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Washington vergibt keine Whistleblower

"Das war das erste Mal, dass ich von dem Schläger gesehen habe."

Für Matthew Hoh, einen ehemaligen Marine-, Regierungsbeamten und zivilen Vertragsaufseher im Irak, war es ein Wendepunkt, „den Schläger“ zum ersten Mal zu sehen, der ihn schließlich dazu brachte, einer erfolgreichen und berauschenden Karriere in Washington den Rücken zu kehren. Er wurde ein Whistleblower, indem er eine misslungene Strategie in Afghanistan entschlüsselte, und für eine Weile war er ein echter Geheimtipp Ursache célèbre. Aber wie andere, die ähnliche Gewissenssprünge gemacht haben, hat Hoh herausgefunden, auf welche harte Weise Washington nicht verzeiht.

"Sicherlich konnte ich für nichts Arbeit finden", sagte er TAC in einem kürzlichen Interview. „Ich habe 24 von 36 Monaten ohne Gehaltsscheck verbracht. Ich konnte keine Zeitarbeit bekommen oder ein Stadtauto fahren. Ich habe Autos verkauft. “

Das Washingtoner Establishment für nationale Sicherheit und Außenpolitik ist offenbar für Hoh jetzt geschlossen, egal wie recht er hatte. Neu anzufangen, wie Mitstreiter Tom Drake betonte, kann eine emotional lähmende Erfahrung sein, besonders wenn Sie wissen, dass es Ihre eigene Entscheidung war, den Weg zu beschreiten, der Sie zu diesem Punkt geführt hat.

Hohs Geschichte

Es ist fast fünf Jahre her, dass Hoh sein Rücktrittsschreiben an das US-Außenministerium abgab, für das er als hochrangiger Vertreter der Zivilbevölkerung mit der Bewertung des Fortschritts der Operationen zur Aufstandsbekämpfung im Taliban-Schwerpunkt im Südosten Afghanistans beauftragt war. Hoh wurde zusammen mit Tausenden von neuen Einsätzen der US-Marine und der Armee unter dem neuen Präsidenten Barack Obama ins Land geschickt.

Zu dieser Zeit war das Militär in der Heimat zuversichtlich, dass General Stanley McChrystal als Mitglied des inneren Kreises von General David Petraeus den stockenden Krieg in Afghanistan mit der neuen COIN-Doktrin, die den Irak während des Aufschwungs „gewann“, umkehren könnte . Hoh sah die Dinge ganz anders. Als Marine, der sowohl als Kompaniechef als auch als Zivilverwalter im Irak gedient hatte, hatte er bereits die Sinnlosigkeit dieses Krieges gespürt, die Korruption der Wiederaufbauanstrengungen - der oben erwähnte "Lärm", in dem Dutzende von Millionen Dollar von Irakern steckten Vermögen und amerikanisches Geld verschwanden in den Taschen schlauer Geschäftsleute, die wenig zu zeigen hatten (Dinge, die ein anderer unterbeschäftigter Whistleblower, Peter Van Buren, in seinen eigenen Memoiren farbenfroh beschreibt). Hoh war erfahren, aber aufgeschlossen. Er war jedoch desillusioniert.

"Ich war naiv", sagte Hoh unverblümt. „Ich hatte das Gefühl, wir haben unsere Lektion im Irak gelernt und würden es anders machen. Als Petraeus im Herbst 2008 das US-Zentralkommando übernahm, machte er immer wieder deutlich, dass es keine militärische, sondern eine politische Lösung sei. Das war meine Ansicht. Ich wollte einbezogen werden, das war meine Karriere, für die ich gelebt habe. “Als Hoh zurückkehrte, fühlte er auch, dass es ihm helfen würde, die Dämonen vor seiner eigenen Tür zu bekämpfen und die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) auszulösen ). Zumindest wäre es besser, als mit einem Pentagon-Schreibtischjob zu Hause fertig zu werden. Er war 36 Jahre alt.

"Nicht überraschend", sagte er und erinnerte sich an seine Zeit in der Provinz Nangahar im Osten und in der Provinz Zabul im Süden. Was er fand, "war eine sehr verwirrte Situation, sehr frustrierend in Bezug auf die Art und Weise, wie das Militär geführt wurde, wie ISAF (International Security Assistance Force) wurde ausgeführt. “

Er sagte, es sei klar, dass sie versuchen würden, Afghanistan eine Vorlage für einen Irak-Anstieg aufzuzwingen, und dass dies nicht funktionieren würde. Die Präsenz der USA dort verstärkte den Aufstand und erhöhte die Legitimität der Taliban. "Wir haben versucht, ein moralisches Spiel zu gewinnen", sagte er.

