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Tipp Der Redaktion - 2020

Aufbrechen ist nicht schwer zu tun

Tschüss, Miss American Empire: Nachbarschaftspatrioten,Backcountry Rebels und ihre Underdog Crusades zum NachziehenAmerikas politische Karte, Bill Kauffman, Chelsea Green, 336 Seiten

Von Thomas DePietro

Die meisten Konservativen wollen, dass die große Regierung in ihrer bürokratischen Distanz geschrumpft wird. Nur wenige sehen die offensichtliche Lösung darin, die Anzahl der Bürger und die Größe der regierten Orte zu verringern. Lächerlich einfach? Hoffnungslos utopisch? Bill Kauffman glaubt das nicht. Und dies, sein neuestes Werk der temperamentvollen Gesellschaftskritik, bringt all seine Talente zum Ausdruck - seine historischen Schlauheiten, sein journalistischer Scharfsinn, seine muskulöse Prosa - auf sein Argument für eine immerwährende Idee: die Sezession. Lassen Sie uns gigantische Staaten auflösen, sagt er, und einige einfach die Union verlassen. Es ist ein Begriff, der so alt ist wie das Land selbst und so frisch wie die jüngsten Champions der Zweiten Republik Vermont, unabhängige Neu-Engländer, die hoffen, die Regierung wieder auf menschliches Niveau zu bringen.

Kauffman hat eine bewundernswerte Karriere gemacht, indem er unbesungene Helden und verlorene Anlässe feierte. Seine Bücher enthalten melancholische Reflexionen über das Verschwinden des Kleinstadtlebens (Sendungen aus dem Muckdog Gazette); eine gründliche Studie über die lokalistischen Schriftsteller, Künstler und Denker Amerikas (Schauen Sie nach Hause, Amerika); brillante Berichte über amerikanischen Nichtinterventionismus und Antikriegskonservatismus (Amerika zuerst! und Ist nicht mein Amerika); und eine wunderbar exzentrische Biographie von Luther Martin, dem kanterösen Antiföderalisten (Vergessener Gründer, betrunkener Prophet). Letzteres macht deutlich, dass Kauffman seine Gründer sowie jeden Gelehrten des Fachs kennt.

Kauffmans Politik ist nach eigenen Angaben eine ungewöhnliche Mischung aus Ansichten. Als selbst beschriebenes "reaktionäres Radikal" führt er an anderer Stelle aus: "Ich bin ein amerikanischer Rebell, ein Main Street Bohemian, ein bäuerlicher christlicher Pazifist" mit "starken libertären und traditionell konservativen Einflüssen". Seine dezentralistischen Ansichten wecken seine isolierten Sympathien und erschaffe ein Pantheon von Helden, das von Dorothy Day und Robert Taft bis zu Gore Vidal und Pat Buchanan reicht. Kurz gesagt, ich habe ihn immer als eine Party von einer gesehen. (Oder zwei, da ich ihm in fast allem zustimme.)

Aber Kauffmans letztes Buch überzeugt mich davon, dass er in seinem "Front-Porch-Anarchismus" nicht allein ist, dass überall im Land Bewegungen für kleinere, lokalere Regierungen aufgetaucht sind und Anhänger aus dem gesamten politischen Spektrum gewonnen haben. Meistens überschreiten diese sezessionistischen Gruppen die müden Kategorien von Rechts und Links. Ja, Kauffman ist ein "Beyonder", wie die selbstgefälligen Experten der Wöchentlicher Standard einmal entlassen diejenigen, die sich nach einem Ausweg aus den Konventionen der gegenwärtigen Machtpolitik sehnen. Aber wenn „Beyonder“ -Ideen in den Korridoren von Washington, DC, wenig versprechen, bieten diese einfachen Ansichten große Hoffnung für eine demokratische Erneuerung in den bekannteren Ecken, in denen Sie leben.

Die Geschichte, in Kauffmans geschickten Nacherzählungen, erinnert uns oft an Dinge, die wir zu leicht vergessen. In diesem Fall wendet er sich der Frage zu, die amerikanische Politiker von Anfang an beunruhigt hat: „Sind die Staaten vorausgegangen und haben sie die Vereinigten Staaten geschaffen, ohne ihre Souveränität einzubüßen, oder haben sich die Staaten durch die Ratifizierung der Verfassung für immer untergeordnet? zu einer unauflöslichen Vereinigung, zu der sie gehören, aber keine eigenständigen Teile sind? “Das Thema beschäftigte die besten Köpfe der Zeit und ging bald in die Annullierungsdebatte der 1830er Jahre ein. Konnte ein bestimmter Staat ein Bundesgesetz missachten und für„ nichtig “erklären? ? ”Kauffman dokumentiert die Beredsamkeit auf beiden Seiten, aber der wahre Kicker in seinem Bericht ist diese wenig bemerkenswerte Tatsache: Die ersten vehementen Sezessionisten waren keine Südstaatler, die darauf aus waren, ihr Recht auf den Besitz von Menschen zu wahren. Nein, die lautesten Aufrufe zur Uneinigkeit kamen zu Recht von den nördlichen Abolitionisten. Sie sahen keinen Grund, warum sie die Barbarei der Sklaverei achten sollten. Als ein Sklave in ihre Bundesstaaten floh, fühlten sie sich trotz Bundesgesetzen nicht verpflichtet, ihn zurückzugeben.

