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Tipp Der Redaktion - 2020

An den Enden der Epochen

Als ich mir gestern Abend die dramatischen letzten Innings des All-Star-Spiels ansah und mich völlig unfähig fühlte, so viele der neueren Spieler im Auge zu behalten, war ich beeindruckt von meiner zunehmenden Distanz zum Spiel und insbesondere von der Mannschaft, die es war meiner ersten Kindheit liebt. Ich kann mich besonders an einen Sommer erinnern, als ich mir jeden Namen auf der Yankees-Liste einprägte, jeden Morgen über die Box-Scores stöberte und dann jeden Tag Stunden damit verbrachte, John Sterling und Michael Kay zuzuhören, wie sie die Spiele im Radio anriefen. (Es gab auch eine dreckige alte Mütze, die ich an einem Punkt mehrere Tage lang ununterbrochen tragen wollte, ohne sie auszuziehen, sogar um zu schlafen.) Ich erinnere mich, dass ich während des Streiks 1994 Talk-Radiosendungen aufgerufen hatte, um zu wissen, wann die Spiele waren würde weitermachen und Paul O'Neill könnte dort weitermachen, wo er aufgehört hat bei seiner Suche nach .400. Ich war dort für das erste Playoff-Spiel im Jahr 1995, als ein Wahnsinniger über das Oberdeck mit einem Blatt hin und her rannte, auf dem „THE JUICE IS LOOSE“ - O.J. Simpson war gerade für unschuldig befunden worden - und mit allerlei Essen und Trinken beworfen worden. Und natürlich erinnere ich mich an Jimmy Leyritz '15. Heimspiel um mindestens 2:00 Uhr morgens im zweiten Spiel dieser Serie und an Junior Griffey, der mit dem Siegerlauf in Spiel 5 über den Tisch rutschte Im Juli 1996 machte ich eine dumme Wette mit meinem Onkel, dass die Yankees in diesem Jahr die Serie gewinnen würden, und endete im nächsten Sommer mit einem Paar Baseball, das von Joe Girardi und David Cone signiert wurde. (Nach den ursprünglichen Bedingungen des Deals sollte er eine Woche lang mein Sklave sein.) Für das sechste Clinch-Spiel (John Wetteland bekam den Save, aber erst, nachdem er in einen ach so typischen Jam geraten war, und Wade Boggs Ich wurde geschickt, um das Spiel mit einem Freund meiner Eltern zu sehen, weil ich es nicht ertragen konnte, ein so wichtiges Spiel mit meiner Mutter und ihren unaufhörlichen Fragen zu sehen. Ich erinnere mich an die No-Hitters von Jim Abbott, David Cone und Doc Gooden sowie an die Darryl Strawberry-Tage und die langen Heimläufe von Danny Tartabull und an David Wells 'perfektes Spiel und seine 18-Treffer-Leistung. Ich erinnere mich an Mike Gallego und Luis Sojo und versuche herauszufinden, welches mein Favorit war.

Diese Zeiten sind jedoch vorbei. Es gab natürlich die unglaubliche Saison mit 125 Siegen im Jahr 1999, aber zwei Jahre später ermöglichte Mariano Rivera Luis Gonzalez, einen Treffer in der Mitte zu erzielen, um die Serie 2001 zu gewinnen, und den historischen Zusammenbruch von 2004, der auf das Drama von Grady folgte Die Dummheit von Little und die späten Heldentaten von Aaron Boone im Jahr 2003. (2004 war ich mit einem guten Freund, der zufällig ein eingefleischter Red Sox-Fan war, im US-Bundesstaat Pennsylvania, und er und Curt Schillings blutige Socke brachten mich mehr als zurück, um mich zu freuen nach den ersten drei Spielen.) Und seitdem - kratz das ab: seitdem ist es eigentlich nicht mehr so ​​wie vorher. Als ich eine E-Mail von demselben Freund erhielt, in der er dem Staat der "New York Moustaches" sein sarkastisches Beileid aussprach, stellte ich fest, dass ich (1) seit mehreren Tagen nicht einmal die Rangliste überprüft hatte und (2) nicht sogar daran interessiert, dies zu tun. (Ich gehe davon aus, dass wir noch irgendwo auf dem dritten Platz begraben sind.) Ich halte die Yankees für eine ziemlich entfernte Ex-Freundin, für die ich ein bisschen Zuneigung habe - diese alten Tage waren lustig, aber jetzt bin ich an einem anderen Ort mit meinem Leben, obwohl ich hin und wieder auf Facebook klicke, um zu sehen, was sie vorhat. Der entscheidende Unterschied im Baseball-Fall ist, dass ich, wenn der Oktober herumläuft, immer noch gewohnheitsmäßig bereit bin, mich auf einen halbherzigen Kampf vorzubereiten.

Einiges davon ist nur eine Frage der Geografie und der Umstände - drei Stunden Zeitunterschied trennen mich jetzt von den meisten Spielen, und ich habe eine Frau, die kein großer Baseballfan ist, und einen Sohn, der mich viel beschäftigt. Aber das ist nicht alles. Es ist etwas mehr als ein bisschen anstrengend - etwas ziemlich Übelkeit - zu beobachten, wie sich dasselbe alte Team Jahr für Jahr dieselben alten Stunts zieht. Sogar der restliche Hass der Baseball-Welt auf uns hat sich verändert: Es ist nicht mehr die vehemente Eifersucht eines Verlierers, sondern das selbstgefällige und befriedigte Mitleid, das die einzig richtige Reaktion auf ein Imperium in seinem faulen, elenden, dankbaren Himmel darstellt. es sind endlich schwindende Tage. (Die Yankees könnten in dieser Hinsicht eine Metapher für Amerika sein.) Und ich denke, ich würde mich auch dann so fühlen, wenn die Mannschaft gewinnen würde: Ich würde die Anzeigetafeln ein bisschen öfter überprüfen und mein Spielgesicht für die aufsetzen Playoffs, aber immer mit dem Gefühl, dass sie es sprengen würden und nie mit so einer Art Aufregung, die ich als Kind mitgebracht habe.

