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Tipp Der Redaktion - 2020

War Ziggy Stardust ein Held der Ayn Rand?

Im Der BrunnenkopfAyn Rand beschreibt den heldenhaften Architekten Howard Roark als einen „Körper aus langen geraden Linien und Winkeln, wobei jede Kurve in Ebenen unterteilt ist“. Anders als der anmutige Körper des Athleten ist sein Körper straff und starr wie die monumentalen Gebäude, die er entwirft. Kein Matinee-Idol, Roarks "hartes, bedrohliches" Gesicht ist auffällig, aber nicht gerade hübsch. Sein schmaler Mund neigt sich zu einem verächtlichen Grinsen; sein Haar ist "weder blond noch rot, sondern die genaue Farbe einer reifen Orangenschale."

Das klingt nicht nach Gary Cooper, der 1949 Roark in der Filmversion von Rands Roman spielte. Aber es hat eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit Ziggy Stardust, der bekanntesten der Charaktere, die der verstorbene David Bowie in der eigenwilligen Kombination von Ton und Bild zeigte, die seine Karriere bestimmte. Laut Robert Dean Lurie ist diese Ähnlichkeit kein Zufall. In seinem E-Book Wir können Helden sein, Lurie argumentiert, dass Bowie ein Verfechter des „radikalen Individualismus“ war, der nicht nur von Rand, sondern auch von Nietzsche, Kerouac und vielleicht sogar von Edmund Burke inspiriert wurde.

Lurie ist nicht die erste Autorin, die eine tiefere Bedeutung in Bowies Vorliebe für unorthodoxe Akkordstrukturen und verrückte Looks findet. Wie Bob Dylan ist Bowie ein beständiges Thema kritischer Interpretation, weil er bei seinen künstlerischen Entscheidungen so viel klüger und bewusster war als andere Rockstars. Lurie räumt ein, dass es unklar ist, was Bowie wirklich über die Quellen wusste, auf die er in Liedern und Interviews anspielte. Trotzdem war er ein seriöser Leser, der seine Musik und Performances eher als Experimente mit Ideen als als Ausdruck seines angeblich wahren Selbst betrachtete.

Bowie hat auch Interesse als eine der relativ wenigen Figuren der Popkultur geweckt, um Sympathien für das autoritäre Recht auszudrücken. Diamant-Hunde, ein Album, inspiriert von Orwell's 1984Beginnt mit einer Ankündigung an eine jubelnde Menge, dass "Dies ist kein Rock 'n' Roll, es ist Völkermord". Bowies Flirt mit der dunklen Politik erreichte Mitte der 1970er Jahre seinen Höhepunkt, als er die Rolle des "Dünnen Weißen Herzogs" annahm ”. Dieser dissolute Aristokrat verband einen Ausdruck, der an die Weimarer Republik erinnerte, mit gelegentlichen Gesten eines regelrechten Faschismus.

Bowie verzichtete schließlich auf diese Gesten, die er auf einen wahrhaft erstaunlichen Drogenkonsum zurückführte. Aber seinen Ruf als Avatar der reaktionären Moderne hat er nie verloren. Laut Lurie Station zu Station- Die klassische Platte, die Bowie um diese Zeit herausbrachte - spiegelt die Existenz von "einer Reihe von" Stationen "über das Kontinuum der philosophischen Rechten hinweg wider: radikale Freiheit oder Freiheit, die an einem Ende positioniert ist; Burkes sorgfältige Abwägung der Vorwärtsbewegung gegen die Lehren aus Geschichte und Tradition, die die Mitte bewohnen; und im anderen Extrem ein Impuls zum Autoritarismus, der sich in Faschismus verwandeln kann. “Als der dünne weiße Herzog meinte Bowie, dass die ungebundenen individuellen Standpunkte und der unbegrenzte Staat eng miteinander verbunden sind: Beide lehnen die Netzwerke von Sitte und Tradition ab, die moralische und politische Verantwortung unterscheiden von der bloßen Abwesenheit von Zurückhaltung.

Bowie scheint in seinen späteren Jahren ein heilsameres Gleichgewicht wiedergefunden zu haben. Er hörte auf, Drogen zu konsumieren, baute ein stabiles häusliches Leben auf und wurde sogar zu einem konservativen Kleinbürger. Der Biograf Christopher Sandford schrieb kürzlich in TAC dass der reife Bowie das Image eines wohlwollenden Landherren pflegte. Entgegen allen Erwartungen verwandelte sich Thin White Duke in Lord Grantham.

