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Tipp Der Redaktion - 2019

Le Misérable

Was hat Ta-Nehisi Coates in seinen Sommerferien gemacht? Er ging ins französische Lager und stieg weiter in die Dunkelheit hinab. Sein Bericht darüber, den vergangenen Sommer in einem französischen Immersionsumfeld am Middlebury College verbracht zu haben, erinnert mich an das, was ich an seinem Schreiben liebe und warum ich finde, dass er schwer zu lesen ist. Auszug:

Das Erlernen einer zweiten Sprache ist schwierig. Mir wurde gesagt, dass es für Kinder einfacher ist, aber ich bin mir nicht so sicher, ob dies aus biologischen Gründen ist oder weil Erwachsene so viel mehr zu lernen haben. Trotzdem ist die überwiegende Mehrheit der Studenten in Middlebury jünger als ich und nicht nur jünger, sondern auch härter. Meine Klassenkameraden waren in der Regel die Art von Hochschulstudenten, die sich dafür entschieden, ihre Sommerferien mit acht Stunden Unterricht zu verbringen. Es gab keinen Unterschied in der Arbeitsmoral zwischen uns. Wenn ich mehr Zeit als meine Klassenkameraden mit Lernen verbrachte, sollte dies nicht als Auszeichnung, sondern als Zeichen meiner Ineffizienz gewertet werden.

Sie hatten etwas über mich, und dieses etwas war eine Kultur, das heißt eine Reihe von Praktiken, die so tief verwurzelt waren, dass sie rituell waren. Die Gelehrten wussten, wie man ein Gedicht in einer Sprache, die sie nicht verstanden, schnell auswendig lernte. Sie wussten, dass das erneute Kopieren eines Handouts einige Tage vor einer Prüfung ihnen half, die Informationen zu verdauen. Sie wussten, dass sie zu dieser Prüfung einen Bleistift und keinen Stift mitbringen mussten. Sie wussten, dass Sie (mit Erlaubnis des Professors) Vorlesungen aufzeichnen und Fotos von der Tafel machen konnten.

Diese Kultur der schulischen Leistung war gestern nicht erworben worden. Dieselben Praktiken hatten meinen Klassenkameraden den Erfolg in der Highschool ermöglicht und waren wahrscheinlich von anderen schulischen Leistungsträgern in ihrer Umgebung verstärkt worden. Ich bin sicher, dass viele von ihnen Eltern hatten, die schulische Leistungsträger waren. Auf diese Weise stärkt sich das Sozialkapital und verbindet sich. Es ist nicht nur ein Kind mit hohen Leistungen, sondern eine Herde von Kindern mit hohen Leistungen, die jeweils von Eltern mit hohen Leistungen unterstützt werden. Ich habe einmal mit einer Frau gesprochen, die Deutsch, Englisch und Französisch sprach und dies getan hatte, seit sie ein Kind war. Wie ist das passiert, fragte ich? "Alle in meiner Welt sprachen mehrere Sprachen", erklärte sie. "Es war genau das, was du getan hast."

OKAY. Aber ich vermute, ich hätte eine ähnliche Reaktion, wenn ich für den Sommer nach Middlebury fahren würde. Ich habe in der Schule gute Noten gemacht, aber keine guten Lerngewohnheiten entwickelt. Wenn ich auf Klassen stieß, die wirklich hart waren, die meine Fähigkeit, mich zu bewegen, zunichte machten, scheiterte ich oder hätte es beinahe geschafft. Das lag nicht an einem Kulturdefizit. Das war wegen mir. Trotzdem gebe ich hier seinen Standpunkt zu, obwohl ich hinzufügen möchte, dass jeder, der sich dem mittleren Alter nähert (TNC ist 37), ein weniger plastisches Gehirn hat als Klassenkameraden in den frühen 20ern und sich langsamer bewegen wird.

Wie auch immer, umgeben von all den jungen Leuten, die Französisch schneller verstanden als er, macht er die Regierung dafür verantwortlich:

Wie viele schwarze Kinder in diesem Land hatte ich keine schulische Hochleistungskultur um mich herum. Es gab nur sehr wenige Erwachsene in meiner Umgebung, die großartige Schüler gewesen waren und anschließend für ihre Fleißigkeit belohnt wurden. Der Satz „Ivy League“ war für mich eine leere Abstraktion. Ich dachte meistens an die Schule als einen Ort, an den man geht, um nicht irgendwann getötet, unter Drogen gesetzt oder eingesperrt zu werden. Diese Beobachtungen können nicht von dem Land, das ich zu Hause anrufe, oder von der Regierung, der ich meine Treue schwöre, getrennt werden.

