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Tipp Der Redaktion - 2019

Louisiana und das gute Leben

Ein aus Louisiana stammender Freund von mir, der in Washington in der Politik arbeitet, schreibt:

Ich habe vor kurzem mit einem Freund in DC gesprochen (einem anderen südlichen Expat), und wir waren uns einig, dass Menschen aus Louisiana wie nirgendwo sonst das beste Verständnis für „das gute Leben“ haben. Es ist in Ordnung, dort durchschnittlich zu sein - zu gehen Arbeite jeden Tag, komm nach Hause, trink ein Bier und liebe deine Familie und Freunde. Eine Sache, die an DC wirklich scheiße ist, ist, dass jeder hier sehr ernsthaft die Last trägt, die Welt verändern zu müssen.

Mann, ist das jemals wahr? Ich habe in dieser Hinsicht noch nie in diesem Land wie Louisiana gelebt. Ich habe Orte erlebt, an denen die Menschen sozial zurückhaltender und motivierter waren als andere (New York City vs. Dallas), aber nirgendwo so gut wie in Louisiana, gemessen nicht am materiellen Wohlstand oder am beruflichen Aufstieg. Als wir zum ersten Mal verheiratet waren, war meine Frau, die in Dallas geboren und aufgewachsen war, manchmal frustriert über die Kultur der Veranda, die sie erlebte, wenn wir von New York herunterfuhren, um meine Familie zu besuchen. Meine Leute lieben es, auf der Veranda zu sitzen und mit jedem zu reden, der vorbeikommt. Und es kommt immer jemand vorbei. Es ist zwar angenehm, aber Julie war es nicht gewohnt, die Kultur der Veranda als Lebensform zu betrachten. Aber als sie sich daran gewöhnt hatte, wurde ihr bewusst, wie selten es heutzutage ist, einfach nur dort zu sitzen und sich an einem Drink zu erfreuen und mit Freunden und Familie zusammen zu sein.

Leute machen das an anderen Orten, ich weiß. Aber es ist wirklich eine Lebenseinstellung in Louisiana, zumindest in Süd-Louisiana, wie ich sie nirgendwo anders gesehen habe. Als ich als Kind in unserer Stadt aufwuchs, verpflichtete sich der Energieversorger, ein Atomkraftwerk am Fluss zu bauen, das Tausende Bauarbeiter aus dem hohen Norden hereinbrachte. Ich erinnere mich noch gut daran, wie einige dieser Leute in unserem Wohnzimmer saßen und meinen Eltern erzählten, dass sie noch nie in einem Ort wie der Pfarrei West Feliciana gelebt hatten. Die Leute waren so nett zu ihnen und wirklich entspannt und in der Lage, das Leben zu genießen. Einige von ihnen sagten, dass sie versuchen würden, einen Weg zu finden, um zu bleiben, wenn der Job vorbei war. Und sie taten es.

Sie wachsen damit auf und halten es für selbstverständlich. Und dann geht man aufs College, wird ehrgeizig und deshalb leicht frustriert Laissez-faire Haltung und ihre Auswirkungen auf die öffentliche Kultur in Louisiana. Die lockere Lebenseinstellung manifestiert sich tendenziell in einer Toleranz gegenüber Korruption. Dinge, die erledigt werden sollten, werden nicht erledigt. Es war ärgerlich, aber nicht überraschend, nach Katrina zu erfahren, dass ein korrupter Politiker aus New Orleans staatliches Geld, das zur Stärkung der Deiche verwendet worden war, für ein Mardi Gras-Denkmal ausgegeben hatte. Das schien so perfekt zu symbolisieren, was mit Louisiana los ist. Für einen ehrgeizigen, gebildeten jungen Louisianer fällt es schwer, zu Hause zu bleiben. Jim Picht, ein Wirtschaftsprofessor aus Louisiana, hat einige harte Worte über den Brain Drain des Staates:

Louisiana befindet sich auf dem letzten Platz fast jedes Indikators für soziale Wohlfahrt in den Vereinigten Staaten. Dazu gehören Alphabetisierung, Bildung, Einkommen, Gesundheit und Kriminalität. Laut Sutherlin ist unser „Elendindex“ der höchste in der Nation und unser Lebensstandard ist niedriger als in Puerto Rico. Unsere Straßen gehören zu den schlechtesten in der Nation und kosten den durchschnittlichen Einwohner von Baton Rouge 600 US-Dollar pro Jahr für zusätzliche Autowartung. Wir sind ein Nettoimporteur von Mindestlohn und ein Nettoexporteur von Hochschulabsolventen, und wir waren jahrzehntelang vor Katrina. Diese Katastrophe hat nur die Wunde gesalzen.… Der Tod eines Staates mit so vielen Stärken geschieht nicht zufällig. Es ist ein erheblicher Aufwand, so viel zu verschwenden. Korruption, schlechte Finanzpolitik und mangelnde Aufmerksamkeit für Infrastruktur und Bildung spielen eine Rolle.

