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Tipp Der Redaktion - 2019

Stadt und Land

Diesen Ausführungen meiner Kollegin Gracy Olmstead möchte ich mich anschließen. Auszug:

Als knusprige Betrügerin mit starken Beziehungen zu Ackerland und Agrarkultur setze ich mich gerne für einen Wendell Berry-artigen Konservatismus ein, der die Schönheit von Feldern, Ackerland und Kleinstadtgemeinden rettet. In der Tat haben Wendell Berrys Schriften - obwohl sie ausgezeichnet und voller guter Gedanken sind - die Tendenz, das Ländliche zu verehren und das Weltoffene unfair zu kritisieren. Leider verwechseln viele Konservative (ich selbst eingeschlossen) diese Liebe zur „Pastoral“ mit einer richtigen Liebe zum „Ort“. Wir glauben, dass wir in einem Land verwurzelt sein müssen, um auf einem bestimmten Grundstück „verwurzelt“ zu sein Oase.

Wenn man sich jedoch die städtische Natur Amerikas genau ansieht, macht es keinen Sinn - und es wäre in der Tat schädlich -, wenn alle amerikanischen Konservativen städtische Gebiete und kosmopolitische Zentren für einen abgeschiedenen ländlichen Lebensstil aufgeben. Wir brauchen vielleicht Benediktiner-Häfen auf dem Land, aber wir brauchen vielleicht auch ein paar ähnliche Häfeninnerhalb die Stadt selbst.

Ich bin sehr einverstanden. Von Zeit zu Zeit begegne ich Menschen, die meinen, das sei der Sinn von Der kleine Weg von Ruthie Leming ist, dass wir alle in kleine Städte ziehen sollten. Nicht so! Nach Ansicht von Gracy geht es darum, dass Sie, wo immer Sie leben, daran arbeiten, sich dort zu verwurzeln.

Gracys Beitrag wurde von dieser Kolumne von Matt K. Lewis inspiriert, in der er die konservative Tendenz kritisiert, das ländliche Amerika als das „echte“ Amerika zu betrachten. Matt ist im ländlichen Westen von Maryland aufgewachsen, lebt aber jetzt in DC. Auszug:

Als Junge, der im ländlichen West-Maryland aufwuchs (im Ernst, dies war physisch und stilistisch näher an West Virginia als Baltimore), wurde mir klar, dass die Landsleute gottesfürchtige Typen waren, die vom Salz der Erde lebten und diese große Stadt Leute waren nicht.

Das Gefühl war nicht nur, dass Städte anders waren, sondern dass sie moralisch unterlegen waren.

Das kommt mir bekannt vor. Ich kann mich nicht erinnern, dass mir dies ausdrücklich beigebracht wurde, aber es war implizit in der Kultur, in der ich aufgewachsen bin. New Orleans war zwei Stunden entfernt, aber es könnte genauso gut auf der anderen Seite der Welt gewesen sein. Warum würdest du dorthin gehen? Dort würde man sich die Kehle durchschneiden. Sie schätzen dort das menschliche Leben nicht. Baton Rouge (damals 45 Minuten entfernt) war schon schlimm genug, aber New Orleans - waren diese Leute auch so wie wir? Auch hier war nichts davon explizit, aber es wurde einfach ohne Argument angenommen, dass wir gut, gottesfürchtige, Salz-der-Erde-Typen waren und dass Großstadtleute nicht waren. Lewis fährt fort:

Tief im Herzen bin ich wohl noch ein Junge vom Land. Aber ich habe mich nicht gelangweilt oder deprimiert, seit ich „Gottes Land“ verlassen habe. Vielleicht hat Patrick Somervilles „This Bright River“ es richtig gemacht: „In kleinen Städten ist es dunkler und seltsamer als fast überall.“

Das soll nicht heißen, dass Städte alle gut sind. Wie Keller gerne bemerkt, sind sie intensive Reflexionen der Kultur. Aber es scheint wahr, dass viele der vorgefassten Vorstellungen über die Tugenden einer arkadischen Existenz - und die Schrecken des städtischen Lebens - auf falschen oder irreführenden Annahmen beruhen. Wir haben die Dinge vereinfacht, um ein einfaches Leben zu verherrlichen.

Ja, das stimmt. Einige Menschen sind nur dazu geschaffen, in der Stadt zu leben, und würden nirgendwo anders gedeihen. Die meiste Zeit meines Erwachsenenlebens war ich verrückt nach der Stadt und konnte mir nicht vorstellen, woanders zu leben. Es war nur das mittlere Alter und der Tod meiner Schwester, der mich in diesem Punkt bewegte - das und die Tatsache, dass ich aus einer ziemlich großartigen kleinen Stadt stammte und zurückkehren konnte. Ich habe mich hier niedergelassen und langweile mich überhaupt nicht, so wie ich es in meinen Teenagern, Zwanzigern und Dreißigern war und gewesen wäre. Du wirst älter, du willst verschiedene Dinge aus dem Leben. Ich bin ein weit weniger kontaktfreudiger Mensch geworden, der die ständige Anregung der Stadt weniger braucht. Heutzutage macht mich nichts glücklicher, als in meinen Büchern und in meiner Küche zu bleiben und ruhig zu sein. Ich hätte nicht gedacht, dass ich so ein Mensch werde, als ich jünger war und in die Stadt verliebt.

Obwohl ich nicht zurückziehen möchte, gehe ich davon aus, dass ich mich in der Stadt immer wohler fühlen werde, wie es meine ältesten und jüngsten Kinder vorhersagen werden. Trotzdem freut es mich, meinen 10-jährigen Sohn Lucas anzuschauen und zu sehen, wie glücklich und verwurzelt er im Land ist. Er passt hier so, wie ich es nicht und noch nie getan habe. Aus Erfahrung sehe ich es jedoch als meine elterliche Pflicht an, sicherzustellen, dass keines meiner Kinder den Ort, an dem sie leben, als moralisch überlegen gegenüber dem Gegenteil ansieht. Wir sehen zu viel davon in unserer Kultur auf beiden Seiten der Kluft zwischen Land und Stadt.

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