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Tipp Der Redaktion - 2020

Herauskommen Christian

Aus dem Schrank zu kommen ist das einfachste Werkzeug der Schwulenbewegung, aber es hat sich als das mächtigste und sogar das geistig tiefste erwiesen. Auf der politischen Seite ergaben Pew Research-Daten in diesem Jahr, dass die Tatsache, dass jemand schwul ist, der häufigste Grund für die Unterstützung der Homo-Ehe war, und dass der Prozentsatz der Personen, die jemanden offen schwul kennen, seit 1993 über 25 Punkte gestiegen ist.

Aber auf einer persönlicheren Ebene ist das Herauskommen eine Praxis der Ehrlichkeit und Integrität - keine "Pronomen-Spiele" mehr, keine Absicherung und plötzliche Stille, wenn sich das Gespräch der Romantik oder den Visionen der eigenen Zukunft zuwendet. Die Coming-out-Erzählung verwandelt eine Quelle der Schande und des Stigmas in eine frei akzeptierte, einfache Wahrheit, die einen nicht länger von der gewöhnlichen sozialen Welt ausschließt. Durch das Herauskommen können tiefere Bindungen geknüpft werden: nicht nur romantische Beziehungen, sondern auch tiefere Freundschaften, ehrlichere familiäre Bindungen und gezieltere und relevantere Beziehungen zu spirituellen Führern wie Beichtvätern oder Pastoren.

Da die Schwulenbewegung bemerkenswerte Erfolge verzeichnet hat, kommt es zu einer neuen Art des Herauskommens, bei der schwule oder gleichgeschlechtliche Christen offen über unsere sexuelle Orientierung und unseren Wunsch sprechen, nach der historischen Lehre der christlichen Kirche zu leben sexuelle Aktivität außerhalb der Ehe eines Mannes und einer Frau. Wenn schwule Christen - ein unvermeidlich reduzierter Begriff - herauskommen, verändert unsere Präsenz die Kultur unserer Kirchen.

Als ich 1998 katholisch wurde, kannte ich keinen anderen offen schwulen Christen, der der Lehre der Kirche über Sexualität folgen wollte. Ich machte mich auf den Weg durch eine scheinbar spurlose Wildnis, bewaffnet mit guten Freunden, billigem Wodka und Hybris. Heutzutage könnte ein Student unter meinen Umständen einfach Google und Dutzende von Websites mit Namen wie Odd Man Out und Sexual Authenticity finden. Der Blog Spiritual Friendship bringt eine relativ breite Palette von Schriftstellern mit unterschiedlichen sexuellen Orientierungen, Berufungen und kirchlichen Zugehörigkeiten zusammen. (Ich bin dort ein Mitwirkender.) Diese Online-Communities haben zu vielen realen Verbindungen geführt: Es sieht so aus, als ob ich jede Woche jemanden auf Facebook sehe, der über seinen Roadtrip berichtet, um andere schwule Christen zu treffen.

Offen schwule oder gleichgeschlechtlich angezogene Autoren wie Wesley Hill, Melinda Selmys, Ron Belgau, Daniel Mattson, Aaron Taylor und Joshua Gonnerman schreiben regelmäßig für religiöse Zeitschriften wie Erste Sachen und Christentum heute. Unsere Perspektiven - und unsere Meinungsverschiedenheiten - werden Teil des gewöhnlichen öffentlichen Christentums.

Im Juli, Christentum Das Magazin stellte drei britische „Führer evangelikaler Kirchen, die eine gleichgeschlechtliche Anziehungskraft erleben“ vor, die alle echte Namen und Fotos verwendeten. Während des Sommers begannen in einer unkoordinierten Bewegung, die eine sich schnell ändernde Kultur widerspiegelt, mehrere Blogger, die Pseudonyme verwendet hatten, stattdessen, ihre richtigen Namen zu verwenden. Homosexualität verwandelt sich von einem gesichtslosen, schattigen Problem „da draußen“ in einen Überbegriff für eine Vielzahl von Erfahrungen, die gewöhnliche Menschen betreffen, denen Sie auf der Straße begegnen oder denen Sie den Frieden in der Kirche weitergeben könnten.

Viele gläubige schwule Christen haben Unterstützung von ihren Freunden und kirchlichen Gemeinschaften gefunden - obwohl die Akzeptanz lange dauern kann.

