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Tipp Der Redaktion - 2019

Die Pensionen, die Amerika bauten

Während Amerikas jahrhundertelanger Aufstieg vom verschlafenen Kolonialstau zum großen Industrieriesen wurde die Urbanisierung des Landes durch einen konsequenten Apparat geleitet: die Pension.

Als Alexis de Tocqueville 1831 von seinem Boot auf Manhattan Island stieg, machte er seinen ersten Halt in einer Pension an der Wall Street, in der sogar der Gouverneur von New York neben Männern mit wesentlich geringerem Einfluss residieren würde. Amerikas demokratischer Charakter beeindruckte ihn sofort, als der französische Aristokrat den Amerikaner bestaunte, der "ständig in Aufregung war, weil er ständig seinen Wohnsitz veränderte". Ein Jahrzehnt später erklärte Walt Whitman die Amerikaner zum "Internatvolk". "

Bis zu die Hälfte aller amerikanischen Großstädter hätten sich selbst oder ihre Mitbewohner in ihre eigenen vier Wände gebracht. Für Bürger einer Agrarrepublik, die in die neue Stadtlandschaft einziehen, war die Pension ein Zwischenschritt der Gemeinschaft. Gemeinsame Mahlzeiten und Gemeinschaftsräume förderten das Gefühl, in einer großen Familie zu Hause zu sein, und die Eigentümer wurden häufig damit beauftragt, einen bestimmten moralischen Standard für die von ihnen betreuten Personen aufrechtzuerhalten (obwohl, wie Ruth Graham bemerkte, "mit unterschiedlichem Erfolg").

Die Bevölkerungsdichte ließ auch nahe gelegene Unternehmen florieren, da die Menschen aus ihren Gebäuden strömten und die Bürgersteige und angrenzenden Bars und Dienstleistungen benutzten, die alle leicht zu Fuß erreichbar waren. Professor Paul Groth, ein Gelehrter der Pension, stellte fest, dass „die umliegenden Bürgersteige und Läden als Teile der Wohnung eines jeden Bewohners fungierten.“ Ein solches ständiges Gedränge mit denen, die in der Nähe wohnten, steht in scharfem Gegensatz zur heutigen bürgerlichen Umgebung, wie ein Drittel der Amerikaner derzeit berichtet dass sie nie mit ihren Nachbarn interagiert haben.

Das Boarding House und eine Reihe zusätzlicher Einrichtungen wie das SRO-Hotel (Single Resident Occupancy) führten Jacksonian America in das Zeitalter von Wilson. Ruth Graham erinnert sich an den Roman von Louisa May Alcott aus den 1860er JahrenKleine Frau Im Mittelpunkt steht die Flucht einer jungen Frau von zu Hause in das Leben einer Bostoner Pension.

Schließlich fiel der (wie immer vermeintlich wohlmeinende) regulatorische Einfluss auf die Pension und die SRO. Nachdem in den 1920er-Jahren das Bebauungsplanungsrecht für verfassungsmäßig erklärt worden war, stoppten die Planer die wohlhabenden Wohnformen und schufen stattdessen neue Wohngebiete, die von den Armen und der Arbeiterklasse freigehalten wurden, die möglicherweise vorübergehendere Unterkünfte suchten.

Nach dem Zweiten Weltkrieg versuchten weitere Eskalationen in der Regulierung in Verbindung mit der großen Zentrifugalkraft der Suburbanisierung, als die zurückkehrenden GIs die Krabbengrasgrenze mit jedem Haushalt zu regeln, der für sein eigenes Einfamilienhaus verantwortlich ist. Sein außerordentlicher Reichtum (und die gleichzeitige Verwüstung des Restes der Welt) ermöglichten es Amerika, die Illusion einer universellen Aristokratie für einige Zeit unter dem Eindruck zu vermieten, dass die Städte bezahlt wurden und leicht weitergegeben werden könnten.

Jetzt, da die Rechnungen für den Unterhalt fällig werden, stellen viele Wohnstädte fest, dass ihnen die Ressourcen fehlen, um ihre Struktur für mehr als eine oder zwei Generationen aufrechtzuerhalten.

Vor allem in einigen heiß begehrten Metropolen finden die Städte die junge Flut zurück. Die angesammelten Einschränkungen der bezahlbaren wohnungsfeindlichen Bevölkerung haben jedoch die Art von Strukturen verhindert, die es früher gab, um sie aufzunehmen. Und das erhaltene Ideal der Unabhängigkeit hat junge Menschen dazu gebracht, automatisch bestenfalls eine Wohnung zu suchen, wie Ruth Graham es beschrieb. praktisch ein eigenes Miniaturhaus mit Küche, Bad, Schlafzimmer und Wohnzimmer “, in angemessener, autarker Isolation übereinander gestapelt.

"Co-Living Spaces" tauchen auf, um der Internet-Anomie der jungen und angesagten Menschen zu dienen ("Ich bin umgeben von Menschen und Dingen, die es zu tun gilt, und doch bin ich so gelangweilt und einsam", wie Der New Yorker bezieht), aber ihre Strukturen und Lektionen sollten nicht auf die Yuppie beschränkt werden.

Die Städte sollten versuchen, ihre Regeln gegen Boarding und SROs zu lockern, damit die Transienten wieder Trittsteine ​​haben und die Insolventen wieder Fuß fassen können. Das Viertel Downtown Eastside in Vancouver war einst nicht zufällig die Heimat der niedrigsten obdachlosen Bevölkerung und der höchsten SRO-Konzentration in der Region.

Strukturen, die Hawthorne und seinen Gefährten so gute Dienste leisteten, sollten nicht für die aktuelle Generation Amerikas gesperrt werden.

Jonathan Coppage ist leitender Redakteur beiDer amerikanische Konservative."New Urbs" wird mit einem Stipendium der Richard H. Driehaus Stiftung unterstützt.

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