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Tipp Der Redaktion - 2020

Traurige Stadt ist nicht lebendig

Armes, armes Washington, Oklahoma:

„Ich möchte, dass meine Kinder mit den Werten und Lebensweisen aufwachsen, die ich und meine Eltern hatten“, sagt er. Sein jüngster Sohn arbeitet mit einem Riesenrad in der Garage, und seine älteste Tochter hält ihr Reitpferd bei der Familie Die Scheune wurde 1907 gebaut und sie kaufen ihre Trinkmilch bei Braun, weil er es immer getan hat. "Warum nach Veränderung suchen?", Sagt er. "Ich mag es zu wissen, dass das, was Sie sehen, das ist, was Sie bekommen."

Was Sie sehen, ist Sids Easy Shop, der jeden Morgen um 6 Uhr in der Innenstadt öffnet. Hier verkauft Sid Ihnen Benzin, leiht Ihnen einen Film aus, stellt Ihnen einen neuen Schlüsselsatz zur Verfügung oder bringt Ihr Getränk zu einer der klassischen roten Kabinen, die aus den 1950er Jahren stammen. Das Postamt, dessen Dach rot und weiß gestrichen ist, um die Streifen der amerikanischen Flagge zu reflektieren, wird einige Stunden später für den Geschäftsbetrieb geöffnet. Nebenan betreibt Casey ihr Café mit Hilfe ihres Mannes und fünf Kindern, die abwechselnd die Register "Yes Sir" und "Yes Ma'am" bearbeiten und T-Shirts mit der Aufschrift "Make God Famous" verkaufen.

Was Sie sehen, ist eine Parade von mehreren Dutzend Gratulanten, die die Straße säumen und jedes Mal die Hände zum Bus ausstrecken, wenn eines der Highschool-Teams die Schule verlässt, um ein Straßenspiel zu spielen up the Little League Field, damit Washington kein Geld für Parks und Freizeit verschwendet. Fast alle Häuser in der Stadt sind einstöckige Viehzüchter, und mehr als 70 Prozent gehören verheirateten Paaren - wenige Hispanoamerikaner, weniger Schwarze, keine Muslime und keine Schwulen.

Was Sie sehen, sind im Frühling fallende Kälber, nachts kreisende Kojoten, Sternschnuppen, brüllende Tornados und dichte Vogelschwärme, die über den Himmel wandern und sich über den Horizont erstrecken.

"Gibt es sonst irgendwo?", Fragt sich Tague.

Er sieht eher aus wie ein Finanzier als wie ein Bauer, mit einer Drahtbrille, kurzgeschnittenen Haaren und einem iPhone, mit dem er die Pfundpreise für lebendes Vieh überprüft. Er reist immer noch alle paar Wochen nach Indianapolis oder St. Louis, um seine Arbeit bei einem florierenden Start-up der Hypothekenbranche zu erledigen, aber er träumt davon, seine Herde zu vergrößern und ganztägig Vieh zu züchten.

Wenn er es nicht kann, werden es vielleicht seine Kinder tun.

"Willst du diesen Ort, Lily?", Fragt er.

Sie lächelt und nickt.

"Gut", sagt er, "denn ich werde dafür sorgen, dass Sie es bekommen."

Keine Schwulen, keine Muslime? Dieser kranke Weiler, dieser Teil der kulturellen Deformation, sieht nicht aus wie Amerika. Wir sollten in den Ort eindringen und ihn befreien.

