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Tipp Der Redaktion - 2019

Die Welt brennt nach Öl

Irak, Syrien, Nigeria, Südsudan, Ukraine, Ost- und Südchinesisches Meer: Wo immer Sie hinschauen, die Welt steht in Flammen mit neuen oder sich verschärfenden Konflikten. Auf den ersten Blick scheinen diese Umwälzungen unabhängige Ereignisse zu sein, die von ihren eigenen einzigartigen und eigenwilligen Umständen getrieben werden. Aber schauen Sie genauer hin und sie haben einige Schlüsselmerkmale gemeinsam - insbesondere ein Hexengebräu aus ethnischen, religiösen und nationalen Gegensätzen, die es gegeben hat durch Energiefixierung bis zum Siedepunkt gerührt.

In jedem dieser Konflikte sind die Kämpfe zu einem großen Teil auf den Ausbruch langjähriger historischer Gegensätze zwischen benachbarten (oft miteinander vermischten) Stämmen, Sekten und Völkern zurückzuführen. Im Irak und in Syrien kommt es zu Zusammenstößen zwischen Sunniten, Schiiten, Kurden, Turkmenen und anderen. in Nigeria unter Muslimen, Christen und verschiedenen Stammesgruppen; im Südsudan zwischen Dinka und Nuer; in der Ukraine zwischen ukrainischen Loyalisten und Russischsprechern, die sich mit Moskau verbündet haben; im Ost- und Südchinesischen Meer, unter den Chinesen, Japanern, Vietnamesen, Philippinern und anderen. Es wäre leicht, all dies auf uralten Hass zurückzuführen, wie es viele Analysten angedeutet haben. Solche Feindseligkeiten treiben diese Konflikte zwar voran, werden aber auch von einem modernsten Impuls angetrieben: dem Wunsch, wertvolle Öl- und Erdgasvorkommen zu kontrollieren. Machen Sie keinen Fehler, das sind Energiekriege des 21. Jahrhunderts.

Es sollte niemanden überraschen, dass Energie in diesen Konflikten eine so bedeutende Rolle spielt. Öl und Gas sind schließlich die wichtigsten und wertvollsten Rohstoffe der Welt und stellen für die Regierungen und Unternehmen, die ihre Produktion und Verteilung kontrollieren, eine wichtige Einnahmequelle dar. In der Tat erzielen die Regierungen des Irak, Nigerias, Russlands, des Südsudans und Syriens den größten Teil ihrer Einnahmen aus dem Verkauf von Öl, während die großen Energieunternehmen (viele in Staatsbesitz) in diesen und den anderen beteiligten Ländern eine immense Macht ausüben. Wer diese Staaten oder die Öl- und Gasfördergebiete kontrolliert, kontrolliert auch die Erhebung und Verteilung der entscheidenden Einnahmen. Trotz der Patina historischer Feindseligkeiten kämpfen viele dieser Konflikte wirklich um die Kontrolle über die Haupteinnahmequelle des Volkseinkommens.

Darüber hinaus leben wir in einer energiezentrierten Welt, in der sich die Kontrolle über Öl- und Gasressourcen (und deren Transportmittel) in einem geopolitischen Einfluss für einige und einer wirtschaftlichen Verwundbarkeit für andere niederschlägt. Da so viele Länder auf Energieimporte angewiesen sind, üben Nationen mit Exportüberschüssen, darunter der Irak, Nigeria, Russland und der Südsudan, häufig einen überproportionalen Einfluss auf die Weltbühne aus. Was in diesen Ländern passiert, ist für den Rest von uns manchmal genauso wichtig wie für die Menschen, die in ihnen leben, und daher das Risiko einer externen Beteiligung an ihren Konflikten - sei es in Form von direkten Interventionen, Waffentransfers oder der Entsendung von Militärberatern oder wirtschaftliche Hilfe - ist größer als fast überall sonst.

Der Kampf um die Energieressourcen war ein auffälliger Faktor in vielen jüngsten Konflikten, darunter der Iran-Irak-Krieg von 1980-1988, der Golfkrieg von 1990-1991 und der sudanesische Bürgerkrieg von 1983-2005. Auf den ersten Blick scheint der Faktor fossiler Brennstoffe bei den jüngsten Ausbrüchen von Spannungen und Kämpfen weniger offensichtlich zu sein. Wenn Sie jedoch genauer hinschauen, werden Sie feststellen, dass jeder dieser Konflikte im Grunde genommen ein Energiekrieg ist.

