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Tipp Der Redaktion - 2019

Ein koptischer Exodus aus Ägypten

Nach dem Sturz von Präsident Mohammed Mursi Anfang des Sommers war die koptische Kirche Ägyptens einem Ansturm der Verfolgung ausgesetzt. Pro-Morsi-Anhänger setzten ihrer Wut ein Ende, indem sie christliche Häuser und Geschäfte niederbrannten, und als das Militär am 14. August die Demonstranten niederschlug, waren die Folgen für die Kopten enorm und tragisch: Mindestens 42 Kirchen wurden angegriffen, geplündert und abgerissen. Mobs zerstörten christliche Klöster, Waisenhäuser, Schulen, Geschäfte und Häuser.

Dies ist der Höhepunkt einer mehrjährigen zunehmenden Verfolgung der Kopten, deren Freiheiten bereits unter Präsident Mursis Herrschaft erheblich bedroht waren. In dieser volatilen Situation steht die alte Kirche zunehmend vor einer ernüchternden Entscheidung: Bleiben und verfolgt werden oder gehen.

Samuel Tadros, ein Mitarbeiter des Hudson-Instituts, erklärt dieses Dilemma zusammen mit seinem historischen Kontext in seinem neuen Buch Mutterland verloren: Die ägyptische und koptische Suche nach der Moderne. Das Buch bietet einen aktuellen Hintergrund zu dieser religiösen Verfolgung und zeigt, wie die Begegnungen der Kopten mit der Moderne und dem Islam ihre Rolle in der ägyptischen Gesellschaft geprägt haben. Angesichts religiöser Unterdrückung und Gewalt könnte es laut Tadros die beste Option der Kopten sein, Ägypten zu verlassen und einen 2000-jährigen Aufenthalt im Land zu beenden. Tadros sieht dies sowohl für die Traditionen und die Geschichte der Kirche als auch für die Zukunft Ägyptens selbst als nachteilig an.

TAC: Wie ist die historisch-islamische Haltung gegenüber koptischen Christen?

TADROS: Der Islamismus hat diese klare Sprache gegenüber Christen übernommen. Wie ich in dem Buch erkläre, ist das islamistische Ziel für die Kopten kein Massaker. Wir reden hier nicht über einen vollständigen Völkermord oder Holocaust ... aber sie möchten, dass die Kopten die Idee akzeptieren, dass sie Bürger zweiter Klasse sind, dass sie es sind dhimmis im Land des Islam und anerkennen die Vormachtstellung des Islam. Die mangelnde Anerkennung dessen, ein koptischer Versuch, Gleichheit zu fordern oder zu fordern, wird von den Islamisten als Angriff angesehen und führt zu allen Angriffen.

Der islamistische Diskurs über Kopten ist der der „glücklichen Minderheit“: Sie wurden von der muslimischen Armee vor der byzantinischen Verfolgung gerettet, sie lebten glücklich und glücklich unter der Herrschaft des Islam und sie sollten dafür dankbar sein. Sie sind diejenigen, die versuchen, Ägypten mit ihren ausländischen Verschwörungen zu zerstören, aber sie haben überhaupt keine gleichen Rechte im Land.

TAC: Denken Sie angesichts der Geschichte der Muslimbruderschaft, dass Mursi irgendwann eine liberalere, repräsentativere Regierung hätte abgeben können?

TADROS: Die Muslimbruderschaft war immer auf Druck von außen ausgerichtet und nicht auf innere Veränderungen in Herz und Verstand. Aufgrund des Drucks von außen war die Muslimbruderschaft gezwungen, ihre Bemühungen und ihren Ansatz pragmatischer zu gestalten. Aber sobald sie das nicht mehr mussten - sobald sie die freie Hand über das Land hatten und begriffen hatten, dass der amerikanische Präsident nicht gegen sie vorgehen würde -, war die Armee keine so große Herausforderung, und sie machten sich daran, alles zu bekommen auf einmal. Ich glaube also nicht, dass es eine interne Kooperation gegeben hätte.

Andererseits glaube ich nicht, dass sie in der Lage gewesen wären, ein auf der Scharia basierendes System zu schaffen, einfach weil Ägypten nicht organisiert genug ist, um ein zentralisiertes System jeglicher Art aufzubauen. Es gibt einfach zu viel Chaos und Anarchie. Das Land funktioniert wirklich nicht täglich. Sie haben eine massive Bürokratie mit einem eigenen Verstand, der nicht gewillt war, für Mursis Regierung zu arbeiten. Sie haben auch eine Armee, die für sich selbst denkt.

TAC: Nun ist die Armee wieder an der Macht. Welche Herausforderungen sehen Sie für die politische Zukunft Ägyptens?

