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Ferguson: Wir können nicht wegsehen

Es ist wieder an der Zeit, das abgenutzte Zitat (von Marx) herauszubringen, das die Geschichte wiederholt, "zuerst als Tragödie, dann als Farce". Niemand in meinem Haus konnte Montagabend den Blick vom Fernseher nehmen, obwohl das alles war Jake Tapper marschierte um Ferguson herum, Missouri spürte Gerüchte über neue Gewalt auf. Es schien alles so geschrieben. Die Außenwelt könnte große Krisen in der Ukraine, im Nahen Osten und im Südchinesischen Meer auslösen, die, wenn sie eskalieren und sich ausbreiten, die Welt an den Rand eines globalen Krieges bringen könnten. Aber wir konnten uns nicht von dem unkonventionellen Vorort St. Louis abwenden. Außerhalb der Agitatoren - wenn es nicht solche Leute gäbe, könnte man diesen Retro-Satz aus den 60er Jahren in Anführungszeichen setzen - soll Ferguson von New York und Kalifornien gekommen sein.

In der ersten Runde der Aufstände in der amerikanischen Innenstadt gab es eine echte Tragödie, die in den meisten Fällen von echter Polizeibrutalität ausgelöst wurde. Im Jahr 1967 wurde dieNew York Review of Books lief Tom Haydens ausführliche Darstellung des Aufstands dort. Hayden, damals eine bekannte Figur der Neuen Linken, wusste, dass Newark dort ein Organisator gegen Armut gewesen war. Seine Sympathien waren offensichtlich, aber Hayden ist kein Dummkopf, und ich bin sicher, dass die meisten Tatsachen richtig sind. Was damals auffiel, war die Art und Weise, in der die Ansichten zu Recht und Ordnung in Formen zum Ausdruck kamen, die nicht von der Rasse zu unterscheiden waren. Kann man sich vorstellen, dass der demokratische Gouverneur eines großen Staates heute wie der Gouverneur von New Jersey, Richard Hughes, sagte, bevor er die Nationalgarde rief: "Die Grenze zwischen dem Dschungel und dem Gesetz könnte genauso gut hier gezogen werden wie an jedem anderen Ort in Amerika." Hughes war nicht George Wallace, sondern eine bedeutende fortschrittliche Persönlichkeit.

Die Kosten für den Aufstand in Newark waren brutal. In Haydens Zusammenfassung

Bei der Durchführung der Wochenendbestimmungen und -richtlinien des Gouverneurs starben mindestens zwanzig Neger, fast alle bei Polizeischüssen, weitere 1000 wurden verletzt und 1000 inhaftiert; Mehr als 100 Negerbetriebe wurden von Polizisten und Soldaten angegriffen. Hunderte von Wohnungen wurden entlang der Straßen des Ghettos abgefeuert.

Die Ergebnisse in Detroit waren vergleichbar. In beiden Städten lösten die Unruhen einen Exodus der weißen Bevölkerung mit ihren Fähigkeiten und ihrem Kapital aus. New York vermied den heißen Sommer zum großen Teil dank des persönlichen Mutes von John Lindsay. Die Unruhen führten zu großen nationalen Anstrengungen zur Integration der städtischen Polizeikräfte, die offenbar den Vorort Ferguson umgingen.

In jenen Tagen waren die auslösenden Vorfälle in einer Weise, wie es der Mord an Ferguson nicht zu sein scheint, eindeutige Fälle rassistischer Polizeibrutalität. Niemand, der das Video von Michael Brown gesehen hat, wie er ein Lebensmittelgeschäft ausgeraubt hat, wird es für unmöglich halten, dass der Polizist, der ihn 15 Minuten später erschoss, ernsthaft um sein Leben fürchtete. Natürlich sollte die Schießerei nicht stattgefunden haben: Polizeibeamte müssen in der Lage sein, ohne tödliche Gewalt festzunehmen - und wenn sie nicht können, sollten sie in den meisten Fällen nachgeben - wie Browns Schütze es heute sicher fühlen muss. Aber in der Hitze der Konfrontation kann es nicht einfach sein - so wie die meisten hochqualifizierten Fachleute unter Zwang Fehler machen, so wird es auch ein durchschnittlicher Polizist tun.

Haydens Bericht zu lesen bedeutet, daran zu erinnern, dass die Geschichte sich zwar in gewisser Weise wiederholen mag, die Rassenbeziehungen in Amerika jedoch viel besser sind und sich sehr unterschiedlich anfühlen. Es war vernünftig zu glauben oder zumindest zu glauben, dass die Zukunft Amerikas von der Lösung der Probleme der Rassenungleichheit abhängt. und 25 Jahre später war es durchaus möglich zu spüren, dass wachsende Kriminalität und Unordnung die Lebensfähigkeit des städtischen Lebens in Amerika bedrohten. (Dies ist, was die Redaktionsseite der frühen 1990er Jahre New York Post, wo ich Redakteur war, glaubte ziemlich leidenschaftlich.) Aber scheinbar unlösbare Probleme, auch wenn sie nicht gelöst sind, werden gemindert. Oder verwandelt. Die wachsende Ungleichheit in Amerika ist heute schwerwiegender als in den neunziger Jahren und betrifft arme Weiße und Weiße der Arbeiterklasse ebenso wie Schwarze. Ob dies eine Verbesserung darstellt oder nicht, ist nicht offensichtlich.

Im Vergleich zu den Showdowns der 1990er und noch viel weniger der 1960er Jahre wirkt der Ferguson-Stand-off künstlich, ja sogar theatralisch. Die Polizei von Ferguson hat sich als Besatzungsarmee mit Panzern, Maschinengewehren und Körperpanzern präsentiert. In Los Angeles ließ die Polizei 1992 die Menge aufregen, bis die Wut ausbrannte. Diese Wahl würde sich wahrscheinlich für alle Beteiligten als besser herausstellen. In der Zwischenzeit wird die ewige Frage, wie energisch die Polizei angesichts der wahrgenommenen Bedrohungen der öffentlichen Ordnung sein kann, weiter schwelen. Es ist nur weniger dringend als früher. Da argumentiert Ross Douthat mit Nachdruck in der Mal, Law and Order Bedenken sind weniger vorherrschend, wenn die Kriminalitätsraten in der Nähe von 20-Jahrestiefs liegen, als wenn sie seit Jahren ansteigen. Dennoch, wenn Molotow-Cocktails in Mittelamerika geworfen werden, werden Amerikas Fernseher laufen und die Leute werden zuschauen.

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