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Die China-Karte spielen

Von TomDispatch.com: Hat sich die Obama-Regierung in Pakistan verrechnet?

Von Dilip Hiro | 24. Mai 2011

Washington verhält sich oft so, als wäre Pakistan sein Kundenstaat, mit keinem anderen möglichen Gönner als den Vereinigten Staaten. Es wird davon ausgegangen, dass die pakistanischen Staats- und Regierungschefs, die alle üblichen Erklärungen zur Wahrung der "heiligen Souveränität" ihres Landes abgegeben haben, am Ende den regelmäßigen amerikanischen Forderungen nachgeben werden, einschließlich der nach freier Hand bei der Durchführung von Drohnenangriffen in den an Afghanistan angrenzenden Stammesländern. Dies ist eine fehlerhafte Einschätzung von Washingtons langer, qualvoller Beziehung zu Islamabad.

Ein wiederkehrendes Merkmal der Außenpolitik der Obama-Regierung war das Versäumnis, die Stärken (und Schwächen) ihrer großen oder kleinen Herausforderer sowie ihrer Freunde, standhaft oder unbeständig, richtig zu messen. Zu früheren Beispielen dieses Phänomens kann man jetzt Pakistan hinzufügen.

Dieses Land unterhält eine aktive Partnerschaft mit einer anderen Großmacht, die möglicherweise einen Ersatz für die USA darstellt, falls sich die Beziehungen zur Obama-Regierung weiter verschlechtern. Die Beziehung zwischen Islamabad und Washington hat sich von einem engen Bündnis in den Jahren des antisowjetischen Dschihad in Afghanistan in den 1980er Jahren zu einer unverwechselbaren Entfremdung in den frühen 1990er Jahren entwickelt, als Pakistan als Staat, der den internationalen Terrorismus unterstützt, auf der US-Beobachtungsliste stand. Dagegen sind die Beziehungen zwischen Islamabad und Peking seit fast drei Jahrzehnten durchweg herzlich. Pakistans chinesisches Bündnis, das von den USA unstimmig zur Kenntnis genommen wird, ist eine seiner stärksten Waffen in einem zukünftigen Showdown mit der Obama-Regierung.

Ein weiterer, ebenfalls schlecht bewerteter Faktor betrifft einen andauernden Krieg. Während Pakistan in den 1980er Jahren die entscheidende Verbindung für US-amerikanische Hilfe und Waffen für Dschihadisten in Afghanistan darstellte, könnte es heute ein Hindernis für die Lieferung von Lieferungen an das amerikanische Militär in Afghanistan sein. Es verfügt möglicherweise über ein mächtiges Instrument, wenn es um die Effizienz geht, mit der die USA und ihre NATO-Verbündeten die Taliban bekämpfen. Es kontrolliert die Versorgungsleitungen zu den Streitkräften in diesem Binnenstaat.

Zusammengenommen machen diese beiden Faktoren Pakistan zu einer weitaus gewaltigeren und unabhängigeren Kraft, als US-amerikanische Politiker öffentlich oder sogar privat zugestehen.

Die Versorgungslinie als Jugular

Die Obama-Regierung ist verärgert darüber, dass Pakistan Osama bin Laden jahrelang einen Zufluchtsort geboten hat, und scheint die Stärke der Karten, die Islamabad in der Hand hält, aus den Augen zu verlieren.

Um die 100.000 amerikanischen Truppen, die sich jetzt in Afghanistan befinden, sowie 50.000 Truppen aus anderen NATO-Staaten und mehr als 100.000 Angestellte privater Auftragnehmer versorgen zu können, muss das Pentagon über seine Nachbarn ungehinderten Zugang zu diesem Land haben. Von den sechs Ländern, die an Afghanistan angrenzen, haben nur drei Seehäfen, von denen China viel zu weit entfernt ist, um von praktischem Nutzen zu sein. Von den verbleibenden beiden ist der Iran - Washingtons Feind Nummer eins in der Region - ausgeschieden. Das versetzt Pakistan in eine einzigartige Position.

