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Kipling für Neocons

Der englische Dichter, Romanautor und Kurzgeschichtenschreiber Rudyard Kipling ist bei den amerikanischen Konservativen nach wie vor besonders beliebt, und seine Gedichte und Prosa werden immer wieder aufgedeckt, um den heutigen Themen einen rötlichen viktorianischen Verstand zu verleihen. Der frühere Fox News-Kommentator Glenn Beck verwendete 2010 die letzten beiden Strophen des Gedichts „Die Götter der Copybook-Überschriften“ in einer Videoübertragung als Höllenfeuerwarnung vor sozialem Progressivismus:

Wie es in Zukunft sein wird, war es die Geburt des Menschen
Seit Beginn des sozialen Fortschritts sind nur vier Dinge sicher.
Dass der Hund zu seinem Erbrochenen zurückkehrt und die Sau zu ihrem Sumpf zurückkehrt,
Und der bandagierte Finger des verbrannten Narren wabbelt zurück zum Feuer;

Und das, nachdem dies geschehen ist und die schöne neue Welt beginnt
Wenn alle Menschen für das Vorhandensein bezahlt werden und niemand für seine Sünden bezahlen muss,
So sicher, wie Wasser uns benetzen wird, so sicher, wie Feuer brennen wird,
Die Götter des Heftes Überschriften mit Schrecken und Gemetzel kehren zurück!

Dasselbe Gedicht wurde von vielen Wirtschaftskonservativen als Prophezeiung für den rücksichtslosen Optimismus und die Begierde nach schnellem Geld, die zum Finanzcrash von 2008 führten, verwendet Lesen Sie Kipling. «Burroughs wies die folgenden Zeilen als weisen Verweis auf finanzielle Unvorsichtigkeit aus:

Dann stürzten die Götter des Marktes und ihre sanftmütigen Zauberer zogen sich zurück
Und die Herzen der Gemeinsten wurden gedemütigt und begannen zu glauben, dass es wahr war
Dass nicht alles Gold ist, das glänzt und zwei und zwei vier ergeben
Und die Götter der Copybook-Überschriften humpelten, um es noch einmal zu erklären.

Doch dieser "Prophet des britischen Imperialismus", wie George Orwell ihn nannte, behielt eine tiefe Ambivalenz gegenüber Amerika. Seine wenigen Jahre mit seiner amerikanischen Frau in Vermont waren die bittersten seines Lebens, und er bezeichnete den Unabhängigkeitskrieg empört als "die amerikanische Rebellion" - obwohl er in einem gleichnamigen Gedicht darauf bedacht war, ihn nicht völlig zu verurteilen. Stattdessen wird es auf eine höchst englische Art und Weise als würdiger Sportkampf gewertet, der dem jährlichen Cricket-Match von Eton gegen Harrow ähnelt:

Jeder für sein Land, in einem fairen Kampf,
Begegnete strebte und starb,
Und die freundliche Erde, die keine Bosheit kennt
Deckt sie nebeneinander ab.

Wo Kipling wirklich relevant bleibt, liegt jedoch in den Lektionen, die eine sorgfältige Lektüre für die zeitgenössische amerikanische Außenpolitik vermitteln kann - Lektionen, die dem nationalistischen Dröhnen und dem Aufbau von Imperien durchaus entgegenstehen. Nehmen Sie sein berüchtigtes Gedicht "The White Man's Burden", das 1899 an Amerika gerichtet wurde, am Vorabend seiner Annexion der Philippinen nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg (sein ursprünglicher Untertitel lautete "Die Vereinigten Staaten und die Philippinen"). Obwohl Amerika weitgehend ermutigt wird, die „Last“ eines neuen Kolonialbesitzes zu tragen, wird die Subtilität des Gedichts zu oft übersehen.

Die Neokonservativen, die im neuen Jahrhundert eine größere militärische Rolle für die Amerikaner forderten, sind vergleichbar mit den überaus ernsthaften Lesern des Gedichts. Sie leiten ihre geschätzte „moralische Klarheit“ aus den mehr Gung-Ho-Passagen ab, die männliches, verantwortungsbewusstes Handeln einer imperialen Autorität erfordern :

Nehmen Sie die Last des Weißen Mannes auf
Habe mit kindlichen Tagen fertig-
Der leicht profilierte Lorbeer,
Das leichte, ungebührliche Lob.

Der Imperialismus wird als notwendiger Schritt in das Erwachsenenalter aus einem Zustand kindlichen Friedens und kindlicher Unschuld heraus geworfen: Mit den Philippinen wird Amerika als eine der „Großmächte“ erwachsen. Doch das Gedicht ist weit davon entfernt, eine imperialistische Hymne im Jingo zu sein als Ganzes trägt es einen zweideutigen Tenor, der auf die selbstzerstörerische und undankbare Unterseite der imperialen Behauptung anspielt, wie edel oder "humanitär" die Absicht auch sein mag. Bestimmte Passagen sind unheimlich auf den pyrrhischen „Sieg“ Amerikas und seiner Verbündeten während des Irak-Krieges anwendbar:

Und wenn Ihr Ziel am nächsten ist
Das Ende für andere gesucht,
Beobachten Sie Faultier und heidnische Torheit
Bring all deine Hoffnung um.
… Die Last des Weißen Mannes auf sich nehmen -
Und ernte seine alte Belohnung:
Die Schuld derer, denen es besser geht,
Der Hass dieser Wächter

Vergleichen Sie diesen gesunden Entwurf des englischen Zynismus mit der Aussage von Dick Cheney vor der Irak-Invasion, dass wir tatsächlich als Befreier begrüßt werden. Kipling wusste, dass das Imperium mindestens genauso ein Fluch wie ein Segen war , und das erforderte eine grimmige Lösung, die Bereitschaft, unaussprechliche Dinge zu tun, und die Ausdauer, sich langfristig niederzulassen. Kipling hätte über die neokonservative Vorstellung gelacht, dass der liberale Imperialismus innerhalb eines engen Zeitplans mit geringem Aufwand und mit gutem Gewissen praktiziert werden könne.

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