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Harte Landung

Ich bin mir nicht ganz sicher, wie ich mich fühlen sollDie Landung, das neue Musical des Kreativteams des jungen Dramatikers Greg Pierce und des erfahrenen Komponisten John Kander (Kabarett, Chicagound viele mehr), die derzeit im The Vineyard Theatre (unter der Regie von Walter Bobbie) aufgeführt werden.

Einerseits bin ich eine Art Fan des Kammermusicals als Genre und ich bin in diesen Tagen erschöpft von der bloßen Anstrengung, die in Broadway-Musicals zu sehen ist. (Ich scheine die einzige Person zu sein, von der ich weiß, dass sie sich eher angegriffen als erheitert gefühlt hatMatilda.) Und ich möchte auch Experimente mit Geschichtenerzählen anregen. Also begann ich damit, die Show zu mögen.

Und ich fand es toll, aber erst, nachdem ich beinahe aufgegeben hatte. Am Ende habe ich entschieden, dass es ein Stück mit Potenzial ist, aber das muss noch bearbeitet werden. Deshalb schreibe ich im Geiste konstruktiver Kritik darüber, unter der Annahme, dass Kander und Pierce es in ähnlicher Weise für eine laufende Arbeit halten.

Die Show besteht aus drei kurzen Einakter-Musicals, die jeweils eine halbe Stunde dauern. Jedes Segment ist eine völlig unabhängige Geschichte, und jedes hat einen anderen Ton und Stil, aber es gibt eine gemeinsame Besetzung und ein gemeinsames Thema: Dass die offensichtlichen Heilmittel für Ihre Unzufriedenheit in der Tat Ihr Untergang sein können.

Von meinem Platz aus ist das erste Segment, "Andra", das schwächste der drei, narrativ und musikalisch. Der Protagonist ist ein kleiner Junge, Noah (Frankie Seratch), extrem klug und ein wenig einfühlsam, ohne Freunde, ein entfernter Vater (er steht eigentlich nie auf der Bühne) und eine kalte, spröde Mutter (Julia Murney). Als seine Mutter einen Schreiner (Paul Anthony Stewart) anstellt, um die Küche zu restaurieren, tritt Noah als Ersatzvaterfigur auf ihn ein, und die beiden beginnen sich zu verbinden. Und dann erfährt Noah mit dem Teleskop, das der Schreiner ihm gegeben hat, dass sich jemand anders mit dem gut aussehenden Eindringling verbunden hat. Die Entdeckung ruiniert jede Möglichkeit einer Beziehung zwischen Noah und dem Mann. Und dann ist die Arbeit erledigt und der Mann geht. Das Stück endet mit Mutter und Sohn, wortlos vereint in sehnsüchtiger Sehnsucht nach dem, was sie gerade verloren haben.

Ich sage, das Segment hat in erster Linie ein Erzählproblem, weil es so erzählt wird - es basiert stark auf Erzählungen (der Erzähler wird von David Hyde Pierce gespielt) ein Spiel. Wenn Sie mit dem Publikum sprechen wollen, ist es meiner Meinung nach wichtig, zuzugeben, dass Sie das tun, und dieser Erzähler war nicht so geschrieben. Infolgedessen distanzierte er mich von der Aktion, anstatt mich anzuziehen, und ich fragte mich immer wieder, ob er wirklich notwendig war. Dann fühlte sich die Beziehung zwischen Musik und Erzählung sehr matschig an - das Stück war nicht alles gesungen, aber es wurde auch nicht durch emotionale Momente unterbrochen, die ein Lied erforderten; Mir war einfach nicht klar, was die Musik tat (außerdem gab es keine einprägsamen Melodien). Letztendlich fühlte sich die Geschichte für mich sehr gebraucht an, etwas, das ich schon oft gesehen und besser erzählt hatte.

Viele Kritiker haben das zweite Segment, "The Brick", als das große Problem mit der Show bezeichnet, aber ich stimme dem nicht zu. Von den Herbstblättern von "Andra" bis zur neon expressionistischen Sketch-Komödie von "The Brick" gibt es eine riesige Tonabweichung, aber ich fand, dass das alles zum Guten ist. In diesem Segment wird der Erzähler von Seratch gespielt, aber er ist auch ein wesentlicher Bestandteil der Geschichte: ein Junge, der für den Sommer seine Tante (Murney) und seinen Onkel (Stewart) besucht. Und er spricht eindeutig mit uns - er hat eine Beziehung zum Publikum. Der Erzähler funktioniert also.

