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Warrior Pundits und Kriegspornographen

Von TomDispatch.com: Warum es sich so gut anfühlt, beim US-Militär eingebettet zu sein.

Von Peter Van Buren | 16. Mai 2011

Die objektive Berichterstattung über das SEAL-Team, das Bin Laden getötet hat, war so leicht zu finden wie ein Prius bei einer Michele Bachmann-Rallye. Die Medien konnten sich einfach nicht helfen. Sie konnten nicht aufhören, menschengroße Portionen Testosteron auszulöffeln - die phallischen Waffen der SEALs, ihr brüderliches Haus, ihre schweißtreibende, schwebende Brust, die gegen enge Uniformen drückte, Muskeln, die es zu brechen wagten kostenlos…

Du verstehst den Punkt. Handtuch ab und weiter lesen.

Was ist mit dem Militär, das normalerweise nachdenkliche Journalisten in Kriegspornographen verwandelt? Ein Reporter, der es sonst nüchtern durch den Tag schaffen würde, verbringt ein wenig Zeit mit einer Einheit des US-Militärs und verliert sich prompt in immer dramatischerer Sprache über Tapferkeit und Opfer, gestohlen zu gleichen Teilen von Thukydides-, Henry V- und Sergeant Rock-Comics .

Ich bin weder Soldat noch Journalist. Ich bin ein Diplomat, der gerade 12 Monate als Leiter des Provincial Reconstruction Team (PRT) im Irak gearbeitet hat, und ich möchte Ihnen sagen, dass niemand über die turgiden Prosa-Reporter lachte, die ihr Leben schilderten, als die Soldaten sich. Sie wussten, dass sie Stunden der Langeweile gegen vielleicht Minuten der Verrücktheit eintauschen, die nur im Nachhinein „aufregend“ und nicht beängstigend, verwirrend und chaotisch wirkten. Das heißt, der faulste Privatmann wusste aus seiner Kindheit beim Fernsehen genau, welchen Geschmack er einem besuchenden Reporter gab.

Bei dem Versuch herauszufinden, warum Journalisten und verschiedene militarisierte Intellektuelle aus dem Beltway das Militär verlieren, erinnerte ich mich an einen langen Nachmittag, den ich mit einer Schar von „Gefährten“ einer bekannten nationalen Sicherheits-Denkfabrik verbracht hatte, die in den Irak geflogen war. Diese Gelehrten schrieben ernsthafte Artikel und Bücher, die wichtige Leute lasen; Sie traten in wichtigen Talkshows am Sonntagmorgen auf. und sie dienten als Berater für noch wichtigere Personen, die Entscheidungen über den Irak-Krieg und voraussichtlich andere kommende Konflikte trafen.

Einer von ihnen gehörte zum Stab eines Generals, dessen Namen er häufiger als der von Jesus bei einem Southern Baptist A.A. Treffen. Er war ein echter Live-Neocon. Eine schnelle Google-Suche zeigte, dass er den Krieg im Irak nachdrücklich befürwortet hatte, Entschuldigungsartikel schrieb, nachdem niemand dort Massenvernichtungswaffen finden konnte („Es war immer noch das Richtige“), und nun war er wieder dabei, sich umzusehen Wie gut die Demokratie für eine Zeitung funktionierte, die er schrieb, um den Krieg weiter zu rechtfertigen. Er mochte militärische High-Tech-Technik, sprach mit Worten wie „großartig“, „großartig“ und „außergewöhnlich“ (ausgesprochen EXTRA gewöhnlich), ohne Ironie, um Panzer und Kanonen zu beschreiben, und sagte in Bezug auf die israelische Armee: „Sie geben mir eine hart auf hart. "

Medien fürchten vs. Medien nutzen

Solche Zahlen sind nicht allein. Nerds, Akademiker und Journalisten hatten Schwierigkeiten, auf einigermaßen objektive Weise über das Militär zu sprechen, zu schreiben oder darüber nachzudenken. Eine Minderheit von ihnen hat sich in die dunkle Seite gesponnen, auf die My Lai konzentriert,Vollmetalljacke, undZugPsychokiller im Stile. Aber die meisten drehen sich in die andere Richtung, indem sie unsere Männer und Frauen in Uniform als regelmäßig, täglich und stündlich rettend darstellen, Private Ryan erneut in die Bresche treten und jede Nacht entlassen, weil sie wissen, dass sie mit Brüdern im Bett sind.

