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Tipp Der Redaktion - 2019

Die Entdeckung des Mittelalters

Ich denke immer noch an Ta-Nehisi Coates 'Essay über seine Frustrationen über die Schwierigkeiten, die er diesen Sommer hatte, als er Französisch im Immersionsprogramm des Middlebury College lernte. Es ärgerte mich, weil er einen Weg gefunden hatte, die weiße Vormachtstellung für die Tatsache verantwortlich zu machen, dass er nie gelernt hatte, ein guter Schüler zu sein, und daher mit 37 Jahren das Gefühl hatte, niemals in der Lage zu sein, eine Welt vollständig zu bewohnen, die er bewohnen möchte (die französische Sprache).

Ignorieren Sie die tendenziöse Rassenpolitik des Autors, und in diesem Aufsatz steckt eine zutiefst menschliche Lehre. Es ist hier:

In Middlebury verbrachte ich so viel Zeit wie möglich mit den Schülern des Meisters und schwebte direkt am Rande der Überheblichkeit. Im Durchschnitt verstand ich 30 Prozent von dem, was gesagt wurde. Das war natürlich der Punkt. Ich wollte daran erinnert werden, wer ich war. Ich wollte wieder jung sein, diesen alten Nervenkitzel des Nichtwissens spüren. Es ist das gleiche Gefühl, das ich als Junge hatte, als ich mich über die Lilien und Dinosaurier wunderte, "The Bridge Is Over" hörte und mich fragte, wo auf der Welt Queens waren.

Und ich war unwissend. Ich hatte das Gefühl, jemand hätte mich nachts weggetragen, mich aufs Meer hinausgebracht und mich in ein Rettungsfloß gesetzt. Und die Nacht war wunderschön, weil sie all die Dinge enthielt, die ich nie erfahren würde, und in dieser Zeit sah ich mein Schicksal - die Zeit, in der ich nicht mehr lernen konnte. Morgens, mittags und abends saß ich auf der Terrasse und hörte zu, wie die Schüler des jungen Meisters redeten. Sie erzählten von ihren Tagen, teilten ihre Witze oder gaben ihre Beschwerden weiter. Sie kamen von überall her - aus San Francisco, Atlanta, Seattle, Boulder, Hackensack, Philadelphia, Kiew. Und sie liebten all die Dinge, die ich so sehr lieben wollte, aber sie hatten sich keine Zeit für die Liebe genommen - Baudelaire, Balzac, Rimbaud. Ich hörte zu und fühlte, wie die Nacht sich um mich legte und das Eiswasser der Jugend durch mich strömte.

Und hier:

Ich kam im Geiste der Autodidaktik, der Selbstbefreiung, des Schreibens, von Douglass und Malcolm X nach Middlebury. Ich kam in Unwissenheit und stellte fest, dass ich unwissender war, als ich wusste. Sogar dort fühlte ich mich in der Bibliothek viel wohler und blätterte in zufälligen Geschichten auf Französisch als im Klassenzimmer. Es war nicht genug. Es wird nicht genug sein. Manchmal braucht man die Werkzeuge des Meisters, um sein Haus abzubauen.

Was er in Middlebury entdeckte, waren nicht die Auswirkungen der weißen Vorherrschaft, sondern die Grenzen, die in sich selbst liegen - Grenzen, die wir alle irgendwann auf die eine oder andere Weise über uns selbst erfahren werden.

Wie Coates war ich kein guter Schüler. Es hört sich so an, als hätte ich viel bessere Noten gemacht als er, und im Gegensatz zu ihm habe ich einen College-Abschluss gemacht (wie auch seine vier Brüder). Aber ich war immer noch kein guter Schüler. Mein College-Protokoll sieht aus wie das Lächeln eines Supermodels, dem mehrere Zähne fehlen. Ich habe nie gute Arbeits- und Lerngewohnheiten entwickelt - und das bereue ich jeden Tag meines Berufslebens sehr. Weißt du, wie sie sagen, dass niemand auf ihr Sterbebett kommt und wünscht, sie hätten mehr Zeit im Büro verbracht? Ich werde auf mein Sterbebett gehen und mir wünschen, ich hätte mehr Zeit im Unterricht verbracht und würde studieren. Ich besuche diesen Herbst mit meinem 14-jährigen Sohn einen Geschichtsunterricht an der LSU. Das bedeutet, dass ich zweimal pro Woche über einen Campus gehe, auf dem ich seit 1989 nicht mehr studiert habe. Ich möchte Um diese Kinder zu packen, gehe ich an den Schultern vorbei, schüttle sie und sage: „Du hast keine Ahnung, was für ein Privileg es ist, vier Jahre Zeit zu haben, um nur zu lernen. Verschwende sie nicht! Sei nicht wie ich! "