Ich denke jedoch nicht, dass dies nur eine Verdorbenheit durch jahrelangen Erfolg ist - oder vielmehr, in dem Maße, wie es das ist, ist es das Mannschaft Das ist faul, nicht ich. Die heutige Ausgabe der Yankees ist, wie schon seit fast einem Jahrzehnt, ein regelrechtes Who is Who von Ex-Superstars, die überbezahlt wurden pflückte wie so viele Kirschen aus der ganzen Baseballwelt. Die Yankees führten 2004 mit 3: 0, weil sie ein Haufen anmaßender, angespannter Prinzessinnen waren, die im Clubhaus miteinander stritten, während die abscheulichen Red Sox ihre Haare lächerlich machten und Whisky in den Einbaum tranken. Und als Johnny Damon Boston verließ und seine absurde Mähne auf George Steinbrenners Dresscode abstellte, passte er sich auch allem anderen an, was seine neuen Teamkollegen lahm und peinlich machte: einer faulen Selbstsicherheit, einer selbstsüchtigen, ich-ersten Einstellung eine Unfähigkeit, die kleinen Dinge zu tun, die erforderlich sind, um voranzukommen.

Ich habe mein Bestes gegeben, um einiges durchzuhalten. Ich hasste Roger Clemens, dann brachte ich mich dazu, in seiner letzten Staffel für ihn Fuß zu fassen, dann hasste ich ihn noch mehr, als er mit dem Astros unterschrieb, und schluckte schließlich schwer und versuchte ihn noch einmal anzufeuern, als er es tat schlossen sich den Yankees als fette und abgewaschene Primadonna wieder an. Ich hatte mich auf den niederträchtigen Alex Rodriguez gestürzt, um den MVP zu gewinnen, ihn gegen seine Kritiker zu verteidigen und meine Emotionen in seine Playoffs bei Fledermäusen zu stecken, obwohl ich genau wusste, dass er es schaffen würde. Ich vergab sogar Jason Giambi seinen Steroidgebrauch und brachte mich dazu, die Rückkehr des verräterischen ehemaligen HGH-Er Andy Pettite zu begrüßen, der in seinen jüngeren Tagen einer meiner Lieblings-Yankees gewesen war. Aber als Joe Torre - das perfekte Symbol dafür, wie alles, was mit den Yankees meiner Kindheit stimmte, in meinen Studienjahren verrottet war - gefeuert wurde, nickte ich ruhig und wusste, dass es die beste Entscheidung war, dass die Yankees die Dinge aufrütteln mussten selbst wenn es den Abgang einiger der wirklich „Guten“ bedeutete. Und ich war unwiderruflich glücklich über das bevorstehende Aus von Rodriguez (eine Situation, die sich schnell in eine weitere Rückkehr von Roger Clemens verwandelte) und bereit, sogar die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass das Team Mariano Rivera laufen ließ und Joba Chamberlain den Job des Schließers übergab . Aber dann sah ich bestürzt zu, wie das, was die perfekte Gelegenheit zu sein schien, die schlimmsten Exzesse von Steinbrenner auszurotten und das Team einer neuen Runde von Kindern zu überlassen, nur eine weitere Episode in der Gehaltsliste wurde - aufgebläht, verborgen, weil -wo-kommt-Oktober-Saga, die die Handlung des Baseballs in der Bronx geworden ist.

Hier leide ich also unter meiner früheren Lieblingsjahreszeit als Sportfan, die jetzt zu einem scheinbar endlosen Warten auf den College-Fußball geworden ist
Ich werde die Saison beginnen. Der Anblick des Spiels der letzten Nacht in der letzten Saison des großen Stadions, das mir und unzähligen anderen so viele Erinnerungen einbrachte (das einzige professionelle Baseballspiel, das mein Großvater jemals persönlich gesehen hat, war Don Larsens perfektes Spiel in der Serie von 1956), brachte ziemlich viel Erinnerungswelle, wie vielleicht schon klar ist. Der Gedanke an einen wunderschönen neuen Veranstaltungsort, an dem ich meinen Sohn eines Tages dazu bringen kann, ein Spiel persönlich zu sehen und ihm beizubringen, das Baseballspiel zu lieben, wie ich es einst getan habe, ist aufregend, wird es aber sein seine Liebe, nicht meine - diese letzten Jahre haben mich zu sehr gefordert, als dass ich die Einstellung des zwölfjährigen Kindes, das Mitte Juli die Spiele über ein tragbares Radio abspielte, jemals wiedererlangt hätte. Andererseits sind wir nicht allzu weit von einem Platz in den Playoffs entfernt, und der Sieg gestern Abend brachte den Heimvorteil für jedes Team, das es in die World Series schafft. Klingt nach einem Rezept für Yankee-Magie… oder vielleicht nach einem weiteren Herbstzusammenbruch.

(Bild via Flickrer Gafoto.)

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