Wenn Ihre Erzählung falsch ist, erkennen Sie nicht, dass Sie ein Land besetzen und dieses politische Vakuum schaffen und nicht zulassen, dass eine legitime politische Ordnung hergestellt wird, und Sie marginalisieren ein bedeutendes Element der Bevölkerung, das an der Macht sein wird Propaganda von Extremisten wie Al Kaida oder Aufständischen wie den Taliban.

Für Hoh war nicht nur die Strategie falsch, sondern auch der Krieg. "Ich finde die Gründe, aus denen wir unsere jungen Männer und Frauen in Afghanistan um Blutvergießen und Opfer bitten, fadenscheinig", schrieb er. Hohs Kampf mit dem, was er vor Ort erlebte, wurde durch die Tatsache verschärft, dass die Amerikaner zu Hause eine völlig andere Version der Ereignisse bekamen. Dieses „Theater“ sollte 2010 durch die Operation Moshtarek (Marjah) und die Schlacht von Kandahar fortgesetzt werden. Und darauf, so Hoh, konnte man nicht stolz sein.

"Ich konnte niemanden mehr ansehen und sagen, dass sein Sohn oder seine Tochter für einen guten Zweck gestorben sind", erinnert er sich an seine letzten Tage im Außenministerium. "Ich habe dieses Kündigungsschreiben geschrieben, in dem ich ihnen im Grunde gesagt habe, dass wir alle wissen, was wir dort tun, und dass diese Kinder grundlos sterben", erinnert er sich.

Er ließ sich nicht so leicht gehen. Er erinnert sich, dass er sich mit den damaligen USA getroffen hat. Gesandter Richard Holbrooke, der sich in Hohs Bedenken hineinversetzte, ihn aber anflehte, zu bleiben; er überzeugte Hoh sogar für einen Moment während eines Treffens im Waldorf Hotel in New York. "Wir haben seinen Brief sehr ernst genommen, weil er ein guter Offizier war", sagte Holbrooke in einem Interview mit der Washington Post damals. Holbrooke starb im Jahr 2010.

Aber nachdem er zu Foggy Bottom zurückgekehrt war und gesehen hatte, was er als die Stepford-artige Entschlossenheit der Mitarbeiter des Außenministeriums beschrieb, wusste Hoh, dass die Dinge nicht anders sein würden. "Sie sprachen über einen völlig anderen Krieg", als den, den er gesehen hatte. „Sie trugen Scheuklappen. Offensichtlich waren die einzigen Afghanen, mit denen sie jemals gesprochen hatten, Afghanen an der Macht oder die auf unserer Gehaltsliste. Danach rief ich (Holbrooke) zurück und sagte, dass ich das nicht kann, es ist nicht das Richtige. “

Hoh seinerseits hatte nicht vorgehabt, in die Presse zu gehen. Er hatte einen getroffen Post Ein Reporter in der Bar von D. C., der eines Abends, ungefähr einen Monat nach dem Absenden des Briefes, ein Fußballspiel ansah. Nach einem langen Gespräch wurde er gebeten, am nächsten Tag die Redaktion anzurufen. Er sprach mit der Top-Reporterin Karen DeYoung. Was als nächstes geschah, ist Geschichte.

„Als ich am nächsten Morgen (nach der Veröffentlichung) aufwachte, explodierten meine Telefonnachrichten und meine Facebook-Seite.“ Vor seinem Apartmentgebäude versammelten sich schwarze Vorstädte und Reporter mit Kameras. Er hat damals viele Medien gemacht, und es war nicht überraschend, dass er von der COIN-Menge eine Gegenreaktion erhielt, die sofort versuchte, ihn in den Militärblogs und auf Wikipedia zu diskreditieren.

"Die Medien sagten mir, dass sie Anrufe von Leuten erhielten, die sagten, ich sei nicht der, von dem ich sagte, ich sei", sagte Hoh. Nach einem Wirbelsturm von Engagements und Medienauftritten, der sich weitgehend gegen den Krieg aussprach, behielt er eine Position in der neuen afghanischen Studiengruppe bei, die von der New America Foundation veranstaltet wurde - seine letzte echte Chance, auf dem Gebiet zu arbeiten, das er liebt. Leider überholte seine PTBS sein Leben, sein Temperament war unberechenbar und er trank zu viel. Er ist freiwillig gegangen. Von dort ging es bergab.

"Ich war bis April 2013 ohne Gehaltsscheck", sagte er. Er kam wieder auf die Beine, hauptsächlich durch Freunde und Familie und ein gutes PTBS-Programm an der VA. Aber alles, worauf er sich zu diesem Zeitpunkt freuen musste, war Gelegenheitsjobs zu finden. Er zog mit seinen Eltern nach North Carolina zurück, um von vorne zu beginnen.

