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Erinnerung an gesegnete Dinge

Augustines Geständnisse: Eine Biographie, Garry Wills, Princeton University Press, 166 Seiten

Augustinus hat 5 Millionen Wörter geschrieben, die uns zu Ohren gekommen sind, berichtet Garry Wills mit dem entsprechenden Ton des Erstaunens. In einem kürzlich entdeckten Brief erfahren wir, dass Augustinus in weniger als drei Monaten etwa 6.000 Textzeilen diktiert hat. Wills beschreibt den faszinierenden „literarischen Industriekomplex“ der Spätantike, der immer noch eine mündliche Kultur ist, und die vielen Schriftgelehrten, die Augustinus mit seiner massiven Ausgießung beschäftigte. Das Schreiben in dieser Zeit stand im Dienst der mündlichen Übermittlung, und dies, so behauptet Wills, vermittelte "seinem ursprünglichen Publikum mehr Innerlichkeit" als das Schreiben allein.

So eröffnet Wills diese kurze, schön geschriebene Geschichte des Geständnisse selbst, wie sie uns erreicht haben und wie sie im Laufe der Zeit verstanden und missverstanden wurden. Er ist ein produktiver Schriftsteller, der sich mit einem außergewöhnlichen Themenspektrum befasst. Leider hat sich Wills in den letzten Jahrzehnten in seinen politischen Schriften zu einem eher schrillen Partisanen entwickelt, der diejenigen in den Schatten stellt, die es wagen, sich in fast allen Fragen nicht mit seiner liberal-linken Grundausrichtung abzustimmen.

Nichts von dieser polemischen Schärfe ist in dieser Arbeit zu sehen. Wills liebt sein Thema eindeutig - wie seine frühere Kurzbiographie über Augustinus gezeigt hat - und diese Bewunderung hängt mit einer klaren Untersuchung der vielen Arten zusammen, in denen sich Augustins Kritiker im Laufe der Zeit verirrt haben, beginnend mit einer radikalen Fehlinterpretation welcher Art von Text Geständnisse ist in erster Linie. Man kann es nicht mit einer Autobiografie wie Rousseaus endlos selbstreferenzieller vergleichen Geständnisse; stattdessen wird Augustines Werk am besten als Gebet gelesen. Wills ist nicht der erste, der diese Beobachtung macht, aber es lohnt sich, sie mehrmals zu erwähnen. Um Augustins Hauptzweck nicht zu verstehen, ist es, das Buch oft ungeheuerlich falsch zu lesen.

In meinem 1995 Buch, Augustinus und die Grenzen der PolitikIch beschreibe einige dieser wilden Fehlinterpretationen, die psychisch reduzierend wirken: Augustine war sexbesessen; Augustinus wurde von einem monumentalen Ödipuskomplex verzogen; Augustines war eine unreife Persönlichkeit; und das GnadenstoßAugustine war ein Narzisst. Ich brachte meiner frühreifen 4-jährigen Enkelin kürzlich das Thema Narzissmus bei, indem ich mir ein Lied über einen Leguan überlegte: „Ich bin ein Leguan / Ich mag, was ich sehe / Ich bin ein Leguan / Sieh MICH an!“, Verwendet sie jetzt das Wort richtig viel zum Erstaunen der Erwachsenen und der völligen Verwirrung anderer Kinder ihres Alters. Aber Augustinus „schaut mich nie an“: Er schaut zu Gott; er bietet einen langen Diskurs gegen das Selbstwertgefühl, ein ungerechtfertigtes, überhöhtes Feiern des Selbst. Sein Herz geht in die Arbeit, sagt er uns, und gebiert Demut. Ich wünschte, Wills hätte ein bisschen mehr Zeit damit verbracht, sich mit den vielfältigen Lieben zu befassen, die das Selbst ausmachen, mit den Lieben, die von der Liebe des Einzigen umrahmt sind, das unveränderlich ist und nicht vergeht.

In erster Linie möchte Wills jedoch das Vorhandensein der letzten drei Bücher des Textes rechtfertigen, die außerhalb von Augustins bewegender Erzählung über das Selbst stehen, das zu Recht zu lieben beginnt - eine exegetische Übung zur Eröffnung von Genesis. Einige Übersetzungen der Geständnisse sogar diese Bücher aus dem Text weggelassen. Warum hat Augustinus sie aufgenommen? Wills ist klar und überzeugend und besteht darauf, dass wir nur dann voll und ganz verstehen können, worum es bei den Blockbuster-Diskussionen über Erinnerung und Zeit geht, wenn wir das Buch als ein einziges langes Gebet betrachten.

