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Tipp Der Redaktion - 2019

Warum die Klassiker studieren?

Andrew Sullivan schildert die Minikontroverse um Limbaughs Bashing Klassische Studien:

Der Hauptgrund für eine klassische Ausbildung ist aber gerade ihre Nutzlosigkeit. Wahres Lernen ist praktisch nutzlos. und es sollte sein. Es geht nicht darum, Wissen einzusetzen, um die Welt zu meistern, es geht um das Streben nach Wahrheit für nichts anderes. Es geht um die höchsten Dinge. Wie ist ein Leben lebenswert, wenn es sie ignoriert?

Ich glaube, ich sehe, was er vorhat, aber ich würde es nicht so ausdrücken. Wenn Griechisch oder Latein zu lernen "nutzlos" ist und diese Nutzlosigkeit ein Beispiel für "die höchsten Dinge" ist, laden wir nicht jemanden ein, zu fragen: "Nun, wer ist gestorben und hat diese zu den höchsten Dingen gemacht?" Warum sollten Latein und? Griechisch und verwandte Studienbereiche sind das Höchste, was man tun kann, und die Unanwendbarkeit dieser Dinge ist eine Rechtfertigung für das Studium? Warum nicht Gender Studies, Queer Veterinary oder poststrukturalistisches Puppenspiel oder ein anderes trendiges Gebiet, das wenig nützlich ist, das aber von bestimmten linken Eliten als sehr wertvoll angesehen wird? Gibt es einen inneren Wert für klassische Studien?

Das ist keine abstrakte Frage für mich. Heute Morgen saß ich am Tisch und schrieb diesen Blog, während meine Frau unserem älteren Sohn Latein beibrachte. Es stellt sich heraus, dass Matthäus in Latein wirklich gut ist. Es ist beeindruckend zu sehen, wie ein Kind irgendetwas in dieser Komplexität beherrscht, aber ich bin ein bisschen neidisch, dass dieses Kind, wenn es mit Latein weitermacht, Zugang zu einer Welt hat, die ich nicht erforschen kann. Je älter ich geworden bin, desto mehr interessiere ich mich für Geschichte und die klassische Welt, nicht nur, weil ich neugierig bin, was sie dachten und wie sie lebten, sondern weil ich wissen möchte, was sie dachten und was sie lebten Ich muss uns sagen, wer wir sind und wer wir sein könnten.

Was hat die Geschichte der Römischen Republik und des Römischen Reiches zum Beispiel über die Macht zu sagen? Sie müssen kein Latein beherrschen, um dies aus Geschichtsbüchern herauszufinden, aber um Latein zu lernen, müssen Sie in der Lage sein, die wichtigsten Quellen zu lesen. Es soll auch in erster Linie in diese Welt hineingezogen werden, so wie Französisch lernen bedeutet, die Türen für den französischen Geist und die französische Kultur zu öffnen.

Ich habe an dieser Stelle schon einmal etwas erwähnt, was Camille Paglia mir sagte, über den Verlust der kulturellen Kompetenz unter ihren Studenten - dies als Folge ihres Rückgangs der religiösen Kompetenz. Diese Kinder kennen die Bibel und die Geschichten der Bibel nicht. Theologisch ist Paglia das egal; Sie ist Atheistin. Aber sie kümmert sich sehr darum, was dies mit ihrem kulturellen Sinn tut. So viele großartige Kunstwerke im westlichen Kanon sind für sie weniger zugänglich, weil sie nicht über die Werkzeuge der Interpretation verfügen, die sie als Teil ihres kulturellen Erbes zur Hand haben. Neulich habe ich endlich den Terrence Malick-Film „Der Baum des Lebens“ gesehen, der ein atemberaubendes Kunstwerk war (ich werde später darauf posten). Als ich mit einem Freund darüber sprach, der ihn auch liebte, bemerkte mein Freund, dass man wirklich erkennen könne, welche Kritiker einen theologischen Hintergrund oder ein theologisches Engagement hatten und welche nicht. Diejenigen, die wirklich verstanden hatten, worauf Malick hinauswollte; diejenigen, die keine Ahnung hatten, was er vorhatte. Ja offensichtlich! Wenn Sie den Geist der Bibel nicht gekannt hätten, wenn Sie nicht mit dem christlichen Konzept der Gnade vertraut wären, wäre der Film ein undurchdringliches Rätsel gewesen. Aber wenn Sie das getan haben, hatten Sie den Schlüssel zu dem, was der Filmemacher zu sagen versuchte.

Ebenso scheint es mir, dass das Studium der Klassiker - ob klassische Sprachen, klassische Literatur, klassische Geschichte usw. - zu den säkularen Wurzeln der westlichen Zivilisation führt und die Tiefen des westlichen Geistes auslotet. Wenn man ein kultureller Marxist ist und glaubt, die Vergangenheit sei nichts anderes als die Geschichte der Unterdrückung einer Klasse durch eine andere, ist es möglich, dass man die klassischen Studien als bestenfalls nutzlos und im schlimmsten Fall als destruktiv ansieht (destruktiv, weil sie einen führen könnten) Vorliebe für unterdrückende Denk- und Lebensweisen haben).

