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Ferguson und der unruhige Geist von St. Louis

Ich lebe in der Stadt St. Louis, etwa 10 Meilen südlich des Vororts Ferguson in Luftlinie. Als ich in den letzten 10 Tagen in den nationalen Medien über die Ereignisse in Ferguson berichtet habe, habe ich mich gefragt, welchen Eindruck die Menschen außerhalb von St. Louis von der Stadt gemacht haben.

Das erste, was Außenstehende wissen sollten, ist, dass Ferguson keine posturbane Höllenlandschaft ist. Es ist ein Vorort der Arbeiterklasse mit einer schwarzen Bevölkerung von etwa zwei Dritteln, was für Gemeinden im Norden von St. Louis nicht ungewöhnlich ist. Auch die Stadtregierung und die Strafverfolgungsbehörden sind nicht außergewöhnlich schlecht geführt oder rassistisch. Das ist jedoch kein Kompliment. Die meisten St. Louisaner betrachten unsere Region als Repräsentanten der Nation als Ganzes, und das hat viel mit Wahrheit zu tun. Aber wie die Nation im Allgemeinen ist St. Louis immer noch nach rassischen Gesichtspunkten geteilt. Ferguson explodierte als Flammpunkt, speziell wegen der Schießerei auf Michael Brown, aber viele Gemeinden in der Gegend sind nur Zunderbüchsen, die auf einen Funken warten.

Die Metropolregion St. Louis lässt sich weitgehend in fünf Bereiche unterteilen. Erstens gibt es die Stadt St. Louis selbst, die 1876 aus dem St. Louis County austrat und nach staatlichem Recht Stadt und Landkreis zugleich ist. Etwas mehr als 300.000 Menschen nennen die Stadt St. Louis ihre Heimat, und sie ist fast zu gleichen Teilen zwischen Schwarz und Weiß aufgeteilt. Das gilt sowohl in Bezug auf die Anzahl als auch in Bezug auf die Geografie. Der Delmar Boulevard dient als Trennlinie zwischen dem südlichen (meist weißen) und dem nördlichen (im Wesentlichen allen schwarzen) Teil der Stadt.

Laut der letzten Volkszählung leben in St. Louis County mehrere Einwohner mit knapp einer Million Einwohnern. St. Louisaner unterteilen die Grafschaft normalerweise in die informellen Regionen Süd, West und Nord, die einige Leute für Grafschaften halten. Um es so kurz wie möglich zu fassen: Die Region im Süden der Grafschaft ist eine Arbeiterklasse und weitgehend weiß. West County ist Mittel- und Oberschicht und weiß; und North County ist Arbeiterklasse und weitgehend schwarz. Die Bevölkerungszahl von North County, in dem sich Ferguson befindet, hat sich in den letzten Jahren am stärksten verändert. Viele weiße Einwohner zogen in die Außenbezirke, vor allem, indem sie nach Westen über den Missouri River nach St. Charles County zogen.

Ferguson ist ein Beispiel für die sich wandelnde Demografie in North County. Es war 1990 fast drei Viertel weiß und ist jetzt zwei Drittel schwarz. Ich möchte jedoch nicht den Eindruck erwecken, dass Menschen von Ferguson wegziehen, weil es ein besonders unerwünschter Ort zum Leben ist. Es wird vom Ferguson-Florissant School District bedient, einem der besseren Bezirke in North County. Im Gegensatz dazu haben die Schulbezirke von St. Louis, Jennings, Riverview Gardens und Normandy School District, in denen Michael Brown im Frühjahr seinen Abschluss gemacht hat, alle ihre staatliche Akkreditierung verloren. Und zum Thema Schulbezirke muss ich erwähnen, was oft als „die St. Louis-Frage“ bezeichnet wird: Wo sind Sie zur High School gegangen? Mit dieser einzigen Frage können Sie Ihre Rasse, Klasse, Religionszugehörigkeit und Erziehung genau beschreiben. Die Frage spricht für eine lokale Insellage und den Wunsch, sich an das soziale Umfeld zu halten, das in St. Louis stärker ist als in anderen Metropolen, die ich kenne.

Das ist nicht unbedingt problematisch, aber es ist sehr einfach, in St. Louis zu leben und nur mit Menschen Ihres Hintergrunds zu interagieren. Das kann schnell dazu führen, dass Personen, die nicht dazu passen, als andere und unerwünschte gekennzeichnet werden. Ich glaube nicht, dass St. Louisaner mehr rassistische Einstellungen haben als Menschen in anderen Städten, aber sie sind skeptischer gegenüber denen, die sie für Außenseiter halten.

