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Ist Jeff Flake Arizona der nächste John McCain?

Der Abgeordnete von Arizona, Jeff Flake, ist ein wahrer Amnestiegläubiger, und er könnte bald Senator werden.

Von W. James Antle III | 26. April 2011

Arizona steht im Kampf um die illegale Einwanderung an vorderster Front. Wohl kein Staat war mehr von den durchlässigen Grenzen und der Politik der Bundesregierung zur selektiven Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen betroffen. Sicherlich hat kein Staat so viel getan, um dieser Nichtdurchsetzung entgegenzuwirken, sowohl in der Wahlurne als auch im Landtag, zuletzt mit Gesetzen, die Arizona zum Ziel einer Klage des Justizministeriums machten.

Wie ist es also möglich, dass Arizona zwei US-Senatoren wählt, die die Anklage für Amnestie für illegale Einwanderer angeführt haben? Und wie kommt es, dass diese beiden Senatoren Republikaner sein könnten? Fast jeder weiß, dass John McCain, der fünfjährige Republikaner, der Arizona im Senat vertritt, seit Barry Goldwater in Rente ist, der GOP-Champion von amnesty ist. Aber das Rennen im Senat im Grand Canyon State im nächsten Jahr dürfte ihm Gesellschaft bringen.

Amtsinhaber ist Jon Kyl, der Republikaner Nummer zwei im Senat. Kyl, der in den Ruhestand geht, verzeichnete eine konservative Gesamteinwanderungsbilanz. Auf dem von der Restriktionsgruppe NumbersUSA herausgegebenen Zeugnis erhielt er im Laufe seiner Karriere ein B und ein B-Plus für seinen jüngsten Abstimmungsrekord. Aber auch Kyl stimmte für die Amnestie-Rechnungen von 2006 und 2007 aus Loyalität zu McCain, nachdem er selbst eine moderat stärkere Alternative für die Durchsetzung angeboten hatte.

Der Kongressabgeordnete Jeff Flake, der den sechsten Bezirk von Arizona vertritt, ist der einzige große Republikaner, der für Kyls Senatssitz kandidiert. In dieser frühen Phase des Rennens hat er bereits über 1 Million US-Dollar gesammelt und damit potenzielle Konkurrenten abgeschreckt. Flake ist in vielerlei Hinsicht ein tadelloser Konservativer, insbesondere in Bezug auf die Fiskalpolitik. Laut NumbersUSA hat Flake in letzter Zeit einen schlechteren Immigrationsrekord als McCain. Tatsächlich ist seine Note schlechter als die von zwei Mitgliedern der Kongressdelegation von Arizona - beides Liberaldemokraten.

Im Gegensatz zu Kyl ist Flake ein wahrer Gläubiger der Amnestie. Er hat mindestens sechs Mal die Begnadigung illegaler Einwanderer gesponsert oder dafür gestimmt. Gemeinsam mit dem Kongressabgeordneten Luis Gutierrez (D-Ill.) Führte Flake das STRIVE-Gesetz ein, das der überwiegenden Mehrheit der illegalen Einwanderer, die sich unter den üblichen zweifelhaften Bedingungen im Land aufhalten, eine Amnestie bescherte und gleichzeitig großzügige neue Gastarbeiter schuf Programm.

Flake wandte sich gegen Proposition 200, eine staatliche Wahlinitiative, die den Nachweis der US-Staatsbürgerschaft vor der Abstimmung oder der Erlangung bestimmter Regierungsleistungen erforderte. Das Referendum wurde mit 56 Prozent der Stimmen verabschiedet, darunter 47 Prozent der Hispanics. Flake lehnte auch SB 1070 ab, das Gesetz zur Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen, das Arizona in den Mittelpunkt der nationalen Debatte stellte und den Wiederwahlkampf von Gouverneur Jan Brewer so rettete, wie Proposition 187 den kalifornischen Gouverneur Pete Wilson vor 16 Jahren gerettet hatte. Einer Umfrage zufolge bevorzugen 88 Prozent der Republikaner in Arizona SB 1070.

Auf dem Papier scheint es dann, dass Flake in dieser Angelegenheit verwundbar ist. Aber der Kongressabgeordnete ahmt bereits John McCain nach, indem er sich von seiner früheren Unterstützung der Amnestie zurückzieht. Während der Lame-Duck-Sitzung im vergangenen Jahr stimmte er gegen das DREAM-Gesetz, das einigen illegalen Einwanderern den Status eines ständigen Aufenthalts gewährt hätte. Er lehnte die Bundesklage gegen SB 1070 ab. Und er hat in seiner bisherigen Hauptkampagne die richtigen Durchsetzungsgeräusche gemacht, die so weit gingen, dass sie es verraten Mutter Jones dass er nicht glaubte, dass ein Weg zur Staatsbürgerschaft führen könnte, bis das Land die Grenzsicherheit ernst nahm.

