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Tipp Der Redaktion - 2020

Erinnerung an die Sklaverei in Whitney

Wir haben alte Freunde, die diese Woche aus Europa besuchen. Ich ermutigte sie, zur Rosedown Plantage in St. Francisville zu gehen, einer der größten und am besten erhaltenen Plantagen im Süden. Es ist wirklich ein Wunder zu sehen. Aber Julie und ich schlugen auch vor, dass sie die andere Seite der Geschichte erfahren, indem sie zur Whitney Plantation in der St. John the Baptist Parish gehen.

Whitney Plantation ist Amerikas einziges Museum für Sklaverei. John Cummings, ein (weißer) Anwalt aus New Orleans, kaufte 1998 das Haus und den Besitz des Vorgängergebäudes und gab 8 Millionen US-Dollar für dessen Restaurierung aus. Es ist seit weniger als zwei Jahren geöffnet. Aus einer Zeitungsgeschichte:

"Wer zum Teufel hat dieses Haus gebaut?" Cummings donnerte ... „Wer hat diesen Hurensohn gebaut? Wir müssen unsere Geschichte besitzen. “

Sklaven taten es. Cummings erzählt leidenschaftlich gern die Geschichte der Sklaverei. Süd-Louisiana ist voller Plantagen, von denen einige ehrlicher und offener gegenüber Sklaverei geworden sind. Aber keiner widmet sich nur der Geschichte der versklavten Afrikaner, die diese Zuckerrohr- und Indigofelder bearbeitet haben.

Meine Familie war noch nie in Whitney. Wir sind heute Nachmittag mit unseren Freunden dort gewesen. Es war unvergesslich. Ich meine, dass. Wenn ich am Mittwoch nach Mitternacht hier sitze und dies schreibe, höre ich meinen Sohn Lucas und seinen französisch-niederländischen Freund Léon auf Luftmatratzen im abgedunkelten Wohnzimmer liegen und über das Leben der Sklaven sprechen. Es hat sie sehr beeindruckt, diese Plantage.

Die Tour beginnt in der Antioch Baptist Church, einem von der Gemeinde gestifteten afroamerikanischen Kirchengebäude aus dem 19. Jahrhundert, das von befreiten Sklaven gegründet wurde und das Whitney Plantation beim Bau einer neuen Kapelle sein ursprüngliches Kirchengebäude schenkte. In der restaurierten Kirche schuf der Bildhauer Woodrow Nash lebensgroße Bilder von echten Sklavenkindern aus Louisiana, deren Geschichten über ihre Kindheit in Knechtschaft 1940 von der Works Progress Administration gesammelt wurden. Hier ist eine Ansicht:

Hinter der Kirche befindet sich die "Wall of Honor", die eigentlich aus mehreren Granitwänden besteht und auf denen die Namen aller Sklaven vermerkt sind, die jemals auf der Whitney Plantation gelebt, gearbeitet und gelitten haben, soweit Historiker dies nachweisen können Aufzeichnungen. Sie haben nur einen Namen, weil ihnen nicht die Würde eines Nachnamens zuerkannt wurde. Überall in der Namensliste sind Zitate aus tatsächlichen Sklavenaussagen verteilt:

Der Schein der Nachmittagssonne hinderte mich daran, die erschütterndsten Passagen zu fotografieren, darunter ein Paar befreiter Sklaven, die an wilde Prügel erinnerten, die sie als Kinder erlitten hatten - eine von einer Frau, die blutig geschlagen wurde, weil sie einen Keks gestohlen hatte, weil sie hungrig war.

Dieser Clip von einem Smithsonian In der Magazinstory erfahren Sie mehr über die Mauer, den nahe gelegenen Garden of Angels und andere Gebäude:

Aber durch und durch ist etwas aussagekräftigeres für die Sklavenerfahrung als ein Nachname: Zeugnisse der Brutalität, die von Aufsehern der Plantagen ausgeht. "Sie nahmen und gaben ihm 100 Peitschenhiebe mit der Katze von neunundneunzig Schwänzen", schrieb Dora Franks von ihrem Onkel Alf, dessen Verbrechen eines Nachts ein romantisches Rendezvous auf dem Grundstück war. "Sein Rücken war etwas schrecklich, aber sie brachten ihn auf das Feld, um zu arbeiten, während das Blut noch floss." Eine andere Geschichte endet mit einem einzigen erschreckenden Satz: "Dey hat ihn lebendig begraben!" In den Sklavenvierteln und in den Küchen ist die Geschichte der Verfolgung eine unerbittliche Welle widerlicher Statistiken. Etwa 2.200 Kinder starben zwischen 1820 und 1860 versklavt in der Heimatgemeinde der Plantage; Kindersterblichkeit war grotesk verbreitet. Rund 100 Sklaven mussten während der kurzen Herbsternte rund um die Uhr arbeiten, um die riesigen Zuckerkessel am Laufen zu halten. Sklaven, die im Dunkeln arbeiteten, erlitten routinemäßig Verbrennungen dritten Grades und verloren Gliedmaßen, obwohl dies ihre Knechtschaft selten beendete. Amputationen waren häufig; Bestrafung durch die Peitsche gemein. Ein Ausflug in das Große Haus - einst vom Innenministerium als eines der interessantesten des Südens bezeichnet - offenbart unglaubliche Architektur und Design, darunter auch seltene Wandgemälde des italienischen Künstlers Domenico Canova. Aber der elegante vordere Portikus blickt auf den Fluss und dreht der täglichen Parade von Folter und Terror den Rücken zu, die nur wenige Schritte von der Hintertür entfernt ist.

