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Tipp Der Redaktion - 2020

Je mehr Dinge sich ändern

Neulich spielte mein Kind mit meinem iPhone, das sich auf einem Stereodock befand, und entschied sich für das legendäre Album von Talking Heads aus den 1980er Jahren Bleib im Licht.Während ich beim Abwasch zuhörte, dachte ich darüber nach, wie seltsam zeitgemäß dieses Album klang. Wenn es heute herauskommen würde, würde es so frisch klingen wie vor 31 Jahren. Und das ist sehr seltsam. Mir ist das eingefallen Bleib im Licht war ein sehr zukunftsweisendes Album, als es veröffentlicht wurde, also ist es vielleicht nicht das beste Beispiel. Doch wenn ich meinen Kindern zuhöre, gehe ich meine Musiksammlung durch und entscheide mich für Bands aus den Achtzigern wie New Order oder The Clash (Ende der Siebziger / Anfang der Achtziger), und dann für zeitgenössischere Gruppen wie die White Stripes. Mir ist aufgefallen, dass es viel ist Es ist schwieriger, das Zeug nach Epochen zu klassifizieren, basierend auf dem Klang allein.

Wir hören eine ziemlich vielseitige Auswahl an Musik in diesem Haus, so dass die Kinder viel ausgesetzt sind. Ich bezweifle, dass sie sagen könnten: "Das kommt aus den Dreißigern" oder "Das kommt aus den Fünfzigern", aber genau so, wie sie einen Unterschied zwischen Jazz und Folk feststellen können, können sie einen Unterschied zwischen Epochen der Popmusik feststellen. Aber irgendwann Ende der 1980er Jahre, vielleicht mit dem Verblassen des Radios als Tastemaker, verschwand so etwas. Dieses wegweisende Talking Heads-Album ist heute so weit von uns entfernt wie die Charts von Dinah Shore, Bing Crosby und Perry Como aus der Popkultur, die wir zum ersten Mal gehört haben Bleib im Licht. Dennoch klingt es in der Zeit viel, viel näher an uns.

Ich höre fast nie Pop-Radio, aber bei der Gelegenheit, die ich tue, ist es für mich erstaunlich, wie ableitend, wie unoriginal die Musik klingt. Abgesehen von ein paar Klangverbesserungen, würde das meiste in den letzten 20 Jahren zu keinem Zeitpunkt fehl am Platz sein. Niemand, der 1987 Radio hörte, hätte diese Musik für 1977 gehalten, geschweige denn für 1967. Was ist Das Über?

Es ist nicht nur Musik. Bei Douglas Couplands Roman Generation X Als ich 1991 herauskam, traf es mich und meine Freunde wie eine Bombe. Endlich hatte jemand einen Roman geschrieben, der zu unseren Empfindungen und Erfahrungen sprach! Wir konnten nicht aufhören, darüber und über die darin enthaltenen Ideen zu reden. Als ich neulich meine Bücherregale durchgesehen habe, um die Sachen für den nächsten Umzug wegzupacken, bin ich auf meine drei Exemplare gestoßen (ich habe sie für immer ausgeliehen und musste dann ein neues Exemplar kaufen; manchmal haben die Leute sie zurückgegeben) ) und dachte: „Es ist an der Zeit, Matthew dies vorlesen zu lassen.“ Er ist zutiefst ironisch (bereits um 12!) und wird das Buch wahrscheinlich verstehen. Was schrecklich seltsam ist, wenn man darüber nachdenkt.

Und für mich am seltsamsten: Glückliche Tage. Es war die beliebteste TV-Show der späten 70er Jahre, als ich in meinen besten Kinderjahren war. Es war in einer Welt in der fernen Vergangenheit angesiedelt, oder so schien es uns. Heute, wenn es eine gäbe Glückliche Tage im Fernsehen in der gleichen fernen Vergangenheit, gemessen in der gleichen Entfernung von heute wie in den Siebzigern ab den Fünfzigern, würde es um 1991 spielen. Fonzie wäre ein Grunge-Hipster. Sie können heute in jedes Café gehen und Grunge-Hipster sehen, deren Aussehen sich seit dem ersten Nirvana-Album nicht wesentlich verändert hat. 1977 war der einzige Ort, an dem moderne Menschen wie Fonzie gekleidet waren, in der syndizierten Nostalgieshow zu sehen Sha Na Na.

