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Tipp Der Redaktion - 2020

Wrack der Iren

Was Amerika aus dem Zusammenbruch Irlands lernen kann.

Von Brian Kaller

COUNTY KILDARE-From Außenpolitik Laut CBS News sprechen die amerikanischen Mainstream-Stimmen jetzt offen über die Möglichkeit, dass das Land auf einen langen Niedergang zusteuert. Obwohl eine solche Diskussion deprimierend sein könnte, ist es notwendig. Genauso wichtig ist jedoch die Frage, wie eine Nation inmitten einer Katastrophe wieder aufgebaut werden kann.

Für beide Zwecke ist es nützlich, einen Testfall zu haben - ein Land, das kulturell Amerika ähnelt und eine Variation unseres Booms und Fehlschlags erlebt hat. Nehmen wir zum Beispiel mein Wahlland Irland.

Irland ist seit langem dafür bekannt, arm und unterdrückt zu sein, von 1729s „Ein bescheidener Vorschlag“ über die Hungersnot und die irische Revolution bis 1995 Angelas Asche. Dutzende Millionen irischer Nachkommen auf der ganzen Welt haben Mitgefühl und Solidarität mit ihren entfernten Verwandten empfunden - ihr Leiden gab uns den Status eines Außenseiters, eine farbenfrohe Vergangenheit und verlieh unseren Feierlichkeiten zum St. Patrick's Day eine besondere Bedeutung.

Aber in Irland selbst sind diese kulturellen Symbole gelebte Realität. Die Familie meiner Frau erinnert sich an eine Zeit, in der das Pro-Kopf-BIP in Irland fast das niedrigste in der westlichen Welt war, höher als in Puerto Rico, aber niedriger als in Gabun, und als nicht alle Nachbarn Elektrizität oder Sanitärinstallationen hatten. Das Land erzielte eine der höchsten Quoten von Nobelpreisträgern pro Kopf in der Welt, aber das gesellschaftliche Leben blieb nach amerikanischen Maßstäben parochial und dickensisch „rückständig“. Die Scheidung blieb zum Beispiel bis 1995 illegal. Irland war eine Anomalie auf der Weltbühne, kosmopolitisch, aber agrarisch, ein europäisches Land der Dritten Welt.

Als in den Anfangsjahren des Internetbooms einige Computerfirmen hierher zogen, erwachte die Wirtschaft jedoch zum Leben und übertraf alle Erwartungen. Nacheinander gründen Tech-Unternehmen Geschäfte außerhalb von Dublin und Cork-Intel, Dell, IBM, Hewlett-Packard und Microsoft, die sich durch niedrige Unternehmenssteuern, eine günstige Zeitzone und eine englischsprachige Belegschaft auszeichnen. Innerhalb von nur 10 Jahren wurde ein Land, das kleiner und bevölkerungsreicher als South Carolina war, nach Schätzungen der weltweit größte Exporteur von Software.

Als "keltischer Tiger" stieg Irland vom 22. BIP pro Kopf auf den vierten Platz in der internationalen Rangliste. Die Arbeitslosigkeit ging von fast 20 Prozent auf 4 Prozent zurück Ökonom In einer Studie wurde Irland als der beste Wohnort der Welt eingestuft. Zehntausende irische Auswanderer kehrten nach Hause zurück, und Osteuropäer strömten herein, um Dienstjobs zu besetzen, bis fast 10 Prozent der Einwohner im Ausland geboren waren.

Unweigerlich entwickelte das Land eine neue Klasse von reichen und stilvollen Unternehmern mit eigenen nationalen Geschäftsleuten, Modemagazinen, trendigen Wasserstellen und auffälligem Konsum. Irland war wie Aschenputtel am Ball angekommen.

Aber die meisten Iren, mit denen ich spreche, haben gemischte Gefühle gegenüber dem keltischen Tiger: Niemand bereut es, mehr Geld verdient zu haben, neue Häuser zu bauen oder jährliche Ferien zu machen. Einige haben Bedenken, was die neuen Belastungen und Zweifamilienhaushalte mit den Familien zu tun hatten, was der Bauboom mit der Landschaft zu tun hatte oder was die Gier mit dieser sehr traditionellen Gesellschaft zu tun hatte.