Bis dahin waren die Requisiten und Inszenierungen in Afghanistan weggefallen, und es war klar, dass MÜNZE tatsächlich ein übertriebenes Versprechen gewesen war. Niemand wird heute wahrscheinlich anders argumentieren. Dennoch dämmerte es Hoh, dass er kaum eine Chance hatte, auf sein altes Gebiet zu gelangen, selbst wenn seine Einschätzungen zu Afghanistan zutreffend gewesen waren.

"Ein paar Freunde wollten mir einen Job bei der Bundesregierung besorgen", erinnert er sich. Einer hatte eine Nachricht von einem potenziellen Arbeitgeber erhalten, die einfach lautete: „Mit diesem Mann soll ich reden?“ Und einen Link zu seiner Online-Geschichte enthielt.

Die Whistleblower Blacklist

Jesselyn Radack, eine Whistleblowerin und Anwältin, die jetzt Kunden wie Thomas Drake und Edward Snowden für das Government Accountability Project betreut, sagte, Hohs Fall sei nicht untypisch. "Ich halte Matthew Hoh für einen Helden", sagte sie TAC. „Viel zu oft landen Whistleblower jedoch auf der schwarzen Liste, sind bankrott und kaputt. Sogar wenn Sie sich durchsetzen, gibt es immer noch diesen Makel, der oft nicht zuletzt der Regierung zu verdanken ist, auf die Sie gepfiffen haben. “

"Es ist sehr sozial isolierend - Sie sind getrennt von einem Beruf, in dem Sie aufgewachsen sind, und einem Beruf, in den Sie viel investiert haben, in dem Sie als Teil der Regierung und des Militärs anerkannt wurden", sagte Drake, a Ausgezeichneter Militärveteran, der leitender Angestellter der National Security Agency war, als er begann, seine Bedenken gegen die verfassungswidrige Abhörung von Amerikanern in den frühen 2000er Jahren an den Kongress und die Presse weiterzuleiten. Er wurde wegen Verstoßes gegen das Spionagegesetz angeklagt, weil er Verschlusssachen an die Presse weitergegeben hatte, was er ablehnte. Die Staatsanwaltschaft war unerbittlich, aber letztendlich verunsichert, und die Regierung ließ alle Anklagen fallen, als Gegenleistung für ein schuldhaftes Bekenntnis zu einer Anklage wegen Überschreitung der autorisierten Nutzung seines Regierungscomputers.

Drake musste 240 Stunden Zivildienst leisten. Er hatte bereits seinen Job, seine Rente und die Sicherheitsüberprüfungen verloren. Er arbeitet jetzt in einem Apple Store.

„Wenn Sie versuchen, sich erneut mit einem anderen Teil der Regierung zu beschäftigen, sind Ihre Chancen gering. Washingtoner Institutionen haben sehr lange Erinnerungen, sie können jahrelang, manchmal jahrzehntelang Groll hegen “, erzählt DrakeTAC. Sogar gemeinnützige Organisationen, die sich für Whistleblower und bürgerliche Freiheiten einsetzen, zögerten, ihn trotz seines Fachwissens und offensichtlichen Engagements zu motivieren. Er ahnt, dass er als ein Hindernis für große Geldgeber gesehen werden könnte, die in Bezug auf Kontroversen notorisch skittisch sind. "Ich bin mir dessen bewusst - besonders in diesem Klima."

Deshalb, fügte Hoh hinzu, "sehen Sie all diese (Hinweisgeber) bei den Ridenhour Awards (von denen Hoh und Drake beide Empfänger sind) und diese Jungs arbeiten in Handwerksläden oder Apple Stores oder im YMCA."

Er sagte, dass er sich heute an einem viel besseren Ort befinde und ehrlich gesagt nichts mit der Beltway-Szene zu tun haben wolle, als sich für mehr Transparenz und Schutz vor Whistleblowern durch die Regierung einzusetzen. Während er weiterhin eine Vollzeitbeschäftigung sucht, hilft er dem ExposeFacts.org des Institute for Public Accuracy.

Hat er Ratschläge für zukünftige Whistleblower? Hoh will sie auf keinen Fall entmutigen. "Seien Sie nicht naiv und bereiten Sie sich und Ihre Familie auf Hilfe vor", sagte er.

Bedauert? Nein, wenn überhaupt, sieht er Washington jetzt als das, was es ist - "einen Schläger".

„Niemand wird Sie einstellen, um ihnen zu sagen, was sie tun, ist falsch. Es geht um das Geld. Geld bestimmt die Politik “, sagte er. "Ich glaube nicht, dass ich dort jemals einen Job bekommen werde, aber du weißt, es stört mich nicht mehr."

Kelley Beaucar Vlahos ist eine in Washington, DC, ansässige, freiberufliche Reporterin undTACmitwirkender Redakteur.Folgen Sie ihr auf Twitter.

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um genau widerzuspiegeln, dass Matthew Hoh nach dem Börsengang keine Zeitarbeit oder Arbeit als Stadtautofahrer erhalten konnte.

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