Für den größten Teil der amerikanischen Geschichte war es eine nationale Politik, das Kapital zu plündern, das von schwarzen, sozialen oder anderen Personen angehäuft wurde. Es begann mit dem Verbot des Lesens, ging zu getrennten und völlig ungleichen Schulen über und dauert bis zum heutigen Tag in unserer stillschweigenden Akzeptanz der Segregation an. Wenn man Kapital aufbaut, hilft es, die richtigen Leute zu kennen. Historisch gesehen bestand ein Ziel der amerikanischen Politik darin, sicherzustellen, dass die „richtigen Leute“ selten schwarz sind. Die Segregation sorgt dann dafür, dass diese seltenen Ausnahmen dünn gestreut werden und dass der Rest von uns keinen Zugang zu anderen „richtigen Leuten“ hat.

Und so kann eine in der unteren Mittelschicht geborene weiße Familie erwarten, dass sie mit einer kritischen Masse von Menschen zusammenlebt, die wohlhabender oder weltlicher sind und auf diese Weise andere Dinge sehen, anderen Praktiken und anderen Kulturen ausgesetzt sind. Eine schwarze Familie mit einem Gehalt der Mittelklasse kann damit rechnen, um eine kritische Masse armer Menschen zu leben, und sieht meistens die gleichen Dinge, an denen sie (und die armen Leute um sie herum) hart arbeiten, um zu fliehen. Dies verbindet auch.

Er hat natürlich Recht damit, was Segregation und Rassismus den schwarzen Amerikanern auf systematische Weise angetan haben, aber ich denke, er ist in einer und in einer Weise, die wichtig ist, ausgeschaltet, was weiße Familien der unteren Mittelklasse erwarten können. Erinnern Sie sich an Tabi, das arme weiße Mädchen aus Pennsylvania, das Washington Post profiliert? Sie hatte große Mühe, sich aus der Armutskultur zu befreien, die überall um sie herum herrschte und die von ihrer Mutter, ihren Geschwistern und so gut wie jedem Einzelnen verstärkt wurde. Glaubt TNC ernsthaft, dass es Tabi leichter fallen würde, wenn sie für den Sommer in Middlebury landen würde?

Nehmen wir an, Tabi ist keine Unterschicht. Sie ist einfach arm und daher kein ideales Beispiel. Ich werde über meinen eigenen Fall nachdenken. Meine Familie war irgendwo zwischen der unteren Mittelschicht und der Mittelschicht. Mein Vater arbeitete als Gesundheitsinspektor; Meine Mutter fuhr einen Schulbus. Wir lebten im ländlichen Süden von Louisiana. Ich kannte genau ein Kind, das als reich bezeichnet werden konnte, und er stellte es nicht zur Schau. Meine Leute erwarteten von meiner Schwester und mir gute Noten, und wir taten dies auch, aber all dies war nicht mit einer breiteren intellektuellen Kultur verbunden. Ich sage das nicht, um sie überhaupt zu bemängeln. Meine Eltern waren sehr gut darin, mir die Bücher zu kaufen, die ich wollte, und ich bin ihnen dafür dankbar. Der Punkt, den ich anspreche, ist, dass in der Familie und in der lokalen Kultur, in der ich aufgewachsen bin, der Zweck der Ausbildung darin bestand, aufs College zu gehen und einen guten Job zu bekommen. Das Ende.

Die Vorstellung, dass wir und Menschen wie wir erwartet hätten, „um eine kritische Masse von Menschen herumzuleben, die wohlhabender oder weltlicher sind und auf diese Weise andere Dinge sehen, anderen Praktiken und Kulturen ausgesetzt sind“, ist völlig lächerlich weg von Eddie Murphys White Like Me-Clip. Für ein Kind wie mich waren genau zwei Kulturen sichtbar: die Kultur der Weißen und die Kultur der Schwarzen. Wir teilten viele Dinge gemeinsam (wie, na ja, Schule; es gab eine Schule, und wir alle besuchten sie), aber wir waren auch ganz anders. In keinem Fall sah ein Kind, ob schwarz oder weiß, Wohlstand und seine Kultur. Ich nehme an, die untere Mittelschicht sieht für jemanden, der von Wohlfahrt lebt, wohlhabend aus, aber der springende Punkt ist, dass ein weißes Kind, das in den 1970er und frühen 1980er Jahren in West Feliciana aufwuchs, wenig oder keine intellektuelle Kultur hatte, wie TNC sie sich vorstellt. Das höchste angestrebte Ziel war die Teilnahme an der LSU. Fast niemand dachte an die Ivy League. Als eine Freundin von mir zu Brown kam, war ich erstaunt, dass sie überhaupt daran gedacht hatte, sich zu bewerben.