Ha ha! Ich kind Aber im Ernst, das, was mir an diesem Porträt einer ländlichen Stadt in Oklahoma auffällt, ist nicht, wie fremd ihre Lebensweise der des übrigen Landes ist - obwohl es so ist -, sondern wie die Stadt, zumindest wie in diesem Bericht dargestellt dient als kultureller Rohrshach-Test. Für manche ist diese Stadt ein Überbleibsel und eine Schanze des wahren Amerikas. Für andere ist es ein Überbleibsel einer insularen, verschlossenen Lebensweise, deren Tod nicht zu trauern ist. Was mich zum Nachdenken brachte, war das großartige Buch des Anthropologen Wade Davis, "The Wayfinders", eine Diskussion und Verteidigung des Wertes traditioneller Kulturen und Gemeinschaften auf der ganzen Welt und darüber, was die Menschheit verliert, wenn sie verschwindet. Es fällt uns leicht, für die bedrohten Bergdörfer des fernen Diddywadiddy einzustehen (auch wenn wir uns nie von unseren Sesseln erheben), aber es ist viel schwieriger, dasselbe Mitgefühl zu empfinden, viel weniger Dringlichkeit, wenn es um einen Ort wie Washington, Okla geht Wohlgemerkt, Davis schreibt und schreibt wunderschön über die "alte Weisheit" der Kulturen, die angesichts des Ansturms der Moderne verschwinden. Seine Erkenntnisse könnten aber auch auf Orte wie dieses ländliche Dorf in Oklahoma übertragen werden. Aus "The Wayfinders":

Auch wir sind kulturell kurzsichtig und vergessen oft, dass wir nicht die absolute Welle der Geschichte darstellen, sondern nur eine Weltanschauung und diese Moderne - ob Sie sie durch die Moniker identifizierenVerwestlichung, Globalisierung, Kapitalismus, Demokratie, oderFreihandel - ist nur ein Ausdruck unserer kulturellen Werte. Es ist keine objektive Kraft, die von den Einschränkungen der Kultur entfernt ist. Und es ist sicherlich nicht der wahre und einzige Puls der Geschichte.

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Ein Anthropologe von einem entfernten Planeten, der in den Vereinigten Staaten landet, würde viele wundersame Dinge sehen. Aber er oder sie oder es würde auch einer Kultur begegnen, die die Ehe verehrt und dennoch zulässt, dass die Hälfte ihrer Ehen geschieden wird. das bewundert seine älteren Menschen, hat aber Großeltern, die mit Enkeln in nur 6 Prozent seiner Haushalte leben; Das liebt seine Kinder, beinhaltet aber einen Slogan - "24/7" -, der eine totale Hingabe an den Arbeitsplatz auf Kosten der Familie impliziert. Mit 18 Jahren hat die durchschnittliche amerikanische Jugend zwei Jahre lang ferngesehen. Jeder fünfte Amerikaner ist klinisch fettleibig und 60 Prozent sind übergewichtig, zum Teil, weil 20 Prozent aller Mahlzeiten im Auto eingenommen werden und ein Drittel der Kinder täglich Fast Food isst. Das Land stellt 200 Millionen Tonnen Industriechemikalien pro Jahr her, während die Menschen zwei konsumieren. Drittel der weltweiten Produktion von Antidepressiva Die vierhundert wohlhabendsten Amerikaner kontrollieren mehr Wohlstand als 2,5 Milliarden Menschen in den ärmsten einundachtzig Nationen, mit denen sie den Planeten teilen. Die Nation gibt mehr Geld für Rüstung und Krieg aus als die kollektiven Militärhaushalte Der Staat Kalifornien gibt mehr Geld für Gefängnisse als für Universitäten aus und Konsum, die die Lebensgrundlagen des Planeten gefährden. Extrem wäre ein Wort für eine Zivilisation, die die Luft, das Wasser und den Boden mit ihren Abfällen kontaminiert. das treibt Pflanzen und Tiere in einem Ausmaß zum Aussterben, wie es auf der Erde seit dem Verschwinden der Dinosaurier nicht mehr zu sehen war; Das staut die Flüsse, reißt die uralten Wälder nieder, leert die Fischmeere und verhindert kaum industrielle Prozesse, die die Chemie und Physik der Atmosphäre zu verändern drohen.

Davis führt weiter aus, dass unsere Zivilisation eindeutig überlegen ist, wenn der Maßstab für den Erfolg technologische Meisterschaft und materiellen Gewinn sind.