Derzeit gehen etwa drei Viertel der Lieferungen für die über 400 US-amerikanischen Stützpunkte und die Koalitionsstützpunkte in Afghanistan - von der gigantischen Bagram Air Base bis zu winzigen Patrouillenaußenposten - über Pakistan oder den Luftraum über Land. Diese Lieferungen umfassen fast die gesamte tödliche Fracht und den größten Teil des Treibstoffs, der von US-geführten NATO-Streitkräften benötigt wird. Bei ihrer Ankunft in Karachi, dem einzigen großen pakistanischen Seehafen, werden diese Vorräte an Lastwagen übergeben, die einen langen Weg zu Grenzübergängen an der afghanischen Grenze zurücklegen. Von diesen sind zwei der Schlüssel: Torkham und Chaman.

Torkham, das über den berühmten Khyber-Pass erreicht wird, führt direkt zu Kabul, der afghanischen Hauptstadt, und zur Bagram Air Base, der größten US-Militäranlage des Landes. Chaman wird über den Bolan-Pass in der südwestlichen pakistanischen Provinz Belutschistan angeflogen und bietet eine direkte Verbindung zur Kandahar Air Base, dem größten US-Militärlager im Süden Afghanistans.

Fast 300 Lastwagen und Öltanker werden von rund 4.000 pakistanischen Fahrern und ihren Helfern betrieben und fahren täglich durch Torkham und weitere 200 durch Chaman. Zunehmende Angriffe von militanten Taliban-Verbündeten auf diese Konvois ab 2007 führten das Pentagon zu einer verzweifelten Suche nach alternativen Versorgungswegen.

Mit Hilfe des NATO-Mitglieds Lettland sowie Russlands und Usbekistans gelang es den Pentagon-Planern, das Northern Distribution Network (NDN) aufzubauen. Es ist eine 3,220-Meilen-Eisenbahnverbindung zwischen dem lettischen Hafen von Riga und der usbekischen Grenzstadt Termez. Es ist wiederum durch eine Brücke über den Oxus mit der afghanischen Stadt Hairatan verbunden. Die usbekische Regierung erlaubt jedoch nur nicht-tödlichen Gütern, ihr Territorium zu durchqueren. Darüber hinaus können auf der Strecke Termez-Hairatan nicht mehr als 130 Tonnen Fracht pro Tag umgeschlagen werden. Die Kosten für den Transport von Gütern über eine so lange Distanz belasten das jährliche Budget des Pentagons für den Afghanistankrieg in Höhe von 120 Milliarden US-Dollar und könnten möglicherweise die pakistanischen Versorgungswege nicht ersetzen.

Dort befindet sich auch das von den USA im Dezember 2001 von der Regierung Kirgisistans angemietete Manas Transit Center. Aufgrund der Nähe zur Bagram Air Base besteht seine Hauptfunktion darin, Koalitionstruppen in Afghanistan und aus Afghanistan zu transportieren und Düsentreibstoff für die Luft zu lagern Betankung von US- und NATO-Flugzeugen in Afghanistan.

Die Unentbehrlichkeit der pakistanischen Landwege zum Pentagon hat der Regierung einen erheblichen Einfluss auf die Bekämpfung des übermäßigen diplomatischen Drucks oder der fortgesetzten Verletzung ihrer Souveränität durch Washington verschafft. Im September vergangenen Jahres beispielsweise reagierte Islamabad schnell, nachdem ein NATO-Hubschrauber aus Afghanistan nach Pakistan geflogen war, um Aufständische zu verfolgen und drei Paramilitärs des pakistanischen Grenzkorps in der Stammesbehörde Kurram zu töten.

Es schloss die Khyber-Pass-Route für NATO-Lastwagen und Öltankschiffe, die viele Fahrzeuge auf dem Weg zum Stillstand brachten, und gab den pakistanischen Militanten die Möglichkeit, sie in Brand zu stecken. Und sie taten es. Admiral Mike Mullen, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, entschuldigte sich schriftlich bei seinem pakistanischen Amtskollegen General Ashhaq Parvez Kayani und sprach sein „aufrichtiges Beileid für den bedauerlichen Verlust Ihrer am 30. September getöteten und verwundeten Soldaten“ aus Der US-Botschafter in Pakistan entschuldigte sich für den „schrecklichen Unfall“ und erklärte, dass die Helikopter-Besatzung die pakistanischen Fallschirmjäger für Aufständische gehalten habe. Pakistan wartete jedoch acht Tage, bevor es den Grenzposten in Torkham wieder öffnete.

