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Marilynne Robinson über Glauben und Konservatismus

Marilynne Robinson ist eine mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Schriftstellerin und Bestsellerautorin, die von Präsident Barack Obama die National Humanities Medal 2012 erhielt. Trotz ihres persönlichen Liberalismus hat Robinsons Werk die Bewunderung vieler Konservativer erlangt, wie Robert Long in seinem jüngsten Aufsatz "Christian, Not Conservative" darlegte.

Während des Sommers sprach Robinson mit Long über das Christentum, Präsident Obama, und ihre Sicht des amerikanischen Konservatismus.

TAC: Sie greifen in Ihrer Arbeit tief auf christliche Gestalten der Vergangenheit zurück. Gibt es im heutigen Christentum Figuren, die Sie besonders inspirieren oder bewundernswert finden?

HERR:Was ich im heutigen Christentum bedauerlich finde, ist der Grad, in dem es sein eigenes Erbe aufgegeben hat, in Bezug auf Denken, Kunst und Literatur. Es war jahrhundertelang das Zentrum des Lernens im Westen - weil es es verdient hatte. Nun scheint es auf Seiten vieler Christen eine wirkliche Feindschaft gegen das zu geben, was historisch als christliches Denken bezeichnet wurde, als ob der springende Punkt darin bestünde, ein paar Dinge richtig zu machen und dann zu tadeln. Ich glaube fest daran, dass diese Welt, diese Milliarden von Gefährten auf Erden, von denen wir wissen, dass sie Gottes Bilder sind, nicht nur in ihren Sünden, sondern vor allem in allem, was an ihnen wunderbar ist, geliebt werden muss. Und da Gott der lebendige Gott ist, sollten wir für das Wunderbare in allen Generationen offen sein. Dies sind meine Gründe, über christliche Gestalten der Vergangenheit zu schreiben. Gegenwärtig wird an den Straßenecken viel gebetet. Es gibt viele laute Bekundungen persönlicher Frömmigkeit, die ich beim Lesen der Evangelien nicht für bare Münze halten darf. Die Medien werden von Lärm angezogen, so dass es schwierig ist, einen Eindruck vom tatsächlichen Stand der Dinge in der amerikanischen Religionskultur zu bekommen.

TAC: Gibt es in der zeitgenössischen amerikanischen Politik Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die Sie besonders inspirieren oder bewundernswert finden?

HERR:Ich respektiere und bewundere Präsident Obama. Er und ich (und John Ames) gehören derselben Konfession an, der Vereinigten Kirche Christi, und dies mag sein Ethos für mich verständlicher machen als für viele andere. Während er noch Senator war, sprachen er und ich beide auf einer UCC-Konferenz. Er wurde damals angegriffen, weil er die Trennung von Kirche und Staat verletzt hatte. Ich glaube, es wurde versucht, rechtliche Schritte einzuleiten. Seitdem wurde er für alles und jedes angegriffen, normalerweise durch Andeutungen, die von der Aufmerksamkeit der Medien und der politischen Ausbeutung bestätigt werden. Es gibt jetzt eine Bewegung, die absichtlich in einigen Gegenden arbeitet, um die meiste amerikanische Schöpfung, die Regierung der Vereinigten Staaten, in Verlegenheit zu bringen und abzubauen. Es ist ebenso eine Strategie, den Präsidenten ständigen Flüsterkampagnen oder völliger Grobheit auszusetzen, wie die Finanzierung durch die Regierung zurückzuhalten und den Kongress zu lähmen. Die wichtigste Verpflichtung eines Präsidenten unter diesen Umständen ist es, den Status und die Würde des Amtes zu wahren, und er hat dies mit außerordentlicher Anmut und Einfallsreichtum getan. Ich hätte es vorgezogen, wenn er in besseren Zeiten Präsident gewesen wäre und einen gewissen Spielraum gehabt hätte, um die Politik zu verwirklichen, für die er zweimal gewählt wurde. Tatsächlich war es seine Aufgabe, eine viel schwierigere Sache zu tun, und er hat es brillant gemacht, mit einem humanen Selbstbesitz, der seine und meine (in beiden Fällen adoptierten) puritanischen Vorfahren sehr stolz machen würde.

TAC: Wie war es, wenn Präsident Obama Ihnen kürzlich sagte: „Ihre Schriften haben mich verändert - ich denke zum Besseren. Marilynne, das glaube ich “? 

HERR:Ehrlich gesagt war ich erschrocken. Es braucht einen guten Mann, um ein besserer Mann zu sein, und einen sehr guten Mann, um die Verschuldung anzuerkennen, wenn das das richtige Wort ist. Ich hoffe, das Beispiel seiner Würde und Gelassenheit hat mich zu einer besseren Frau gemacht.

