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Sieben Gründe, warum Polizeibrutalität systematisch und nicht anekdotisch ist

Darrin Mannings unprovozierte Begegnung mit der Polizei in Philadelphia führte dazu, dass er mit einem gebrochenen Hoden ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Neykeyia Parker wurde gewaltsam aus ihrem Auto gezogen und aggressiv vor ihrem kleinen Kind festgenommen, weil sie in ihrem eigenen Apartmentkomplex in Houston „Hausfriedensbruch“ begangen hatte. Ein Kleinkind aus Georgia wurde verbrannt, als die Polizei während eines Überfalls eine Blitzgranate in seinen Laufstall warf, und der Manager eines Chicagoer Sonnenstudios wurde von einem überfallenen Polizeibeamten konfrontiert, der brüllte, er würde sie und ihre Familie töten, gefangen genommen von der Überwachung des Salons. Ein älterer Mann in Ohio musste sich einer rekonstruktiven Gesichtschirurgie unterziehen, nachdem die Polizei sein Haus betreten hatte, ohne einen Haftbefehl zur Beilegung eines Streits wegen eines Anhängers.

Diese Geschichten sind eine kleine Auswahl der jüngsten Polizeibrutalitätsberichte, da das Fehlverhalten der Polizei zu einem festen Bestandteil des Nachrichtenzyklus geworden ist.

Aber die Mehrzahl der Anekdoten sind keine Daten, und die Medien werden unweigerlich von Konfliktgeschichten angezogen. Trotz der zunehmenden Häufigkeit, mit der wir von Polizisten hören, die sich schlecht benehmen, behalten viele Amerikaner den Standard-Respekt vor dem Mann in Uniform bei. Wie ein stellvertretender Chef der NYPD sagte: "Wir wollen nicht, dass ein paar schlechte Äpfel oder ein paar betrügerische Bullen den guten Namen der Polizei beschädigen."

Dies ist sicherlich ein attraktiver Vorschlag, der sich jedoch leider nicht durchsetzen lässt. Hier sind sieben Gründe, warum Fehlverhalten der Polizei ein systematisches Problem ist, nicht „ein paar schlechte Äpfel“:

1. Viele Abteilungen bieten keine angemessene Schulung für gewaltfreie Lösungen an.

Dies ist besonders offensichtlich, wenn es um den Umgang mit Haustieren geht. "Polizei tötet Familienhund" ist praktisch ein eigenes Subgenre von Polizeibrutalitätsberichten, und die meisten dieser Fälle - wie die Geschichte der Minnesota-Kinder, die mit Handschellen neben ihrem toten und blutenden Haustier sitzen mussten - sind allzu vermeidbar. Einige Polizeibehörden haben damit begonnen, ihre Beamten für einen angemesseneren Umgang mit Haustieren auszubilden, aber Thomas Aveni vom Police Policy Studies Council, einer Beratungsfirma der Polizei, sagt, dass dies immer noch äußerst selten ist. In Ermangelung dieser Ausbildung ist es weniger wahrscheinlich, dass die Polizei Gewalt als letzten Ausweg ansieht.

2. Die Standards für Brutalität sind sehr unterschiedlich.

"Überfluss ist in den Augen des Betrachters", erklärt William Terrill, ehemaliger Polizeibeamter und Professor für Strafjustiz im Staat Michigan. „Für einen Beamten bedeutet‚ objektiv vernünftig ', dass ich, wenn Sie mir Ihren Führerschein nicht geben, weiche Hände gebrauchen kann, und in einer anderen Stadt bedeutet der gleiche Widerstand, dass ich Sie durch das Autofenster ziehen oder Sie beschimpfen kann. „Die in der amerikanischen Kultur weit verbreitete Polizei für besondere Ehrerbietung nährt diese Inkonsistenz der Standards und erzeugt so etwas wie einen legalen Wilden Westen. Während die nationale Gesetzgebung die Angelegenheit wahrscheinlich nur weiter erschweren würde, sollten lokale oder landesweite Wahlvorschläge es der Öffentlichkeit - nicht der Polizei - ermöglichen, einen angemessenen Einsatz von Gewalt zu definieren.

3. Die Folgen für das Fehlverhalten sind minimal.

In Zentral-New Jersey beispielsweise werden 99 Prozent der Beschwerden über Polizeibrutalität nie untersucht. Das lässt sich auch nicht als stereotype Korruption in New Jersey erklären. Nur einer von drei beschuldigten Polizisten wird landesweit verurteilt, während die Verurteilungsrate für Zivilisten buchstäblich doppelt so hoch ist. In Chicago sind die Zahlen noch ungleichmäßiger: Zwischen 2002 und 2004 wurden 10.000 Missbrauchsbeschwerden gegen die Polizei von Chicago eingereicht, und nur 19 von ihnen führten zu „bedeutenden Disziplinarmaßnahmen“. Auf nationaler Ebene waren 95 Prozent des Fehlverhaltens der Polizei verantwortlich Fälle, die zur Bundesanwaltschaft überwiesen werden, werden von den Staatsanwälten abgelehnt, weil, wie in USA heuteDie Geschworenen sind „dazu konditioniert, Polizisten zu glauben, und die Glaubwürdigkeit der Opfer wird oft in Frage gestellt.“ Wenn diese Doppelmoral zwischen Polizei und Zivilisten nicht behoben wird, wird ein missbrauchsfreundliches rechtliches Umfeld gepflegt.