Die häufigste Beschwerde ist jedoch, dass die Regierungspartei Fianna Fail sich auf „groß“ reimt, aber in den Boomjahren wie eine schlimme Bestrafung aussieht und die Infrastruktur des Landes nicht so entwickelt hat, wie es die Amerikaner in ihrer Nachkriegszeit getan haben. In meiner Heimatstadt in Missouri konnte ich zu Fuß zu einer zweistöckigen Bibliothek und einem öffentlichen Schwimmbad gehen, die beide 12 Stunden am Tag geöffnet waren und in den 1950er Jahren gebaut wurden. Hier bleibt die nächste Bibliothek zwei kleine Räume neben einer Tankstelle, das nächste öffentliche Schwimmbad ist klein und weit entfernt und beide haben ungefähr 12 Stunden pro Woche geöffnet.

Der Boom, der in den 1990er Jahren einsetzte, führte zu einer Immobilienblase, und Dörfer in Pendlerentfernung von Städten wuchsen innerhalb eines Jahrzehnts schnell zu Vorstadtgebieten, deren Bevölkerung sich sogar vervierfachte. Diese Städte und Siedlungen sind auf die gleichen engen, kurvenreichen Straßen angewiesen, die seit Jahrhunderten benutzt werden. Der Wohlstand brachte Irland die ganze Ausbreitung, aber keine der Autobahnen, an die Amerikaner gewöhnt sind. Wir leben 60 km von Dublin entfernt, eine halbstündige Fahrt auf amerikanischen Straßen, aber jeden Tag pendeln wir mit einem dreistündigen Bus hin und zurück.

Wir können auch nicht von zu Hause aus arbeiten - wir haben kein Internet. In einem Bericht aus dem Jahr 2005 wurde Irland von 32 Ländern, die Internetdienste anbieten, als 25. eingestuft, im Gegensatz zu dem wirtschaftlich ärmeren Nordirland mit einer 100-prozentigen Abdeckung. Unterdessen haben verlassene Gebäude in der Nähe meines Büros im schäbigeren Teil von Dublin die gleichen zerbrochenen Fenster, die sie vor dem Boom hatten; Einige von ihnen haben Weiden, die durch ihre rissigen Ziegel wachsen. Bei allem Reichtum, den der keltische Tiger erlangte, floss nur sehr wenig davon in das, was die Amerikaner einst als interne Verbesserungen bezeichneten.

Zum Zeitpunkt der Bankenkrise im September 2008 hatte Irland eine Immobilienblase, die dreimal so groß war wie die der USA. Vielleicht in der Hoffnung, es über Wasser zu halten, machten die Führer von Fianna Fail in diesem Jahr einen mutigen Schritt. Am 20. September gab Taoiseach (TEE-shak oder Premierminister), Brian Cowen, bekannt, dass die Regierung 100 Prozent aller Bankbestände in der Nation garantieren werde.

Nicht alle Einzahlungen bis zu 100.000 Euro, wie es die FDIC einst mit Dollars tat. Nicht nur risikoarme Einlagen oder 50 Cent auf den Dollar. Die Regierung versprach, alles, was alle sechs irischen Banken schuldeten, für die nächsten zwei Jahre zu sichern - das Neunfache der Staatsverschuldung.

Die Ankündigung schockierte die europäischen Staats- und Regierungschefs, weil sie besorgt waren, dass die Investoren ihres Landes nach Irland fliehen würden. Weniger als eine Woche später berichtete die britische Presse, dass die Investoren Premierminister Gordon Brown unter Druck setzten, die irische Versicherung zu duplizieren. Brown forderte, in den Wörtern von Tägliche Post, dass Irland "aufhört, britische Kunden abzuwerben".

Wirtschaftswissenschaftler wie Simon Johnson vom MIT behaupten, dass zu diesem Zeitpunkt und zu dem Zeitpunkt in den europäischen Ländern rücksichtslose Garantien für den Verbleib ihrer Investoren gegeben wurden - zuerst in Großbritannien, dann in Deutschland, in der Europäischen Union selbst und schließlich auf der anderen Seite des Ozeans in den Vereinigten Staaten. Irland hatte in einem Moment der Krise einen Ansturm gestartet. Keine andere Nation hat alle Beteiligungen vollständig unterstützt, wie Irland, und keines dieser Länder hatte eine derart außergewöhnliche Blase, die nur von den Gehaltsschecks eines Landes mit der Hälfte der Bevölkerung der Region Chicago gestützt wurde.

Letzten Oktober, Financial Times Der Kolumnist Wolfgang Münchau nannte die irische Entscheidung „eine der katastrophalsten politischen Entscheidungen in Europa nach dem Krieg“. Selbst als er schrieb, wurde die zweijährige Garantie fällig.