Ein wenig philosophischer Hintergrund ist hilfreich: Augustinus war von Philosophie geprägt - und aus der Philosophie sowie seiner Hingabe an den Manichäismus zog er eine asketische Orientierung und schickte die Frau des Common Law, mit der er treu zusammengearbeitet hatte, nach Afrika zurück seit 15 jahren nicht mehr von einem mutmaßlichen anti-körper christentum. Das gnostische Streben proklamierte eine höhere Erleuchtung, die nur einigen wenigen Philosophen-Königstypen zur Verfügung stand, die sich von den körperlichen Mühen befreit hatten. Manichäer lehnten auch jüdische Schriften als primitiv ab.

Dann waren da die Christen, vertreten durch den großen Heiligen Ambrosius von Mailand und Augustins Mutter Monnica - die afrikanische Schreibweise ihres Namens -, die das Alte Testament als Teil ihrer kanonischen Schrift angenommen hatten. Für Augustine, einen klassisch ausgebildeten Rhetor, war das Alte Testament ein Stolperstein gewesen, der in einem für ihn plumpen und plumpen Stil verfasst worden war. Aber die Irritationen im gnostischen Bild wuchsen: Er konnte keine Antwort auf das Problem des Bösen bekommen, unter anderem, ein Punkt, den Wills auch schärfer in Erleichterung gebracht haben könnte. Als Augustine den großen Anführer der Manichäer, einen Mann namens Faustus, trifft, ist er enttäuscht. Grundsätzlich konnte er Faustus umkreisen, und er ging aus der Begegnung nicht klüger hervor. Er findet seinen Weg zur Schrift, um seine eigene christliche Identität zu machen, nachdem er erkannt hat, dass das Böse nicht aus einer getrennten Natur in uns fließt, die an unseren Körper gebunden ist, der Quelle der Bosheit, sondern Teil eines einzelnen, doch geteilten Willens ist. ein Erbe der Sünde.

Wills hat recht: "Mehr als Bergson oder Proust-Gedächtnis ist der Schlüssel zu Augustines Denken, weil er es für den Schlüssel zu seiner eigenen Identität hielt." Auch dieser Punkt wird von anderen gemacht. 1995 schrieb ich das Buch X der Geständnisse ist "eine in der westlichen Literatur unübertroffene Erinnerung, außer vielleicht in den Werken von Proust". Ich habe später entschieden, dass Proust Augustin hier nicht übertrifft - seine Diskussion über das Gedächtnis ist unübertroffen. Zeitraum.

Das Geständnisse Der Höhepunkt ist eine komplexe Lesung der Bibel durch eine reichhaltige, flexible Hermeneutik. Die Bibel kann per definitionem nicht mit der Vernunft in Konflikt stehen. Gott befürwortet nicht den Literalismus, sondern spricht auf vielfältige bildliche und symbolische Weise zu uns, einschließlich Andeutungen der Dreifaltigkeit an verschiedenen Stellen in der Schrift, lange vor der Menschwerdung. Ein zeitloser Gott erschafft und die Zeit entfaltet sich. Weil wir nach Gottes Bild geschaffen sind, ist der Ort, an dem wir nach Gott suchen, in der menschlichen Seele oder Psyche oder in unserem Selbst, solange wir dann vom Selbst zu Gott, zum Schöpfer, hingezogen werden.

Wills legt in diesem lebhaften Text viel Unsinn an den Tag, einschließlich der Behauptung, Augustine sei von Sex besessen. Die Aufzeichnung unterstützt nichts davon: Wills weist darauf hin (unter Berufung auf den Augustinerbiographen Peter Brown), dass in der massiven Arbeit Die Stadt Gottes Von den 16 Zeilen, die sich mit vorsätzlichen menschlichen Sünden befassen, beziehen sich nur zwei auf Sexualität. Augustine entzieht sich seinen Kommentatoren und scheut seine bittersten Kritiker. Wills schlussfolgert, dass er eine neue Form erfunden hat, "und die Leute versuchen, sie als etwas anderes als das Einzigartige zu lesen - als Autobiographie, als Abhandlung oder als eine Mischung verschiedener Genres mit unterschiedlichen Zwecken." ist ein Grund, warum so wenige über die Dreifaltigkeit in den letzten Büchern der Geständnisse. Wills betont jedoch, dass dies der Schlüssel für die gesamte Arbeit ist: „Es sollte nicht verwundern, dass ein langes Gebet in der Gegenwart des Gottes endet, zu dem gebetet wird.“

Jean Bethke Elshtain ist Laura Spelman Rockefeller-Professorin für soziale und politische Ethik an der University of Chicago und emeritierte Leavey-Professur für die Grundlagen der amerikanischen Freiheit an der Georgetown University. Ihr letztes Buch ist Souveränität: Gott, Staat und Selbst.

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