4. Abrechnungen werden an die Steuerzahler übertragen.

Diejenigen Beamten, die der Brutalität für schuldig befunden werden, finden die Abfindung für ihre Opfer in der Regel aus Stadtkassen. Nachforschungen von Human Rights Watch haben ergeben, dass die Steuerzahler an einigen Stellen „dreimal für Beamte zahlen, die wiederholt Missbräuche begehen: einmal, um ihre Gehälter zu decken, während sie Missbräuche begehen; neben Siedlungen oder zivilen Geschworenen gegen Offiziere zu zahlen; und ein drittes Mal durch Einzahlungen in die von den Städten bereitgestellten „Verteidigungsgelder“ der Polizei. “In größeren Städten kosten diese Siedlungen die Öffentlichkeit leicht mehrere zehn Millionen Dollar pro Jahr, während ein wesentlicher Anreiz gegen Polizeischäden beseitigt wird.

5. Minderheiten werden zu Unrecht angegriffen.

"Einfach ausgedrückt", sagt Katheryn K. Russell, Rechtsprofessorin an der Universität von Florida, "ist das öffentliche Gesicht eines Opfers von Polizeibrutalität ein junger Mann, der schwarz oder lateinamerikanisch ist." Um ein besonders auffälliges Beispiel zu nennen: Die „Stop and Frisk“ -Politik einer Stadt in Florida zielt ausdrücklich auf alle schwarzen Männer ab. Dies führte seit 2008 zu 99.980 Stoppsnicht in einer Stadt mit nur 110.000 Einwohnern eine Verhaftung herbeiführen. Ein Mann wurde in vier Jahren 258 Mal an seinem Arbeitsplatz angehalten und 62 Mal wegen Hausfriedensbruch verhaftet. Wenn dieses Problem nicht behoben wird, wird der Polizei mitgeteilt, dass Minderheiten ein sicheres Ziel für Missbrauch sind.

6. Die Polizei wird zunehmend militarisiert.

Während Präsident Obamas Waffenkontrollschub argumentierte er, dass "Kriegswaffen keinen Platz auf unseren Straßen haben", aber wie Radley Balko in seinem Buch von 2013 ausführlich dokumentiert hat, Aufstieg des Kriegers CopDie örtliche Polizei ist oft mit Waffen ausgerüstet, die stark genug sind, um ein kleines Land zu erobern. Der Einsatz von hochbewaffneten SWAT-Teams durch die Polizei ist in den letzten zwei Jahrzehnten um 1.500 Prozent gestiegen, und viele Polizeibehörden haben gegenüber der Öffentlichkeit, der sie angeblich dienen, eine "Wir gegen Sie" -Mentalität gepflegt. Obwohl der Besitz dieser Waffen kein Fehlverhalten verursacht, wie das alte Sprichwort sagt, fängt bei einem Hammer alles an, wie ein Nagel auszusehen.

7. Die Polizei selbst sagt, Fehlverhalten sei bemerkenswert weit verbreitet.

Hier ist der wahre Drahtreifen. Eine Studie des Justizministeriums ergab, dass satte 84 Prozent der Polizeibeamten angaben, Kollegen gesehen zu haben, die übermäßige Gewalt gegen Zivilisten angewendet haben, und 61 Prozent gaben zu, dass sie nicht immer „selbst schwerwiegende kriminelle Verstöße melden, die den Missbrauch von Autorität durch andere Beamte beinhalten . "

Diese Selbstberichterstattung führt uns weit über die Anekdote hinaus in den Bereich der Daten: Die Brutalität der Polizei ist ein weit verbreitetes Problem, das durch systembedingte Versäumnisse bei der Eindämmung noch verschärft wird. Das soll nicht heißen, dass jeder Beamte böswillig oder missbräuchlich ist, aber es soll darauf hingewiesen werden, dass die allgemeine Annahme, dass die Polizei ihre Autorität im Allgemeinen auf vertrauenswürdige Weise ausübt, ernsthafte Überlegungen verdient. Wie John Adams Jefferson schrieb, "glaubt Power immer, dass es eine große Seele hat", und es kann nicht als vertrauenswürdig angesehen werden, wenn es nicht überprüft wird.

Die gute Nachricht ist, dass der erste Schritt zur Verhinderung von Polizeibrutalität gut dokumentiert und ziemlich einfach ist: Halten Sie die Polizei ständig vor der Kamera. Eine Studie aus dem Jahr 2012 in Rialto, Kalifornien, ergab, dass Beamte, die Kameras tragen mussten, um alle ihre Interaktionen mit Bürgern aufzuzeichnen, „öffentliche Beschwerden gegen Beamte stürzten um 88% im Vergleich zu den vorangegangenen zwölf Monaten. Die Gewaltanwendung der Beamten ging um 60% zurück. “Das einfache Wissen, dass sie beobachtet wurden, veränderte das Verhalten der Polizei dramatisch.

In Verbindung mit zusätzlichen Reformen wie der Verpflichtung der Beamten, ihre Siedlungen selbst zu bezahlen und eine bessere Schulung für den Umgang mit Haustieren bereitzustellen, könnte die Verwendung von Kameras zu einer erheblichen Verringerung des Fehlverhaltens der Polizei führen. Es ist nicht unrealistisch zu glauben, dass Polizeibrutalitätsberichte weitaus ungewöhnlicher sein könnten - aber nur, wenn wir dies anerkennen nicht nur ein paar schlechte Äpfel.

Bonnie Kristian ist Schriftstellerin und lebt in den Twin Cities. Sie ist Kommunikationsberaterin für Young Americans for Liberty und Doktorandin am Bethel Seminary. Finde sie beibonniekristian.com und @bonniekristian.

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