In der Woche vor Thanksgiving hat sich die irische Wirtschaft aufgelöst. In der nassen Dunkelheit vor Tagesanbruch, als unser Doppeldeckerbus über die kurvigen Landstraßen in der Nähe unseres Hauses raste, hörten meine Nachbarn und ich die Nachrichten über die Blechlautsprecher: Ein Team internationaler Finanzberater war zu einem Regierungsnotfalltreffen eingeflogen und niemand wusste warum.

Am Ende des Tages wurde berichtet, dass die irische Regierung die Europäische Union und den Internationalen Währungsfonds um eine Rettung ersuchte. Am nächsten Tag, Freitag, stellten wir fest, dass der Wert unserer Bank gesunken war, und wir zogen unser Geld ab, um auf der sicheren Seite zu sein. Am Samstag gingen mehr als 100.000 Menschen auf die Straßen von Dublin, um gegen die Rettungsaktion zu protestieren - eine anteilige amerikanische Demonstration würde die gesamte Bevölkerung von Virginia umfassen.

Am Montag spaltete sich die Regierung, als die Grünen bekannt gaben, dass sie die Koalition von Fianna Fail aufgeben und in wenigen Monaten Neuwahlen erzwingen würden. Seitdem ist Fianna Fail - die Partei, die während des Booms und der Pleite an der Macht war - in den Umfragen eingebrochen und ist nicht nur der anderen großen Partei, sondern einer der kleineren Parteien hinterhergefallen. Es wäre, als ob die Demokraten 25 Jahre lang die Macht innehatten, dann plötzlich von der libertären Partei und der GOP in den Schatten gestellt würden und mit Ralph Nader zusammenliefen.

An diesem Dienstag wurden die Büros von zwei Vertretern von Dail (Irish Congress, Reime mit Mühe) verwüstet. Am Mittwoch kündigte die Regierung ihr neues Budget an, mit dem sie die Löhne und Sozialleistungen der Regierung sowie die Wandersteuern senkte.

In den letzten vier Monaten hat sich das Land etwas beruhigt - unsere Arbeitsplätze sind vorerst sicher, und bis auf Schneesturmunterbrechungen arbeiten unsere Versorgungsunternehmen immer noch. Die meisten Menschen, über die ich spreche, bleiben wütend und wünschen sich, ihr Land wäre einfach wie Island in Verzug geraten. Ich habe meinen Sechsjährigen kürzlich nach Dublin mitgenommen, um einen Panto zu sehen, ein musikalisches Stück für Kinder, das jedoch mit doppelten Absichten und politischen Stößen für Eltern gespickt ist. Ich vermute, dass dieses "Aladdin" mehr als üblich enthielt, einschließlich der folgenden Zeile: "Schau, Prinzessin, unser Schatz ist verschwunden!" Brian Cowen muss hier gewesen sein! "

Irland hatte natürlich einzigartige Umstände: ein historisch armes Land, das die Lotterie gewann und sie nicht mit Bedacht ausgab, bevor die Katastrophe eintrat. Amerikas Geschichte ist ganz anders.

Aber die Rezession spielt früher oder später für jede Nation. Ich spreche mit vielen Menschen, die in der Armut Irlands, in der Hungersnot in Europa, hinter dem Eisernen Vorhang oder in der Dritten Welt aufgewachsen sind. Sie haben viele Krisen in ihrem Leben erlebt - Abwertungen, Staatsstreiche, Bürgerkriege, Treibstoffmangel und Hungersnöte - und ja, das kann hier passieren. Das Zeitalter des Überflusses könnte bereits zu Ende gehen.

Die moderne Welt und vor allem die USA hatten eine glückliche Zeit mit billiger Energie, stabilem Klima, explodierendem Wohlstand, sich rasch verbessernder Technologie und - seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs - relativem Frieden zwischen den Supermächten. Dies hat genügt, um zu vergessen, dass selbst Bürger der Ersten Welt vor nicht allzu langer Zeit in weitgehend autarken Agrargemeinschaften lebten, die sich nicht sehr von denjenigen unterscheiden, die in den Augen der Iren noch jung sind.

Heute haben wir eine Welt, die mit fossilen Brennstoffen betrieben wird. Insbesondere die Öl- und Ölförderung ist seit sechs Jahren ins Stocken geraten und könnte bald ihren unvermeidlichen Niedergang erleben. Kohle und Erdgas halten länger, aber auch sie haben abnehmende Erträge und mögliche Grenzen. Zwischen ihnen bewegen diese Ressourcen nicht nur unsere Autos und Flugzeuge, sondern liefern auch den größten Teil unseres Stroms, die Kunststoffe, aus denen unsere Konsumgüter bestehen, und die Düngemittel, die unsere Lebensmittel anbauen. All das wiederum unterstützt andere Facetten unserer Gesellschaft: Banken, Farmen, Fabriken, Straßen, Telekommunikation, Polizei und andere Notwendigkeiten. Es ist ein System, das an vielen Stellen ausfallen kann. Aber die Amerikaner haben diese Annehmlichkeiten ihr ganzes Leben lang genossen und ohne eigenes Verschulden die Fähigkeit verloren, ohne sie zu leben.