Irak, Syrien und ISIS

Der Islamische Staat Irak und Syrien (ISIS), die sunnitische Extremistengruppe, die große Teile von Westsyrien und Nordirak kontrolliert, ist eine gut bewaffnete Miliz, die ein islamisches Kalifat in den von ihr kontrollierten Gebieten schaffen will. In mancher Hinsicht handelt es sich um eine fanatische religiöse Sektenorganisation, die die unverfälschte Frömmigkeit der frühen islamischen Ära reproduzieren will. Gleichzeitig engagiert sie sich in einem konventionellen Nationbuilding-Projekt, um einen voll funktionsfähigen Staat mit all seinen Attributen zu schaffen.

Wie die Vereinigten Staaten zu ihrer Bestürzung im Irak und in Afghanistan erfahren haben, ist der Aufbau von Nationen teuer: Institutionen müssen geschaffen und finanziert, Armeen angeworben und bezahlt, Waffen und Treibstoff beschafft und die Infrastruktur erhalten werden. Ohne Öl (oder eine andere lukrative Einnahmequelle) könnte ISIS niemals hoffen, seine ehrgeizigen Ziele zu erreichen. Da es jetzt wichtige Ölfördergebiete in Syrien und Ölraffinerien im Irak einnimmt, ist es in einer einzigartigen Position, dies zu tun. Öl ist daher für die Unternehmensstrategie von entscheidender Bedeutung.

Syrien war nie ein bedeutender Ölproduzent, aber seine Vorkriegsproduktion von rund 400.000 Barrel pro Tag versorgte das Regime von Baschar al-Assad mit einer bedeutenden Einnahmequelle. Jetzt sind die meisten Ölfelder des Landes unter der Kontrolle von Rebellengruppen, darunter ISIS, die mit Al-Qaida verbundene Nusra-Front und lokale kurdische Milizen. Obwohl die Produktion auf den Feldern erheblich zurückgegangen ist, wird über verschiedene illegale Kanäle genug gefördert und verkauft, um die Rebellen mit Einkommen und Betriebsmitteln zu versorgen. "Syrien ist ein Ölland und verfügt über Ressourcen, aber in der Vergangenheit wurden sie alle vom Regime gestohlen", sagte Abu Nizar, ein regierungsfeindlicher Aktivist. "Jetzt werden sie von denen gestohlen, die von der Revolution profitieren."

Anfangs waren viele Rebellengruppen an diesen Rohstoffaktivitäten beteiligt, aber seit Januar, als sie die Kontrolle über Raqqa, die Hauptstadt der gleichnamigen Provinz, übernahm, war ISIS der dominierende Akteur auf den Ölfeldern. Darüber hinaus wurden Felder in der benachbarten Provinz Deir al-Zour entlang der irakischen Grenze beschlagnahmt. Tatsächlich wurden viele der von den USA gelieferten Waffen, die sie von der fliehenden irakischen Armee nach ihrem kürzlichen Einmarsch in Mosul und andere nordirakische Städte erworben hatten, nach Deir al-Zour verlegt, um die Kampagne der Organisation zur vollständigen Kontrolle über die Region zu unterstützen. Im Irak kämpft der IS um die Kontrolle über die größte irakische Raffinerie in Baiji im zentralen Teil des Landes.

Es scheint, dass ISIS Öl von den Feldern, die es kontrolliert, an zwielichtige Zwischenhändler verkauft, die ihrerseits den Transport zu Käufern im Irak, in Syrien und in der Türkei - meistens mit Tankwagen - organisieren. Diese Verkäufe sollen der Organisation die Mittel zur Verfügung stellen, die sie für die Bezahlung ihrer Truppen und den Erwerb ihrer riesigen Vorräte an Waffen und Munition benötigt. Viele Beobachter behaupten auch, ISIS verkaufe Öl an das Assad-Regime als Gegenleistung für die Immunität gegen Luftangriffe der Regierung gegen andere Rebellengruppen. "Viele Einheimische in Raqqa werfen ISIS vor, mit dem syrischen Regime zusammenzuarbeiten", berichtete ein kurdischer Journalist, Sirwan Kajjo, Anfang Juni. "Einheimische sagen, dass während andere Rebellengruppen in Raqqa regelmäßig von Luftangriffen des Regimes angegriffen wurden, das ISIS-Hauptquartier noch kein einziges Mal angegriffen wurde."