Ein Republikaner, der weiß, wie schwierig es sein wird, Flake allein aufgrund der Einwanderung zu schlagen, ist Stan Barnes. Der heutige Präsident einer Beratungsgruppe in Arizona war in beiden Häusern des Landtags tätig, bevor er Flake um seinen Sitz im US-Repräsentantenhaus in der republikanischen Grundschule 2004 bat. Barnes machte Flakes Anwalt für Amnestie zum Kernstück seiner Kampagne.

In einer Debatte in Mesa von der East Valley TribuneBarnes forderte die strikte Durchsetzung der Einwanderungsgesetze. "Mit Amnesty Light werden Sie das Problem nicht lösen", sagte Barnes und klopfte auf Flakes STRIVE-Rechnung. „Das Problem liegt an der Grenze.“ „Wenn Sie sagen, wir müssen nur das Gesetz durchsetzen, dann heißt das, dass es sich um Zusammenfassungen nach Chandler-Art handelt“, konterte Flake und bezog sich auf einen lokalen Vorfall, bei dem sich viele spanische Arizonaner beschwerten, von der Polizei rassistisch profiliert worden zu sein. "Das ist es, was die Durchsetzung des Gesetzes ist."

Das Problem erwies sich für Barnes als stark genug, um 40 Prozent der Stimmen gegen Flake zu brechen, aber nicht genug, um zu gewinnen. Randy Graf verlor in diesem Jahr eine ähnliche primäre Herausforderung an den Kongressabgeordneten Jim Kolbe aus Arizona. "Einwanderung ist derzeit eines der drei Hauptthemen", sagt Barnes. "Aber das Gesamtpaket aller Probleme, mit denen ein Kandidat konfrontiert ist, ist in der Regel leistungsfähiger als jedes Problem."

Barnes warnt jedoch davor anzunehmen, dass Flake McCains 2010er Senatskampagne gegen den restriktiven ehemaligen Kongressabgeordneten J.D. Hayworth einfach kopieren kann. "John McCain ist kein gutes Beispiel", sagt er. "Er nimmt einen politischen Raum ganz alleine ein." Jesse Hernandez, Präsident der Arizona Republican Latino Association, stimmt dem zu. "Ich glaube nicht, dass Sie davon ausgehen können, dass Jeff Flake etwas kann, nur weil John McCain es könnte", sagt Hernandez.

Dennoch ist Flake in vielerlei Hinsicht besser aufgestellt als McCain. McCain benutzte die Ohrmarken und die Staatsausgaben als Knüppel, um Hayworth zu besiegen, der sich einiger republikanischer Exzesse aus der Bush-Ära schuldig gemacht hatte. Flake war den GOP-Aneignern lange ein Dorn im Auge und unterstützte ein Moratorium für Ohrmarken, bevor dies in Mode kam. Noch wichtiger ist, dass er gegen die Medicare-Zulage für verschreibungspflichtige Medikamente, No Child Left Behind und die TARP-Rettungsaktion gestimmt hat. Flake widersetzte sich auch den Vorschriften von Sarbanes-Oxley und gab ihm einen der besten Aufzeichnungen der Regierung mit begrenzten Rechten im Kongress.

Flake stimmte für den Irak-Krieg, wurde aber von den Ergebnissen viel gezüchtigter als McCain. Er war skeptisch gegenüber der Welle, lehnte es jedoch letztendlich ab, gegen eine unverbindliche Anti-Surge-Resolution zu stimmen, weil er "es ablehnte, den Kongress in der Befehlskette durchzusetzen" Arizona Republik dass der Konflikt "zu konfessionell" für zusätzliche US-Truppen wurde, um einen großen Unterschied zu bewirken, und dass die Demokratie im Irak den Irakern überlassen war. "Wir können nicht mehr wollen, als sie viel länger tun", sagte er. Flake lehnte die parteiübergreifenden Sanktionen gegen den Iran ab und sprach sich für eine Aufhebung des Handelsembargos gegen Kuba aus.