Wie langjährige Leser wissen, hatten meine verstorbene Schwester und ich eine langjährige Fehde, in der sie die Grenzen unserer Beziehung patrouillierten und nach Anzeichen dafür Ausschau hielten, dass ich mich in die Lüfte gestürzt hatte. Wenn sie heute hier wäre und ich ihr erzähle, dass ich für zwei Monate in das französische Lager in Middlebury gehen würde, würde ich nie das Ende davon hören. Wenn sie hier wäre, um zu sehen, dass ich nächsten Monat nach Italien reisen würde, um Dante zu untersuchen, würde ich die höhnische Peitsche spüren. Erst letzte Nacht erzählte ich meinem Vater von meiner geplanten Reise und von dem Buch, das ich über Dante schreibe. Er war höflich, aber ich konnte sagen, dass er dachte: "Mehr vom selben Mist von diesem Jungen."

Alles was zu sagen ist, dass TNC sich vorstellt, dass weiße Menschen einer größeren Bandbreite von Kulturen ausgesetzt sind, einschließlich intellektueller und akademisch geprägter Kulturen, einfach weil sie weiß sind, ist die Art von Dingen, an die jemand glaubt, dessen primäre Erfahrung weiße Menschen sind arbeitet in den Büros von Der Atlantikund mit den weißen Leuten rumhängen, die lesen Der Atlantik. Ich erinnere mich an das erste Mal, dass ich dieser Welt ausgesetzt war. Es war das Herbstsemester 1988, und ich absolvierte ein Praktikum in Washington DC für einen Politikberater an der LSU Journalism School. Ich verbrachte diesen Sturz mit einem nervösen Wrack und war mir ständig bewusst, was mir fehlte. Die jungen Leute, denen ich begegnet bin, wirkten alle so viel schlauer und weltoffener als ich. Ich erinnere mich, dass ich zu einer After-Work-Party im Eastern Market auf dem Capitol Hill eingeladen wurde. Es war ein großer Mixer für junge Demokraten (wie ich damals war). Es dauerte alles, was ich brauchte, um zum Eingang zu gehen, aber ich verweilte dort und sah Leuten in meinem Alter zu, die reinkamen, und konnte es einfach nicht. Ich drehte mich um und ging nach Hause und fühlte meine Schande und Feigheit. Fast 30 Jahre später sitze ich hier an meinem Frühstückstisch, wobei sich mein Magen zusammenzieht, und erinnere mich daran. Ich dachte, jeder, den ich sah, war schlauer als ich und besser als ich, und das alles war so verdammt offensichtlich. Ich könnte niemals so sein wie sie. Noch nie.

Ich bin schließlich aufgewachsen. Jahre später - nur fünf Jahre später - lebte ich auf dem Capitol Hill als Reporter und fühlte mich wie zu Hause. Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich als Bewohner eines Hügels am Eastern Market vorbeiging. Der Hauptunterschied lag in meiner Einstellung. Irgendwie wurde mir klar, dass die meisten Leute in meinem Alter, mit denen ich zusammenkam und die ich traf, mehr oder weniger so waren wie ich. Gewiss, einige waren aus Privilegien gekommen, besuchten hervorragende Schulen und bewegten sich flüssiger in der Welt der Politik und der Wissenschaft als ich. Aber das war auch meine Welt. Ich musste mehr tun, um mich mit jungen Menschen zu beschäftigen, die sich akkultiviert fühlten, um sich in dieser Welt wie zu Hause zu fühlen, aber wie so viele andere ehrgeizige 20-jährige in DC tat ich es.

Meine Familie zu Hause kümmerte sich nicht darum. Das sage ich nicht gemein oder beleidigt. Es war nicht so, dass sie genau verächtlich waren; es war einfach so, dass sie sich nicht vorstellen konnten, in welche Welt ich eingetreten war: warum es für mich wichtig war oder warum es überhaupt wichtig war. Ich hätte genauso gut in Samarkand mit Teppichen handeln können, oder so. Ich erinnere mich, dass meine Gefühle verletzt waren, als ich in den Ferien nach Hause ging, und niemand fragte mich nach meiner Arbeit. Es wäre ihnen nicht eingefallen, dies zu tun. Das war nicht ihre Kultur. Ich war hinausgetreten und auf mich allein gestellt.

TNC schreibt über einen Moment des Durchbruchs im französischen Lager:

Auf meiner langen Reise durch dieses Meer der Sprache sah ich zum ersten Mal Land. Ich wusste jetzt, wie viel ich nicht wusste. Das daraus resultierende Gefühl der Entdeckung und des Verstehens war unglaublich. Es war der erste Moment, in dem ich dachte, ich könnte das Meer überleben.