Ich habe es auch getan. Als Beamter des Auswärtigen Dienstes des US-Außenministeriums, der in das irakische Militär eingebettet war, trat ich unvorbereitet ein. Ich hatte noch nie Militärdienst geleistet und selten eine Waffe abgefeuert (und niemals etwas Größeres als eine Bierdose auf einem Felsvorsprung). Das letzte Mal, dass ich jemanden geschlagen habe, war in der neunten Klasse. Im Laufe eines Jahres lebte und arbeitete ich mit der 82. Luftwaffe, gefolgt von der 10. Gebirgsabteilung und schließlich der 3. Infanteriedivision, drei der meistkommandierten Einheiten der Armee. Es war… verführerisch.

Das Militär hat in meinem Teil der Welt zu Beginn der Irak-Invasion eine Menge Augenbrauen hochgezogen, um Journalisten mit Fronttruppen einzubetten. Abgesehen von der Aufrechterhaltung von OpSec (Betriebssicherheit für diejenigen unter Ihnen, die dies noch nie getan haben)Die Erfahrung) und nicht verraten Positionen und Pläne an die bösen Jungs, waren Journalisten frei zu sehen und über alles zu berichten. Keine Einschränkungen, kein Zurückhalten.

Ich bin im Außenministerium professionell aufgewachsen und bin aufgewachsen, um die Medien zu fürchten. "Nicht auf der Titelseite der Washington Post landen", lautete eine oft wiederholte Warnung im US-Außenministerium, und so mancher Chef rät jungen Beamten des Auswärtigen Dienstes, "diese E-Mail noch einmal zu lesen und sie sich auf der Website vorzustellen." Und dann entscheiden wir, welche Büromaterialien dem Botschafter empfohlen werden sollen, und nicht alles, was mit Leben und Tod zu tun hat, was ein Militär bezeugen könnte.

Als ich meine Karriere begann, war der Boogieman der Kolumnist Jack AndersonWashington Post Kolumnist Al Kamen. Jetzt sind es Jon Stewart und Wikileaks. Eine namentliche Erwähnung an einem dieser Orte ist Karriereselbstmord. Offiziell schlägt State vor, „nicht geschriebene Interaktionen“ mit den Medien zu vermeiden. In seinem Buch über den Irak und den Aufbau afghanischer NationenBewaffnete Humanisten, Nathan Hodge prahlt damit, wie er in einem 300-seitigen Buch mit militärischen Zitaten aus der ersten Person auf fast jeder Seite ein paar Leute aus dem Außenministerium dazu gebracht hat, anonym mit ihm zu sprechen.

Also lehnten wir Diplomaten uns 2003 zurück und spekulierten selbstgefällig, dass das Militär es nicht so meinte, dass sie inszenieren würden, was eingebettete Journalisten sehen würden und mit wem sie sprechen dürften. Immerhin würde es zu einer Katastrophe kommen, wenn jemand Fehler machen würde und der Reporter das Original sehen würde, so wie es tatsächlich geschah, alsRollende Steine Michael Hastings hat den afghanischen Kriegskommandanten Stanley McCrystal als "außer Kontrolle geratenen General" bestraft.

Wir haben uns jedoch absolut geirrt. Wie jetzt jeder zustimmt, sahen Journalisten, was sie sahen, und sprachen mit wem auch immer sie wählten, und das Militär erleichterte den Prozess. Kann außer McCrystal (der seitdem von demselben Präsidenten, der ihn entlassen hat, eingelöst wurde) noch jemand eine andere militärische Person nennen, die von der Meldung geschlagen wurde?

Ich warte.

Ich habe es selbst im Irak gesehen. General Ray Odierno, damals Befehlshaber aller irakischen Truppen, erreichte routinemäßig eine Wüstenhalde, auf der ich mich gerade befand, als Reporter im Schlepptau. Ich habe selbst gesehen, dass es ihnen freistehen würde, mit irgendjemandem auf dieser Forward Operating Base über irgendetwas zu sprechen (was wir im irakischen Akronym FOB genannt haben und uns mit „Cob“ reimen). Die einzige Ausnahme wäre ich: Der Staat hatte eine langjährige Politik, nach der Interviews mit seinen Beamten vorab von der Botschaft oder häufig vom Washingtoner Mutterschiff selbst genehmigt werden mussten.