Trotz der derzeitigen Kämpfe im Nordirak ist es offensichtlich, dass auch dort Öl ein zentraler Faktor ist. ISIS ist bestrebt, der Regierung von Bagdad sowohl die Versorgung mit Erdöl als auch die Einnahmen aus Erdöl zu verweigern und ihre eigenen Kassen zu stärken, um ihre Kapazitäten für den Aufbau von Nationen und weitere militärische Fortschritte zu verbessern. Gleichzeitig wollen die Kurden und verschiedene sunnitische Stämme - einige mit dem IS verbündet - die Kontrolle über Ölfelder in den von ihnen kontrollierten Gebieten und einen größeren Anteil am Ölreichtum der Nation.

Ukraine, Krim und Russland

Die gegenwärtige Krise in der Ukraine begann im November 2013, als Präsident Viktor Janukowitsch ein Abkommen für engere wirtschaftliche und politische Beziehungen zur Europäischen Union (EU) ablehnte und sich stattdessen für engere Beziehungen zu Russland entschied. Diese Tat löste heftige regierungsfeindliche Proteste in Kiew aus und führte schließlich zu Janukowitschs Flucht aus der Hauptstadt. Nachdem Moskaus wichtigster Verbündeter von der Bildfläche verdrängt worden war und die Kräfte der EU die Kontrolle über die Hauptstadt übernommen hatten, ergriff der russische Präsident Wladimir Putin die Kontrolle über die Krim und förderte eine Separatistenoffensive in der Ostukraine. Für beide Seiten ging es im daraus resultierenden Kampf um politische Legitimität und nationale Identität, aber wie in anderen jüngsten Konflikten auch um Energie.

Die Ukraine ist selbst kein bedeutender Energieerzeuger. Es ist jedoch eine wichtige Transitroute für die Lieferung von russischem Erdgas nach Europa. Nach Angaben der US-amerikanischen Energy Information Administration (EIA) bezog Europa 2013 30 Prozent seines Gases aus Russland, das meiste davon vom staatlich kontrollierten Gasriesen Gazprom. Etwa die Hälfte davon wurde mit Pipelines durch die Ukraine transportiert. Infolgedessen spielt dieses Land eine entscheidende Rolle in den komplexen Energiebeziehungen zwischen Europa und Russland, die sich für die schattenhaften Eliten und Oligarchen als unglaublich lukrativ erwiesen haben Wer den Gasfluss kontrolliert, provoziert gleichzeitig heftige Kontroversen. Preisstreitigkeiten Die Ukraine bezahlte ihre eigenen russischen Gasimporte zweimal und löste damit eine Lieferunterbrechung bei Gazprom aus, die auch in Europa zu Lieferengpässen führte.

Vor diesem Hintergrund ist es nicht verwunderlich, dass ein zentrales Ziel des von Janukowitsch abgelehnten (und jetzt von der neuen ukrainischen Regierung unterzeichneten) „Assoziierungsabkommens“ zwischen der EU und der Ukraine die Ausweitung der EU-Energieregeln auf die Ukraine vorsieht Energiesystem-im Wesentlichen Beseitigung der gemütlichen Geschäfte zwischen ukrainischen Eliten und Gazprom. EU-Beamte behaupten, die Ukraine werde mit dem Abschluss des Abkommens "einen Prozess zur Angleichung ihrer Energievorschriften an die EU-Normen und -Standards einleiten und so die Binnenmarktreformen erleichtern".

