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Heilige Ursachen: Der Zusammenprall von Religion und Politik vom Ersten Weltkrieg bis zum Krieg gegen den Terror, Michael Burleigh, HarperCollins, 557 Seiten

Von Thomas E. Woods Jr. | 12. Februar 2007

Zwischen Richard Dawkins, Daniel Dennett und Sam Harris gab es in den letzten Jahren eine Reihe von Angriffen auf die organisierte Religion, diese schreckliche Macht, aus deren Klauen der typische amerikanische Teenager voller Wissen und Weisheit unermüdlich seine glorreiche Emanzipation ankündigt . Diese Angriffe gingen weit über die übliche Behauptung hinaus, dass Religion eine tröstliche, harmlose Täuschung ist, in die sich die Schwachen oder die geistig Schwachen flüchten. Nach diesen Kritiken ist Religion nicht nur intellektuell verächtlich, sondern auch eine schreckliche Geißel, die mit wenigen bescheidenen Ausnahmen nichts als Elend für die Menschheit hervorgebracht hat.

Diese Männer sind weit davon entfernt, eine solche Haltung einzunehmen. Es ist für Intellektuelle zunehmend üblich geworden, aus der Existenz des islamischen Terrorismus die allgemeinere Behauptung zu extrapolieren, dass Religion an sich kaum mehr als eine Quelle von Irrationalität und Gewalt darstellt. Im Jahr 2005 erklärte Muriel Gray in Schottland Sunday Herald:

Die Ursache all dieses Elends, der Gewalt, des Terrors und der Unwissenheit ist natürlich die Religion selbst. Für die Regierung eines säkularen Landes wie unseres ist es eine der bedrückendsten Entwicklungen des 21. Jahrhunderts, Religion so zu behandeln, als ob sie einen echten Verdienst hätte, anstatt sie als lächerlichen Anachronismus zu betrachten, den Bildung, Weisheit und Erfahrung hoffentlich mit der Zeit überwinden können Jahrhundert.

Ebenso schrieb Polly Toynbee in der Wächter"Es ist jetzt an der Zeit, sich ernsthaft mit der Religion zu befassen - alles Religion - und eine feste Grenze zwischen der realen Welt und der Welt der Träume zu ziehen", schlug Matthew Parris in London vor Zuschauer "Was einen 'extremistischen' Mullah mit einem katholischen Priester oder evangelischen protestantischen Pfarrer verbindet, ist tatsächlich viel bedeutender und interessanter als das, was ihn von ihnen trennt."

Heilige UrsachenMichael Burleighs neues Buch ist eine implizite Antwort auf diese immer schärfer werdenden säkularistischen Behauptungen. Er findet, dass die selbstbewusstesten säkularen Regime des 20. Jahrhunderts nicht die Leuchtfeuer der Vernunft und des Fortschritts waren, die die großen Verheißungen des Säkularismus erwarten ließen. Darüber hinaus haben die Kirchen außer Obskurantismus und Gewalt einiges für sich zu zeigen. Als wichtiges, wenn auch humpelndes Gegengewicht zu den totalitären Regimen spielten die Kirchen zum Beispiel eine wichtige Rolle bei der Niederschlagung des Kommunismus - nicht gerade eine Leistung, an der man riechen sollte.

Burleigh ist daran interessiert, die Beziehung zwischen religiösen Kräften (hauptsächlich christlichen) und europäischen Regimen seit dem Ersten Weltkrieg aufzuzeichnen und wie die Kirchen auf die wachsenden Ansprüche des politischen Bereichs reagierten. Er erzählt diese wichtige Geschichte hervorragend, mit Informationen und Einsichten, die selbst den Experten unterweisen können. Burleigh verachtet zu Recht die verschiedenen Formen des christlichen Linken, die in den 1960er Jahren vorherrschten, und erschwert es der christlichen Welt, als Gegenkraft zum säkularen Staat zu agieren, dessen politisch korrekte Gründe die christlichen Linken teilten. Er führt die Leser bis zum Ende des Kalten Krieges und bis in die Gegenwart, wobei Störungen im Nahen Osten und im Islam die Toleranz Europas in Frage stellen.