Wenn sich jedoch die Kriterien für Spitzenleistungen verschieben würden, zum Beispiel in Richtung einer Fähigkeit, wirklich nachhaltig zu gedeihen, mit einer wahren Ehrfurcht und Wertschätzung für die Erde, würde das westliche Paradigma scheitern. Wenn die Macht des Glaubens, die Reichweite der spirituellen Intuition und die philosophische Großzügigkeit, die Vielfalt religiöser Sehnsüchte anzuerkennen, die höchsten Bestrebungen unserer Spezies bestimmen sollten, dann würden unsere dogmatischen Schlussfolgerungen erneut zu wünschen übrig lassen.

Wenn wir die Moderne, wie wir sie definieren, als das unvermeidliche Schicksal aller menschlichen Gesellschaften projizieren, sind wir im Extremfall unaufrichtig. In Wirklichkeit war die Entwicklung für die große Mehrheit der Völker der Welt ein Prozess, in dem sich der Einzelne befindet aus seiner Vergangenheit gerissen, in eine ungewisse Zukunft getrieben, nur um sich einen Platz auf der untersten Sprosse einer Wirtschaftsleiter zu sichern, die nirgendwo hin führt.

Natürlich leben die Menschen in Washington, Oklahoma, in einer modernen Art und Weise, wie es kenianische Stammesangehörige nicht tun. Was Sie jedoch in dieser Geschichte nicht sehen und nicht sehen können, weil Sie eine Weile an einem Ort wie diesem leben müssen, um es zu erkennen, ist, wie das soziale Netzwerk in einer Art und Weise für das Gemeinwohl sorgt schwieriger zu verwalten in größeren, moderneren und offen gesagt vielfältigeren Orten. Ich lebe an einem Ort, der ethnisch vielfältiger ist als Washington - wenn auch halb schwarz und halb weiß, mit ein paar Asiaten und Hispanics, die als vielfältiger gelten -, aber kulturell ziemlich ländlich und christlich. (Ich war vor ein paar Monaten bei einem Treffen einer örtlichen Regierungsbehörde und war angenehm überrascht, als das Treffen mit dem Versprechen der Treue und dem Vater unser begann.) Da ich über dieses Buch über meine Schwester berichtet habe, habe ich Ich bin auf Leute gestoßen, die mir von ihrer unheimlichen Fähigkeit erzählt haben, klar zu machen, wer mit wem verwandt ist. Eine ihrer Freundinnen und Kolleginnen an der Mittelschule sagte, wenn sie Probleme mit einer bestimmten Schülerin hätten, würde Ruthie auf ihr Wissen über die Großfamilie des Kindes und all ihre Schwierigkeiten zurückgreifen, um den Schulbeamten zu helfen, den sozialen Kontext besser zu verstehen die Schwierigkeiten dieses Kindes. Noch prosaischer war, dass Ruthie die Familien von allen kannte, von ihren Schülern über ihre Kollegen bis zu den Cafeteria-Angestellten und allen anderen, und sich erkundigen konnte und würde, wie es Ihrer Tante Frances in diesen Tagen ging und ob Ihre Cousine Johnny geheiratet hatte , wie er sagte, würde er. Nachdem bei Ruthie Krebs diagnostiziert worden war, gab es an ihrer Schule ein freiwilliges Treffen von Mitarbeitern und Lehrkräften, damit die Leute für sie beten konnten, wenn sie wollten. Mir wurde gesagt, dass jeder einzelne Lehrer, Administrator, Hausmeister, Koch und Angestellte auftauchte. Und jeder einzelne sprach ein Gebet für sie.