Matt Jones, der auf MatthewFranklinJones.com bloggt, erzählte mir die ergreifende Geschichte des allmählichen Wandels seines Pastors vom Vorantreiben des Orientierungswechsels als einzig mögliche Hoffnung für schwule Christen, um Jones zu ermutigen, zum Pastoralstab in ihrer Kirche zu kommen. Dieses Ergebnis führte dazu, dass Jones sein Praktikum in der Kirche verlor und eine Reihe schmerzhafter Treffen, in denen Jones unter anderem gesagt wurde, dass er „ein Hindernis für das Evangelium“ sei und dass er männlicher sprechen und sich anziehen müsse. Der Pastor unterstützte ihn jedoch weiterhin und schaffte es schließlich, die Kirche von der Überzeugung abzuwenden, dass gleichgeschlechtliche Anziehung an sich sündig ist. Dies sind kleine Fortschritte, die ohne Jones 'Offenheit nicht möglich gewesen wären.

Ich sprach mit zwei jungen Christen, deren nicht konfessionsgebundene Kirche einen gewissen Ruf als Zufluchtsort für Schwule erlangt hatte. Mary und Thor baten mich, ihre Vornamen zu verwenden - Mary ist noch nicht für ihre Großfamilie bestimmt, und Thor war besorgt darüber, von potenziellen Arbeitgebern gegoogelt zu werden -, aber sie waren in ihrer Kirche offen genug, dass sie auf einem vollständig angefertigten Panel gesprochen haben von schwulen oder gleichgeschlechtlichen Mitgliedern der Gemeinde.

Als Thor bemerkte, dass er in der achten Klasse schwul war, erinnerte er sich, dass er gedacht hatte: ‚Oh, ich denke, es ist wahr, dass Gott mich hasst, dass Gott gegen mich ist. ' Ich war wirklich mit gebrochenem Herzen. “Als Erwachsener fand er in seiner Kirche eine kleine Gruppe, die ihn nach einer anstrengenden Zeit im Ausland aufnahm. Die Leiter der Gruppe boten ihm einen sicheren und ermutigenden Ort, um zu erklären, was er fühlte, und luden ihn schließlich ein, mit einer Gruppe von Studenten zu sprechen. "Ich denke, das hat die Kultur in unserer Kirche wirklich verändert", bemerkte er. "Die Leute kamen aus dem Holz, um mit mir zu reden."

Die Veränderungen in der Kirche waren allmählich, aber dramatisch. Menschen in schwulen Beziehungen begannen, in die Kirche zu kommen, weil es ein Ort war, an dem sie ihre Fragen zum Glauben stellen konnten, ohne ihre Beziehung zu ihrem Partner verbergen zu müssen. Das war eine Menge Herausforderungen, aber Thor sagt: „Ich denke, dass es in dieser Kirche keine Doppelmoral gab, was sie zum Funktionieren gebracht hat. Es gibt Kirchen, die ein Lippenbekenntnis zu Problemen in der heterosexuellen Gemeinschaft abgeben, aber dies ist eine Kirche, die es sehr ernst meint mit der sexuellen Zerbrechlichkeit ihrer heterosexuellen Mitglieder. Es wird immer chaotisch sein; Aber in jeder Kirche gibt es heterosexuelle Menschen, die zusammenleben, bevor sie verheiratet sind, und viele andere Dinge. “

"Ich denke, wenn keine homosexuellen Paare in deine Kirche gehen, ist das wahrscheinlich ein schlechtes Zeichen", fügt er hinzu. "Sie haben wahrscheinlich keinen Ruf dafür, tatsächlich Jesus zu sein."

Thor hofft, dass sich die Kirchen weiter verändern und dass die Offenheit, die er in Midtown erfahren hat, auch auf Kinder ausgedehnt wird, die das durchmachen, was sein Selbst in der achten Klasse erlitten hat.

„Ich möchte, dass Kinder, die in der Kirche aufgewachsen sind, sich nicht erst darum kümmern, wenn sie aufs College gegangen sind“, sagt er, „sondern dass sie in ihren Jugendgruppen der Mittel- und Oberschule ehrlich mit den Menschen umgehen. Ich war ein Jugendgruppenleiter und ich hatte sieben Leute, die mir das gestehen. Ich bin dankbar, dass ich zumindest die erste Stimme sein musste, mit der sie dies verarbeiteten, dass die Kirche die Gelegenheit hatte, ihre Version der Geschichte zu machen, bevor sie nur die andere Version hörte. “

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Marys und Thors Geschichten zeigen die offensichtlichsten und öffentlichsten Arten von Veränderungen, bei denen mehr schwule Christen herauskommen. Unsere Offenheit führt jedoch auch zu tieferen, weniger offensichtlichen Veränderungen in unseren Kirchen. Ich sehe drei Arten von langsamen Veränderungen innerhalb der christlichen Gemeinschaften. Bei keiner davon geht es darum, die Theologie besser zu erarbeiten oder eine einfühlsamere oder überzeugendere Rhetorik zu finden. Eine nachdenklichere, persönlichere und kulturell relevantere Theologie in diesem Bereich wäre zweifellos hilfreich, aber die Menschen sehnen sich am meisten nach einer Vision, wie ihre Zukunft aussehen könnte.