Russlands Führer haben viele Gründe, das Assoziierungsabkommen zu verachten. Zum einen wird es die Ukraine, ein Land an der Grenze, in eine engere politische und wirtschaftliche Beziehung zum Westen bringen. Besonders besorgniserregend sind jedoch die Bestimmungen zum Thema Energie angesichts der wirtschaftlichen Abhängigkeit Russlands vom Erdgasabsatz in Europa sowie die Bedrohung, die sie für das persönliche Schicksal gut vernetzter russischer Eliten darstellen. Zu spät 2013 wurde Janukowitsch von Wladimir Putin massiv unter Druck gesetzt, der EU den Rücken zu kehren und stattdessen einer Wirtschaftsunion mit Russland und Weißrussland zuzustimmen, die den privilegierten Status der Eliten in beiden Ländern geschützt hätte. Indem sich Janukowitsch in diese Richtung bewegte, rückte er die lange geplagte Politik der Schwerverbrecher in den Vordergrund Das ukrainische Energiesystem löste Proteste auf dem Kiewer Unabhängigkeitsplatz (Maidan) aus, die zu seinem Untergang führten.

Als die Proteste begannen, führte eine Kaskade von Ereignissen zur gegenwärtigen Pattsituation, bei der die Krim in russischen Händen war, weite Teile des Ostens unter der Kontrolle pro-russischer Separatisten und die westlichen Rumpfgebiete immer näher an die EU rückten. In diesem fortwährenden Kampf spielt die Identitätspolitik eine herausragende Rolle, und Führer auf allen Seiten appellieren an nationale und ethnische Loyalitäten. Energie bleibt jedoch ein wichtiger Faktor in der Gleichung. Gazprom hat den Preis, den es der Ukraine für die Einfuhr von Erdgas berechnet, wiederholt erhöht und am 16. Juni die Versorgung vollständig eingestellt, da die früheren Lieferungen nicht bezahlt worden waren. Einen Tag später beschädigte eine Explosion eine der Hauptpipelines, die russisches Gas in die Ukraine transportierten - ein Ereignis, das noch untersucht wird. Die Verhandlungen über den Gaspreis bleiben ein wichtiges Thema in den laufenden Verhandlungen zwischen dem neu gewählten Präsidenten der Ukraine, Petro Poroshenko, und Wladimir Putin.

Energie spielte auch eine Schlüsselrolle bei der Entschlossenheit Russlands, die Krim mit militärischen Mitteln zu erobern. Durch die Annexion dieser Region hat Russland das von ihm kontrollierte Offshore-Territorium im Schwarzen Meer, das Milliarden Barrel Öl und riesige Erdgasreserven beherbergen soll, praktisch verdoppelt. Vor der Krise verhandelten mehrere westliche Ölfirmen, darunter ExxonMobil, mit der Ukraine über den Zugang zu diesen Reserven. Jetzt werden sie mit Moskau verhandeln. "Es ist eine große Sache", sagte Carol Saivetz, eine eurasische Expertin am MIT. "Es beraubt die Ukraine der Möglichkeit, diese Ressourcen zu entwickeln, und gibt sie an Russland weiter."

Nigeria und Südsudan

Die Konflikte im Südsudan und in Nigeria sind in vielerlei Hinsicht unterschiedlich, haben jedoch beide einen wesentlichen gemeinsamen Grund: weit verbreitete Wut und Misstrauen gegenüber Regierungsbeamten, die dank des Zugangs zu reichlichen Öleinnahmen reich, korrupt und autokratisch geworden sind.

In Nigeria kämpft die aufständische Gruppe Boko Haram darum, das bestehende politische System zu stürzen und einen puritanischen, muslimisch regierten Staat zu errichten. Obwohl die meisten Nigerianer die gewalttätigen Methoden der Gruppe (einschließlich der Entführung von Hunderten von Mädchen im Teenageralter aus einer staatlich geführten Schule) ablehnen, hat sie in dem von Korruption heimgesuchten, von Armut heimgesuchten nördlichen Teil des Landes Kraft aus Ekel geschöpft Zentralregierung im fernen Abuja, der Hauptstadt.

Nigeria ist der größte Ölproduzent in Afrika und fördert täglich rund 2,5 Millionen Barrel. Mit einem Ölabsatz von rund 100 USD pro Barrel ist dies eine potenziell erschütternde Wohlstandsquelle für das Land, selbst nachdem die privaten Unternehmen, die an den täglichen Rohstofftätigkeiten beteiligt sind, ihren Anteil übernommen haben. Würden diese Einnahmen - geschätzt in zweistelligen Milliarden Dollar pro Jahr - dazu verwendet, die Entwicklung voranzutreiben und die Bevölkerung zu verbessern, könnte Nigeria ein großes Hoffnungszeichen für Afrika sein. Stattdessen verschwindet ein Großteil des Geldes in den Taschen (und auf ausländischen Bankkonten) der gut vernetzten nigerianischen Eliten.