Burleigh schreibt in einem faszinierenden Stil und hat ein Talent, das an Paul Johnson erinnert, längst vergessene historische Episoden auszugraben, obwohl Burleigh organisierter und weniger eigenwillig ist als sein britischer Historikerkollege. Auch wenn er ein bekanntes Thema wiederholt - die religiösen Ansprüche der angeblich säkularen politischen Ideologien des 20. Jahrhunderts -, ist es so, als würde der Leser zum ersten Mal darauf stoßen. Betrachten Sie diesen Auszug aus dem Katechismus der italienischen Balilla-Jugendbewegung von 1925:

Ich glaube an Rom, die Ewige, die Mutter meines Landes, und an Italien, ihre älteste Tochter, die durch die Gnade Gottes in ihrer jungfräulichen Brust geboren wurde. wer durch die barbarischen Invasionen litt, wurde gekreuzigt und begraben; der zum Grab hinabstieg und im neunzehnten Jahrhundert von den Toten auferweckt wurde; die 1918 und 1922 in ihrer Herrlichkeit in den Himmel aufstieg; wer sitzt zur Rechten ihrer Mutter Rom; und wer aus diesem Grund kommt, um die Lebenden und die Toten zu richten. Ich glaube an das Genie Mussolinis, an den Faschismus unseres Heiligen Vaters, an die Gemeinschaft seiner Märtyrer, an die Bekehrung der Italiener und an die Auferstehung des Reiches.

Leser von Heilige Ursachen Es ist damit zu rechnen, dass in der jüngeren europäischen Geschichte viel mehr Beweise für Politik als Religion gefunden werden.

Obwohl keineswegs unkritisch für die christlichen Kirchen, Heilige Ursachen Besonders der katholischen Kirche, deren Papst in Kriegszeiten, Pius XII., seit den 1960er-Jahren vielfach unangebrachte Kritik geübt hat, gilt dies mit großer Sympathie. Burleigh zitiert unter anderem das Buch von Rabbi David G. Dalin aus dem Jahr 2005 Der Mythos von Hitlers Papst: Wie Papst Pius XII. Juden vor den Nazis rettete. Wenn Verteidiger von Pius XII. Auf die Lawine jüdischer Dankesbekundungen hinweisen, die dem Papst kurz nach Kriegsende angeboten wurden, erklären die modernen Kritiker von Pius diese Zeugnisse als bloße Schmeichelei, um die Unterstützung der Kirche für das zionistische Programm in Palästina zu gewinnen Erklärung findet Burleigh überhaupt nicht überzeugend. Es erklärt nicht, warum Golda Meir nach seinem Tod im Jahr 1958, etwa zehn Jahre nach der Unabhängigkeit Israels, eine rührende Hommage an Pius komponierte und warum Leonard Bernstein das Publikum der New York Philharmonic bat, zu Ehren von Pius XII. Einen Moment der Stille einzulegen , oder warum, als der linke Schriftsteller Rolf Hochhuth Pius in seinem fiktiven Stück „Der Stellvertreter“ von 1963 als gleichgültig gegenüber jüdischem Leid darstellte, war es der Vertreter der Anti-Defamation League in Rom, der prompt eine Monographie zur Verteidigung des Papstes während des Krieges verfasste. In der Tat, wenn wir uns erinnern, dass Pius mit der Opposition gegen die Nazis zusammengearbeitet hat, um die deutschen Generäle zum Sturz des Führers zu ermutigen, und dass die Nazis selbst einen Plan zur Entführung des Papstes entwickelt haben, wird John Cornwells Geschichte von Pius XII. Als „Hitlers Papst“ immer deutlicher immer ausgefallener.