Die Debatte wurde natürlich mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs auf den Kopf gestellt. Die Südstaatler kämpften um ihr Recht, die Sklaverei zu entziehen (und - tun wir nicht so - zu bewahren), wo die amerikanische Anti-Sklaverei-Gesellschaft im Norden nur wenige Jahre zuvor verkündet hatte, dass „die Abspaltung von der Regierung der Vereinigten Staaten die Pflicht eines jeden Abolitionisten ist. Beides setzte sich nicht durch, und die Union, die nach Kauffmans Worten als „strategischer Imperativ“ begann, wurde in Abraham Lincolns „seraphischem Design“ zum Evangelium der Republik. So sehr, dass sogar ein hoch entwickelter Jurist wie Antonin Scalia argumentiert hat, dass die Frage der Abspaltung durch den Bürgerkrieg ein für alle Mal klar geregelt wurde. Könnte, wie so oft, richtig gemacht werden.

Vielleicht hat Justice Scalia Recht. Die Sezession war möglicherweise ein heißes Thema vor dem Bürgerkrieg, wie Kauffmans beeindruckende Reihe von bemerkenswerten Kommentaren der besten Köpfe der Zeit bezeugt. Aber heute ist der Austritt aus den Vereinigten Staaten sicherlich ein Wunschtraum, der nur von Hippie-Baumhütern, bewaffneten Milizionären und rassistischen Neokonföderierten unterhalten wird. Um fair zu sein, trifft Kauffman auf seinen Reisen zwischen den verschiedenen Gruppen, die sich für die dezentralistische Sache einsetzen, in der Tat auf einige skizzenhafte Charaktere. Aber die Mehrheit ist nichts anderes als die Karikaturen - sie sind normale Menschen, die es satt haben, auf Bundes- und Länderebene nicht mehr auf die Regierung zu reagieren. Klingt ein bisschen nach Tea Party? In diesem Fall sollten sich Palinisten nicht wundern, dass Todd Palin selbst einmal der Alaska Independence Party angehörte, einer Gruppe, die ihre natürlichen Ressourcen und Pracht lieber nicht mit der konfiszierenden Regierung der unteren 48 teilen würde.

Und was ist mit diesem anderen nicht zusammenhängenden Staat, Hawaii? Nach Ansicht von Kauffman ist es ein weiteres Gebiet, dessen Erwerb nur angesichts des endlosen Expansionismus des Festlandes Sinn macht, das gleiche Credo, das uns in ewige Kriege im Ausland führt. Es überrascht nicht, dass auch Hawaii eine Geschichte von Unabhängigkeitsbewegungen hat, die fast in dem Moment beginnt, in dem es zu einem Staat wird. Kauffman zeichnet diese populistischen Ursachen mit Sympathie für ihre inspirierenden Führer und einem Sinn für Humor für die Absurditäten auf, die dem Kampf inhärent sind.

Er verbringt viel Zeit mit den artikulierten und engagierten Sezessionisten der Zweiten Republik Vermont, die heftige Konventionen abgehalten haben, auf denen Kommunitaristen, Libertäre und andere, die einfach ihr Landleben lieben, zusammengebracht wurden. Es gibt Frank Bryan, einen selbst beschriebenen "Vermont Patriot" mit seiner "trotzig ländlichen populistischen Sichtweise", und Thomas Naylor, einen ehemaligen Wirtschaftsprofessor und Theoretiker der Bewegung, der Kauffman daran erinnert, dass "Lincoln wirklich eine Nummer gegen uns gemacht hat". indem wir die meisten Amerikaner davon überzeugen, dass dies illegal, unmoralisch und verfassungswidrig ist. “Dann gibt es Kirkpatrick Sale, irgendwann Autor von Menschlichen Maßstab, dessen Titel alles sagt.

Wenn die Sezession ein Ideal bleibt, sind zumindest sezessionistische Bewegungen ein Schritt in die richtige und erreichbarere Richtung. Kauffman blättert durch die Geschichte und zeichnet die zahlreichen Bemühungen auf, Staaten zu zerschlagen, die im Laufe der Zeit zu groß geworden sind, um ihre Bürger auf sinnvolle Weise darzustellen. Denken Sie an Norman Mailers erfolglosen Wahlkampf zum Bürgermeister von New York im Jahr 1969 - seine Plattform sah New York als 51. Bundesstaat vor. Und andere haben diese Idee weiterentwickelt, wobei Brooklyn und Staten Island die Freiheit von der Stadt selbst fordern. Im ganzen Land findet Kauffman West-Kansaner, die versuchen, sich vom östlichen Teil des Staates zu trennen. die ländliche obere Halbinsel von Michigan in der Hoffnung, sich von den Industriestädten des Südens zu trennen; und die Kalifornier geben zu, dass ihr Staat außer Kontrolle geraten ist und die Bewohner enorme Entfernungen voneinander leben.

Kauffman weiß, dass er ein Träumer ist, aber er ist nicht der einzige. (Und da habe ich gerade Kauffmans eigene Vorliebe für die Aneignung von Pop-Texten nachgeahmt.) Obwohl seine Eröffnungserklärung in Tschüss, Miss American Empire- "Das amerikanische Empire ist tot" - kann verfrüht sein, es lohnt sich sicherlich, mit ihm auf seine friedliche Auflösung im In- und Ausland zu hoffen. "Losreißen ist unmöglich", räumt er ein, "aber auf der Berliner Mauer wurde getanzt."

Thomas DePietro ist der Herausgeber von Gesprächen mit Kingsley Amis. Ein ehemaliger Redakteur für Kirkus Bewertungenhat er geschrieben für Die Nation, das New York Times Buchbesprechung, und Gemeinwohl.

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