Beliebte Beiträge

Tipp Der Redaktion - 2020

Zählen der Kosten

Dieser Artikel von TomDispatch.com zeigt ein Schlüsselbeispiel für einen wachsenden Trend: Staaten und Orte, die sich gegen die Menschen- und Steuerbelastungen der anhaltenden Kriege in Washington wehren.

Von Jo Comerford

Matt Ryan, der Bürgermeister von Binghamton, New York, hat es satt zu beobachten, wie Menschen in lokalen Gemeinden „über Krümel streiten“, wie er sagt, während so viel lokales Geld in die Kassen des Pentagons und in Amerikas Kriege fließt. Er ist es so leid und müde, dass er auf Drängen der Anwohner beschlossen hat, etwas dagegen zu unternehmen. Er plant, der erste Bürgermeister in den USA zu sein, der die Fassade des Rathauses mit einem großen digitalen Kostenzähler schmückt, der ausschließlich aus privaten Beiträgen finanziert wird.

Dieser Zähler wird eine sich ständig ändernde Schätzung des Gesamtpreises liefern, den Binghamtons Steuerzahler seit Oktober 2001 für unsere Kriege im Irak und in Afghanistan gezahlt haben. Bis zum 30. September 2010 wird die „Kriegssteuer“ der Stadt 138,6 Millionen US-Dollar erreichen - oder sogar mehr, wenn Wie erwartet, verabschiedet der Kongress einen Antrag der Obama-Regierung auf zusätzliche Mittel, um den „Aufschwung“ des Präsidenten in Afghanistan zu decken. Bürgermeister Ryan will, sagt er, den Schalter so platzieren, "dass jeder ihn sehen kann, so dass meine Wähler dringend zu einem dringend benötigten Gespräch aufgefordert werden."

Auf diese Weise schließt er sich einem wachsenden Kreis von Bürgermeistern an, darunter Richard Daley aus Chicago und Thomas Menino aus Boston, die immer deutlicher auf das aufmerksam machen, was Ryan die „verzerrten nationalen Prioritäten“ des Landes nennt, insbesondere die lokalen Auswirkungen der Militärausgaben und Kriegsausgaben. In seiner derzeitigen Amtszeit von mehr als drei Jahren hat Ryan beschlossen, alle Register zu ziehen, um seine Nachbarn und Wähler zu erreichen, alle 47.000, insbesondere das nahe Viertel der Einwohner der Stadt, die derzeit unterhalb der Armutsgrenze und der 9 leben % die offiziell arbeitslos sind.

Eine hart getroffene Rostgürtelstadt

Wie so viele postindustrielle Rustgürtel-Gemeinden war Binghamton von der Finanzkrise von 2008 und der darauf folgenden großen Rezession schwer getroffen, obwohl sie besser abschnitt als eine Reihe ähnlicher Städte, zum Teil aufgrund von Ryan, seiner Regierung und dem Binghamton Stadtrat sind eine kluge und schäbige Mannschaft. Zweifellos wurde er deshalb zwei Jahre hintereinander mit dem Preis der New York State Conference of Mayors für öffentliche Verwaltung und Management ausgezeichnet.

Heutzutage muss sich jedoch selbst der klügste und schäbigste Bürgermeister mit der bösen Realität auseinandersetzen. Im Juli 2009, als die Stadt mit der Ausarbeitung des Haushaltsplans 2010 begann, prognostizierte Ryan einen Fehlbetrag von 7 Mio. USD. Zu den Faktoren gehörten ein voraussichtlicher Rückgang der Umsatzsteuereinnahmen um 700.000 USD, ständig steigende Gesundheitskosten, höhere Rentenbeiträge als Ersatz für die während des Zusammenbruchs 2008/09 auf dem Markt verlorenen Mittel und ein Rückgang der Rendite des städtischen Investitionsportfolios um 500.000 USD.