Deshalb gehen so viele von uns. Es ist vernünftig zu gehen. Louisiana ist weniger ein Teil Amerikas als eine an die Vereinigten Staaten annektierte amerikanisch-mediterrane oder lateinamerikanische Nation, und wenn Sie erwarten, dass das Leben dort den amerikanischen Standards entspricht, Bruder, sehen Sie die Dinge falsch. Hier ist ein interessanter Einblick in New Orleans von dem New Urbanist Guru Andres Duany, der die Stadt nach Katrina kennengelernt hat, die dort am Wiederaufbau gearbeitet hat:

Abgesehen von den falschen Vorstellungen des Touristen war ich von den Medien veranlasst worden, New Orleans als einen charmanten, aber unrühmlichen und von Grund auf schlecht verwalteten Ort zu betrachten, der einer ungerechtfertigten Verwüstung mit viel Ärger und Groll ausgesetzt war. Das habe ich tatsächlich zuerst gefunden. Aber als ich mich auf den Planungsprozess einließ, wurde mir klar, dass der Zorn, den ich erlebte, relativ war. Es war zum Beispiel viel weniger als die Bitterkeit, die man in der typischen, vom Verkehr geplagten kalifornischen Stadt erlebt. Die Menschen in New Orleans haben eine Süße und einen Sinn für Humor, Ironie und Liebenswürdigkeit, die nie weit unter der Oberfläche liegen. Das sind keine harten Leute.

Als ich eines Tages darüber nachdachte, hatte ich einen zusätzlichen Einblick. Ich erinnere mich noch genau, als ich in einer Straße im Marigny auf ein buntes Häuschen stieß, das von Bananenbäumen umrahmt war. Ich dachte: "Das ist Kuba." (Ich bin Kubaner.) In diesem Moment wurde mir klar, dass New Orleans nicht wirklich eine amerikanische Stadt ist, sondern eine karibische. Ich habe verstanden, dass New Orleans aus der Sicht der Karibik nicht zu den zufälligsten, ärmsten oder schlecht regierten amerikanischen Städten gehört, sondern zu den am besten organisierten, reichsten, saubersten und kompetentesten regierten Städten der Karibik. Diese Einsicht war grundlegend, weil ich von diesem Moment an New Orleans verstand und wirklich anfing zu sympathisieren. Aber die Regierung? Wie alle fand ich die Stadtregierung etwas zufällig; dann dachte ich, wenn New Orleans so effizient regiert würde wie beispielsweise Minneapolis, wäre es ein anderer Ort - und nicht einer, für den ich mich interessieren könnte. Lassen Sie mich mit der Regierung so arbeiten, wie es ist. Es sind die menschlichen Mängel, die New Orleans zur menschlichsten amerikanischen Stadt machen. (New Orleans fühlte sich so sehr wie Kuba an, dass ich gezwungen war, ein Haus im Marigny als Ersatz für mein unzugängliches Santiago de Cuba zu kaufen.)

Wenn New Orleans als karibisch verstanden wird, scheint die Kultur von New Orleans immer kostbarer zu werden.

Das gilt für Louisiana im Allgemeinen. Das sind keine harten Leute - und deshalb ist Louisiana so pflegeleicht. Jeder Expat in Louisiana, den ich in meinen eigenen Jahren im Ausland kennengelernt habe, spricht darüber mit so intensiven, normalerweise gemischten Gefühlen. Sogar Leute, die sich über diesen Ort ärgern, scheinen zu wissen, dass ihre Wut auf Herzschmerz zurückzuführen ist: Sie lieben ihn so sehr, aber er ist so, so enttäuschend. Ein lieber Freund, ein Expat aus Louisiana, der in London lebt und arbeitet, schrieb mir, nachdem er erfahren hatte, dass ich in unsere Heimat zurückgezogen bin, und sagte, dass er dies für eine großartige Idee hielt, weil es ihm so vorkam, als hätte ich es versucht um nachzubilden, was ich an Louisiana an all den Orten geliebt habe, an denen ich gelebt habe. Ich fand das eigentlich eine großartige Einsicht. Immer wenn ein großer Sturm aufkommt, ist mein Instinkt, das Bier zu vereisen und den Gumbotopf herauszuholen. Jetzt lebe ich an einem Ort, an dem das für die Menschen wirklich Sinn macht.