Obwohl die Grundzüge bekannt sind, erzählt Lurie die Geschichte von Bowies Transformation klar und einnehmend. Die Frage ist, ob Bowies Performancekunst wirklich als eine Art philosophisches Argument charakterisiert werden sollte.

Ich bin skeptisch, dass dies ein nützlicher Weg ist, um Bowies Bedeutung zu verstehen. Seine „Veränderungen“, wie er sie nannte, fanden bei Kritikern und Nachrufern große Beachtung. Wie Rod Liddle in hingewiesen hat Der ZuschauerDiese Hommagen ignorieren jedoch die Tatsache, dass Bowie weit davon entfernt war, der einzige Rockstar zu sein, der mit Kostümen, Ästhetik und Musikstilen spielte. Außerhalb der aufrichtigsten Subgenres wechseln Musiker ihre Bilder ungefähr so ​​oft, wie normale Menschen ihre Hemden wechseln. Der Grund ist weniger radikaler Individualismus als Rands andere große Besessenheit: das Streben nach Wohlstand.

Es ist wahr, dass Bowie seine Charaktere mit einer Art verrückter Ernsthaftigkeit porträtierte. Aber das hat sie nicht wirklich unvergesslich gemacht. Ziggy Stardust und der dünne weiße Herzog sind lächerlich. Sie lebten - und leben weiter -, weil sie die Vehikel für einige der denkwürdigsten Popmusik der letzten 50 Jahre waren. Was Bowie von Nachahmern wie Slade unterschied, ist mit anderen Worten, dass er ein brillanter Songwriter und Arrangeur war, der den gesunden Menschenverstand besaß, einige der besten Spieler und Produzenten des Geschäfts zu beschäftigen.

Nehmen Sie einen der berühmtesten Songs von Bowie, "Life on Mars" aus den Jahren 1971 Bester Ordnung. Obwohl sie eine quasi-aristokratische Verachtung für „die Mäuse in ihren Millionen Horden“ ausdrücken, sind die Texte im Wesentlichen Doggerel. Was den Song zum Laufen bringt, ist der Refrain, in dem Bowies Stimme fast eine Oktave ansteigt und eine unerwartete und fast unerträgliche Spannung erzeugt. Diese Art von Technik machte Bowie zu einem genialen, nicht halbverdauten Hinweis auf Nietzsche.

Tatsächlich war Bowie am beredtesten, als er so gut wie nichts sagte. Zwei seiner stärksten Rekorde, Niedrig und Helden, sind stark von Ambient-Musik beeinflusst und enthalten lange Strecken elektronischer Drohnen oder Bowie-Gesänge in einem namenlosen Kauderwelsch. Es klingt besser als es liest. Auf Bester Ordnung, Fragte Bowie sein Publikum, ob es Leben auf dem Mars geben könnte. Niedrig und Helden hat sie tatsächlich dorthin gebracht.

Bowies spätere Arbeit enthält interessantes Material. Trotzdem beruht sein Ruf fast ausschließlich auf Musik, die zwischen 1971 und 1977 gemacht wurde. Ziggy Stardust warnte: „Fünf Jahre, das ist alles, was wir haben.“ Obwohl er diese Prophezeiung bis kurz vor seinem Tod im Januar dieses Jahres aufzeichnete beschreibt fast seine eigene Karriere.

Es schränkt Bowies Leistung nicht ein, daran zu zweifeln, dass er ein Prophet des radikalen Individualismus war. Es geht vielmehr darum, diese Errungenschaft in ihre angemessene Feldmusik zu stellen und dabei Philosophie und Literatur den Philosophen und Schriftstellern zu überlassen. Die eigentliche Frage scheint mir zu sein, wie Bowie die unvermeidliche Banalität der Pop-Lyrik überwinden und seine Zuhörer dazu bringen sollte Gefühl dass auch sie Helden sein können, wie es Worte allein nicht können. Darauf zu antworten, würde nicht nur Bowie, sondern auch Nietzsche ehren, der schrieb, dass „das Leben ohne Musik einfach ein Irrtum, eine Erschöpfung, ein Exil ist.“ Anstatt einen Keil zwischen Individuen zu treiben, brachte Bowie uns nach Hause. 

Samuel Goldman ist Assistant Professor für Politikwissenschaft an der George Washington University.

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