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Tipp Der Redaktion - 2019

Andrew J. Bacevich

Wie in weiten Teilen Neuenglands befindet sich auch hier in Walpole, Massachusetts, im Zentrum der Stadt ein sehr imposanter Fahnenmast. Direkt unter Old Glory weht die POW / MIA-Flagge, ein Artefakt des Vietnamkrieges. Auf der Inschrift steht „Sie werden nicht vergessen“. Was bedeutet dieses Banner für die Bürger von Walpole?

Praktischerweise haben die meisten von uns - ich selbst eingeschlossen - längst aufgehört, diejenigen im Gedächtnis zu behalten, die nie zurückgekehrt sind, sei es aus Vietnam oder aus früheren amerikanischen Kriegen. Für Familien, die über das Schicksal geliebter Menschen nachdenken müssen, ist dies natürlich nicht der Fall. Es gibt jedoch relativ wenige solcher Familien. Der Rest von uns, unser Leben voller Herausforderungen und Schwierigkeiten, jeder von uns hat seinen eigenen Anteil an Schmerz und Herzschmerz aufgeteilt, ist längst weitergegangen.

Würden die lokalen Behörden die Praxis beenden, die POW / MIA-Flagge zu zeigen, würde die Stadtbevölkerung meines Erachtens Aufsehen erregen. Die Tradition füllt eine psychische Lücke. Jahrzehnte, nachdem die USA offiziell ihre Beteiligung am Vietnamkrieg beendet hatten, ist diese ganze Episode in unserer Geschichte noch nicht abgeschlossen. Wie die Sklaverei oder der Holocaust gehört Vietnam der Vergangenheit an, die noch nicht vollständig der Vergangenheit angehört hat.

Die Praxis, das POW / MIA-Flag öffentlich anzuzeigen, zeugt von dieser Tatsache. Auf der einen Seite handelt es sich um eine anhaltende Anerkennung von Verlusten auf kommunaler Ebene und allgemein von massivem nationalem Versagen. Auf der anderen Seite wird der Schein aufrechterhalten, dass eine ordnungsgemäße Buchführung nicht nur der fehlenden, sondern der gesamten Vietnam-Erfahrung noch bevorsteht. “Sie verdienen es, nach Hause gebracht zu werden “, heißt es implizit in der Flagge wir Ich verdiene es zu wissen, warum du überhaupt geschickt wurdest. “

Eine seriöse Buchhaltung zu führen, würde jedoch dazu führen, dass die Amerikaner einer Vielzahl von unangenehmen Wahrheiten gegenüberstehen, nicht nur was die Narren und Narren anbelangt, die den Vietnamkrieg auslösten, sondern auch was die amerikanische Lebensweise und die Prämissen betrifft, auf denen er basiert. Sagen Sie die ganze Wahrheit über Vietnam und Sie knacken eine Tür auf, hinter die nur wenige Amerikaner schauen möchten. Dies zu tun bedeutet, sich mit beunruhigenden Fragen über die Bedeutung von Freiheit und Demokratie, wie sie in den Vereinigten Staaten tatsächlich praktiziert werden, auseinanderzusetzen.

Nur wenige Amerikaner sind bereit, sich solchen Fragen zu stellen, deren Antworten uns dazu zwingen könnten, unsere Lebensweise zu überarbeiten. Deshalb retten wir unser Gewissen, indem wir Flaggen hissen und den Anspruch aufrechterhalten, dass es uns wichtig ist, wenn wir so viel wie möglich vergessen wollen. Die schwache öffentliche Resonanz, die Sydney Schanbergs Bericht über das Schicksal der amerikanischen Kriegsgefangenen hervorruft, zeugt von unserer festen Entschlossenheit, alles zu ignorieren, was wir als unerwünscht oder unbequem empfinden.

Was diese Beobachtungen anregt, ist meine Überzeugung, dass die Amerikaner diesen Prozess des Vergessens auch heute noch wiederholen, während sie so tun, als würden sie sich erinnern.

Diesmal steht der Irak für Vietnam. Washington seinerseits hat Bushs Krieg bereits hinter sich gelassen. Ob aus Selbsttäuschung oder purem, ungeschminktem Zynismus - diejenigen, die die Invasion des Irak als angemessene Reaktion auf den 11. September propagierten, erklären das gesamte Unternehmen nun zu einem großen Triumph. Sie zelebrieren die mutmaßlichen Erfolge des Aufschwungs und haben wenig Interesse daran, sich an die Jahre zu erinnern, in denen der Krieg grotesk schlecht geführt wurde, oder an die Gründe, aus denen die Invasion überhaupt gerechtfertigt war. "Bushs Krieg" wurde nun in "Petraeus 'Krieg" umbenannt.

Barack Obama hat sich diesem kalkulierten Revisionismus angeschlossen. Die angeblich liberalen Demokraten, die versprachen, die Arbeitsweise Washingtons zu ändern, wollten sich unbedingt auf ihre eigene Agenda konzentrieren (um ihren eigenen Krieg in AfPak aufzunehmen), um den Irak in den Rückspiegel der Nation zu rücken.

Wird es Washington gelingen, diesen Betrug zu verüben? Die Antwort lautet mit ziemlicher Sicherheit ja. Zweifellos wird der Kongress bald damit beginnen, ein Irakkriegsdenkmal in Auftrag zu geben, das irgendwo in der Mall inmitten aller anderen Denkmäler errichtet werden soll, die an die vergangenen amerikanischen Kriege erinnern. Was der Kongress jedoch nicht tun wird, ist die Forderung nach einer vollständigen Bilanz all dessen, was unser langes Missgeschick im Irak angerichtet hat. Das amerikanische Volk wird auch nicht auf einer solchen Buchhaltung bestehen. Die Wahrheit wird unerwünscht bleiben. Unsere Präferenz für bereinigte Geschichte wird bestehen bleiben.

Vielleicht brauchen wir eine andere Flagge. Der Text dazu sollte lauten: "Suckered Again-and We Let It Happen."
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Andrew J. Bacevich ist Professor für Geschichte und internationale Beziehungen an der Boston University. Sein neues Buch, das diesen Sommer herauskommt, ist Washington Rules: Amerikas Weg zum permanenten Krieg.

Siehe auch

Ron Unz: Wie ich den echten John McCain kennengelernt habe

Sydney Schanberg: Mein vier Jahrzehnte dauernder Kampf, um die Wahrheit zu berichten

Peter Richardson: Warum kleine Medien die großen Geschichten durchbrechen

Gareth Porter: Die Beweise stapeln sich nicht.

John LeBoutillier: Wie die D.C.-Medien die Einrichtung abdecken

Alexander Cockburn: Manchmal sind Verschwörungstheorien wahr.

Der amerikanische Konservative begrüßt Briefe an den Herausgeber.
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Schau das Video: Andrew J. Bacevich, "America's War for the Greater Middle East" (Dezember 2019).

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