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Tipp Der Redaktion - 2019

Der Gott, der wirklich da ist

Walter Russell Mead über den Glauben an Gott:

Die meisten Atheisten, die ich kenne, haben einen tiefen und bewegenden Glauben an den Sinn und Wert des menschlichen Lebens und an den Wert abstrakter Ideen und Ideale. Einige glauben an diese Tugenden und Werte genug, um ihr Leben auf sie zu setzen, und sie glauben, dass dies zu einem Leben führt, das bedeutungsvoller und realer ist, als wenn man einfach nur das Streben nach materiellen Gütern oder Prestige und Erfolg verschwendet. Der verstorbene Christopher Hitchens war eine solche Person; Hitch glaubte leidenschaftlich an soziale und politische Ideale und hielt es für seine Pflicht, sich für sie einzusetzen, unabhängig von den Konsequenzen.

Die Theisten machen noch ein paar Schritte. Wie Hitchens betrachten religiöse Gläubige Werte wie Gerechtigkeit und Wahrheit und finden sie für sich selbst überzeugend. Diese Kraft ist real. Die Theisten denken aber auch, dass diese Werte über sich selbst hinausweisen und uns etwas über die Art und Weise erzählen, wie die Welt geschaffen wird. Der Begriff der Gerechtigkeit ist nicht nur ein Produkt unserer evolutionären Erziehung, sondern auch ein Gefühlsrauschen in unseren Synapsen, das auf nichts anderes hinweist als auf unsere Konditionierung oder unsere Gene. Gerechtigkeit behauptet, ein realer Wert zu sein, der objektiv in etwas jenseits der menschlichen Wahrnehmung verwurzelt ist, eine legitime Forderung an unser Gewissen, die auf der Natur der Realität beruht. Theisten halten das nicht für eine Lüge.

Für Theisten ist das Universum nicht nur ein Ort mit verstreuten Bedeutungen. Sinn ist nicht Dekoration oder Illusion, sondern eine subjektive menschliche Reaktion auf festverdrahtete Reize in unserem Gehirn oder Gnadentöne, die uns auf unserem bedeutungslosen Weg durch die dunkle Leere begleiten. Existenzialisten und andere, die glauben, dass das Universum letztendlich bedeutungslos ist, sich aber dennoch dafür entscheiden, so zu handeln, als ob Bedeutung real wäre, gehören zu den moralischen Helden der Welt Gesicht eines idiotischen, gleichgültigen Universums.

Theisten denken, dass Bedeutung wirklich etwas bedeutet, dass alles zusammen passt. Die Transzendenz, die uns im Leben begegnet, geschieht nicht nur in unseren Köpfen. es zeigt auf die Natur der ultimativen Realität. Die Transzendenz, die uns im Leben begegnet, geschieht nicht nur in unseren Köpfen; es weist auf die Natur der endgültigen Realität hin. Diese letztendliche Realität übersteigt unsere Fähigkeit zu begreifen, und wir bekommen nur vereinzelte Einblicke hier und da, aber was auch immer es ist, es ist größer als wir.

Ja das.

Ich kämpfe mich durch Dantes Paradiso, was deutlich schwieriger ist als das Inferno und das Purgatorio, vor allem, weil es so theologisch dicht ist. In einem der frühen Gesänge fragt Dante Beatrice, ob die gesegneten Seelen, die ihm auf bestimmten Planeten erscheinen (sie erheben sich von der Erde durch den Weltraum in Richtung Empyrean), diese Planeten bewohnen. Nein, sagt sie ihm, sie leben alle im Empyrium (das heißt im Himmel), aber Gott lässt zu, dass sie Dante auf diese Weise erscheinen, damit er etwas über die Natur ihrer Existenz im Himmel verstehen kann. Sie sagt ihm, dass der Mensch als endliches Wesen von seinen Sinnen abhängt, um seinem Verstand zu helfen, die Realität zu interpretieren. Die Dinge der Ewigkeit können wir nicht direkt wahrnehmen, erklärt sie, sondern nur metaphorisch - man könnte sagen ikonografisch. Beatrice warnt Dante davor, den Fehler zu machen, dass eine Ikone der Ewigkeit dasselbe ist wie die Ewigkeit. (Ich nehme an, das wäre Götzendienst.)