Und was ist mit Hyde Pierce - wen spielt er? Er spielt die Titelfigur: ein Ziegelstein - angeblich von der Mauer des Valentinstag-Massakers genommen. Sie sehen, die Tante ist verrückt nach alten Gangsterfilmen, und der Baustein (den sie unter der Nummer 1-800-4ABRICK bestellt) ist der Mechanismus für ihre nächtliche Don Quixotefication, den Clyde für ihre beginnende Bonnie.

Das Segment hat Probleme, wobei das Hauptproblem darin besteht, zu viel zu erklären. (Der Neffe geht irgendwann online und erfährt von einer Website, dass der Ziegel verflucht ist. Dachte der Dramatiker wirklich, dass wir das nicht schon wussten?) Aber der Ziegel ist ein Trottel, sein Duett mit der Tante ist reizend - eigentlich Jedes Lied, das der Ziegelstein singt, ist großartig. Und er ist keine wissende, berechnende Kraft des Bösen; Er ist überhaupt nicht wirklich teuflisch - er ist einfach von Natur aus destruktiv. (Fast alles, worüber er singt, ist schreckliche und sinnlose Gewalttaten, und er wärmt die Tante, wenn er sieht, dass sie den gleichen Geschmack hat.) Die Probleme, die das Segment hat, sind alle behebbar und es wert, behoben zu werden, denn der Eckpfeiler ist fest.

Das letzte Segment, "The Landing", ist allgemein anerkannt das Beste - beste Songs, beste Charaktere, unheimlichste, faszinierendste Geschichte. Die Erzählerin ist diesmal die Sozialarbeiterin, die einem schwulen Paar geholfen hat, einen Waisenjungen zu adoptieren - sie ist Teil der Aktion, aber am Rande, und ihre Erzählung ist minimal. Die Beziehung des Paares wird kurz, aber wirkungsvoll skizziert (und das Lucite-Set erinnert realistisch an ihre gepflegte Wohnung). Einer von ihnen (Stewart) wollte immer ein Kind; der andere (Hyde Pierce) hat endlich nachgegeben. Und als er ankommt, ist er perfekt.

Zu perfekt. Von Anfang an ist an ihm offensichtlich etwas nicht in Ordnung - er ist zu brav, zu bequem, zu leicht zu befriedigen. Das Adoptivpaar muss eigentlich keine Kindererziehung machen - das Kind geht zur Schule, malt, spielt Klavier (eine Sloop-John-B-ähnliche Melodie, die anfängt, süß zu wirken, aber im Verlauf des Abschnitts finsterer wird) und organisiert einen Ausflug mit Stewart zu einem mysteriösen Ort namens The Landing.

Hyde Pierce spürt, dass etwas an dem Kind nicht stimmt, und konfrontiert seinen Partner. Stewart, überzeugt, er sei nur eifersüchtig auf einen Eindringling in die Familie, reagiert wütend. Er spricht mit dem Sozialarbeiter - und gibt zu, dass er eifersüchtig ist. Er will seinen Geliebten ganz für sich. Er dachte, er wäre genug. Und dann konfrontiert er seinen Adoptivsohn und erfährt, dass er Recht hat: Der Junge ist überhaupt nicht so, wie er schien. Und Stewart wird nicht von der Landung zurückkommen, was auch immer es ist. Hyde Pierce hat die Möglichkeit, sich klagend zu verabschieden, und bleibt dann allein.

Es ist in der Tat das beste Segment - aber ich gebe zu, ich habe keine Ahnung, was es "bedeutet". Wie "The Brick" ist "The Landing" keine wirklich warnende Geschichte - es warnt das Publikum nicht, keine Kinder mehr zu adoptieren als " The Brick “warnt das Publikum davor, Gangsterfilme anzusehen (oder Schmuckstücke von 1-800 Nummern zu bestellen). Die Botschaft, falls es eine gibt, ist nicht typisch für ein amerikanisches Musical. Es scheint einfach so zu sein, dass so etwas passieren kann. Manchmal entdeckst du fast zufällig deine Schattenseiten - vielleicht einen Geschmack für Gewalt - und dieses Wissen zerstört dich. Manchmal tun Sie bei richtiger Planung etwas - wie die Adoption eines Kindes -, das wie Wachstum, wie Vollendung aussieht - undDas zerstört dich oder jemanden, den du liebst.

Die Süße der Oberfläche der Musik mag davon abhalten, sie zu fühlen, aber das ist ein ziemlich schwieriger Ort, um zu landen.

Die Landung läuft bis zum 24. November im Vineyard Theatre.

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