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Wendell Berry: Ein Steward of Place

Das erste Buch, das ich von Wendell Berry las, war Erinnern: Eine zutiefst bewegende Novelle über einen Journalisten, der nach Identität und Ort sucht, inmitten eines Krieges zwischen sich selbst und der Gemeinschaft. Es war eine zutiefst ergreifende Geschichte, und Berrys vielfältiges Werk hat weiterhin tiefgreifende Auswirkungen auf mein Schreiben und Denken. Heute, zu Ehren seines 80. Geburtstages, erscheint es angebracht, den Einfluss zu berücksichtigen, den er auf unsere Kultur und Vorstellungen vom Ort hatte, zusätzlich zu der wichtigen Rolle, die er im modernen Konservatismus weiterhin spielt.

Wendell Berry spricht nicht nur „knusprige Betrüger“ und Konservative an, die sich wahrscheinlich an seiner eher pastoral geprägten Prosa erfreuen. In seiner Arbeit geht es um mehr als Bauern und Felder, obwohl er auf jeden Fall den ländlichen Raum fördert. Jeder, sowohl Stadtbewohner als auch Landbewohner, kann Berrys Fokus und seine Betonung auf dem Platz schätzen. Alle Berry-Romane sind ein produktiver Schriftsteller, der sich auf eine Stadt konzentriert und sich innerhalb ihrer geografischen und relationalen Grenzen bewegt. Es ist, als wolle er sich auch hier auf das Besondere konzentrieren, einen Ort lieben, auch einen fiktiven. Dies sind die Charaktere, Familien und sozialen Dynamiken, in die er investieren möchte.

Berrys Gedichte haben eine ähnliche ortsbezogene Ausrichtung. Seine Arbeit taucht in Theologie und Philosophie ein, manifestiert sich aber in den liebevollen Rhythmen von Spaziergängen auf dem Land, Meditationen auf der Veranda, Überlegungen am Kamin. Unter seiner Arbeit liegt Erde, die sie verankert.

In seinem Aufsatz über „Naturschutz und lokale Wirtschaft“ nennt Berry eine Reihe von Punkten, die uns helfen, seine Vorstellung von Ort und seiner Bedeutung zu verstehen:

I. Land, das genutzt wird, wird ruiniert, sofern es nicht ordnungsgemäß gepflegt wird.

II. Land kann nicht richtig gepflegt werden von Menschen, die es nicht genau kennen, die nicht wissen, wie man es pflegt, die nicht stark motiviert sind, es zu pflegen, und die es sich nicht leisten können, es zu pflegen.

III. Die Menschen können nicht ausreichend motiviert werden, Land nach allgemeinen Grundsätzen oder durch Anreize zu pflegen, die nur ökonomisch sind - das heißt, sie werden sich nicht darum kümmern, nur weil sie denken, sie sollten oder nur weil jemand sie bezahlt.

IV. Die Menschen sind motiviert, Land in dem Maße zu pflegen, in dem ihr Interesse direkt, zuverlässig und dauerhaft ist.

V. Sie werden motiviert sein, für das Land zu sorgen, wenn sie vernünftigerweise erwarten können, dass sie davon leben, solange sie leben. Sie werden stärker motiviert sein, wenn sie vernünftigerweise damit rechnen können, dass ihre Kinder und Enkelkinder davon leben, solange sie leben. Mit anderen Worten, es muss eine Gegenseitigkeit der Zugehörigkeit geben: Sie müssen das Gefühl haben, dass das Land ihnen gehört, dass sie ihm gehören, und dass diese Zugehörigkeit eine festgelegte und nicht bedrohte Handlung ist.

VI. Diese Zugehörigkeit muss jedoch angemessen begrenzt werden. Dies ist die unabdingbare Voraussetzung für die Idee des Landbesitzes. Es versteht sich von selbst, dass Eigentum ein Anreiz zur Fürsorge ist. Es gibt jedoch eine Grenze, wie viel Land besessen werden kann, bevor ein Eigentümer nicht in der Lage ist, sich ordnungsgemäß darum zu kümmern. Der Aufmerksamkeitsbedarf steigt mit der Nutzungsintensität. Die Qualität der Aufmerksamkeit nimmt jedoch mit zunehmender Anbaufläche ab.

VII. Eine Nation wird ihr Land und damit sich selbst zerstören, wenn sie nicht auf jede mögliche Weise die Art von sparsamen, prosperierenden, dauerhaften ländlichen Haushalten und Gemeinden fördert, die den Wunsch, die Fähigkeiten und die Mittel haben, das Land, das sie nutzen, richtig zu pflegen .

Alle diese Punkte gelten auch für Städter und Stadtbewohner. Es spielt keine Rolle, wo wir leben: Menschen neigen dazu, Eigentum und Land wie Verbraucher zu behandeln, mit Gier und einem gewissen Maß an losgelöster Selbstorientierung, das mögliche langfristige Konsequenzen außer Acht lässt. Dies führt zu einer Verschlechterung der traditionellen Städte, einer nachlässigen Stadtentwicklung und einer rücksichtslosen Verkehrspolitik, bei der Größe und Effizienz mehr im Vordergrund stehen als Schönheit und Gemeinschaft.

Deshalb fordern Menschen wie die New Urbanists ein menschlicheres, dauerhaftes Verständnis von Stadt und Städtebau. Sie suchen eine Art Stadtentwicklung, die „direkt, verlässlich und dauerhaft“ ist - eine, die eine lebendige Gemeinschaftsstruktur und ein reiches Stadtgefüge fördert. Der New Urbanism nimmt Berrys agrarische Bestrebungen auf und verleiht ihnen ein städtisches Gesicht. Es ermutigt Menschen, die in Städten und Gemeinden leben, unabhängig von ihrer geografischen Lage, langfristig zu investieren: um einen Ort zu bauen, an dem sie alt werden.

Berry schreibt: "Wenn Menschen die Gemeinde verlassen oder aus der lokalen Wirtschaft ausscheiden, während die Stadt-Industrie-Wirtschaft die lokale Wirtschaft immer mehr an sich reißt, wenn Umfang und Geschwindigkeit der Arbeit zunehmen, sinkt die Fürsorge."

Dies ist jedoch nicht unsere Zukunft - oder muss es zumindest nicht sein. Die Art von „radikaler Trennung“, die Berry befürchtet, wird immer weniger populär, da die Menschen beginnen, die Bedeutung des Ortes zu erkennen. Hoffentlich werden durch eine sorgfältigere Einführung in Berrys Gedanken und Theorie mehr Menschen das verstehen - unabhängig davon, wo wir leben.

Alles Gute zum Geburtstag, Mr. Berry.

Schau das Video: Wendell Berry discusses life (Dezember 2019).

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