Burleigh ist auch sehr interessant in Bezug auf die Rolle der Kirchen beim Fall des Eisernen Vorhangs. Die Geschichte in Polen ist eine vertraute, obwohl Burleigh seine Erzählung wie üblich mit wenig bekannten Fakten und Anekdoten überhäuft. Die Wahl eines polnischen Papstes im Jahr 1978 bereitete dem Kreml zweifellos enorme Probleme, da die verschiedenen Auftritte des Papstes in seinem Heimatland, an denen Hunderttausende teilnahmen, den Polen deutlich machten, wie zahlreich sie waren und welche winzige, isolierte Minderheit das kommunistische Regime war war. Es war erstaunlich für Johannes Paul, seinen Landsleuten mitzuteilen, dass die Teilung Europas in Jalta unbeständig war - eine Vorhersage, die sich früher als erwartet bewahrheitete.

Auch in Ostdeutschland bildeten die Kirchen einen Sammelpunkt für verschiedene Teile der politischen Opposition. Nach Burleigh:

Der Schlüsselpunkt war, dass die Kirchen ihnen alle halfen, die intensive Zerstäubung zu überwinden, die das Regime absichtlich gefördert hatte, sei es, aktive Dissidenten zu isolieren und zu verfolgen oder Einzelpersonen zu harmlosen privaten Aktivitäten zu ermutigen. Jetzt trafen sie sich in Mahnwachen und Gebeten bei Kerzenschein, einer Organisationsform, die mit Polizeihunden und Wasserwerfern nur schwer zu bekämpfen war, da das moralische Gleichgewicht so offensichtlich asymmetrisch war, während die friedlichen Formen die gesamte kommunistische Mythologie des gewaltsamen revolutionären Aufruhrs zunichte machten.

In Bezug auf den Irak und den Krieg gegen den Terror sind die Ansichten von Burleigh jedoch weitaus konventioneller. Er verweist auf die "erbitterte Spaltung zwischen sogenannten" harten "Liberalen wie Michael Ignatieff und Christopher Hitchens und jenen, die sich anscheinend weniger darum kümmern, ob Iraker und Afghanen die gleichen Rechte wie sie haben sollten" lehne ruinös teure, destabilisierende Kriege auf der ganzen Welt ab - und vor allem einen Krieg im Irak, der die Schiiten gestärkt und die Kufen geschmiert hat Scharia Gesetz - muss eine unbekümmerte Gleichgültigkeit gegenüber der Sache der Gerechtigkeit sein. Wie ein ansonsten intelligenter Mann solch ein peinliches Stück staatlicher Propaganda unkritisch wiederholen kann, ist ein Rätsel, das ich nicht lösen kann.

Darüber hinaus behandelt Burleigh den islamischen Terrorismus so, als ob es keiner Erklärung bedürfe. Man könnte argumentieren, dass viele islamische Kämpfer ihre schreckliche Arbeit auch ohne westliche oder israelische Provokation verrichten würden, aber es ist von diesem Punkt aus zu vermuten, dass Sympathie für oder tatsächliche Beteiligung am islamischen Radikalismus immer und überall ein rein spontanes Phänomen ist aus einer plötzlichen Erkenntnis heraus, dass dies das ist, was der unverfälschte islamische Glaube verlangt. Wäre dies der Fall, würde Al-Qaida keine Rekrutierungskassetten mit Gräueltaten der israelischen oder US-amerikanischen Regierung produzieren. Ist es nicht denkbar, dass Muslime durch wiederholte Ungerechtigkeiten zum Radikalismus hingezogen werden?

Dies sind kleine Nachteile, die die Leute nicht davon abhalten sollten, Burleighs provokatives und wichtiges Buch zu lesen. Es verdient, weithin gelesen zu werden, weil es gekonnt und überzeugend das Gegenteil dessen darstellt, was in den intellektuellen Kreisen der Linken normalerweise als die Geschichte des 20. Jahrhunderts gilt.

Thomas E. Woods Jr. ist der Autor von Wie die katholische Kirche die westliche Zivilisation aufbaute.

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