Im Februar berichtete der Gouverneur der nigerianischen Zentralbank, Lamido Sanusi, einem Untersuchungsausschuss des Parlaments, dass die staatliche nigerianische National Petroleum Corporation (NNPC) etwa 20 Milliarden US-Dollar an Erlösen aus Ölverkäufen nicht an die Staatskasse as überwiesen habe gesetzlich vorgeschrieben. Offensichtlich war alles auf private Konten umgeleitet worden. "Eine erhebliche Menge Geld ist weg", sagte er derNew York Times. „Ich habe nicht nur über Zahlen gesprochen. Ich habe gezeigt, dass es ein Betrug war. “

Für viele Nigerianer - von denen die Mehrheit von weniger als 2 US-Dollar pro Tag lebt - ist die Korruption in Abuja in Verbindung mit der mutwilligen Brutalität der Sicherheitskräfte der Regierung eine Quelle von anhaltendem Ärger und Ressentiments, die Rekruten für aufständische Gruppen wie Boko Haram schafft und sie zu gewinnen, die Bewunderung missbilligen. "Sie kennen die Frustration, die jemanden dazu bringen würde, Waffen gegen den Staat zu erheben", sagte erNational Geographic Reporter James Verini von Leuten, die er in kampferprobten Gegenden im Norden Nigerias interviewte. Zu diesem Zeitpunkt hat die Regierung keinerlei Kapazitäten gezeigt, um den Aufstand zu überwinden, während ihre Unfähigkeit und ihre rücksichtslose militärische Taktik die normalen Nigerianer nur weiter entfremdet haben.

Der Konflikt im Südsudan hat unterschiedliche Wurzeln, verbindet jedoch einen gemeinsamen Bezug zur Energie. In der Tat ist die Entstehung des Südsudan ein Produkt der Ölpolitik. Ein Bürgerkrieg im Sudan, der von 1955 bis 1972 dauerte, endete erst, als die muslimisch dominierte Regierung im Norden sich bereit erklärte, den Völkern im Süden des Landes, die überwiegend traditionelle afrikanische Religionen oder das Christentum praktizieren, mehr Autonomie zu gewähren. Als jedoch im Süden Öl entdeckt wurde, lehnten die Machthaber des Nordsudans viele ihrer früheren Versprechen ab und versuchten, die Kontrolle über die Ölfelder zu erlangen, was einen zweiten Bürgerkrieg auslöste, der von 1983 bis 2005 dauerte. Schätzungsweise zwei Millionen Menschen verloren ihr Leben lebt in dieser Kampfrunde. Am Ende erhielt der Süden die volle Autonomie und das Stimmrecht über die Sezession. Nach einem Referendum im Januar 2011, bei dem 98,8 Prozent der Südstaatler für den Rücktritt stimmten, wurde das Land am 9. Juli unabhängig.

Der neue Staat war jedoch kaum gegründet worden, als der Konflikt mit dem Norden um sein Öl wieder aufgenommen wurde. Während der Südsudan über eine Fülle von Öl verfügt, erstreckt sich die einzige Pipeline, über die das Land seine Energie exportieren kann, über den Nordsudan bis zum Roten Meer. Dies stellte sicher, dass der Süden für die Haupteinnahmequelle des Staates vom Norden abhängig wäre. Wütend über den Verlust der Felder erhoben die Nordländer zu hohe Transportgebühren für das Öl, was zu einer Unterbrechung der Öllieferungen durch den Süden und zu sporadischer Gewalt an der immer noch umstrittenen Grenze der beiden Länder führte. Schließlich einigten sich beide Seiten im August 2012 auf eine Formel für die Aufteilung des Wohlstands und die Wiederaufnahme des Ölflusses. Die Kämpfe wurden jedoch in bestimmten vom Norden kontrollierten Grenzgebieten fortgesetzt, die jedoch von mit dem Süden verbundenen Gruppen besiedelt waren.