Andererseits hat das meiste, was ich gelernt habe, mir persönlich oder beruflich gut getan, was ich nach meinem Abschluss gelernt habe. Ich habe es mir irgendwie selbst beigebracht - nicht durch diszipliniertes Lernen, sondern indem ich intellektuelle Leidenschaften entwickelte und ihnen folgte, wohin sie mich führten. Was TNC über sein junges Ich hier schreibt, hätte ich über mein junges Ich schreiben können:

Ich war ein Junge, der von Fragen heimgesucht wurde: Warum schließen sich die Lilien nachts? Warum sagt mein Vater immer: "Ich kann es graben"? Und wer hat die Dinosaurier wirklich getötet? Und warum ist mein Leben so anders als alles, was ich im Fernsehen sehe? Dieses Gefühl - das Nicht-Wissen, die Sehnsucht nach Wissen und die mögliche Antwort - ist für mich Liebe und Jugend. Und ich habe Bibliotheken immer Klassenzimmern vorgezogen, weil die weitläufige Bibliothek der ultimative Veranstaltungsort für dieses Theater ist.

Ich habe in Gruppen noch nie gut gearbeitet und das Klassenzimmer selten genossen. Setzen Sie mich in eine Bibliothek, und ich verliere den Überblick über die Zeit. Dies bedeutet auch, dass ich ein spektakulär ineffizienter Schriftsteller und ein peinlich schlampiger Denker bin. Ich weiß das. Ich habe keine Disziplin. Habe ich noch nie gehabt. Ich hätte einen schrecklichen Akademiker gemacht. Eine systematische Herangehensweise an das Lernen habe ich nie gemeistert.

In meinen Zwanzigern war mir das egal, weil ich interessante Arbeit leistete und an interessanten Orten lebte. Es war nicht bis ... nun, um darüber nachzudenken, es war nicht bis ich ungefähr im Alter von TNC war, dass ich wirklich bedauerte, was mir in meiner Ausbildung gefehlt hat, das heißt, was mir in meiner fehlte Charakter und Temperament. Es kam nicht aus einem Gefühl sozialer Unzulänglichkeit oder beruflicher Einschränkung, sondern aus dem Gefühl, dass die Zeit vergeht, dass ich nicht für immer leben werde und dass es so viele Dinge gibt, die ich lernen möchte, aber wahrscheinlich nicht. t. Sie wissen, wie Sie Mitte 30 oder später sind, und stellen plötzlich fest, dass Sie viel ärmer sind, als Sie sein sollten, weil Sie in Ihren frühen Arbeitsjahren nicht gespart und investiert haben? So begann ich zu lernen, als ich mich 40 näherte.

Als ich vor zwei Jahren für einen Monat mit Julie und den Kindern nach Frankreich gereist bin, habe ich mich endlich der Tatsache gestellt, dass ich nie fließend Französisch sprechen werde und mir nie den Traum erfüllen werde, eine Zeit lang in Frankreich zu leben Frankreich. Als junger Mann habe ich die französische Sprache nie beherrscht, aber das lag nur daran, dass ich ein undisziplinierter Student war. Französisch fiel mir ziemlich leicht, aber ich habe nur so viel Arbeit geleistet, wie ich tun musste, um im Unterricht zu skaten. Eines Tages würde Zeit sein, sagte ich mir. Und als ich dann das Geld und die Gelegenheit hatte, einen ganzen Monat lang in Paris zu leben, warf ich mich hinein und… scheiterte. Es war unmöglich, wirklich in der französischen Sprache zu leben, als ich drei Kinder hatte, mit denen ich Schritt halten konnte, aber darüber hinaus war mein Gehirn nicht mehr so ​​plastisch wie früher. Der Traum von Französisch verließ mich. Und so sehr ich auch jede Minute in Paris genoss, wurde mir klar, dass das Leben dort etwas war, das ich nicht mehr wirklich im Griff hatte. Es fehlte mir die Belastbarkeit und die Flexibilität, um mich anzupassen.

Ich könnte falsch liegen. Ich hoffe ich liege falsch. Ich glaube nicht, dass ich falsch liege.