Eine solche Genehmigung zu erhalten, bevor die typische Frist eines Reporters abgelaufen war, war ausnahmslos nahezu unmöglich, was vermutlich der springende Punkt des Systems war. Tatsächlich wurden die Regeln im Laufe meines Jahres in der Wüste noch strenger. Als ich ankam, erlaubte die SOP (Standard Operating Procedure) den Leitern des Provincial Reconstruction Team, ohne vorherige Genehmigung mit ausländischen Medien zu sprechen (unter der Annahme, dass ohnehin niemand in Washington ihre Stücke in anderen Sprachen las und somit niemand vor Ort in Schwierigkeiten geraten konnte ). Dies wurde bald landesweit aufgehoben und eine Vorabgenehmigung war auch für diese Medieninteraktionen erforderlich.

Wenn die Reporter um mich herum gingen, fragten sie die Soldaten nach ihrer Meinung zum Krieg, zur Armee oder sogar nach kontroversen Richtlinien wie DADT. (Muss ich es für Sie ausflippen? Fragen Sie nicht, erzählen Sie nicht.) Die Reporter saßen den Anweisungen des Generals bei und hörten zu, während er Fragen stellte. Sie waren klassifiziertem Material ausgesetzt und vertrauten darauf, es nicht in gedruckter Form preiszugeben. Sie gingen auf Patrouille, angeführt von 24-jährigen Leutnants, wo oft Entscheidungen über Leben und Tod getroffen wurden, und konnten über alles berichten, was sie sahen. Es hat mich immer erstaunt - wie diese Szene inDer Zauberer von Oz wo alles plötzlich von schwarz und weiß in farbe wechselt.

Fürchte dich nicht: Die Macht ist bei dir

Aber das Militär war nicht besorgt. Warum? Weil die Beamten genau wussten, dass der Prozess für Reporter - nicht um Worte zu fassen - verführerisch war. Es stellt sich heraus, dass die Welt in zwei Gruppen unterteilt ist, diejenigen, die beim Militär gedient haben und diejenigen, die es nicht getan haben. Für die seltenen Journalisten mit Dienstzeit wäre dies eine Heimkehr, eine Chance, ihre Jugend, gefiltert durch die Erinnerung, noch einmal zu erleben. Für die anderen, wie mich, fühlte sich die Einbettung in das Militär an, als ob sie zum ersten Mal von den coolen Kindern eingeladen - nein, willkommen geheißen - würden.

Sie kommen an und fühlen sich natürlich unbehaglich, fehl am Platz. Jeder hat eine Uniform an und Sie tragen etwas Unangemessenes, das Sie bei L. L. Bean gekauft haben. Sie wissen nicht, wie Sie eine Schutzweste und einen Helm tragen sollen. Das bedeutet, dass Ihnen jemand zeigen muss, wie Sie sich kleiden müssen. Wann geschah das letzte Mal? Anstatt sich über dich lustig zu machen, ist der Soldat cool und hilft nur.

Dann fängst du an, nicht zu wissen, was zum Teufel jemand sagt, weil sie Begriffe wie FOB und DFAC und POS und LT und BLUF herumwerfen und Hoo-ah sagen, aber früher oder später fängt jemand an, sie dir einzeln zu erklären. und nach einer Weile fühlt man sich ziemlich cool, wenn man sie selbst sagt und noch besser, wenn man sie in E-Mails und, wenn man Journalist ist, in Live-Berichten an andere zu Hause weitergibt. ("Sorry Wolf, das ist eine militärische Bezeichnung für Insider. Lass es mich unseren Zuschauern erklären ...")

Du gehst mit den Soldaten aus und fährst plötzlich in einem gepanzerten, motorisierten Monster Truck. Du bist der einzige ohne Waffe und deshalb müssen sie dich beschützen. Anstatt sich über dich lustig zu machen und dich anzusehen, als ob du als freches Schulmädchen verkleidet wärst, sind sie cool damit. Gelangweilt davon, nur mit anderen Soldaten zu reden, die genau dasselbe Essen zu sich nehmen, genau dasselbe Fernsehen schauen und ein Jahr lang jeden Tag schlafen, pinkeln und zusammenarbeiten, sehen die Truppen Sie als recht interessant an. Du kannst es nicht glauben, aber sie wollen wirklich wissen, was du weißt, wo du warst und was du gesehen hast - und du willst es ihnen sagen.