Angesichts des gesicherten Öleinkommens versuchte der Führer des Südsudans, Präsident Salva Kiir, seine Kontrolle über das Land und all diese Öleinnahmen zu festigen. Am 24. Juli 2013 löste er unter der Führung von Vizepräsident Riek Machar seine multiethnische Regierung auf und begann, Machars Verbündete zu verhaften. Der daraus resultierende Machtkampf entwickelte sich schnell zu einem ethnischen Bürgerkrieg. Präsident Kiir, ein Dinka, kämpfte gegen Mitglieder der Nuer-Gruppe, zu der Machar gehört. Trotz mehrerer Versuche, einen Waffenstillstand abzuschließen, kam es seit Dezember zu Kämpfen, bei denen Tausende von Menschen getötet und Hunderttausende gezwungen wurden, ihre Häuser zu verlassen.

Wie in Syrien und im Irak konzentrierten sich die Kämpfe im Südsudan größtenteils auf die Ölfelder. Beide Seiten waren entschlossen, sie zu kontrollieren und die Einnahmen zu sammeln, die sie generieren. Bis März produzierte das Feld Paloch im Bundesstaat Upper Nile unter staatlicher Kontrolle täglich rund 150.000 Barrel im Wert von rund 15 Millionen US-Dollar für die Regierung und die teilnehmenden Ölfirmen. Die Rebellen, angeführt vom ehemaligen Vizepräsidenten Machar, versuchen, diese Felder zu erobern, um diese Einnahmen der Regierung zu verweigern. "Die Anwesenheit von Kräften, die Salva Kiir in Paloch treu ergeben sind, um mehr Waffen zu kaufen, um unser Volk zu töten ... ist für uns nicht akzeptabel", sagte Machar im April. „Wir wollen die Kontrolle über das Ölfeld übernehmen. Es ist unser Öl. “Bis jetzt bleibt das Feld in Regierungshand, und die Rebellenkräfte sollen in der Nähe Gewinne erzielt haben.

Das Südchinesische Meer

Sowohl im ostchinesischen als auch im südchinesischen Meer erheben China und seine Nachbarn Anspruch auf verschiedene Atolle und Inseln, die sich auf riesigen unterirdischen Öl- und Gasreserven befinden. In beiden Gewässern kam es in den letzten Jahren immer wieder zu Seeschlachten, und das Südchinesische Meer stand kürzlich im Rampenlicht. 

China, Vietnam, die Insel Borneo und die Philippinen bilden einen energiereichen Ableger des Westpazifiks, der lange Zeit umstritten war. Die Spannungen erreichten ihren Höhepunkt im Mai, als die Chinesen ihre größte Tiefsee-Bohranlage, die HD-981, in den von Vietnam beanspruchten Gewässern einsetzten. Im Bohrgebiet, etwa 120 Seemeilen vor der Küste Vietnams, umzingelten die Chinesen die HD-981 mit einer großen Flotte von Schiffen der Marine und der Küstenwache. Als vietnamesische Küstenwachschiffe versuchten, in diesen Verteidigungsring einzudringen, um von der Takelage herunterzufahren, wurden sie von chinesischen Schiffen gerammt und von Wasserwerfern getroffen. Bei diesen Begegnungen sind noch keine Menschen ums Leben gekommen, aber die antichinesischen Unruhen in Vietnam als Reaktion auf den Überfall auf See haben mehrere Tote gefordert, und die Zusammenstöße auf See werden voraussichtlich mehrere Monate andauern, bis die Chinesen die Bohrinsel auf eine andere verlegen (möglicherweise) gleichermaßen umstritten).

Die Unruhen und Zusammenstöße, die durch den Einsatz von HD-981 ausgelöst wurden, sind größtenteils auf Nationalismus und Ressentiments gegenüber früheren Demütigungen zurückzuführen. Die Chinesen, die darauf bestehen, dass verschiedene kleine Inseln im Südchinesischen Meer einst von ihrem Land regiert wurden, versuchen immer noch, die territorialen Verluste und Demütigungen zu überwinden, die sie durch die Westmächte und das imperiale Japan erlitten haben. Die Vietnamesen, die lange an chinesische Invasionen gewöhnt waren, versuchen, das zu schützen, was sie als ihr Hoheitsgebiet ansehen. Für die Bürger beider Länder ist es eine Angelegenheit des Nationalstolzes, eine Entschlossenheit im Streit zu demonstrieren.