TAC:An was arbeitest du jetzt?

HERR:Ich habe gerade einen Roman beendet.

TAC: Was bedeutet das Wort "Konservatismus" für Sie?

HERR:Für unsere Zwecke ist es wichtig, das Wort als durch das Adjektiv qualifiziert zu betrachtenAmerikanisch. Konservatismus sollte das Fortschreiben der Auffassung von Gemeinwesen und Gemeinwesen bedeuten, die hier am Ende des 18. Jahrhunderts vertreten wurde. In der Vergangenheit bedeutete dies, Institutionen zu halten, die wir als Kolonien und als anglo-europäische Sklaverei und als untergeordnete Stellung von Frauen erhielten, zum Beispiel gemäß den von den Gründern formulierten Standards. Zugegeben, dass die Gründer die Emanzipation von Frauen nicht vorausgesehen haben, gibt es sicherlich nur wenige, die argumentieren möchten, dass wesentliche amerikanische Ideale nicht verwirklicht wurden, als ihre Gleichstellung als Bürger anerkannt wurde. Und so ist es auch mit der gesamten Reformgeschichte. Die Grundidee war, dass es eine neue Ordnung der Dinge geben sollte, die von Gesetzen und Überlegungen geleitet wird und deren Beweggrund, Methode und Ziel die Würde des Einzelnen ist.

TAC: Gibt es Denker auf der rechten Seite, die Sie im weitesten Sinne bewundern, konservative Stämme des westlichen Denkens, von denen Sie sich inspirieren lassen?

HERR:Viele der früheren amerikanischen Schriftsteller, die immer noch in Amerika verliebt und daher wie oben definiert konservativ waren, sind für mich von großer Bedeutung. Keiner von ihnen kann als der "richtige" Westen bezeichnet werden. Der Konservatismus, den ich als anglo-europäisch bezeichne, ist im Grunde genommen Nostalgie nach einer alten Ordnung, hierarchisch und vordemokratisch. Um mich mit dieser Gedankenwelt vertraut zu machen, las ich einige Bücher von Alasdair MacIntyre und Michael Oakeshott. Ich kann mir nicht vorstellen, was sie, abgesehen von der Anziehungskraft eines Vakuums, als konservative Intellektuelle hätte installieren können. In jedem Fall veranschaulichen sie diese Nostalgie, von der ich perfekt spreche.

TAC: In „Wondrous Love“ kritisieren Sie diejenigen, die sich weigern, die Regierung als Instrument für die Ausübung von Liberalität und Großzügigkeit einzusetzen. Ist es in Ihren Augen möglich, ein wahrhaft „mitfühlender Konservativer“ oder einBlutendes Herz libertär„Nach der christlichen Vision von„ Offenheit “zu leben und gleichzeitig der Umverteilung durch die Regierung skeptisch gegenüberzustehen?

HERR:Skepsis ist in allen Fällen angebracht, insbesondere wenn es um Geld geht. Es sollte immer Checks and Balances geben. Wir alle kennen gemeinnützige Organisationen, deren Geschäftsführer sich sehr gut geschlagen haben. Als Christen müssen wir uns um die Ergebnisse kümmern - werden die Hungrigen gefüttert, werden die Nackten bekleidet, werden die Kranken besucht. Je mehr Strategien zur Lösung des Problems herangezogen werden - welche derzeitige oder fehlende Politik es zu einem dringenden Problem gemacht hat -, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass es als Christus behandelt wird, der sich eindeutig mit den Bedürftigen identifiziert muss sein. Es gibt keine Analogie zwischen einer bedrängten Gemeinschaft, die im Endeffekt von einer feindlichen und fremden Besatzung regiert wird, und einer modernen Gesellschaft, die in der Tat selbst regieren und für sich selbst sorgen kann, wie sie es wünscht. Wenn wir in der Tat ein christliches Land wären, würden wir meiner Meinung nach andere Entscheidungen treffen, als viele selbsternannte Christen uns jetzt aufzuzwingen versuchen. Keine Rede von Mitgefühl beeindruckt mich, wenn der Ton jedes Hinweises auf diejenigen, die kämpfen, feindselig und wertend ist. Und natürlich kann jeder offen sein. Aber als Amerikaner möchte ich in der Lage sein, einem amerikanischen Kind in Detroit, einer amerikanischen Familie in Alaska, zu helfen, weil sie genauso meine eigenen sind wie meine lieben Iowans. Die nationale Regierung ist ohne Frage das effizienteste Mittel für diese Art der „Umverteilung“, ein Wort, das von der tieferen Tatsache ablenkt, dass man natürlich seinen Segen mit dem eigenen teilen möchte.