Ich liebe es, wenn er so schreibt. Er hatte eine andere Linie, diese über seine jüngeren Klassenkameraden, mit der ich mich identifizierte: „Und sie liebten all die Dinge, die ich so sehr lieben wollte, aber sie hatten keine Zeit dafür genommen, Baudelaire, Balzac, Rimbaud zu lieben.“ Dies sind Momente in seiner Schreiben einer solchen Menschlichkeit, wie eine Liebe zu Kunst und Literatur eine tiefe menschliche Verbindung herstellt. Wenn Noah Millman von TAC über Shakespeare bloggt, beneide ich ihn in gewisser Weise, weil er Shakespeare leidenschaftlich liebt, so wie ich es wünschte. Aber ich habe mir keine Zeit genommen, Shakespeare zu lieben. Es gibt so viele Dinge, für die ich mir keine Zeit zum Lieben genommen habe, und niemand außer mir ist dafür verantwortlich.

Dann zieht TNC aus seinem Sommeraufenthalt im französischen Lager eine Art schwarznationalistische Lektion: „Manchmal braucht man die Werkzeuge des Meisters, um sein Haus abzubauen.“ OK. Wie auch immer. Reparationsstipendien an Middlebury für alle!

Ich schnaubte, aber ehrlich gesagt, die Vorstellung, dass das enorme Privileg, einen Sommer am grünen Vermont College eine Fremdsprache zu studieren, mit dem Entschluss enden sollte, noch mehr zu einem militanten Rassenmenschen zu werden, ist bedrückend. Wessen Haus wird TNC aufgrund der Werkzeuge, die er diesen Sommer in Middlebury gekauft hat, niederbrennen? François Hollande? Ich verstehe es nicht. Ich im Ernst nicht. Mir scheint, als Amerikaner mittleren Alters Französisch zu lernen, kann nur eines wertvoll machen: Sie mehr zu einem Humanisten zu machen. TNC glaubt, dass es das für ihn getan hat, denke ich. Er erinnert sich an sein vergangenes Ich und schreibt:

Ich sah keinen Grund, Französisch zu lernen, weil es die Sprache der Plünderer von Haiti war.

Ich musste Nationalist sein, bevor ich Humanist werden konnte.

Was bedeutet das? Dass er lernen musste, sein Volk zu lieben, bevor er die ganze Welt lieben konnte? Ich glaube, ich verstehe das, aber wenn ein ländlicher weißer Südstaatler den gleichen Gedanken hätte, was würde TNC von ihm halten? Ich weiß gut und gut, was die Überklasse, mit der TNC seinen Sommer verbracht hat, von diesem Kind aus dem Süden halten würde.

Wie auch immer, es scheint, dass TNC tatsächlich Französisch lernt da es war die Sprache der Plünderer von Haiti. Ich weiß nicht, wie ich seine Schlussfolgerung, die sich auf Audre Lordes Linie bezieht, lesen soll, dass die Bedeutung seines Sommers in der Sprache von Baudelaire, Racine und Rimbaud darin besteht, wie er es ihm ermöglicht, der weißen Vormachtstellung zu widerstehen. Das klingt für mich nicht nach Macht. Das klingt nach Verarmung.

Er ist jetzt Teil des Establishments. Er schreibt für eine angesehene nationale Zeitschrift über Dinge, die ihm Spaß machen. Er besucht im Sommer das Sprachcamp, um Französisch zu lernen. Das ist großartig! Warum ist er so ein wunder Gewinner? Sich wegen seines Privilegs schuldig zu fühlen, mindert es nicht. Ich vermute, das hat alles damit zu tun, wie er sich beim ersten Mal in Paris über den Jardin du Luxembourg geführt hat:

Ich fühlte mich dort schrecklich einzigartig. Eine Sprache ist mehr als Grammatik und Worte, sie ist die Bewegung des Volkes, sein Sinn für angemessenes Lachen, seine Vorstellung von Raum. In Paris war der öffentliche Raum ein Hinterhof für das Volk, und die Sprache des Volkes gehörte nicht mir. Auch wenn ich Grammatik und Vokabeln gelernt habe, muss dies für mich tabu sein. es könnte nie wirklich „meins“ sein. Ich hatte eine eigene Muttersprache. Ich fühlte mich wie ein entfernter Freund, der bei einem Familientreffen zusammenbrach. Mit Ausnahme der Familie war dies der gesamte Sektor der Stadt. Ich spürte ihre namenlosen, unsichtbaren Bande um mich herum und stolperte bei jedem Schritt.

Ich war nicht mehr Teil der französischen Kultur als TNC und verstand die französische Sprache nicht viel besser als er. Dennoch fühlte ich mich befreit von der Freude, mich dort in den Luxemburger Gärten, an einem fremden Ort, an einem Ort, der niemals mir gehören würde, aber nicht für mich sein musste, um Freude daran zu haben. Er erinnert mich an den 18-Jährigen, der sich vor der Tür zum Eastern Market schämte.

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