TADROS: Die Popularität der Armee ist enorm. Es besteht kein Zweifel, dass die Aktion der Armee mehrheitlich unterstützt wird. Es ist von einem Militärputsch die Rede gewesen, aber das ist wirklich nicht so. Das Volk unterstützt die Armee wirklich mehrheitlich. Ein Teil davon ist verständlich; Die Armee war schon immer eine angesehene Institution. Die Armee hat dieses Image einer nationalen Institution beibehalten, die von der Bevölkerung unterstützt wird. Sie haben also diese Unterstützung, die Frage ist: Was passiert in der Zukunft?

Heute schließt die Armee Islamisten aus ihrer Regierung aus, und was immer man von ihnen hält, sie machen einen riesigen Prozentsatz der ägyptischen Bevölkerung aus. Das bestehende System birgt also einen Keim für Instabilität. Vor dem Hintergrund der sich weiter verschlechternden wirtschaftlichen Lage ist mit Rückschlägen für die Armee zu rechnen, zumal die Politiker keine Lösung für die strukturellen wirtschaftlichen Probleme Ägyptens finden. Während das Vorgehen weitergeht, werden sie wahrscheinlich mit einer widerstandsfähigeren Bevölkerung konfrontiert sein.

TAC: Was kann Ihrer Meinung nach getan werden, um die Verfolgung der Kopten in letzter Zeit zu lindern?

TADROS: Man muss darüber nachdenken, dass sich die Regime in Ägypten geändert haben, die Verfolgung der Kopten jedoch nicht.

Mubarak ging vom Palast ins Gefängnis, Mursi vom Gefängnis zum Palast ins Gefängnis - in Ägypten hat sich vieles geändert, aber die Lage der Kopten hat sich nicht geändert. Unter Mubarak… gab es das Massaker von Nag Hammadi. Unter Mursi wurden sie angegriffen und evakuiert. Und dann kommt es am 14. August zu diesem schrecklichen Angriff auf die koptischen Kirchen, der in der ägyptischen Geschichte wirklich beispiellos ist. Sie müssen ins 14. Jahrhundert zurückgehen, um einen weiteren Angriff dieser Größe auf koptische Christen in Ägypten zu finden. Es ist also etwas zum Nachdenken. In Ägypten könnten sich die Regime ändern, das Land könnte Demokratie annehmen oder nicht, aber die Lage der Kopten ändert sich nicht, die Situation ist immer noch dieselbe. Das ist ein großes Problem.

Es ist wahrscheinlich, dass sich die Einwanderungswelle, die wir sehen, fortsetzen wird. Es sagt uns auch etwas, dass die größte Bedrohung für die Kopten heute auf lokaler Ebene liegt, egal wie sehr sie versuchen, Dinge auf nationaler Ebene zu ändern. Es ist eine Tatsache, dass ihre Nachbarn diejenigen sind, die sie angreifen. Human Rights Watch International berichtete in hervorragender Weise über Angriffe auf Kopten im Dorf Luxor am 4. Juli dieses Jahres. Darin interviewten sie einige der Opfer, die ihnen sagten: „Wir konnten die Stimmen der Menschen hören, die von außen unsere Häuser angriffen. Sie waren die Stimmen unserer Nachbarn. “Hier müssen sich die Dinge ändern, denn Verfassungen und Gesetze zu ändern ist gut, aber die Herzen und Gedanken der Menschen zu ändern, wenn sie mit Hass erfüllt sind - das ist sehr schwer.

Was auch immer getan werden soll, man muss bedenken, dass wir nicht nur über staatliche Maßnahmen zum Schutz einer Gemeinschaft oder zur Änderung der Verfassung einer Nation sprechen, sondern auch über eine Kultur, die extrem anti-christlich wird. wo Menschen ihre christlichen Nachbarn angreifen. Hass ist sehr schwer zu ändern.

TAC: Würden Sie sagen, dass die einzige Wahl der Kopten darin besteht, zu gehen?

TADROS: Es ist eine persönliche und individuelle Entscheidung, die jeder Mensch trifft. Wenn Sie in meinem Alter sind, sind Sie noch jung, Sie denken über die Zukunft Ihrer Kinder nach… Aber wenn Sie älter sind, ist die Formel anders. Es hängt von der individuellen Verfolgungsstufe ab. Es hängt davon ab, wie viel Sie in dem Land haben, das Sie zurücklassen möchten. Es ist eine Kombination von Faktoren.

Aber es besteht kein Zweifel, dass sich viele Kopten heute fragen, ob das Land für sie und ihre Kinder wahrscheinlich noch ein Zuhause ist. Wir erleben diese massive Auswanderungswelle, wie wir sie in den letzten Jahren noch nie erlebt haben. Wie ich in dem Buch erwähne, ist meine Ortsgemeinde hier in Fairfax, Virginia, in zwei Jahren wirklich um etwa 50 Prozent gewachsen. Wir hatten vor der Revolution eine Gemeinde von etwa 3.000 Kopten, und jetzt haben wir in den letzten zweieinhalb Jahren zusätzlich 1.500 neue Einwanderer. Es ist also eine massive Welle, die die Vereinigten Staaten zu einem Ort machen wird, an den sich die Kopten bewegen wollen.