"Er ist ein konservativer Liberalist", sagt ein Konservativer aus Arizona in Bezug auf Flake. "Was nicht so schlimm ist, als würde man eine umfassende Einwanderungsreform unterstützen, weil man ein waghalsiger Mäßiger ist." Das einzige Problem neben Einwanderung und Außenpolitik, bei dem Flakes relativer Libertarismus ihm Probleme mit der Basis bereiten könnte, sind Schwule im Militär. Flake hat Ende letzten Jahres für den Widerruf der "Don't Ask, Don't Tell" -Richtlinie gestimmt. Er hat auch ein wenig Aufsehen erregt, weil er eine enge Abstimmung über die Obergrenze und den Handel verpasst hatte, als die Demokraten den Kongress kontrollierten, aber das Gesetz ging nirgendwo in den Senat und niemand schlägt vor, dass die Arizonaner es aus politischen Gründen befürworten.

Flakes größter Vorteil gegenüber McCain: Er hat nicht einmal einen J. D. Hayworth, der gegen ihn antritt. Als der Kongressabgeordnete Trent Franks, ein Gegner der konservativen Amnestie, aus dem Rennen ausschied, hat er möglicherweise das Feld für Flake geräumt. Jesse Hernandez, dessen Organisation SB 1070 unterstützt, glaubt, Franks habe einen Versuch unternommen, Flake zu schlagen. Die meisten anderen, mit denen ich gesprochen habe, waren skeptisch und meinten, Franks habe außerhalb seines Distrikts einen geringeren Stellenwert.

"Wir müssen jemanden dazu bringen, gegen ihn zu laufen!", Rief ein Immigrations-Hardliner über Flake aus. Aber die Möglichkeiten schwinden. Maricopa County Sheriff Joe Arpaio hat widersprüchliche Aussagen zu einer Senatskampagne gemacht, aber nur wenige Beobachter glauben, dass er kandidieren wird. Eine weitere Möglichkeit ist der Senatspräsident Russell Pearce, der Autor einiger der härtesten Einwanderungsmaßnahmen in Arizona. Aber Quellen in Arizona glauben, Pearces Frau würde nicht wollen, dass der 63-Jährige nach Washington geht. Eine liberale Gruppe führt auch eine Rückrufkampagne auf staatlicher Ebene gegen ihn durch.

Die einzige Umfrage unter den republikanischen Primärwählern ergab, dass Arpaio mit 21 Prozent an der Spitze liegt, Flake mit 16,8 Prozent an zweiter Stelle und Hayworth mit 16,6 Prozent an dritter Stelle. Der pensionierte Kongressabgeordnete John Shadegg erhielt 12 Prozent und der Kongressabgeordnete Ben Quayle, Sohn des ehemaligen Vizepräsidenten, rundete das Feld mit 6 Prozent ab. Eine kleine Mehrzahl war unentschieden.

Die Existenz dieser einzigen Umfrage, die ein offenes Rennen zeigt, ist möglicherweise nicht genug, um einen dieser Republikaner in die Primarschule zu locken, und stellt die konventionelle Weisheit, dass Flake sie bereits in der Tasche hat, kaum in Frage. "Ich denke, es ist Flake zu verlieren", sagt Hernandez. Die Republikaner fürchten das mögliche demokratische Feld nur wenig, abgesehen von der Kongressabgeordneten Gabrielle Giffords, die sich noch immer von den Schusswunden erholt, die sich Jared Lee Loughner bei seinem Amoklauf zugezogen hat. "Arizona ist ein natürlicher republikanischer Staat", sagt Barnes. "Die jüngsten politischen Ereignisse, vom Anti-Obama-Gefühl bis zum Debakel im Gesundheitswesen, haben dies noch verstärkt."

In gewisser Hinsicht ist Jeff Flake der richtige Kandidat für ein solches politisches Klima. Er ist ein republikanischer Haushaltskiller, der den Weg gegangen ist, wenn es darum geht, gegen eine große Regierung zu stimmen - auch wenn diese große Regierung den Namen von George W. Bush trug. Er ist ein Goldwater-Konservativer mit einigen libertären Neigungen, der auch eine Pro-Life-Abstimmungsbilanz hat. Wenn Flake jedoch auch in einem Bundesstaat wie Arizona einen einfachen Weg zur Ernennung zum GOP-Senator findet, wird dies die Bemühungen von Einwanderungskontrollgruppen, Amnestie für republikanische Wähler so unangenehm wie Steuererhöhungen zu machen, nur unzureichend widerspiegeln.

W. James Antle III ist Mitherausgeber von Der amerikanische Zuschauer.

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