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Tipp Der Redaktion - 2020

Was ist eigentlich ein Vorort?

Als ich vor ein paar Jahren eines Nachmittags durch das Viertel Capitol Hill in Washington ging, bemerkte ich einem Freund, dass die Straßen mit Sicherheit der Inbegriff für gutes Stadtdesign sein müssen. Das Viertel bestand hauptsächlich aus zwei- und dreistöckigen hübschen Reihenhäusern aus Backstein und war dicht genug, um bequeme Eckgeschäfte zu unterhalten. In meiner Wohnung war es nur ein kurzer Spaziergang von Drogerien, Restaurants, Supermärkten, Parks und Transportmitteln in die Innenstadt. Doch reichlich vorhandene Bäume, Veranden und Platz für private Gärten ließen den Ort im Wald erstrahlen, so dass man sich trotz einer gewissen Dichte nie in einem Dschungel aus Beton gefangen fühlte.

Mein Freund war immer noch nicht bereit, Capitol Hill in den Planungslehrbüchern zu verherrlichen. "Nun, ich weiß nicht, es ist ein bisschen spärlich", antwortete er. Zuerst war ich überrascht. Das kompakte Viertel war weit entfernt von den amerikanischen Vororten der Nachkriegszeit, Orte, die die eigentliche Definition von Zersiedelung sind. Dann erinnerte ich mich, dass mein Freund aus England zu Besuch war; Im Vergleich zu den engen Gassen der Altweltstädte ist das Viertel aus dem 19. Jahrhundert in der Tat fast vorstädtisch. Es ist durch breite Alleen geteilt und die meisten Grundstücke bieten sogar Platz für kleine Vorgärten. Obwohl es vor Autos geschaffen wurde, bedeutet der zusätzliche Raum, dass es sie aufnehmen kann, wenn auch auf einem niedrigeren Niveau als der durchschnittliche amerikanische Vorort, in dem Haushalte oft mehr Fahrzeuge als Personen beherbergen.

Ich wurde kürzlich an diese atlantische kulturelle Kluft erinnert, als Der Ökonom"Die Welt wird immer vorstädtischer und desto besser für sie." Der Aufsatz mit 5.000 Wörtern nimmt einen mit auf eine Wirbelstur und liefert ein paar Fallstudien über das Leben in Vorstädten im Allgemeinen Anglosphere: boomendes Südindien, der immer größer werdende amerikanische Sunbelt und postindustrielle Londoner Gürtelstädte. Alle diese Orte, so berichtet das Magazin, stimmen mit Daten überein, aus denen hervorgeht, dass das Stadtwachstum vorwiegend außerhalb der alten Stadtkerne stattfindet. Aber in seiner umfassenden Behauptung einer „großen Vorstadt“ scheint der Bericht eine zentrale Frage zu umgehen: Was ist überhaupt ein Vorort?

Zuerst kommen wir am neuen Stadtrand von Chennai an, wo Der Ökonom berichtet, dass eine neue Entwicklung als Bollywood-Set für Südkalifornien stehen könnte. Immerhin heißt es "Lakewood Enclave", eine glatte Hommage an den Vorort von Los Angeles nach dem Krieg, in dem so viele Baby Boomer, einschließlich meiner Mutter, von ihren GI Bill-Eltern großgezogen wurden.

Das neue indische Lakewood ist auch die Heimat einer aufstrebenden Mittelklasse, aber in physischer Form scheint es ein ganz anderer Ort zu sein. Wo das amerikanische Lakewood hauptsächlich aus freistehenden, einstöckigen Häusern bestand, zeigen Bilder des Chennai-Vororts Häuser, die dichter bevölkert sind, alle mit mindestens einem zweiten Stock und weitaus weniger Platz im Freien auf jedem Grundstück. Einige der Häuser liegen an fünfstöckigen Wohnblöcken. Lakewood Enclaves Fußabdruck scheint dem Capitol Hill näher zu sein als dem südkalifornischen Vorfahren, auch wenn es nicht unbedingt Brownstone-Eleganz und die Nähe zur Innenstadt zu bieten hat. Es fehlt derzeit möglicherweise das Ausmaß und die Infrastruktur einer etablierteren Gemeinde, aber sein relativ dichtes Layout scheint mindestens ein Merkmal zuzulassen, das ein grundlegender Bestandteil des städtischen Erlebnisses ist: die Begehbarkeit.