Es stimmt, Ruthie war auf diese Weise außergewöhnlich, aber die meisten Leute hier können das bis zu einem gewissen Grad, weil sie von hier kommen, und so leben Sie im ländlichen Amerika. Ich würde erwarten, dass die Menschen in dieser Stadt in Oklahoma genauso leben. Bei allen Fehlern und Herausforderungen des ländlichen Lebens ist dies eine Stärke, die ich nirgendwo anders gesehen habe. Ich denke, es ist fruchtbarer, das Kulturkriegsparadigma beiseite zu legen und an Orte wie Washington, Oklahoma, zu denken, wie es Wendell Berry tut. Aus einem Berry-Aufsatz in The Progressive (!):

Ich denke, das ist wahr, aber ein weiterer Grund, der berücksichtigt werden muss, ist das weit verbreitete Vorurteil der modernen Gesellschaft gegen die Landbevölkerung. Dieses Vorurteil ist angesichts der anhaltenden Abhängigkeit der modernen Gesellschaft von der Versorgung des ländlichen Raums nicht leicht zu erklären, aber auch seine Existenz ist unbestreitbar.

Lewontins Herablassung der Landbevölkerung und ihrer Probleme ist weder in unserer Gesellschaft noch in der New York Review of Books eine Abweichung. Am 29. Juni 2000 veröffentlichte diese Zeitschrift den folgenden Satz: „Im schlimmsten Fall hatte Rebecca West einen Geist, der verschlossen und kalt war, wie ein Anwalt in einer Kleinstadt, der Fakten wertschätzte, aber von der imaginativen Wahrheit entfremdet war.“ Und am 20. Dezember 2001 war es veröffentlichte dies: „Das Gridiron-Dinner, wie die Affäre genannt wird, dauert ungefähr fünf Stunden und wird hauptsächlich durch die Reden der Politiker belebt, deren Ghostwriter in den letzten Jahren die Journalisten in Schärfe und Anmut ihres Witzes übertroffen haben Journalisten aus den Provinzen mit dem starken Impuls, den Murmeltieren zurück in ihre Löcher zu folgen. “

Es ist vorstellbar, dass einige Leser meine Empörung über diese Sätze der Paranoia eines Anwalts für die Verliererseite zuschreiben. Aber ich würde diese Leser bitten, sich heutzutage ein seriöses Tagebuch vorzustellen, das jüdischen Anwälten verschlossene, kalte Köpfe zuschreibt, oder von schwarzen Journalisten zu sprechen, die den Murmeltieren in ihre Löcher folgen wollen. Dies scheint mir ziemlich effektiv das ha-ha zu zerstreuen.

Verunglimpfungen von Landwirten, Kleinstädten und allem, was als „provinziell“ zu bezeichnen ist, sind überall zu finden: in Comics, Fernsehshows, Zeitungsredaktionen, Literaturzeitschriften und so weiter. Vor einigen Jahren hat die Neue Republik in einem Titelartikel mit dem Titel „Die Idiotie des ländlichen Lebens“ die Notwendigkeit des Niedergangs von Familienbetrieben bekräftigt. Und ich erinnere mich an einen Basketball-Hochschuljubel in Kentucky, der die gegnerische Mannschaft anwies:

Geh zurück, geh zurück, geh zurück in den Wald.
Dein Trainer ist ein Bauer und dein Team ist nicht gut.

Ich glaube, es ist eine Tatsache, die durch ihre rapide abnehmende Zahl und Wirtschaftskraft bewiesen wird, dass die Kleinbauern der Welt und andere „provinzielle“ Menschen in Kriegszeiten ungefähr den gleichen Status wie feindliche Zivilisten haben. Sie sind die Objekte kleiner, "menschlicher" Überlegungen, aber wenn sie "kollateral" beschädigt oder zerstört werden, dann "bedauern wir es sehr", aber sie waren im Weg - und implizit nicht ganz so menschlich wie " wir sind. Die Industrie- und Unternehmensmächte, die von ihren vielen Angehörigen in Regierung und Universitäten bestärkt und entschuldigt werden, verüben zwar eine Art von wirtschaftlichem Völkermord, der weniger blutig als militärischer Völkermord ist, aber ebenso arrogant, dumm und rücksichtslos und vielleicht noch mehr effektiv die Welt von einer Art menschlichem Leben zu befreien. Die Kleinbauern und die Menschen in Kleinstädten sollen die unterste Stufe der Wirtschaftstreppe einnehmen und zu Recht von dieser abfallen, weil sie ländlich, dh nicht metropolitisch oder kosmopolitisch, dh sozial, intellektuell und kulturell unterlegen sind zu uns."