Pakistans andere Karten: Öl, Terrorismus und China

In dieser Region mit rauem Gelände spielen Gebirgspässe eine entscheidende geopolitische Rolle. Als China und Pakistan nach dem chinesisch-indischen Krieg von 1962 (der auf einen Grenzstreit zurückzuführen war) begannen, über die Abgrenzung ihrer Grenzen zu verhandeln, bestand Peking darauf, den Khunjerab-Pass in dem von Pakistan verwalteten Kaschmir zu haben. Islamabad verpflichtet. Infolgedessen umfasste das 2000 Quadratmeilen große Territorium, das es im Rahmen des chinesisch-pakistanischen Grenz- und Handelsabkommens im März 1963 an China abgetreten hatte, diesen Gebirgspass.

Diese Vereinbarung führte wiederum zum Bau des 800 Meilen langen Karkoram Highway, der Kashgar in der chinesischen Region Xinjiang mit der pakistanischen Stadt Abbottabad verbindet, die heute in Amerika ein Begriff ist. Diese Straße besiegelte eine strategische Partnerschaft zwischen Peking und Islamabad, die starke geopolitische, militärische und wirtschaftliche Komponenten aufweist.

Beide Länder teilen das gemeinsame Ziel, Indiens Bestreben, die regionale Supermacht Südasiens zu werden, zu vereiteln. Darüber hinaus sieht die chinesische Regierung Pakistan als einen entscheidenden Verbündeten bei ihren Bemühungen um Energiesicherheit in den kommenden Jahrzehnten.

Angesichts der Feindseligkeit Pakistans gegenüber Indien seit seiner Gründung im Jahr 1947 bemühte sich Peking, das Land nach seinem Krieg mit Indien im Jahr 1962 militärisch und wirtschaftlich zu stärken. Nachdem Delhi 1974 ein „Nukleargerät“ explodierte, unterstützte China aktiv das Atomwaffenprogramm von Islamabad. Im März 1984 wurde der Atomteststandort in Lop Nor zum Schauplatz einer erfolgreichen Explosion einer von Pakistan zusammengebauten Atombombe. Später gab es die entscheidende Raketentechnologie an Islamabad weiter.

In dieser Zeit entwickelte sich China zum Hauptlieferanten von militärischer Hardware für Pakistan. Heute sind fast vier Fünftel der wichtigsten Kampfpanzer Pakistans, drei Fünftel der Kampfflugzeuge und drei Viertel der Patrouillenboote und Raketenboote aus chinesischer Produktion. Aufgrund seiner begrenzten Ressourcen kann sich Islamabad den Kauf teurer amerikanischer oder westlicher Waffen nicht leisten und hat sich daher für billigere, weniger fortschrittliche chinesische Waffen in größerer Zahl entschieden. Darüber hinaus haben Pakistan und China ein laufendes Koproduktionsprojekt mit der Herstellung von JF-17 Thunder-Kampfflugzeugen, ähnlich der vielseitigen amerikanischen F-16.

Infolgedessen ist in den letzten Jahrzehnten im pakistanischen Offizierskorps eine Lobby für China entstanden. Es war daher nicht verwunderlich, dass pakistanische Militärs nach dem amerikanischen Überfall in Abbottabad bekannt gaben, dass sie den Chinesen gestatten könnten, den Rotor der Stealth-Version des beschädigten Black Hawk-Hubschraubers zu untersuchen, den die US-Marine zurückgelassen hatte DICHTUNGEN. Diese Drohung war ein klares Signal an die USA, obwohl sie angeblich nicht ausgeführt wurde: Wenn sie weiterhin die Souveränität Pakistans verletzte und zu viel Druck ausübte, könnten sich die Pakistaner dafür entscheiden, sich dem Rivalen Washingtons in Asien, der Volksrepublik China, noch stärker anzuschließen . Um das zu unterstreichen, reiste Premierminister Yousuf Raza Gilani zwei Wochen nach dem Luftangriff in Abbottabad nach Peking.

Gilanis dreitägiger Besuch beinhaltete die Unterzeichnung mehrerer chinesisch-pakistanischer Abkommen über Handel, Finanzen, Wissenschaft und Technologie. Höhepunkt war sein Treffen mit dem chinesischen Präsidenten Hu Jintao. Im Anschluss an diesen Gipfel kündigte ein offizieller Sprecher die Entscheidung Pekings an, die chinesischen Unternehmen zu drängen, ihre wirtschaftlichen Beziehungen zu Pakistan durch die Ausweitung der dortigen Investitionen zu stärken.