Also, ja, ich bedaure, als ich jünger war, nicht disziplinierter gewesen zu sein und die Gelegenheit gehabt zu haben, formal Französisch zu lernen. Ich bedaure, dass ich vor meiner Heirat mit Kindern Unterricht in der Alliance Française genommen habe und Zeit hatte, mich mit ihnen zu beschäftigen, konnte mich aber nicht an das Auswendiglernen erinnern. Die Welt des Französischen ist mir mit ziemlicher Sicherheit verschlossen. Aber wenn ich es nicht bereuen würde, dass ich kein Französisch gelernt habe, als ich die Gelegenheit dazu hatte, würde ich einen anderen Traum bereuen, den ich mir durch die Finger gleiten ließ. Aber hier ist die Sache: Die Gesellschaft hat mir das nicht angetan. Ich habe es mir selbst angetan. Kommt jemand ohne Reue für nicht befahrene Straßen ins mittlere Alter? Marco der Lombard sagt Dante in Purgatorio 26:

Zuerst stieß er einen schweren Seufzer aus, der Trauer auslöste

zu einem Stöhnen und begann dann: „Bruder,

Die Welt ist blind und in der Tat kommst du daraus.

„Du, der du noch am Leben bist, bestimme jede Ursache

nur zum Himmel, als ob sie zeichneten

Alle Dinge auf ihren notwendigen Wegen.

„Wenn das so wäre, würde dir die freie Wahl verweigert werden,

und es würde keine Gerechtigkeit geben, wenn man fühlt

Freude, Gutes zu tun, oder Elend für das Böse. “

Er spricht von moralischer Korruption, was nicht das Gleiche ist wie Bedauern im mittleren Alter, aber die Stimmung ist nah. Ein Grund, warum ich nicht so gut war, wie ich es eigentlich hätte tun sollen, war, dass ich Journalismus studierte. Das bedeutete, die meisten Nächte in der Campuszeitung zu verbringen, bis die Zeitung spät schloss und erst spät mit den Hausaufgaben anfing. Es bedeutete, Teil der Kultur der College-Zeitung zu sein, was oft bedeutete, in die Bar zu gehen, nachdem wir die Zeitung ins Bett gelegt hatten. Ich liebte es. Alles davon. Ich habe es weit mehr geliebt, als ich das akademische Leben geliebt hätte. Es hat mir gepasst. Rückblickend hätte ich damals besser mit meinen Aufgaben umgehen und in meinem Unterricht mehr lernen können, aber ich konnte nicht nur trotz meiner Schwächen, sondern auch in einigen Fällen eine Karriere als Schriftsteller aufbauen da von ihnen.

Ich habe die Arbeit einiger Journalisten gelesen, die Experten auf ihrem Gebiet geworden sind und deren Schreiben von tiefer Berichterstattung und ernsthafter Reflexion geprägt ist, und denke: Ich hätte sie sein können, wenn ich disziplinierter und engagierter gewesen wäre. Ich habe meine Chance, großartige Arbeit zu leisten, durch meine Disziplin verspielt. Wäre ich dann wieder in der Lage, eine Leidenschaft für Dante zu entdecken und jetzt ein Buch über ihn zu schreiben? Wäre ich in der Lage, nach Louisiana zurückzukehren und mich hier niederzulassen? Wäre ich in der Lage, ein gesegnet ruhiges Leben zu führen, gefüllt mit Büchern und Schriften, Familie und Kirche und all den Dingen, die mich am glücklichsten machen? Ich glaube nicht, dass ich es wäre.

Denken Sie also an die Karriere von Ta-Nehisi Coates. Wenn Sie sich seinen Wikipedia-Eintrag nicht angesehen haben, tun Sie dies. Er ist ein Studienabbrecher, der unglaublich erfolgreich ist. Er ist ein sehr talentierter Schriftsteller, der am MIT Schreiben unterrichtet hat und der diesjährige Journalist in Residence bei CUNY ist. Er ist leitender Redakteur bei einem der angesehensten Magazine der reichsten und mächtigsten Nation der Welt. Er schreibt für Top-Publikationen ... und er hat den Luxus, seinen Sommer damit zu verbringen, Französisch in Middlebury zu studieren. Und ist erbittert über Umstände in seiner Jugend, Umstände, die er der weißen Vorherrschaft zuschreibt, er wird Französisch wahrscheinlich nie beherrschen, zumindest nicht zu seiner Zufriedenheit.

Wir sollten alle das Glück haben, solche Probleme zu haben.

Ich frage mich auch, ob er die herausragende Karriere gehabt hätte, die er heute hat, und dass er dazu bestimmt zu sein scheint, wenn er einen konventionelleren Charakter gehabt hätte und einen konventionelleren Weg gegangen wäre.

Ich habe endlich TNCs Reparations-Essay gelesen, und obwohl ich nicht überzeugt bin, dass Reparationen möglich sind, kann und sollte nicht geleugnet werden, dass die schwarzen Amerikaner eine unglaubliche Last tragen mussten in der gesamten amerikanischen Geschichte bis zum heutigen Tag. Das Lesen des Aufsatzes über die Wiedergutmachung gestern Abend und die darin festgehaltene brutale Ungerechtigkeit und Grausamkeit ließen Coates seine Kämpfe in diesem Sommer auf Französisch noch absurder auf das indirekte Erbe der weißen Vormacht zurückführen.