Aber als Konservativer, sich über klassische Studien lustig zu machen, als nutzlos? Es ist dumm. Wir können es jedoch besser machen, als einfach den Wert des Studiums der Klassiker zu behaupten. Es ist ein Fall zu machen, und ich wünschte, Andrew, der viel besser ausgebildet ist als ich, hätte es geschafft. Dennoch denke ich, dass es etwas zu sagen gibt, was man als seinen Ontologischen Fall für klassische Studien bezeichnen könnte. Ich denke, dass die Tatsache, dass wir sogar darüber nachdenken, das Feld der klassischen Studien anhand seines Nutzens bewerten zu müssen, ein Zeichen dafür ist, dass der Protestantismus, zumindest in seiner amerikanischen Form, unsere Fähigkeit, den Wert der kontemplativen Art zu schätzen, deformiert hat habe gedacht. Lassen Sie mich erklären, was ich meine. Neulich habe ich mir die aktuelle Ausgabe des Mars Hill Audio Journal angehört, in der ein Interview mit dem reformierten Theologen William Dyrness über sein neues Buch über poetische Theologie enthalten ist. Irgendwann sprach Dyrness darüber, wie schwierig es für Protestanten ist, die Funktion der Kunst zu verstehen, weil ihre Tradition (seine Tradition, um es klar zu sagen) nicht an die kontemplative Denkweise gewöhnt ist. Ich glaube, Gastgeber Ken Myers hat es vielleicht als protestantische Versammlung paraphrasiert, die am Ende der Predigt eine „To-Do-Liste“ haben wollte. Dyrness meinte, wir könnten Gott in der Kontemplation finden, und wir müssten lernen, die Welt und die Handlungen Gottes in der Welt zu sehen, und zwar nicht nur in Bezug auf etwas, worauf wir handeln müssen (dh etwas, das uns sagt, was wir tun sollen), sondern auch auch in Bezug auf das Lernen, wer Gott ist und was seine Schöpfung ist, durch Kontemplation und Freude.

Wenn wir die kontemplative Denkweise besser kennen würden, wäre der Wert des Lernens um des Lernens willen für uns offensichtlicher. Ich denke, das war es, worauf Andrew in seiner ursprünglichen Aussage abzielte. Es könnte sein, dass seine katholische Erziehung oder (wahrscheinlicher) seine englische Erziehung erklärt, warum dies für ihn in einer Weise Sinn machte, die es für Amerikaner nicht wirklich ist.

Wenn also ein Konservativer wie Limbaugh feststellt, dass es für Absolventen der klassischen Studien schwierig ist, Arbeit zu finden, ist die richtige Antwort nicht, sie für das Studium von etwas Nutzlosem zu verspotten, sondern zu fragen, wie es ist, dass wir als westliche Menschen kulturell degradiert sind selbst bis zu dem Punkt, an dem es nicht mehr genug Arbeit für Lehrer der Klassiker gibt - und wie wir diesen trostlosen Zustand ändern können.

AKTUALISIEREN:Baconboy E-Mails zu sagen:

Ich bin auf dem Weg zur Tür, aber ich denke, Sullivan hat recht. Das Studium der Klassiker ist genau ein Weg, eine utilitaristische Sichtweise des Wissens abzulehnen, die den Menschen aufgrund dessen, was sie wissen, wertschätzt. Literatur, Philosophie, Geschichte und Theologie erfordern eine gründliche Überlegung darüber, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, und zwar mit dem Ziel, dass unser Wissen dazu verwendet wird, uns als Menschen zu dienen, und nicht als Menschen, die Wissen dienen.

Der Klassiker dafür ist Josef Piepers Essay „Freizeit als Basis der Kultur“.…

Aus einer Zusammenfassung des Buchinhalts:

Pieper stützt sich auf die westlichen Weisen, sowohl Heiden als auch Christen, und achtet darauf, eine klare Unterscheidung zwischen Freizeit und Nichtstun zu treffen. Ersteres bezieht sich auf die kontemplative Seite des Menschen; die Fähigkeit, passiv Wissen und Weisheit zu erhalten. Dieselbe Art von Passivität ist am Werk, wenn wir Gottes Gnade annehmen.
In einem Schlüsselbegriff sagt Pieper: „Der Mensch scheint allem zu misstrauen, was mühelos ist. er kann nur mit gutem Gewissen genießen, was er mit Mühe und Not erlangt hat; er weigert sich, etwas als Geschenk zu haben. “Thomas von Aquin zitiert:„ Das Wesen der Tugend besteht eher im Guten als im Schwierigen. “Dies steht in direktem Gegensatz zu Kantianischen Rationalisten, die bestritten haben, dass das kontemplative Leben dem überlegen war aktiv. Sie behaupteten, dass alle Tugend im Handeln an sich bestehe. Darin liegt das moderne egoistische Bedürfnis, sich ständig zu „behaupten“, als ob man sein Sein bestätigen möchte.
Pieper erklärt, dass Freizeit für die Griechen ursprünglich Bildung bedeutete. Es war Zeit für intellektuelle Aktivitäten, abgesehen von serviler Arbeit, die es den Männern ermöglichten, über höhere Dinge nachzudenken - nicht nur über technisches Lernen, sondern auch über die Erforschung der menschlichen Gesellschaft und der individuellen Verantwortung.

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