Hier ist ein Foto, das ich im Garten der Engel aufgenommen habe:

So wurden die Todesfälle dieser Kinder wörtlich aufgezeichnet. "Leiche eines kleinen Sklaven." Menschen. Kinder, deren Namen nur ihren Müttern bekannt sind.

"Mein Gott, was für ein Kontrast zu dem, was wir heute Morgen gesehen haben", sagte einer unserer Besucher und bezog sich auf Rosedown. Ja ist es. Julie und ich waren so dankbar, dass wir die Gelegenheit hatten, Whitney Plantation zu besuchen. Das Leben hier im tiefen Süden, obwohl einige Plantagenhäuser, die für die Öffentlichkeit zugänglich sind, versuchen, es durch historische Ehrlichkeit besser zu machen, nähern sich meines Wissens keine der Gründlichkeit von Whitney Plantation aus der Ferne. Es ist sehr schwer, sich die Schönheit und den Ruhm des Alten Südens vorzustellen, wenn man sich mit den Namen der Menschen und den Geschichten darüber konfrontiert sieht, was sie in den Händen der weißen Gesellschaft erduldeten.

Folgendes ist so schwer in Erinnerung zu behalten: Der Hurensohn hatte Schönheit. Schauen Sie sich dieses Fresko an, das ein italienischer Künstler im Inneren des Großen Hauses hinterlassen hat:

Wie können Menschen, die in der Lage sind, die Schönheit dieses Bildes zu würdigen und es ihrem häuslichen Leben zu ermöglichen, auch Menschen versklavt und gefoltert haben? Es ist eine naive Frage, denke ich, aber es ist auch die Frage, die wir stellen müssen. Die Männer und Frauen, die die Afrikaner versklavten, waren keine Monster, obwohl sie monströse Dinge taten. Sie waren Leute wie wir. Als kleiner Junge hörte ich einige ältere Weiße behaupten, dass die Sklaven ihre Herren liebten und dass die Schrecken der Sklaverei übertrieben waren.

Der Lüge muss immer wieder begegnet werden. Ich erzählte meinen Kindern, dass die Flagge der Konföderierten über Soldaten wehte - einschließlich unserer eigenen Vorfahren -, die für die Wahrung der sozialen Ordnung kämpften, die die Afrikaner versklavten. Das ist nicht alles, was soziale Ordnung bedeutete, aber es bedeutete, dass und der Fleck nicht gelöscht werden kann. Das sollte es auch nicht.

Wenn Sie nach South Louisiana kommen, ziehen Sie bitte in Betracht, die Whitney-Plantage zu einem Teil Ihrer Reise zu machen. Es ist eine tiefgreifende Erfahrung, die einige unserer Gruppe in Tränen aufgelöst hat. Ihnen Lesern, die zum Walker Percy Weekend kommen - einige Tickets sind noch erhältlich -, hoffe ich, dass Sie einen zusätzlichen Tag hinzufügen, um Rosedown am Morgen und Whitney am Nachmittag zu sehen. Dies wird Ihrem Verständnis der Geschichte des Südens, der amerikanischen Geschichte und der Geschichte der Menschheit eine solche Dimension verleihen.

Eine letzte Sache. Wie einige von Ihnen wissen, habe ich mit dem afroamerikanischen Schauspieler Wendell Pierce zusammengearbeitet, um seine Memoiren zu schreiben. Der Wind im Schilf. Wendells Vorfahren auf der Seite seiner Mutter stammen aus dieser Gegend (genauer gesagt aus einer Nachbargemeinde). Sein Urgroßvater war ein Sklavenkind namens Aristile, zu dessen frühen Erinnerungen gehört, dass er während des Bürgerkriegs Unionssoldaten auf dem Deich entlangmarschierte. In dem Buch erzählt Wendell die Geschichte seiner Familie aus der Sklaverei.