Obwohl Sie vielleicht nur ein paar Jahre älter sind als viele von ihnen, fühlen Sie sich väterlich. Für Frauen funktioniert es ähnlich, aber mit dem zusätzlichen Bonus, dass Sie, egal wie Sie aussehen, als die schönste Frau behandelt werden, die sie in den letzten sechs Monaten gesehen haben - und es ist wahrscheinlich wahr.

So wie ein Jahr im Leben eines Hundes sieben Menschenjahre entspricht, entspricht jeder Tag in einem Kriegsgebiet einem Monat in Bezug auf die Beziehung. Sie nähern sich schnell den Militärs, mit denen Sie zusammen sind, und auch wenn Sie nach nächster Woche möglicherweise keine mehr sehen, sind Sie mit ihnen verbunden.

Du bist als Fremder und Aussenseiter angekommen. Jetzt isst du ihr Essen, siehst fern und schläfst, pinkelst und arbeitest jeden Tag zusammen. Dies sind deine Freunde, zumindest für die Zeit, in der du zusammen bist, und du wirst sie niemals verraten. Unter diesen Umständen ist es schwerer als die Hölle, etwas Schlechtes über die Organisation zu sagen, deren rangniedrigstes Mitglied gerade seinen Schlafsack ohne Aufforderung aufgegeben hat, weil Sie zu grün und dumm waren, um einen mitzunehmen.

Einmal wurde ich so krank, dass ich einen halben Tag in einer Latrinenbude verbrachte. Was mich rausgeholt hat, war ein anonymer Soldat, der eine Packung Durchfallmedikamente reingeworfen hat. Er hat nie ein Wort gesagt, hat es mir einfach gegeben und ist gegangen. Er würde wahrscheinlich dasselbe tun, wenn er mich beschützen, meine Ausrüstung bewegen oder eine von tausend anderen kleinen Gesten ausführen würde.

Nehmen Sie mein Wort, es ist wirklich sehr, sehr schwer, objektiv über das Militär zu schreiben, selbst wenn Sie es versuchen. Das soll nicht heißen, dass alle Journalisten Schills sind; Es ist nur eine Warnung für dich, dass du aufpassen sollst, wenn du mit unseren Kriegsexperten rumhängst oder sie liest.

Und doch haben wir eine gewisse Perspektive auf das Militär und darauf, was es bedeutet, wenn wir drohen, in noch mehr Kriege mit mehreren Generationen zu verfallen, die weitere Militarisierung der Außenpolitik zu beobachten und immer mehr unseres Staatshaushalts dem Militär zu widmen. Kriegsliebhaber und Kriegspornographen können uns keinen objektiven Blick auf eine Welt bieten, in der immer mehr Ausländer nur dann auf Amerikaner treffen, wenn sie grün sind und Waffen tragen.

Ich respektiere meine Militärkollegen, zumindest diejenigen, die alles ernst genug genommen haben, um diesen Respekt zu verdienen, und würde nicht schlecht über sie sprechen. Einige bringen in der Tat enorme Opfer, einschließlich ihres eigenen Lebens, selbst aus Gründen, die für die Mehrheit der Amerikaner bestenfalls nicht eindeutig sind. Aber um diese Männer und Frauen und ihre Aufgaben zu verstehen, brauchen wir Journalisten, die bereit sind, mit beiden Händen zu tippen, und nicht nur ihre eigenen feuchten Träume an ein leichtgläubiges Publikum weitergeben.

Die zivile Kontrolle über unser Militär ist ein Eckpfeiler unserer Republik, und wir, die Menschen, müssen unsere Entscheidungen auf etwas Besseres stützen, als Sergeant Rocks Comics umschreiben.

Peter Van Buren verbrachte ein Jahr im Irak als State Department Foreign Service Officer dient als Teamleiter für zwei Provincial Reconstruction Teams (PRTs). Jetzt in Washington schreibt er in seinem Blog über den Irak und den Nahen Osten: Wir meinen es gut. Sein Buch, Gut gemeint: Wie ich geholfen habe, den Kampf um die Herzen und den Verstand des irakischen Volkes zu verlieren (Das American Empire Project (Metropolitan Books) erscheint im September und kann hier vorbestellt werden.

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