Die erste Änderung ist eine Abkehr von der „Ex-Homosexuellen-Erzählung“. Obwohl Thor in Exodus International, einer der Säulen der Ex-Homosexuellen-Bewegung, viel Liebe und Unterstützung fand, wurde sie im Juni geschlossen. Sein Präsident, Alan Chambers, entschuldigte sich förmlich für seine Konzentration auf Orientierungsänderungen und die Schäden, die dies im Laufe der Jahre verursacht hatte. Einige Menschen, die Verbindungen zur Ex-Schwulen-Bewegung haben, waren ehrlich und realistisch in Bezug auf ihre Erfahrungen mit der anhaltenden gleichgeschlechtlichen Anziehungskraft - Julie Rodgers, die bei Spiritual Friendship bloggt, ist ein gutes Beispiel -, aber im Allgemeinen hat sich die Bewegung tendenziell auf die Freudsche Psychologie berufen und ein Ziel der Orientierungsänderung setzen. Die Ex-Schwulen-Bewegung hat jahrelang anerkannt, dass Orientierungswechsel eine Minderheitserfahrung sind, aber diese Erkenntnis schien ihren Schwerpunkt nie zu verlagern.

Heute beginnen Christen zu erkennen, dass sie schwul sind - oder großartig Zwiebel Die Überschrift „Gay Teen Worried Might Be Might Be Christian“ (Schwuler Teenager, der sich Sorgen macht, dass er christlich sein könnte) fängt meine ersten und zweiten Studienjahre ziemlich gut ein.

Homosexuelle Christen werden möglicherweise mit dem anderen Geschlecht verheiratet, weil das Leben und die Sexualität komplex sind: Spiritual Friendship hat einige verheiratete Mitwirkende, obwohl sich keiner als „ex-homosexuell“ betrachtet. Die meisten homosexuellen Christen, die die historische Lehre akzeptieren, akzeptieren jedoch ein Leben lang Zölibat. Wir können nicht heiraten oder darauf warten. Deshalb mussten wir viel gezielter fragen, wie wir Liebe geben und empfangen können. Wem können wir uns widmen und auf wen können wir uns verlassen?

Um diese dringenden Fragen zu beantworten, entdecken einige Kirchen und einzelne Christen ein umfassenderes Verständnis von „Verwandtschaft“, das einer Kultur widerspricht, in der die Ehe die einzige gewählte Form der Verwandtschaft zwischen Erwachsenen ist, die wir anerkennen. Im Markusevangelium verspricht Jesus, dass diejenigen, die um Seinetwillen ihr Zuhause oder ihre Familie verlieren, „jetzt hundertmal mehr“ ein neues Zuhause und eine neue Familie erhalten.

Aber die Kirche hat es selten abgelehnt, diese Familie für ihre schwulen Mitglieder zur Verfügung zu stellen, die von ihren Herkunftsfamilien entfremdet sind oder unter Einsamkeit und Zwecklosigkeit leiden, weil sie unverheiratet sind und nicht in der Lage sind, eine Ehe einzugehen. Homosexuelle Christen finden auf viele verschiedene Arten „auserwählte Familien“. Einige leben in absichtlichen Gemeinschaften: In meinem nächsten Buch interviewe ich einen Mann, der herausgefunden hat, dass das Gemeinschaftsleben ihm die Art von anhaltender, schwieriger Liebe bietet, die uns züchtigt und belohnt. Andere schauen auf die fast vergessenen christlichen Traditionen, in denen Freundschaft als eine Form von Verwandtschaft behandelt wurde, die mit Sorgfaltspflichten verbunden war.