Mit schlechteren Zeiten zu rechnen, zum Teil dank des prognostizierten Endes der staatlichen Konjunkturprogramme und einer Stadt, in der die Reserven versiegt sind, musste Ryan eine klassisch unangenehme Wahl treffen: Erhöhen Sie die Verkaufssteuern der Stadt von 7% auf ungehörte 24% oder senken Sie die Stadt Arbeitsplätze. Er wählte Jobs, ebenso wie die große Mehrheit der Bürgermeister und Gouverneure im ganzen Land, und beseitigte 39 von ihnen. Dabei bemühte er sich um eine höhere Effizienz des Programms und versuchte, die Einnahmen der Stadt zu steigern, während er Binghamtons sprichwörtlichem Knochen immer näher kam.

Im Zusammenhang mit dieser Art von lokalem Schmerz war Ryan fassungslos zu entdecken, wie viel von Binghamtons Steuern an das Militär und an unsere fernen Kriege flossen und wie wenig in Form von Hilfe und Dienstleistungen nach Binghamton zurückkehrte. „Als ich zum ersten Mal die Kosten für Kriegszahlen sah und die Verbindungen herstellte“, bemerkt Ryan, „musste ich mich fragen, ob wir jemals unsere Prioritäten als Nation klarstellen werden. Es ist, als stünden wir vor einem Angriff auf die Regierung. Als Bürgermeister kann ich so deutlich sehen, was höhere Bundesausgaben für die Menschen in meiner Stadt bedeuten könnten. “

Ryans Botschaft kommt nicht bei allen seinen Wählern an - einige sind bei seinen öffentlichen Auftritten verschwunden -, aber er ist Kontroversen gewohnt und davon überzeugt, dass die Amerikaner ihre Köpfe besser gleich klar kriegen sollten. "Die Menschen tun so weh", betont er, "dass wir, ob es uns gefällt oder nicht, alle ernsthaft nachdenken müssen, wenn wir wollen, dass sich unsere Situation ändert."

Angesichts der 138,6 Millionen US-Dollar, die Binghamton seit 2001 für den Irak- und den Afghanistankrieg gezahlt hat, sollten sich die Köpfe drehen. Und das zählt nicht einmal den Anteil der Stadt an den zusätzlichen Mitteln. Der Kongress wird diesem Frühjahr zweifellos zustimmen, um den afghanischen „Aufschwung“ oder den Anteil der Stadt am Grundbudget des Pentagons für denselben Zeitraum zu decken.

Für eine kleine Stadt mit einem jährlichen Budget von 81,1 Millionen US-Dollar wären 138,6 Millionen US-Dollar selbst in Zeiten ohne Rezession eine gewaltige Summe. Für den gleichen Geldbetrag könnte Ryan die Stadtbibliothek von Binghamton für die nächsten 60 Jahre finanzieren oder eine vierjährige Ausbildung für 95% der Nachwuchsklasse an der State University von New York in Binghamton bezahlen oder vier Jahre anbieten in Binghamton 19 oder jünger oder für die nächsten 11 Jahre erneuerbaren Strom für jedes Haus in der Stadt. Wenn er sich richtig rot fühlte, konnte er ein Drittel der Head Start-Slots des Staates New York für ein Jahr voll finanzieren.

Für die gleiche Summe könnte Ryan auch eine Steuerrückerstattung von 2.900 USD für jede Frau, jeden Mann und jedes Kind in Binghamton genehmigen oder die Gehälter aller von Binghamtons hart getroffenen Lehrern und Mitarbeitern an öffentlichen Schulen für etwa zwei Jahre bezahlen.

Bürgermeister Ryan könnte für 138,6 Millionen US-Dollar 2.765 Beamte für die öffentliche Sicherheit für ein Jahr einstellen oder einfach die 12 Polizeistellen, die in der letzten Haushaltskürzung gekürzt wurden, zurückerstatten und diese Gehälter für die nächsten 230 Jahre garantieren. Lächerlich? Heutzutage lacht niemand in Binghamton oder anderen Städten wie dieser.

Eine vom Krieg verhungerte Gemeinschaft

Mit dem bevorstehenden Steuertag am 15. April denkt Ryan zunehmend darüber nach, wohin die Steuergelder von Binghamton fließen werden, und träumt von einem Regierungssystem, das das Potenzial hat, Steuereinnahmen für Sozialleistungen wie erschwingliche Gesundheitsleistungen zu erheben und auszugeben.