Die Strafverfolgung von Ferguson kämpft jedoch kaum allein mit den Rassenbeziehungen. Nur ein paar Kilometer entfernt, in 96,4 Prozent Black Pine Lawn, ist die Polizeiabteilung dafür bekannt, dass sie die Ablegern anderer Bezirksabteilungen anstellt, und gilt als ein öffentlicher Scherz in der Gemeinde der Strafverfolgungsbehörden. Im Jahr 2012 reichte die NAACP 20 Beschwerden über Bürgerrechtsverletzungen bei der Stadt ein.

Seit 2012, in der Universitätsstadt der Washington University, hat meine Alma Mater eine 21.00 Uhr verordnet. Ausgangssperre für Jugendliche unter 17 Jahren im Delmar Loop, einem beliebten Streifen von Bars, Restaurants, Musikveranstaltungsorten und Einzelhandelsgeschäften. Natürlich sind die meist weißen College-Studenten nicht von der Ausgangssperre betroffen, aber die schwarzen Teenager, die in der Gegend leben, werden regelmäßig aufgerundet. Die Polizei setzt die Richtlinie mit dem „Lästigkeitsfahrzeug“ durch. Hierbei handelt es sich um ein gepanzertes Fahrzeug mit Kameras, mit denen alle 360 ​​Grad aufgezeichnet werden können.

In den hauptsächlich schwarzen Vierteln nördlich von Delmar bleibt Gewaltverbrechen ein ernstes Problem. Dennoch scheint die Universitätsstadt mehr Ressourcen in die Jagd nach schwarzen Teenagern aus wohlhabenderen Gebieten in militärähnlichen Fahrzeugen zu investieren, als in den Schutz ihres Lebens. Ich bin sicher, das macht Eindruck.

Es mag überraschen, aber die Stadt St. Louis hat im Vergleich zu einigen Vororten relativ gute Rassenbeziehungen. Bürgermeister Francis Slay ist weiß, aber der Präsident von Aldermen Lewis Reed, der schwarz ist, stellte Slay 2013 vor eine große Herausforderung.

Was vielleicht noch wichtiger ist, die St. Louis Metropolitan Police Department geht bei geringfügigen Straftaten nicht hartnäckig vor. Beispielsweise wurde der Besitz von Marihuana im vergangenen Jahr in der Stadt entkriminalisiert. Aber noch bevor das Gesetz offiziell geändert wurde, hat die Stadtpolizei ihr Bestes getan, um die Verhaftung von Straftätern mit niedrigem Polizeigehalt zu vermeiden. Im Jahr 2011 wurden nur 58 verhaftet, im Vergleich zu über 20.000 im ganzen Bundesstaat. Aber trotz der lockeren Durchsetzung spiegeln die Verhaftungszahlen eine starke rassistische Tendenz wider. Laut einem im letzten Jahr veröffentlichten ACLU-Bericht werden Schwarze mit mehr als 18-facher Wahrscheinlichkeit wegen Besitzes von Marihuana verhaftet als Weiße.

In Ferguson selbst haben viele Menschen den Fall von 2009 gesehen, in dem ein Schwarzer wegen Blutens auf den Uniformen der Ferguson-Polizisten angeklagt wurde, die ihn geschlagen haben. Aber ich weiß, dass Belästigung durch die Polizei auch für viele schwarze Einwohner ein tägliches Ereignis ist. Zum Beispiel arbeitete mein bester Freund in den letzten drei Jahren für ein alternatives Lernzentrum in West Florissant und Canfield, nur wenige hundert Meter von der Stelle entfernt, an der Brown erschossen wurde. Das Zentrum ist darauf spezialisiert, Studenten zu unterrichten, die das Studium abgebrochen haben, aber zurückgekehrt sind, um ihr Diplom zu verdienen.

Schon vor diesen Schüssen beklagte sich mein Freund häufig darüber, dass die Polizei von Ferguson fast jeden Morgen auf dem Weg zur Schule anhielt und seine Schüler durchsuchte. Das Problem wurde so schlimm, dass die Lehrer ihre Verwaltung kontaktierten, um nach Namensschildern für die Schüler zu fragen, damit die Polizei sie nicht mehr belästigte und ihnen erlaubte, pünktlich zum Unterricht zu kommen. In einem anderen Fall wurde ein Student verhaftet und 24 Stunden lang festgehalten, weil er klein war und Dreadlocks hatte, die der Beschreibung eines Raubverdächtigen entsprachen - und wahrscheinlich tausend anderer Männer in der Gegend.

Was im Fall Michael Brown passiert ist, ist noch unklar, aber es ist klar, dass die schwarze Gemeinde in Ferguson jegliches Vertrauen in die örtlichen Strafverfolgungsbehörden verloren hat. Wenn ich als jemand spreche, der fast mein ganzes Erwachsenenleben in der Gegend verbracht hat, dann verstehe ich warum. Beunruhigender ist, dass ich weiß, dass sich das Problem kaum auf Ferguson beschränkt.

John Payne ist Geschäftsführer von Show-Me Cannabis und lebt in St. Louis, Missouri.

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