Kurt Andersen untersucht dieses Phänomen in einem Vanity Fair Essay. Ich hatte gehofft, daraus zu zitieren, aber ich finde, dass es keine befriedigenden Erklärungen dafür gibt, warum wir hier dabei sind Murmeltier Tag Kulturkreislauf. (Eines weist er darauf hin, dass ich übersehen hatte: wie viel besser, Insgesamt sehen Menschen und Dinge heute so aus wie in den 1970er Jahren.) Vielleicht ist es zu schwierig, sie in den Griff zu bekommen. Anderson vermutet, dass sich die Geschichte möglicherweise so schnell entwickelt, dass wir an neueren kulturellen Formen festhalten, weil sie uns Trost bieten. Das mag ein Teil davon sein, aber es fühlt sich nicht richtig an. Er schlägt auch vor, noch weniger plausibel, dass es um wirtschaftliche Unsicherheit geht. Ich denke, es ist eher so, dass die Demokratisierung des Geschmacks uns dies angetan hat (oder vielmehr zum uns; Ich glaube nicht, dass es so schlimm ist. Meine Kindheit und Jugend waren so ziemlich das letzte Mal, dass der normale Mensch in der Popkultur, die er konsumierte, keine große Auswahl hatte. Ich nehme an, es war immer möglich, nicht-Mainstream-Musikgeschmäcker zu pflegen und zu bedienen, aber man musste wirklich daran arbeiten. Die meisten von uns hörten, was im Radio lief, und das war es auch schon. Bleib im Licht war nicht im Radio; Ich habe es entdeckt, als ich von einem außergewöhnlichen Klassenkameraden, A. Marc Caplan, musikalisch unterrichtet wurde, der Kindern wie mir Elvis Costello, den Clash, Bob Dylan, Bob Marley und dergleichen vorstellte (und schau, was mit ihm passiert ist - ein Eklektiker) Genie, dieser Caplan, der mir so viele musikalische Türen geöffnet hat). Das Aufkommen von MTV in den frühen Achtzigern erweiterte die Art der Musik, die wir hörten, radikal, indem wir das Beste der britischen Pop-Charts in unsere Wohnzimmer brachten. Außerdem nahm das „Hochschulradio“ zu und schuf Märkte für Musik, die im kommerziellen Radio nicht zu finden waren. Und so weiter.

Es ist irgendwie offensichtlich, was passiert ist, nicht wahr? Es ist wie ein Fluss, der seinen Kanal übersprungen hat und in tausend faulen Bayous anstelle einer stürmenden, konzentrierten Kraft bergab zum Meer rollt. Angesichts des revolutionären Wandels der Vertriebstechnologien ist es weitaus schwieriger, sich auf den populären Geschmack zu konzentrieren und ihn zu lenken (ich glaube, es ist unmöglich, den Einfluss des frühen MTV bei der Aufhebung der Hegemonie der Top 40-Radios zu übertreiben). Ich finde das unmöglich zu beanstanden. Gewiss, meine übliche Haltung ist es, Einwände gegen kulturelle Fragmentierung zu erheben, aber vielleicht hätten Sie die Ära durchlebt, in der im Radio nur REO Speedwagon und Air Supply zu hören waren, und die Der einzige Ort, an dem Sie sich Kleidung leisten konnten, war Sears oder JCPenney von der Stange, um zu verstehen, wie viel besser wir es heute haben. Während ich dies schreibe, ist in meinem Browser ein weiteres Fenster geöffnet, das eine Amazon.com-Seite für E.M. Cioran enthält. Ich kann das Buch heute mit einem Tastendruck in der Post haben. Vor zwanzig, dreißig Jahren hätte ich wahrscheinlich nicht gewusst, wer er war oder wie ich an seine Bücher kommen könnte. Ich hätte auf die Bestsellerliste geschaut, um meinen Geschmack zu definieren, oder auf Freunde gehört, deren Geschmack nicht zu weit von den Bestsellerlisten entfernt gewesen wäre.

Auch wenn wir keinen kulturellen Fortschritt in der Weise erzielen, wie er in der Vergangenheit definiert wurde, ist dies für mich ein realer und willkommener Fortschritt.

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