Er ist beunruhigt darüber, wie Binghamtons Steuergelder verteilt werden und was sie für seine Stadt kaufen - und was nicht. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, wo die Steuern, die 2009 von einem Binghamton-Haushalt mit mittlerem Einkommen gezahlt wurden, tatsächlich lagen. In diesem Jahr lag das Einkommen eines solchen Haushalts bei 30.000 US-Dollar jährlich, während seine Mitglieder rund 738 US-Dollar an Bundeseinkommenssteuern bezahlten.

Nach der steuertägigen Analyse des National Priorities Project (NPP) wurden überwältigende 218 dieser US-Dollar für Militärausgaben und Zinsen für Schulden im Zusammenhang mit dem Militär verwendet (die teilweise durch die aktuellen Kriegsausgaben generiert wurden). Der zweithöchste Betrag - 137 US-Dollar - ging an das Gesundheitswesen, darunter Medicare, Medicaid und das Kinderkrankenversicherungsprogramm.

Im Jahr 2009 gingen 67 USD, fast 10 Cent pro Steuerdollar, an eine aggregierte Kategorie von Ausgaben, die im KKW unter dem Titel "Regierung" zusammengefasst wurde und die sich in einem einzigen Jahr verdreifacht hat, hauptsächlich dank des Troubled Asset Relief Program (TARP), auch bekannt als "Troubled Asset Relief Program" Rettungsaktion für Banken, deren Kosten jede Gemeinde in Amerika tragen musste. Achtundfünfzig Dollar (8,5 Cent auf jeden Einkommensteuer-Dollar) gingen in die Erhöhung der Zahlungen für Arbeitslosenversicherungen und in Initiativen zur Berufsausbildung, ebenfalls ein Anstieg gegenüber dem Vorjahr.

Es überrascht nicht, dass die 15 US-Dollar, die 2009 für Grundschul-, Sekundarschul-, Hochschul- und Berufsbildung aufgewendet wurden, einen Rückgang gegenüber 2008 darstellten, einen Verlust von einem Cent auf jeden US-Dollar. Bürgermeister Ryans Traum von einer kostenlosen, qualitativ hochwertigen Ausbildung vom Kindergarten bis zum College wird sich natürlich auf keinen Fall erfüllen, außer auf 2% jedes einzelnen Bundeseinkommensteuer-Dollars. Wir werden auch nicht die grüne Techno-Revolution einleiten, die er und Präsident Obama beide unterstützen, indem sie 2,5 Cent für jeden Dollar für die kombinierten Kategorien Umwelt, Energie und Wissenschaft und weitere 1,3 Cent für jeden Dollar für den Transport ausgeben.

"Es ist ein Doppelschlag", sagt Ryan. "Wir haben ein Einkommensproblem und ein Problem mit Werten und Prioritäten in dieser Nation."

Einige verzweifelte Stadtführer schlugen vor, dass der Bürgermeister die Arbeiterpensionen kürzen solle, um die Haushaltslücke der Stadt zu schließen. Matt Ryan sieht darin keine Lösung für irgendetwas. „Ich habe Sekretärinnen, die 25.000 oder 30.000 US-Dollar verdienen. Ich werde ihr Netz nicht so durchschneiden, wie es ist. Wir müssen lange überlegen. Wir müssen uns grundlegende Veränderungen ansehen, wenn wir es als Land schaffen wollen. Wir sollten alle darüber reden - die ganze Zeit. “

In Kürze wird eine Bauarbeitergruppe eintreffen, um Binghamtons "Cost of War" -Kostenzähler zu installieren, der die geschäftigste Kreuzung der Stadt überblickt und die Gespräche um den Steuertag herum anregt. Während der drei Minuten, die örtliche Autofahrer an der nahe gelegenen Ampel warten, können sie sich mit Bürgermeister Ryan von 100 Dollar verabschieden. Und Binghamton als Ganzes kann sich damit herumschlagen, jeden Tag im Jahr 2010 49.650 US-Dollar an Kriegskosten auszugeben.

Jo Comerford ist der Geschäftsführer des National Priorities Project. Zuvor war sie Programmdirektorin bei der Food Bank of Western Massachusetts und leitete die Organisation der Bemühungen des American Friends Service Committee im Bereich Justiz und Frieden im Westen von Massachusetts. Copyright 2010 Jo Comerford.

Lassen Sie Ihren Kommentar