Auf der Whitney-Tour erklärte unsere Reiseleiterin Adina, wie befreite Sklaven durch das Sharecropping-System immer noch in einer Art Knechtschaft auf Plantagen gehalten wurden. Sie durften nur Waren über den Plantagenladen kaufen, was natürlich die Preise in die Höhe trieb und die Aktienhändler in Schuldknechtschaft hielt. Ich erzählte aus Wendells Buch die Geschichte von Pater Harry Maloney, einem weißen katholischen Priester des Josephitenordens, der den schwarzen Katholiken der Ascension-Gemeinde diente, in der Wendells Großeltern lebten. Wie es in der Geschichte von Wendells Onkel Lloyd heißt, nutzte Pater Maloney die Macht seiner weißen Haut und seines römischen Halsbands im stark katholischen Gebiet, um der rassistischen Machtstruktur für seine Herde zu trotzen. Pater Maloney unterbrach die Macht der Plantagen-Läden, indem er Lebensmittel-Laufwerke betrieb und die Waren dann an die Zerkleinerer verteilte, damit sie sich nicht auf die Ausbeuter verlassen mussten.

"Ich bin hier aufgewachsen, und ich habe von ihm gehört!", Sagte Adina. Später erzählten wir weitere Geschichten von Pater Maloney, unter anderem darüber, wie er eine Busverbindung zu den Avondale Shipyards in New Orleans aufbaute, damit schwarze Männer, die kein Auto hatten, dorthin gelangen konnten, um gute Jobs zu übernehmen und so dem elenden Leben als Teilhaber zu entkommen. Adina erzählte mir, dass der Bus noch heute fährt, über 60 Jahre später.

Ich erzähle Ihnen von den selbstlosen Taten dieses rechtschaffenen weißen katholischen Priesters, zum Teil deswegen, weil ich sie an der Wand gesehen habe, als wir das Besucherzentrum verlassen haben:

Die Geschichte ist moralisch und anderweitig unglaublich kompliziert. Vor ein paar Wochen hielt ich in meiner örtlichen Bibliothek einen Vortrag über Der Wind im Schilfund die Dinge, die ich durch die Zusammenarbeit mit Wendell über meinen eigenen Staat und seine Rassengeschichte gelernt habe. Ich sagte am Ende, dass es mich veranlasste, darüber nachzudenken, wie wir in unserer Stadt jedes Frühjahr das Erbe dieser historischen und wunderschönen Landschaft aus dem 19. Jahrhundert feiern, aber wir wenden unseren kollektiven Blick von der Tatsache ab, dass in dieser Zeit und die Gesellschaft, die wir feiern, die Vorfahren von ungefähr der Hälfte der Menschen in der heutigen Pfarrei wurden in Knechtschaft gehalten. Es ist nicht richtig, nur eine teilweise Wahrheit zu sagen, denn es könnte genauso gut überhaupt nicht die Wahrheit sein, sagte ich.

Heutzutage versucht die Stadtregierung von New Orleans, Statuen und Denkmäler für konföderierte Persönlichkeiten wie Robert E. Lee auf Lee Circle zu entfernen. Ich denke, das ist falsch, und in meinem Bibliotheksgespräch sagte ich, dass wir, obwohl ich denke, dass die Konföderation für die Erhaltung einer bösen Institution kämpfte, die Statue des konföderierten Soldaten, die auf dem Rasen des Gerichtsgebäudes in unserer Stadt steht, nicht niederreißen sollten. Aber wir sollten auf dem Rasen des Gerichtsgebäudes ein Denkmal für die Sklaven unserer Pfarrei anbringen, oder noch besser eine Statue von Rev. Joseph Carter, der am 17. Oktober 1963 einen weißmäuligen Mob niederlegte, um der erste Schwarze zu werden man muss sich registrieren um hier in 61 jahren abzustimmen.

Es ist an der Zeit, dass wir offen darüber sprechen und es aus der Geschichte richtig machen. Als ich am Mittwoch zur Whitney Plantation ging, fühlte ich mich noch stärker, dass der Weg zur Auseinandersetzung mit der Geschichte nicht darin besteht, Statuen abzureißen oder Plantagen zu zerstören, die als Denkmäler für diese Dinge dienen, sondern Denkmäler und Museen wie die Whitney Plantation zu errichten, zu erweitern und zu vertiefen Bewusstsein der moralischen und historischen Aufzeichnungen und des Gedenkens an die Welt, die die Sklaven gemacht haben.

Jeder ehemalige Sklavenstaat braucht eine Whitney Plantage. Ich denke, sie müssten zuerst einen John Cummings haben, der den Menschen in Louisiana, schwarz und weiß, mit seiner Arbeit und seinem Eifer für Gerechtigkeit gute Dienste geleistet hat. Hier ist endlich ein CBS-Bericht über Whitney Plantation. Dies muss tun, bis Sie es selbst sehen können. Bring deine Kinder mit.

Schau das Video: Amerikas stolzer Süden - Teil 1 (Februar 2020).

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