Zu den zahlreichen chinesisch-pakistanischen Projekten in der Pipeline gehört der Bau einer Eisenbahnstrecke zwischen Havelian in Pakistan und Kashgar in China, ein Plan, den die beiden Regierungen im Juli 2010 gebilligt haben. Dies wird voraussichtlich die erste Phase eines weitaus ehrgeizigeren Vorhabens sein verbinden Sie Kashgar mit dem pakistanischen Hafen von Gwadar.

Gwadar, ein kleines Fischerdorf an der Küste des Arabischen Meeres in Belutschistan, wurde 2008 von der China Harbour Engineering Company Group, einer Tochtergesellschaft der China Communications Construction Company Group, einem riesigen staatlichen Unternehmen, in einen modernen Seehafen umgewandelt. Der Hafen liegt nur 500 km von der Straße von Hormuz an der Mündung des Persischen Golfs entfernt, durch die ein Großteil der chinesischen Ölvorräte aus dem Nahen Osten fließt. Nach dem Gilani-Besuch hat China Berichten zufolge zugestimmt, den künftigen Betrieb des Hafens zu übernehmen.

Vor mehr als einem Jahrzehnt beschlossen die chinesischen Staats- und Regierungschefs, den Anteil der per Tanker transportierten Ölimporte zu reduzieren, da die Schifffahrtswege vom Persischen Golf und Ostafrika anfällig für die Häfen sind. Diese passieren die schmale Malakka-Straße, die von der US-Marine bewacht wird. Darüber hinaus ist die 3.500 Meilen lange Reise, die 60% der chinesischen Erdölimporte zurücklegen müssen, teuer. Indem China einen erheblichen Teil seines importierten Öls nach Gwadar und dann auf der Schiene nach Kashgar transportieren ließ, konnte es seine Versandkosten senken und gleichzeitig den größten Teil seiner Erdölimporte sichern.

Zu Hause ist die chinesische Regierung weiterhin besorgt über den islamistischen Terrorismus der muslimischen Uiguren, die sich in Xinjiang für einen unabhängigen Ostturkestan einsetzen. Einige von ihnen haben Verbindungen zu Al-Qaida. Islamabad ist sich dessen seit langem bewusst. Im Oktober 2003 tötete das pakistanische Militär Hasan Mahsum, den Führer der ostturkestanischen Islamischen Bewegung, und im August 2004 führten die pakistanische und die chinesische Armee eine gemeinsame Anti-Terror-Übung in Xinjiang durch.

Fast sieben Jahre später verband Peking seine Befriedigung über den Tod von Osama bin Laden mit dem Lob für Islamabad, das eine so genannte „energische“ Politik zur Terrorismusbekämpfung verfolgte. Im krassen Gegensatz zu der jüngsten Kritik aus Washington an Pakistans Rolle im Krieg gegen den Terrorismus und den Drohungen des Kongresses, die amerikanische Hilfe drastisch zu reduzieren, legte China Gilani bei seinem Besuch einen roten Teppich aus.

In Bezug auf die "wirtschaftlichen Verluste", die Pakistan in seinen laufenden Kampagnen zur Terrorismusbekämpfung erlitten hatte, forderte die chinesische Regierung die internationale Gemeinschaft auf, das pakistanische Regime bei seinen Versuchen zu unterstützen, "die nationale Stabilität und Entwicklung seiner Wirtschaft wiederherzustellen".

Die chinesische Reaktion auf den Mord an Bin Laden und seine unmittelbaren Folgen in Pakistan sollte die Obama-Regierung daran erinnern, dass sie im Umgang mit Pakistan zur Verfolgung ihrer afghanischen Ziele eine schwächere Hand hat, als sie sich vorstellt. Eines Tages könnte Pakistan diese Versorgungslinien blockieren und die China-Karte zu Washingtons Entsetzen ausspielen.

Dilip Hiro ist der Autor von 32 Büchern, das neueste Wesen Nach dem Imperium: Die Geburt einer multipolaren Welt (Nation Books). Sein anstehendes Buch über Dschihadisten in Südasien wird später im Jahr von Yale University Press veröffentlicht.

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