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Tipp Der Redaktion - 2019

Kagans ahistorischer Alarmismus

Robert Kagan schrieb kürzlich eine weitere überlange Klage über die vermeintliche US-Schwäche in der Welt, und Jacob Heilbrunn kontert seine sehr müden Warnungen:

Um es klar auszudrücken, es ist zweifelhaft, dass Amerika zu irgendeinem Zeitpunkt in seiner Geschichte mächtiger war. Dennoch gibt es eine zutiefst grimmige, unbarmherzige und spenglerische Besetzung von Kagans Aufsatz. Seine düstere Qualität rührt von seinem offensichtlichen Mangel an Vertrauen in ein Amerika her, das nicht überall und überall kämpft, egal wie zweifelhaft die Aussichten auf einen Sieg sind.

Peter Beinart hat einige andere Probleme in Kagans Aufsatz herausgearbeitet, aber sein Hauptaugenmerk liegt darauf, wie interventionistisch und lästig demokratische Regierungen seit dem Ende des Kalten Krieges waren. Das ist in Ordnung, aber es geht nicht auf den Punkt, warum Kagan in Bezug auf Amerika und die Welt so völlig falsch liegt. Der größte Fehler, den ich bemerkte, war, dass Kagan die Welt der 1930er und die heutige Welt so behandelt, als wären sie fast gleich, aber in Wirklichkeit könnten sie unterschiedlicher nicht sein. Für Neokonservative, so Heilbrunn, ist es in den 1930er Jahren immer wieder ein Punkt. Manchmal ist es das Jahr 1938, und Beschwichtigung und Untergang stehen bald bevor, oder (wie Kagan sich vorstellt) es ist das Jahr 1931, und wir stehen am Beginn eines Jahrzehnts zunehmender Konflikte und Unruhen in der Welt. Egal, auf welchen Teil dieses Jahrzehnts sich Hardliner berufen, der Vergleich ist lächerlich.

Vor achtzig Jahren litt die Welt unter einer wirtschaftlichen Depression und den Folgen des bis dahin größten modernen internationalen Krieges. Was auch immer die heutigen Probleme sein mögen, die Welt ist dramatisch prosperierender und friedlicher als damals, und die führenden Nationen der Welt haben sich von nichts anderem als dem massiven Gemetzel des Ersten Weltkriegs erholt. Während es auf der ganzen Welt einige schwerwiegende Konflikte gibt, herrscht auf der ganzen Welt seit Jahrzehnten Frieden. Man braucht einen Ideologen oder einen Betrüger (oder beides), um den aktuellen Stand der Dinge zu betrachten und zu dem Schluss zu kommen, dass wir so etwas wie die 1930er Jahre noch einmal erleben. In beiden Fällen handelt es sich um eine durch und durch falsche Einschätzung des Zustands der Welt und der Rolle Amerikas darin.

Kagan hält während des gesamten Aufsatzes Vorlesungen über Geschichte. Es ist also gerechtfertigt, darauf hinzuweisen, dass sein Verständnis für die Geschichte nicht so fest ist. Gegen Ende seines Aufsatzes bemerkte ich eine merkwürdige Bemerkung, die uns ernsthafte Zweifel an seiner Beurteilung der Vergangenheit und Gegenwart aufkommen lassen sollte. Er schrieb:

Russland sei eine rückläufige Macht, argumentieren sie. Aber dann, Russland ist seit 400 Jahren rückläufig fett meine-DL.

Es ist wahr, dass niemand Kagan mit einem Historiker Russlands verwechseln würde, aber es erfordert, dass jemand die moderne russische Geschichte fast völlig ignoriert, um so etwas zu sagen. Laut Kagan hat Russland gewesen an Macht verlieren seitdem kam der erste Romanov an die Macht. Das heißt, er glaubt, dass Russland während der Petrinreformen und der Erweiterungen des 18. und 19. Jahrhunderts an Macht verloren hat. Das deutet darauf hin, dass er entweder nichts über Russland weiß oder die Bedeutung des Niedergangs nicht versteht. In jedem Fall sollten wir sehr vorsichtig sein, was er behauptet, während wir behaupten, die Vergangenheit zu interpretieren.

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