In diesem Bereich haben unsere irischen Nachbarn einen Vorteil, auch wenn sie es nicht merken. Die Menschen hier bauten ihr eigenes Essen an, machten und reparierten ihre eigenen Habseligkeiten und kratzten kürzlich genug daran, dass sich ältere Menschen daran erinnern, wie man solche Dinge macht. Familien sind enger, buchstäblich und im übertragenen Sinne, und viele von ihnen sind Bauern. Einige Leute hier wissen immer noch, wie man Gartenarbeit betreibt, Futter sammelt, Torf aus dem Sumpf holt und mit Tieren umgeht - genug von einer kritischen Masse, um andere schnell zu unterrichten. Das Leben der Menschen hier könnte einer höheren Bestrafung standhalten, als es die Amerikaner ertragen können, so wie die Steinbrücken in der Nähe unseres Hauses nach 250 Jahren noch täglich befahren werden und dies auch noch tun werden, lange nachdem die heutige Infrastruktur des Einkaufszentrums zusammengebrochen ist. Der Übergang in ein Leben nach dem Absturz wird nicht angenehm sein, aber hier wird es möglich sein, mehr als in Amerika.

Freunde von uns hier beschreiben, wie sie als Kinder vor Jahrzehnten kilometerweit mit Nachbarn gehandelt haben und Bohnen gegen Mehl eingetauscht haben. Solche alltäglichen Handlungen würden für viele Amerikaner eine erhebliche Anpassung erfordern. Zunächst müssten Kinder in der Lage sein, kilometerweit zu laufen. Aus Sicherheitsgründen müssten sie die meisten Nachbarn auf ihrem Weg kennen. Sie müssten wachsen oder Tauschgeschäfte tätigen können, und ihre Eltern müssten wissen, was sie mit Bohnen und Mehl anfangen sollen.

Natürlich passen sich die Leute schnell an, und einige Amerikaner beachten die Warnungen vor den Öl- und Finanzschocks des letzten Jahrzehnts und belegen die Fähigkeiten ihrer Großeltern in Crashkursen. Eine Gefahr besteht jedoch darin, dass sie die falsche Lektion lernen. Amerikaner neigen dazu, Rückgänge und Abstürze auf zwei Arten zu betrachten. Einige reagieren mit Empörung auf die Vorstellung, dass ihre Nation einen Herbst erleben könnte, sogar ein vorübergehendes Unwohlsein. Andere sehen Abstürze als plötzlich, absolut und unmittelbar bevorstehend an. Die nächste wird ihr Leben neu starten und alles wegfegen, was sie an Gesellschaft und Regierung nicht mögen.

Natürlich kann es zu schweren Abstürzen kommen, und unsere Technologie macht uns nicht immun gegen diese. Es gibt einen Grund, warum Irland so viel offenes Land und so viele Ruinen hat. In einem früheren Zeitalter der Eisenbahnen und der Massenkommunikation scheiterte eine Ernte, und ein Drittel der acht Millionen Menschen der Insel starben oder flohen. Wir Amerikaner leben seit Jahrzehnten am anderen Ende des Wohlstands. Die meisten Nationen leben irgendwo dazwischen - dort werden sich die USA wahrscheinlich eher früher als später wiederfinden.

Irgendwann wird Amerika einen viel schlimmeren Absturz erleben als die Große Rezession. Es könnte sich wie das Ende der Welt anfühlen, und einige Leute, die auf zwei Jahrzehnten Apokalypse-Pornografie aufgewachsen sind, glauben vielleicht, dass es so ist. Aber wie die langleidenden Iren herausgefunden haben, wird der Tag eines Absturzes auch ein Tag sein, an dem Gutenachtgeschichten gelesen werden müssen, Tiere gefüttert werden müssen und die Hausarbeit erst mit dem nächsten Nachrichtenbericht verschoben werden kann. Die Krise wird vorübergehen und bleibende Dinge bleiben.

Brian Kaller hat für geschrieben Energy Bulletin, Front Porch Republic und die Dallas Morning News. Er und seine Familie leben im ländlichen Irland.

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