Versuche ich zu argumentieren, dass alle Kleinbauern überlegen sind oder dass sie alle gute Bauern sind oder dass sie das „idyllische Leben“ führen? Das bin ich sicher nicht. Und das ist mein Punkt. Das sentimentale Stereotyp ist genauso schädlich wie das negative. Das Bild des Bauern als Salz der Erde, selbständiger Sohn des Bodens und Kind der Natur ist eine Art Laternenrutsche, die über das Bild des Bauern als Einfaltspinsel, Hick oder Redneck projiziert wird. Beide Bilder dienen dazu, jedes Konzept der Landwirtschaft als eine alte, nützliche, ehrenvolle Berufung auszulöschen, die bewundernswerte Intelligenz und Geschicklichkeit, eine komplexe lokale Kultur, große Geduld und Ausdauer sowie moralische Verantwortung der schwerwiegendsten Art erfordert.

Ich versuche nicht, Landwirten oder Landbevölkerung irgendwelche Tugenden oder Merkmale als Kategorie zuzuschreiben. Ich sage nur, was Schwarze, Juden und andere schon oft gesagt haben: Diese Stereotypen passen nicht zusammen. Sie arbeiten nicht. Natürlich haben einige Anwälte in Kleinstädten einen „geschlossenen und kalten“ Geist, aber auch einige haben einen offenen und warmen Geist. Und einige „provinzielle“ Journalisten sind vielleicht mit Murmeltieren vergleichbar, obwohl ich keine kenne, für die dieses Gleichnis genau gilt, aber auch einige sind brillant und mutig und äußerst nützlich. Ich denke zum Beispiel an Tom und Pat Gish, Herausgeber von The Mountain Eagle in Whitesburg, Kentucky, die jahrzehntelang gegen die Kohlefirmen vorgegangen sind, wann immer dies erforderlich war, und die unermüdlich unter Strafen wie Brandstiftung gelitten haben. Glaube ich, die Gishes würden sich beim Gridiron-Dinner vom leichtfertigen Witz der Ghostwriter einschüchtern lassen? Ich nicht.

Ja, er spricht von Bauern, aber auch von Landleuten im Allgemeinen. Schärfer definiert er "Toleranz und Multikulturalismus" wie folgt: "Hör auf, schlecht über Frauen, Homosexuelle und bevorzugte soziale Minderheiten zu reden, und du kannst alles sagen, was du von Leuten willst, die nicht auf dem College waren, Arbeiter, Landsleute, Bauern, religiöse Menschen, unmoderne Menschen, alte Menschen und so weiter. “Mein Punkt ist, dass es anders aussieht, wenn Sie Ihre Kulturkriegsbrille abnehmen und einen Ort wie Washington, Oklahoma, mit anthropologischeren Augen betrachten.

„Ich möchte, dass meine Kinder mit den Werten und Lebensweisen aufwachsen, die ich und meine Eltern hatten“, sagt er. „Warum nach Veränderungen Ausschau halten?“

Dies ist ein normales, universelles menschliches Gefühl. Gibt es einen Unterschied zwischen einem Bauern aus dem bolivianischen Hochland und einem Bauern aus dem ländlichen Oklahoma? Warum oder warum nicht? Sind wir bereit, die Würde von Lebensweisen anzuerkennen, die unseren fremd sind und auf Werten beruhen, die unseren entgegengesetzt sind? Wo ziehen wir die Grenze?

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