Die chinesische Fahrt im Südchinesischen Meer als einfache Angelegenheit nationalistischer Impulse zu betrachten, wäre jedoch ein Fehler. Der Eigentümer von HD-981, die China National Offshore Oil Company (CNOOC), hat im umstrittenen Gebiet umfangreiche seismische Tests durchgeführt und glaubt offensichtlich, dass dort ein großes Reservoir an Energie vorhanden ist. „Das Südchinesische Meer hat schätzungsweise 23 Milliarden Tonnen auf 30 Milliarden Tonnen Öl und 16 Billionen Kubikmeter Erdgas entfällt ein Drittel der gesamten chinesischen Öl- und Gasressourcen “, so die chinesische Nachrichtenagentur Xinhua. Darüber hinaus gab China im Juni bekannt, dass es ein zweites Bohrgerät in den umkämpften Gewässern des Südchinesischen Meeres einsetzen werde, diesmal an der Mündung des Golfs von Tonkin.

Als weltweit größter Energieverbraucher ist China verzweifelt daran interessiert, nach Möglichkeit frische fossile Brennstoffe zu beschaffen. Obwohl die Staats- und Regierungschefs bereit sind, immer mehr Öl und Gas aus Afrika, Russland und dem Nahen Osten einzukaufen, um den wachsenden Energiebedarf des Landes zu decken, ziehen sie es nicht überraschend vor, heimische Lieferungen zu entwickeln und zu nutzen. Für sie ist das Südchinesische Meer keine „fremde“ Energiequelle, sondern eine chinesische, und sie scheinen entschlossen, alle Mittel zu ihrer Sicherung einzusetzen. Da andere Länder, darunter Vietnam und die Philippinen, ebenfalls versuchen, diese Öl- und Gasreserven auszubeuten, scheinen weitere Zusammenstöße mit zunehmender Gewalt fast unvermeidlich.

Kein Ende des Kampfes

Wie diese und ähnliche Konflikte nahe legen, ist der Kampf um die Kontrolle über wichtige Energieträger oder die Verteilung der Öleinnahmen ein entscheidender Faktor in der heutigen Kriegsführung. Während ethnische und religiöse Spaltungen den politischen und ideologischen Treibstoff für diese Kämpfe liefern können, ist dies der Fall Das Potenzial für Mammutöl profitiert davon, dass die Kämpfe am Leben bleiben. Ohne das Versprechen solcher Ressourcen würden viele dieser Konflikte irgendwann aus Mangel an Geldern für den Kauf von Waffen und die Bezahlung von Truppen aussterben. Solange das Öl jedoch fließt, haben die Kriegführenden sowohl die Mittel als auch den Anreiz, weiter zu kämpfen.

In einer Welt der fossilen Brennstoffe ist die Kontrolle über Öl- und Gasreserven ein wesentlicher Bestandteil der nationalen Macht. "Öl treibt mehr an als Autos und Flugzeuge", sagte Robert Ebel vom Center for Strategic and International Studies im Jahr 2002 vor einem Publikum des US-Außenministeriums. "Es ist eine Determinante des Wohlbefindens, der nationalen Sicherheit und der internationalen Macht für diejenigen, die diese wichtige Ressource besitzen, und das Gegenteil für diejenigen, die dies nicht tun."

Wenn überhaupt, ist das heute noch wahrer, und wenn sich Energiekriege ausbreiten, wird die Wahrheit darüber nur noch deutlicher werden. Vielleicht könnte die Entwicklung erneuerbarer Energiequellen eines Tages dieses Diktum zunichte machen. Wenn sich jedoch in unserer heutigen Welt ein Konflikt entwickelt, suchen Sie nach der Energie. Es wird irgendwo auf unserem fossilen Planeten sein.

Michael T. Klare, a TomDispatch regelmäßigist Professor für Frieden und Weltsicherheit am Hampshire College und der Autor von Das Rennen um das, was noch übrig ist. Eine Dokumentarfilmversion seines Buches Blut und Öl ist erhältlich bei die Media Education Foundation.

Copyright 2014 Michael T. Klare

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