TAC: Warum identifizieren sich Ihrer Meinung nach so viele amerikanische Christen als politische Konservative? Welchen Rat würden Sie unserer Leserschaft geben, von denen viele dieser Beschreibung entsprechen? 

HERR:Nun, was ist ein Christ? Können wir sagen, dass die meisten von uns durch den Glauben definiert sind, dass Jesus Christus das gnädigste Geschenk seines Lebens und seines Todes für unsere Erlösung gemacht hat? Was hat er dann von uns verdient? Er sagte, wir sollen unsere Feinde lieben, die andere Wange drehen. Zugegeben, das sind schwierige Lehren. Aber hat unser gnädigster Herr es verdient, seinen Namen mit verborgenen Waffen und Stand-your-Ground-Gesetzen in Verbindung zu bringen, Dinge, die seinen Lehren und seinem Beispiel widersprechen? Sagt er irgendwo, dass wir in erster Linie existieren, um eine Wirtschaft anzutreiben und darin zu gedeihen? Er sagt genau das Gegenteil. Sicher wissen wir das alle. Ich vermute, dass die Assoziation des Christentums mit Positionen, die einen Blick auf die Evangelien oder die Briefe nicht überleben würden, opportunistisch ist und dass, wenn die tatsächlichen Christen diese Fragen aufwerfen würden, diejenigen, deren wirkliches Engagement Geld und Feindseligkeit und potenzielle Gewalt sind, den Anspruch und den Anspruch verlieren würden weggehen.

TAC: Was ist heute das am meisten unterschätzte Buch der christlichen Schriften?

HERR:Ich sehe nicht viele Beweise dafür, dass einem von ihnen angemessene Aufmerksamkeit geschenkt wird.

TAC: Was ist die schwierigste Lehre Christi, der Sie in Ihrem täglichen Leben folgen können?

HERR:Ich arbeite mehr oder weniger konstant. Das macht mich in vielerlei Hinsicht unaufmerksam und vergesslich. Ich halte Existenz in ihrer Natur für wunderbar, daher Offenbarung, aber ich vergesse, sie anzuschauen. Ich vernachlässige meine Freunde. Ich hoffe, die Arbeit, die ich mache, macht alles wieder gut, was ich tun und genießen könnte, wenn ich weniger besessen wäre. Ich muss jedoch sagen, dass ich jede Minute dieses seltsamen Lebens genieße und ärgere, wie es oft ist.

TAC: Haben Christen die Pflicht, das Evangelium an Menschen mit anderem Glauben weiterzugeben?

HERR:Die erste und letzte Verpflichtung der Christen besteht darin,SeinChristen. Das Christentum ist ein tiefer und schöner Glaube, und wenn es als Ethos verkündet wird, ist es zutiefst attraktiv. Julian der Apostat, der Kaiser nach Konstantin, der versuchte, das Heidentum wiederherzustellen, schreibt das Wachstum des Christentums in der römischen Welt ihrer bedingungslosen Großzügigkeit für alle Kranken und Bedürftigen zu. Sie waren auch berühmt für die Art von Furchtlosigkeit, die Gewalt ablehnt. Wenn ich sehe, was so viel aus dem modernen Christentum geworden ist, frage ich mich, ob es christlich genug ist, um ein Evangelium zu verbreiten.

TAC: Wie passt die eschatologische Vision des Neuen Testaments zu Ihrem Verständnis der Welt? Wie verstehen Sie die Wiederkunft Christi?

HERR:Ich gehe davon aus, dass ich vom zweiten Kommen sehr überrascht sein werde. Ich hätte mir niemals die Inkarnation oder die Auferstehung vorgestellt. Erstaunlich zu sein scheint das Kennzeichen der großen Taten Gottes zu sein - wer hätte sich die Schöpfung vorstellen können? Aus diesen Gründen scheint es mir eine Vermutung zu sein, was nur Spekulation sein kann, als wäre es sogar vorläufiges Wissen. Ich erwarte, dass die Güte Gottes und die Kostbarkeit der Schöpfung vollständig und ewig verwirklicht werden. Ich erwarte von uns allen eine großartige Unterweisung in der absoluten Natur der Gnade.

Robert Long, Redaktionsassistent Sommer 2013 für Der amerikanische Konservativestudiert Philosophie des Geistes und der Religion an der Brandeis University. Diese Unterhaltung war Teil seines jüngsten Marilynne Robinson-Profils "Christian, Not Conservative".

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