Louisiana ist ein Ort, an dem man leicht frustriert sein kann, wenn man ehrgeizig ist oder wenn man die vollkommen vernünftige Erwartung hat, dass die Dinge rational funktionieren sollen. Sie können diese ernsten Probleme nicht wirklich weg romantisieren. Aber auch einfach glücklich zu sein, wenn Sie die Erwartungen des täglichen Lebens und Ihres Lebens im Allgemeinen anpassen. Ich schrieb in diesem Raum (hier, hier, hier und hier) während unserer kürzlichen Reise nach St. Francisville, um meine Schwester zu begraben, wie bewegt ich war, als die Familie meiner Schwester während ihrer Zeit Liebe und Unterstützung aus der Gemeinde ausströmte Probezeit - nicht nur bei Ruthies Tod, sondern während ihres gesamten 19-monatigen Kampfes mit Krebs. Die gemeinschaftliche Solidarität war erstaunlich, sogar eine Offenbarung für mich. Ich meine, ich wusste, dass ich von einem guten Ort komme, aber ich hatte vorher nicht gewusst, wie sehr ich an einem Ort wie diesem sein musste. Die Leute sind so einfach, mit ihnen zusammen zu sein. Sie freuen sich, Sie kommen zu sehen, und es tut ihnen leid, Sie gehen zu sehen. Mr. Ronnie hat entschieden, dass es eine gute Nacht sein könnte, um in seinem Camp am Bach ein Gumbo zu machen, und möchte wissen, ob Sie rüberkommen wollen? Nehmen Sie einfach ein paar Packungen Bier und gehen Sie hinunter, setzen Sie sich auf die Veranda und trinken und essen und lachen und erzählen Sie Geschichten. Das ist alles. Aber das ist alles. Siehst du? Befreit sein von der Bürde, die Welt verändern zu müssen, weiterkommen zu müssen, an dein Leben denken zu müssen in Bezug auf erreichen, erreichen, erreichen - Es ist eine ungewöhnliche Sache. Du kannst nur in Louisiana in Ordnung sein, oder vielleicht sogar ein bisschen durcheinander, und sie werden dich sowieso lieben, solange du dich selbst und das Leben auslachen kannst und weißt, wie man sozusagen auf der Veranda sitzt. und eine gute Zeit verbringen.

Ich habe ein paar alte Freunde, die Louisiana vor ungefähr 20 Jahren verlassen haben, um einen besseren Job in Minneapolis zu bekommen. Sie haben das Leben dort so satt, dass sie es kaum aushalten können, und würden morgen nach Hause kommen, wenn es gute Jobs gäbe. Können Sie das Gute an Louisiana zusammen mit einer boomenden Wirtschaft sehen? Oder schließen sich die beiden gegenseitig aus? Vielleicht sind sie es. Es gibt einen Grund, warum die Deutschen, die Niederländer und die Skandinavier die reichsten Menschen in Europa sind, aber sie alle wollen im korrupten, ineffizienten, lebenslustigen Italien, Griechenland und Spanien Urlaub machen.

Ich schrieb zurück an meinen DC-Freund:

Das ist das Besondere an Louisiana: Die Menschen sind ziemlich zufrieden mit ihrem Leben. Es kann so aussehen, als würde man Mittelmäßigkeit akzeptieren, und das ist es oft. Es kann aber auch wie eine Grundhaltung der Dankbarkeit für das Leben aussehen, und das ist sehr ansprechend.

Hier ist die Sache: Sie werden wahrscheinlich nicht reich in Louisiana, aber wenn Sie, um es mit dem Dichter zu sagen, lernen, Ihre krumme Heimat mit Ihrem krummen Herzen zu lieben, können Sie reich sein in einer Weise, die für Sie keinen Sinn ergibt durchschnittlicher Suburban-Amerikaner. Und so viel Reichtum kann man sich nicht verdienen. Sie können es nur als Geschenk, als Gnade erhalten.

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