Alan Brays Studie von 2003 Der Freund erforscht diese Traditionen, in denen Freunde und Paten Teil einer Großfamilie wurden; Viele meiner schwulen christlichen Freunde fanden es unheimlich heilsam, von ihren Freunden in einem Familienheim willkommen geheißen zu werden. Matt Jones, der seine Teilnahme an der Hochzeit eines Freundes beschreibt, hat gebloggt: „Nachdem ich zum Bräutigam herausgekommen war, sandte er mir einen Brief, in dem er erklärte, dass ich, selbst wenn ich nie eine eigene Familie hätte, wissen musste, dass ich es immer tun würde Sei ein Teil von ihnen - dass ich jemand war, von dem sie wollten, dass ihre Kinder ihn kennen und von dem sie lernen. Sie haben gezeigt, dass ihre Liebe zueinander mich irgendwie einschließt. “

Brent Bailey, der bei Odd Man Out bloggt, schlägt vor, dass homosexuelle Christen Zeugnis von ihren heterosexuellen Kameraden geben können. Er sagt, dass die evangelische Kultur, in der er aufgewachsen ist, oft den Anschein erweckte, dass „die Aufrechterhaltung gesunder Kernfamilien unsere wichtigste Berufung als Christen ist“. Doch es gab keine Grenzen jenseits der grundlegenden Normen der Abstinenz bis zur Eheschließung.

"Wenn Sie heiraten, tun christliche Gemeinschaften oft so, als ob es im Wesentlichen keine Grenzen für den sexuellen Ausdruck mit Ihrem Partner gibt (einschließlich Empfängnisverhütung und verschiedener sexueller Praktiken)", schrieb er in einer E-Mail, und die Dating-Kultur war im Grunde die gleiche wie die der säkulare Kultur, „außer vielleicht, dass Sie versuchen, physisch nicht zu weit zu gehen, bis Sie den Knoten geknüpft haben.“ Er schlägt vor, dass das Zeugnis schwuler Christen all diese Zugeständnisse an die Mainstream-Kultur in Frage stellen könnte: „Jetzt, da wir als Kultur verstehen Dass es schwule Menschen gibt, glaube ich, dass die Bereitschaft bestimmter Schwuler, sich der Sexualethik einer bestimmten Kirche zu unterwerfen, die Kirchen daran erinnert, dass wir aus guten Gründen eine sexuelle Ethik haben, und manchmal ist diese Ethik ziemlich intensiv, und das können wir Erwarten Sie nicht nur, dass Schwule sie unterstützen. “

Dies bringt uns zu der dritten Änderung, in der einige Kirchen beginnen, das am wenigsten amerikanische Merkmal des Christentums wiederzuentdecken: das Kreuz. Die sentimentale Ansicht von Disney über die Ehe war immer falsch. Die Ehe verändert unsere Einsamkeit, heilt sie aber selten. Es gibt einen Grund, warum der letzte Abschnitt von Sigrid Undsets großartigem Heiratsroman Kristin Lavransdatterträgt den Titel "Das Kreuz".

Aber das amerikanische Christentum hat lange Zeit versucht, Einsamkeit und Leiden zu beheben, anstatt sie als Teil des Kerns der christlichen Erfahrung zu akzeptieren. Wir sind ein Wohlstandsevangelium: „Geh raus und hol dir diesen Segen!“ Menschen, die enthusiastisch und fleißig sind und nicht glauben wollen, dass einige Dinge nicht repariert werden können.

Da die Ehe, die amerikanische Standardlösung für das Problem des menschlichen Herzens, für schwule Christen in der Regel nicht verfügbar ist, mussten wir uns früher und öffentlicher mit der Einsamkeit auseinandersetzen als viele unserer Kollegen.

Wesley Hills Buch 2010, Gewaschen und gewartet: Reflexionen über christliche Treue und Homosexualitäthat einige der schönsten christlichen Schriften über Einsamkeit, die ich gefunden habe. Und es ist kein Zufall, dass Mary und Thor ihre Kirche gefunden haben, die so viel dafür getan hat, schwule Menschen willkommen zu heißen, weil sie das Leiden, das viele christliche Leben auszeichnet, so offen anerkannt hat.

Wir schämen uns oft zuzugeben, dass wir leiden. Es ist demütigend und es gibt uns das Gefühl, dass wir nicht gut genug Christen sind. Dies ist bizarr, da es nur sehr wenige Aspekte des inneren Lebens Jesu gibt, über die wir so viel wissen wie über sein Leiden. Jesus - unverheiratet, ausgegrenzt, missverstanden, ein Sohn und ein Freund, aber kein Vater oder Ehepartner - ist das herausragende Modell für schwule Christen. In dieser Hinsicht sind wir wie in so vielen anderen Dingen.

Eve Tushnet-Blogs auf Patheos.com.

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