Es ist also etwas überraschend, wann Der Ökonom stellt die Ausbreitung von Phoenix, Arizona, in die gleiche Kategorie. Ja, sowohl Lakewoods als auch die Wohnviertel der Wüstenstadt folgen fundamentalen Vorstadtmustern, schließen lauten Handel oder umweltschädliche Industrie aus und bauen in einer einheitlichen Weise, die ein schnelles, billiges Bauen ermöglicht. Maryvale, ein einst wohlhabendes Viertel in Phoenix, das laut dem Bericht ein Ort ist, an dem es sich ärmere Familien leisten können, Häuser auf relativ großen Grundstücken zu kaufen, gehört zu einem Ballungsraum, der durchweg zu den am wenigsten begehbaren Städten des Landes zählt. Jeder braucht ein Auto und viele verbringen mehrere Stunden am Tag am Steuer.

Maryvale ist auch ein Beispiel für die wirtschaftliche Achterbahnfahrt des Booms und der Pleite, die häufig durch solche spekulativen Entwicklungen ausgelöst wird. Die Familien scheinen sie so schnell wie sie gekommen sind zu verlassen, und es gibt wenig zu beachten, wenn der neue Vorort seinen ursprünglichen Glanz verliert oder woanders bessere Aussichten auftauchen. Vielleicht ist dies einfach der amerikanische Weg oder das Ergebnis der Marktkräfte, aber die aufgegebene Infrastruktur schafft Nachteile - bedenken Sie die Verschwendung und Umweltkatastrophe, die von verlassenen Städten wie Detroit verursacht wird -, die Planungsbeamte abmildern könnten.

Das Problem mit dem Vorort ist nicht seine Lage außerhalb des Stadtkerns oder in erster Linie Wohncharakter. Stattdessen hat ein Mangel an Aufmerksamkeit für Form und ästhetische Überlegungen zu Wegwerfplätzen geführt, die für zukünftige Generationen nicht anpassbar sind. In diesem Sinne ist es überraschend, dass es keinen Hinweis auf gibt Der ÖkonomDer Bericht an New Urbanism, eine Bewegung, die nach dem Scheitern der Nachkriegsprogramme für die Stadterneuerung auf traditionelle Formen zurückgreift, um bestehende Orte zu schaffen oder nachzurüsten, die mehreren Generationen dienen, einem unterschiedlichen Einkommensniveau Rechnung tragen und keine neuen benötigen Ein Auto für jeden Anlass oder Ausflug. (Dieses letzte Merkmal ist besonders wichtig für die wachsende ältere Bevölkerung der Industrieländer. Meine 95-jährige Großmutter, die nicht nur mit älteren Menschen in einem Altersheim zufrieden ist, ist jetzt in einem kalifornischen Vorort abgestrandet.)

Meine derzeitige Nachbarschaft passt zu dieser Definition eines Vorortes, dem die negativen Aspekte der Zersiedelung nach dem Krieg fehlen. Eine 20-minütige Bahnfahrt vom Zentrum von Philadelphia entfernt erwartet Sie ein Einzelhandels- und kleines Büroviertel, nur einen kurzen Spaziergang von den meisten Häusern entfernt. Erbaut, bevor das Auto die Eisenbahn verdrängte, bietet es jetzt mehrere Transportmittel - einschließlich der eigenen zwei Füße - und während unsere Familie nur ein Auto hat, gibt es einige Bewohner mit Kindern, die sich dafür entscheiden, nicht einmal eines zu haben. Der Ökonom behauptet, dass "die Unterscheidung zwischen den Hauptstädten und ihren Vorstädten verwischt, wenn die Vorstädte städtisch erscheinen". Aber im Fall des Vorkriegsvororts begann die Verwischung vor langer Zeit.

Lewis McCrary ist Robert Novak Journalism Fellow am Fund for American Studies.

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Diese Stelle wurde mit einem Stipendium der Richard H. Driehaus Stiftung unterstützt.

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