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Tipp Der Redaktion - 2019

Der nüchterne Pessimist

Rod hat ein paar Posts, die mit Pessimismus, Deklinismus und Düsterkeit zu tun haben. In einem Kommentar zu meinem Beitrag über konservative Demokraten fragt er rhetorisch: „Wer sagt, dass Daniel Larison ein Pessimist ist?“ Er betitelte den Beitrag „Der Grund für konservativen Optimismus“. Ich weiß, was er meint, aber genau das ist es nicht. In einem ansonsten dunklen Bild etwas Gutes zu finden, ist das, was Pessimisten besser können, denn für den Pessimisten wird jedes Bild auf dieser Welt durch die Erkenntnis verdunkelt, dass alle Dinge enden, alles endlich ist und unsere Zeit begrenzt ist. Es sind die Menschen, die dazu neigen, die dunklen Wolken zu sehen, die sich auch des Silberstreifens am besten bewusst sind; Diejenigen, die in der fantastischen Welt, in der es nur Sonnenschein gibt, fröhlich umherhüpfen, werden furchtbar trostlos, wenn ein Magen hereinkommt, weil sie normale Veränderungen für ein nahendes Verhängnis halten.

Roger Kimball hat recht, dass enttäuschte Utopisten (d. H. Optimisten) dazu neigen, sehr düster zu sein. Jeder, der an einen Mythos des Fortschritts glaubt, wird sehr düster, wenn der Mythos auf den Felsen der Realität gebrochen wird. Deshalb sollten Konservative typischerweise philosophische Pessimisten sein, in der Tat normalerweise philosophische Pessimisten, die nichts mit Stimmung oder Temperament zu tun haben (Pessimisten sind nicht düster, nur nüchtern), sondern mit der Anerkennung unserer Sterblichkeit, Endlichkeit und (christlich pessimistisch gesehen) unsere Schöpfung und Sündhaftigkeit. Unsere Natur hat Grenzen, und wenn wir danach streben, darüber hinauszugehen, laden wir zu einer katastrophalen Abrechnung ein. Optimismus ist die Geisteskrankheit des Hubristen; Pessimismus ist der Beginn der Demut. Das Problem, das viele moderne Konservative in den letzten Jahren hatten, ist, dass ihnen Optimismus beigebracht wurde, und dass sie in viele der alten Fallen von Optimisten geraten sind, die versuchen, die Welt neu zu gestalten, und andere Gesellschaften dazu zwingen, "Fortschritt" zu machen und immer, immer die wahrscheinlichen Konsequenzen ihrer Handlungen ignorierend, weil sie die falsche Lektion gelernt haben, dass die Dinge immer besser werden. Pessimisten wissen, dass sich die Lage tendenziell verschlechtern wird, wenn sie wissen, dass alle Dinge auf dieser Welt irgendwann zusammenbrechen, auseinanderfallen und sterben. Die Unterscheidung in "besser" und "schlechter" formuliert zu haben, bedeutet, uns bereits gegen den Pessimismus zu voreingenommen zu sein, als ob etwas falsch daran wäre, die Realität der Entropie und die Bedeutung des Todes anzuerkennen. Christen haben den geringsten Grund zum Optimismus, wie ihn moderne Ideologien bieten, weil sie die beste und sicherste Hoffnung von allen haben. Nichts ist irreführender oder verwirrender, als das Wort Hoffnung zu missbrauchen, indem es mit einer optimistischen Mentalität in Verbindung gebracht wird.

Deklinismus kann düster sein, aber nur, wenn er alarmierend und übertrieben wird. Wenn es richtig und weise gemacht wird, muss normalerweise kein Alarm ausgelöst werden, da der Prozess des Verfalls Teil der Dinge sein muss. Stellen Sie es sich so vor: Der Alarmist ruft: „Wir werden alle gehen sterben!!! “und der nüchterne Deklinist sagt:„ Wir werden alle sterben. “Sie sagen dasselbe, und doch machen sie offensichtlich zwei sehr unterschiedliche Aussagen. Nüchterner Deklinismus ist beschreibend, vielleicht verbunden mit einer natürlichen Klage des Menschen für das, was vergeht, aber er wird nicht hysterisch. Diejenigen, die Alarm schlagen, teilen nach wie vor die optimistische Erwartung, dass Dinge, die in den Strukturen unserer Natur verwurzelt sind, „Probleme“ sind, die noch gelöst werden können, wenn der Pessimist davon ausgeht, dass es keine dauerhaften Lösungen für die grundlegenden Einschränkungen unserer Existenz gibt.

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