wallace, Eazy-E und Kurt Cobain." kleide dich wie Erwachsene und ein schwarzer Mann, der an AIDS gestorben ist. Johnny Rotten wurde gerade reich, fett und spielte in einer Butterwerbung die Hauptrolle - er ist wirklich ein Boomer.

Was man unter Xern und Millennials gleichermaßen findet, ist ein Zerfall zweiter Ordnung des amerikanischen Idealismus: Die Boomer haben die Welt von June Cleaver zerrissen, aber was die Boomer bauten, war kein lebenswerter Ersatz. So verlieren Statussymbole, die hierzulande seit rund 60 Jahren selbstverständlich sind, an Zauberkraft. Rick Newman von Yahoo berichtet beispielsweise, dass Millennials dem Automobil gleichgültig gegenüberstehen:

Eines der größten Geheimnisse der Millennials ist, warum sie anscheinend wenig Interesse an Autos haben, die für junge Menschen eine unwiderstehliche Quelle der Freiheit und Mobilität darstellten, seit das Autobahnsystem in den 1950er Jahren das ganze Land für Chevys und Mercurys geöffnet hat. Doch Millennials scheinen sich über die offene Straße lustig zu machen. Der Anteil der 16- bis 24-Jährigen mit Führerschein ist seit 1997 stark zurückgegangen und liegt erstmals seit 1963 wieder unter 70%. „Millennials zeigen deutlich andere Vorlieben in Bezug auf Lebensstil und Transport als ältere Generationen.“ erklärte kürzlich einen Bericht der US Public Interest Group. Insgesamt kam es zu dem Schluss, dass „der Fahrboom vorbei ist“.

Newmans Geschichte weist auf die schwierige Wirtschaftslage hin - über 16 Prozent Arbeitslosigkeit für 16- bis 24-Jährige, von denen viele einen Berg von Studentenschulden haben -, aber es lohnt sich auch zu fragen, was eine „Quelle für Freiheit und Mobilität“ sein soll bedeuten für junge Leute. Freiheit und Mobilität, um nach Wal-Mart zu fahren? Die 80er-Jahre-Geschichte war, in der Mall abzuhängen, vielleicht im Indie-Plattenladen, aber das war vor 30 Jahren. Holen Sie sich ein Auto, damit Sie einen Job bei McDonald's bekommen und genug Geld verdienen können, um… ein Auto zu bekommen? Es gab eine Zeit, in der das Fahren bedeutete, dass man sich der elterlichen Aufsicht entziehen konnte, aber die elterliche Aufsicht ist die geringste Sorge der Millennials.

Es war nicht nur das 60er-Jahre-Ethos der Boomer, das die soziale Ordnung zerstörte, sondern auch die Junk-Kultur der Konsumenten, und ein Großteil dieses Konsums ergab nur innerhalb von Statushierarchien Sinn, die sowohl eine nicht nachhaltige Wirtschaft als auch die Sensibilität der Boomer (oder die Abneigung späterer Generationen gegen sie) betrafen Wenn der Erfolg einer Generation X mit vierzig Dingen schwer zu messen ist, liegt dies daran, dass die alten Maßnahmen - traditionell, kommerziell und gegenkulturell - bedeutungslos geworden sind.

Die Xer haben unter dieser Anomie schlimmer gelitten als die Millennials, nur weil sie einige Erinnerungen - wenn auch nur aus zweiter Hand - an das Leben der Boomer im Fernsehen haben. Sie hatten Jobs, intakte Häuser und einen Zweck, der die Welt zu verändern schien. Die Xer wussten, was ihnen fehlte. Die Millennials werden durch diese Abwesenheit nicht in der gleichen Weise definiert, und ich glaube, sie haben das Gefühl, dass sie das, was sie wollen, neu aufbauen oder neu entdecken müssen.

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