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Der Mann, der Liberty Valance aß

1999s "Ravenous" taucht auf vielen Listen unterschätzter Horrorfilme auf. Es ist schwierig, die Leute dazu zu bringen, Sie ernst zu nehmen, wenn Ihre Handlung lautet: "Guy Pearce isst Leute im alten Westen." Aber jetzt, da ich endlich die Verfügbarkeit von "Ravenous" durch Netflix-Streaming ausgenutzt habe, kann ich Ihnen sagen: Dieser Film ist kriminell unterschätzt. Es ist nicht nur ein gruseliger, eindringlicher Kannibalen-Western vom Produzenten von "Donnie Darko", obwohl das für mich großartig klingt. Es ist auch eine Erkundung der Versuchungen der Macht und der Akzeptanz der Ohnmacht.

Der Film spielt nach dem mexikanisch-amerikanischen Krieg. Kapitän John Boyd (Pearce) war von der Schlacht so erschrocken, dass er tot spielte - und als Leiche posierend, wurde er hinter die feindlichen Linien gezogen, wo er einen Ein-Mann-Hinterhalt inszenierte. Seine Vorgesetzten stecken ihm eine Medaille auf, aber stellen Sie sicher, dass er weiß, wie sehr sie ihn für seinen anfänglichen Nervenverlust verachten. Sie schicken ihn zu einem abgelegenen kalifornischen Außenposten.

Bereits in diesen ersten fünfzehn Minuten sind so viele Stärken des Films zu sehen. Die Musik ist unverwechselbar-westlich im Stil, viel weniger einfallsreich als die meisten Horror-Partituren, einfallsreich und nicht aufdringlich. Im Laufe des Films wird es immer moderner. Der Humor und das Selbstbewusstsein des Films kommen am Außenposten zum Ausdruck, der von Stock-Charakteren besetzt ist: dem exzentrischen Anführer (Jeffrey Jones, lebhaft und lustig), dem betenden Mann, der furchterregend enthusiastischen Tötungsmaschine, dem Betrunkenen.

Und „Ravenous“ greift ab den ersten Szenen die beiden Fragen auf, die die Handlung des Films bestimmen: Wessen Geschichten werden geglaubt, wessen Versionen der Wahrheit werden akzeptiert? Und ist das moralische Leben einfach eine Wahl zwischen Eroberung und Feigheit?

Als Boyd sich an seinem neuen Posten niederlässt, stolpert ein Mann an sein Tor - überraschend robust für jemanden, der sich im Schnee verirrt hat. Colqhoun (Robert Carlyle) erzählt mit seinen unheimlich bewegten und zuckenden Fingern eine Geschichte, in der er und seine Gruppe monatelang in einer verschneiten Höhle festsitzen und nichts anderes übrig haben, als zuerst die Ochsen und dann die Pferde zu essen. Dann ... na ja, weißt du? Colqhoun macht sich mit den kalifornischen Soldaten auf den Weg in die Höhle, um die wenigen Überlebenden zu retten. Die Indianer am Posten murmeln über die Legende vom Wendigo, in der ein Mann, der andere Männer isst, an Kraft gewinnt, sich aber einem unstillbaren Hunger nach mehr unterwirft. Aber wer hört Indianern zu?

Es dauert nicht lange, bis es Wendigos gibt, die nur schmoren und essen, was sie finden können, und es macht grässlich viel Spaß. Aber hier ist noch mehr los. Die Hinweise auf christliche Bilder sind nicht nur die übliche Horror-Schaufensterdekoration. Wenn Western oft die tragische Ersetzung des Chaos durch Ordnung befürchten, argumentiert "Ravenous", dass Ordnung - der Anwalt, der Soldat, der Grenzzaun und der offizielle Bericht -ist Chaos.

Vor ein paar Jahren habe ich in den letzten Horrorfilmen einen Trend bemerkt, der verständlich, aber zutiefst irreführend ist. In einem Versuch, Monster sympathisch und Bösewichte komplex zu machen, versuchten Horrorfilme zu argumentieren, dass ihre Mörder Opfer waren: ängstlich, missbraucht, aus alten Verletzungen handelnd. Die meist ausgezeichnete „Session 9“ brachte diesen Standpunkt auf den Punkt. Wenn der Mörder endlich spricht, sagt diese kleine Stimme: "Ich lebe in den Schwachen und Verwundeten."

Es gibt Möglichkeiten, auf die dies zutrifft. Menschen tun anderen oft weh, weil sie aufgrund ihres Missbrauchs und ihrer Demütigung voller Wut und Angst waren und der Versuchung, sich zu schlagen, nicht standhalten konnten. Sie wussten nicht, wie sie anders vorgehen sollten. In einigen der besten dieser Erzählungen, wie „Carrie“, wird der Missbrauch selbst zum Teil der Erzählung: Wir sehen den Mörder machtlos, und dann sehen wir, wie sich die schrecklichen Räder in ihrem Kopf drehen, wenn sie endlich Macht erlangt.

Aber beachte, dass Carrie erst dann zum Killer wird, wenn sie an Macht gewonnen hat. Es ist so ziemlich eine Tautologie: Missbrauch erfordert Macht. Nicht die Ohnmacht. Zu viele Horrorfilme deuten darauf hin, dass wir uns vor den Schwachen und nicht vor den Mächtigen fürchten sollten, um die Sympathie des Publikums zu wecken. Anstatt zu lieben, zu beschützen, sich mit ihnen zu identifizieren oder sich mehr wie „die Schwachen und Verwundeten“ zu fühlen, wird das Publikum ermutigt, sie zu fürchten. Weißt du, wer tatsächlich in den Schwachen und Verwundeten lebt? Der Gekreuzigte.

Es gibt Horrorfilme, die unsere Angst auf die Mächtigen richten, nicht auf ihre Opfer. "Deadgirl" zum Beispiel ist eine grimmige, ranzige, traurige kleine Erforschung von Frauenfeindlichkeit, die selbst nicht frauenfeindlich ist. Es zeigt, dass Macht sich verändern und unerwartet aufsteigen kann - jeder kann jemanden treten -, aber Macht ist eine Voraussetzung für Grausamkeit.

"Ravenous" geht noch weiter und zielt auf die Macht selbst und die Lust nach Macht. Es verwendet auf subtile Weise Boyds Geschichte der Panik und des Nervenverlusts im Kampf: Ich denke nicht, dass es Zufall ist, dass der Charakter mit der Erfahrung von Demütigung, Schande und unerreichter Beförderung diejenige ist, die Macht am klarsten als Versuchung identifiziert. Er muss über das „Totspielen“ hinausgehen; er muss physischen und moralischen Mut in einer Weise zeigen, die seine eigene Gesellschaft und seine Kollegen nicht verstehen oder respektieren. Der einzige Weg, gegen diese Bösewichte zu gewinnen, ist zu verlieren. Dies verleiht dem Klimakampf eine gewisse Cartoony, Enten-Saison-Kaninchen-Saison-Humor (eine riesige Bärenfalle?), Aber auch eine echte emotionale Wirkung. Am Ende hoffst du nicht, dass der Held gewinnt oder überhaupt entkommt; Sie hoffen, dass er den richtigen Weg verlieren wird.

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