Eine großartige Lektion, die ich aus der Lektüre von Dante ziehen kann, ist das Erleben einer Art Weltverzauberung. Jetzt bin ich ein Christ, also ist die Welt überhaupt nicht entzaubert. Was ich damit meine, ist, dass Dante zu lesen bedeutet, in den europäischen Geist des Hochmittelalters einzutreten, das letzte Mal in unserer Zivilisation, als fast alle Menschen glaubten, dass spirituelle Realitäten überall um uns herum in Materie eingebettet waren - dass die gesamte Schöpfung das trug Abdruck des Schöpfers, und Er konnte zum Teil durch seine Betrachtung erkannt werden. Leser Mohammed schickte mir ein großartiges Buch des Historikers Titus Burckhardt, Chartres und die Geburt der Kathedrale, in dem Burckhardt die theologischen und metaphysischen Grundlagen der Sakralarchitektur diskutiert. Auszug:

Erscheint beispielsweise ein mittelalterliches Kirchengebäude, ein romanisches Münster, als ein in sich ruhender Kosmos, so ist dies darauf zurückzuführen, dass er eine Vision des Universums in sich aufnimmt, die das Physische geistig und das Spirituelle physisch einfängt. Was die romanischen und gotischen Baustile in Stein ausdrücken - ein Bewusstsein für die geistigen Realitäten, die den Menschen auf allen Seiten umgeben -, drückt Dante am Ende des Hochmittelalters in Worten aus, als ob er sein Vermächtnis sein wollte. Für die Wahrheit, dass sich die Ordnung des sichtbaren Universums weit über sich selbst hinaus erstreckt, gibt es kein besseres Bild als die konzentrischen himmlischen Schichten, die sich hierarchisch vom untersten Himmel erheben, in dem sich der Mond über alle Planetenbahnen hinweg um die Erde bis zum Unermesslichen bewegt Wert der Fixsterne, die ihrerseits vom äußersten und unsichtbar bewegten Himmel umgeben sind, der selbst im Unendlichen ruht. Die Engel sind ebenso hierarchisch geordnet wie die Stufen des spirituellen Wissens, die sich vom Zeitlichen zum Ewigen erstrecken.

Wenn man einem intelligenten Mann des Mittelalters hätte sagen können, dass der Raum in Wirklichkeit ganz anders war, als er es sich vorstellte - dass die Erde nicht ihr Zentrum war und dass die Sonne nicht der größte Himmelskörper darin war -, würde er antworten Wahrscheinlich war es wie folgt: Das Universum enthält sicherlich viele Dinge, die wir noch nicht gesehen haben, und sehr viele weitere, die wir niemals sehen werden, denn unsere Augen sind die eines Menschen, nicht die eines Engels oder eines Dämons. Seitdem hat Gott uns jedoch in eine Umgebung versetzt, in der die Erde, auf der wir stehen, erscheint als terra firmaund die Leuchten im Himmel scheinen sich in immer größeren Bahnen um uns zu drehen, dies muss für uns eine vorsehende Bedeutung haben.

Wir orthodoxen Christen haben ein gemeinsames Gebet, in dem wir Gott als jemanden begrüßen, der „überall gegenwärtig ist und alle Dinge erfüllt“. Ikonen, so glauben wir, sind „Fenster zum Himmel“ - was bedeutet, dass sie in der Materie geistige Wahrheiten offenbaren. Aber wenn Gott alle Dinge erfüllt, dann ist die Welt eine Ikone, ein Kosmos, der Bedeutung enthält und offenbart, kein Universum kalter, gleichgültiger Materie.

Je mehr ich über die Vormoderne lese, desto deutlicher wird es für mich, dass Männer in früheren Zeiten einige Dinge klarer sahen als wir. Ein moderner Mensch, der in die Kathedrale von Chartres stolpert, hat vielleicht einen Doktortitel, ist aber in wichtiger Weise ein Barbar, wie es ein mittelalterlicher Intellektueller nicht war.

H / T: Sullivan

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