TAC: Glauben Sie, dass Ägyptens Säkularisten bei einem massiven Exodus koptischer Christen aus Ägypten in der Lage sein werden, Widerstand gegen die Islamisierung des Landes zu leisten?

TADROS: Bisher waren Nicht-Islamisten auf die Macht des Staates angewiesen, das Wachstum des Islam zu stoppen. Das Problem für sie ist natürlich, dass der Staat einen eigenen Geist hat. Der Staat benutzt die Nichtislamisten gerne an bestimmten Stellen, um sie als schönes Bild für den Westen zu verwenden, aber der Staat ist nicht wie die Türkei, die das islamistische Projekt abgelehnt hat. Während der Staat liberale oder säkulare Politiker in seine Regierung aufnehmen könnte, vollzieht sich die allgemeine Islamisierung der Gesellschaft auf lokaler Ebene.

Ägyptens religiöses Make-up unterscheidet sich stark von dem, was Sie vor 20 oder 30 Jahren gesehen hätten. Wenn Sie sich ein Bild der Absolventen der Universität Kairo aus den Jahren 1970 und 2011 ansehen, werden Sie große Unterschiede feststellen. Im Jahr 1970 wären nur ein oder zwei Mädchen auf diesem Foto von Absolventen verschleiert worden. Heute können Sie die enthüllten Mädchen wirklich genau bestimmen, und es handelt sich wahrscheinlich um christliche Mädchen. Diese Islamisierung des Landes ist seit einiger Zeit im Gange und wird sich fortsetzen.

Dies ist Teil einer Welle, die wir im Nahen Osten beobachten. Der Nahe Osten hatte um die Wende des 20. Jahrhunderts im Jahr 1900 etwa 25 Prozent Nicht-Muslime in seiner Bevölkerung, darunter eine Vielzahl von christlichen und jüdischen Sekten Gemeinschaften. Dieses religiöse Mosaik hat ungefähr ein Jahrhundert überlebt.

Aber heute, wenn wir über den Nahen Osten sprechen, sprechen wir über eine Region, die jetzt - außerhalb des Staates Israel - zu 3 Prozent christlich ist. Die überwiegende Mehrheit davon sind die Kopten in Ägypten sowie die Maroniten im Libanon und die Überreste der Christen im Irak und in Syrien. Wir sprechen also von einem enormen demografischen Wandel, der größtenteils unbemerkt bleibt und tiefgreifende Auswirkungen haben wird. Wir müssen uns daran erinnern, dass sie eine religiöse Minderheit sind, die immer die Rolle der Verbindung zum Westen übernommen hat. Sie sind die Brücke zwischen zwei Zivilisationen. Wenn das nicht mehr existiert, sprechen wir über ein großes Problem in der Verbindung zwischen zwei Welten.

TAC: Glauben Sie, dass die koptische Kirche global werden kann, ohne ihre Tradition und ihren Charakter zu verlieren?

TADROS: Ich denke, es ist eine große Herausforderung. Ich glaube nicht, dass ich eine Antwort habe. Es ist eine gewaltige Herausforderung. Aber ohne diesen doppelten Sinn für den Niedergang und das Überleben kann man sich der koptischen Geschichte nicht nähern. Es ist auffällig. Sie sehen den Verlust der koptischen Kirche nach dem Aufstieg, von einem Großteil des Landes zu einer weniger als 10-prozentigen Gemeinde und den Verlust von allem. Sie erkennen aber auch, dass von allen nordafrikanischen Kirchen nur diese übrig bleibt. Die Orte, an denen Augustinus wandelte, sind nicht mehr die Heimat des Christentums. Nur in Ägypten in ganz Nordafrika hat das Christentum überlebt. Das sagt etwas über das Überleben dieser Kirche aus.

Wenn ich über die Zukunft der Kirche nachdenke, muss ich zu diesem Thema der doppelten Natur von Niedergang und Überleben zurückkehren. In einigen Bereichen kann es zu einem Rückgang kommen. Die Kirche mag ihre traditionelle Heimat in Ägypten verlieren, aber außerhalb Ägyptens blüht die Kirche auf. Wir sehen, wie eine halbe Million Afrikaner südlich der Sahara der koptischen Kirche beitreten. Weil es keine hässliche Geschichte des Kolonialismus gibt, die mit westeuropäischen Kirchen verbunden ist, sehen Sie dieses enorme Wachstum der koptischen Kirche in Afrika. Wir sehen ein Wachstum von koptischen Gemeinschaften auf der ganzen Welt. Wir können über eine koptische Kirche sprechen, die afrikanisch ist, eine koptische Kirche, die europäisch ist, eine koptische Kirche in Fidschi und eine koptische Kirche in Schweden: Die Kirche ist in Wirklichkeit zu einer globalen Kirche geworden.

Gracy Howard ist Associate Editor bei TAC.
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