Ich vermute, die Wahrheit ist weitaus weltlicher: Der Mann entdeckt das Französische und gleichzeitig das Mittelalter. Es ist, als ob Sie sich in eine sexy junge Frau verlieben, die Sie in einem Café in St-Germain kennengelernt haben, und feststellen, dass Sie zu dick und zu alt sind, um mit ihr Schritt zu halten.

Wie langjährige Leser wissen, erwartete ich, als ich in mein Haus in Louisiana zurückkehrte, dass die Dinge in einem ordentlichen Bogen zusammengebunden sein würden. Alle Themen in der Geschichte meines Lebens schienen sich zu einem Happy End zusammenzuschließen, obwohl eines, das aus großer Trauer hervorging (der Tod meiner Schwester). Es dauerte nicht lange, bis ich herausfand, dass ich falsch lag und dass ich mich aufgrund von Dingen, die ich nicht ändern konnte, und wegen - wie soll ich das ausdrücken? - Kräfte der tiefen und hartnäckigen Ungerechtigkeit innerhalb der Kultur meiner Familie, Dinge konnten nie wieder in Ordnung gebracht werden, egal was ich tat. Ich fühlte mich wie ein Idiot, ein Naiv, der Trottel aller Trottel. Es war nicht nur eine persönliche Demütigung; es bestand das Gefühl, dass meine Welt nicht mehr in Ordnung war und für immer ein Vorwurf für mich sein würde. Ich hatte das harte Limit erreicht, was ich tun konnte, um die Dinge richtig zu machen, und es war immer noch nicht genug. Es würde niemals genug sein.

Das hat mich kaputt gemacht.

Und dann habe ich Dante gefunden. Ich fand auch einen Therapeuten und eine Gebetsregel. Aber meistens war es Dante. Die Göttliche Komödie ist ein Buch, das von einem Mann im Exil geschrieben wurde, der niemals wiederfinden würde, was ihm gestohlen wurde. Doch er fand Frieden und Versöhnung in sich selbst, obwohl er nicht in der Lage war, seine Vergangenheit oder seine Zukunft zu ändern, und sein Inneres nicht zu meistern. Die Geschichte, wie er mit mir sprach und mir den Weg aus meinem eigenen dunklen Holz zeigte - einem Holz, in das ich teilweise gefallen war, weil ich ein Idol der Gerechtigkeit gemacht hatte -, kann hier gelesen werden.

Ich möchte keinesfalls vorschlagen, dass die Belastung, die ich durch meine eigenen Umstände getragen habe, mit der Belastung vergleichbar ist, die die meisten Afroamerikaner tragen müssen. Das wäre so trivial, als würde man sagen, dass es mit Redlining vergleichbar ist, wenn man nicht das soziale Kapital aufbaut, das notwendig ist, um eine Fremdsprache zu erlernen. Es ist jedoch zu bedenken, dass wir alle innerhalb von Grenzen leben, die durch unsere inneren Naturen und durch die äußeren Faktoren, die uns genährt haben (oder die es versäumt haben), festgelegt wurden. Und es lohnt sich zu überlegen, wie die Nonne Piccarda auf Dante reagiert, wenn er sie im Himmel trifft, und entdeckt, dass sie wegen einer Ungerechtigkeit, die sie auf Erden erlitten hat, nicht so hoch eingestuft ist wie andere. Das stört sie nicht:

„Bruder, die Kraft der Liebe unterwirft unseren Willen

damit wir uns nur danach sehnen, was wir haben

und dürsten nach nichts anderem. "

Hier hat Gott sie eingesetzt, sagt sie, und wenn sie mehr wollten, stimmen ihre Willen nicht mit denen Gottes überein. Von der Liebe regiert zu werden, bedeutet, in vollkommener Harmonie mit dem göttlichen Willen zu sein, „damit sich unsere Willen zu einer Einheit verbinden“.

Piccarda spricht dann eine der berühmtesten Zeilen des Ganzen ausCommedia:

"Und in seinem Willen ist unser Friede."

Sagt Dante:

Dann war mir klar, dass überall im Himmel

ist das Paradies, auch wenn die Gnade des höchsten Guten

regnet nicht gleichermaßen.

Ein Gefühl der Befriedigung und Dankbarkeit für den eigenen Segen ist der Weg zum Frieden. Es ist auch nur der einzige Weg, um mit den eigenen Grenzen Frieden zu schließen.

Schau das Video: Die Entdeckung der mittelalterlichen Stadtplanung Doku von 2004 (Dezember 2019).

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