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Tipp Der Redaktion - 2020

Die Lebensmittelmarke Ph.D.

Persönlich beschuldige ich Naomi Schaefer Riley für die missliche Lage dieser Frau:

"Ich bin keine Wohlfahrtskönigin", sagt Melissa Bruninga-Matteau.

So fühlt sie sich gezwungen, ein Gespräch darüber zu beginnen, wie sie, eine weiße Frau mit einem Doktortitel. In der mittelalterlichen Geschichte stützte sich ein außerordentlicher Professor auf Essensmarken und Medicaid. Frau Bruninga-Matteau, eine 43-jährige alleinerziehende Mutter, die am Yavapai College in Prescott, Arizona, zwei Kurse in Geisteswissenschaften unterrichtet, sagt, das Stereotyp der Menschen, die solche Hilfe erhalten, spiegele die Realität nicht wider. Zu den Empfängern zählen eine wachsende Zahl von Menschen wie sie, die hochgebildet sind und deren fortgeschrittene Abschlüsse sie nicht vor finanziellen Schwierigkeiten bewahrt haben.

"Ich finde es schrecklich, dass jemand, der vor dem College steht und unterrichtet, für das Wohlergehen sorgt", sagt sie.

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Frau Bruninga-Matteau wuchs in einer großbürgerlichen Familie in Montana auf, die harte Arbeit schätzte und Bildungserfolge als Weg für eine erfolgreiche Karriere und ein erfolgreiches Leben ansah. Sie trat 2002 in die Graduiertenschule der University of California in Irvine ein und wollte unbedingt eine Anstellung auf ihrem Gebiet bekommen. Sie hätte nie gedacht, dass sie am Ende versuchen würde, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten und ein College für Armutslöhne zu unterrichten, ohne Leistungen oder Arbeitsplatzsicherheit.

Frau Bruninga-Matteau wollte immer unterrichten. Sie begann als Assistentin in der Graduiertenschule zu arbeiten. Dieses Semester arbeitet sie 20 Stunden pro Woche und bereitet zwei Kurse in Yavapai vor, einem Community College mit Standorten in Chino Valley, Clarkdale, Prescott, Prescott Valley und Sedona. Ihre Bezahlung zum Mitnehmen beträgt 900 USD pro Monat, von denen 750 USD für die Miete verwendet werden. Jede Woche gibt sie 40 Dollar für Benzin aus, um sie zum Campus zu bringen. Sie wohnt 43 Meilen entfernt, wo Wohnen billiger ist.

… Frau Bruninga-Matteau ist Teil einer oft übersehenen und wachsenden Untergruppe von Doktoranden. Empfänger, außerordentliche Professoren und andere Amerikaner mit fortgeschrittenem Abschluss, die seit Ende 2007 Lebensmittelmarken oder andere staatliche Beihilfen beantragen müssen.

Einige tun sich schwer damit, Studentendarlehen zurückzuzahlen und die Lebenshaltungskosten zu decken, da sie zahlreiche Bewerbungen für einen begrenzten Pool von Vollzeitstellen einreichen. Andere versuchen, Familien zu erziehen oder die College-Ausgaben ihrer Kinder zu bezahlen, weil die Bezahlung, die sie als Professoren außerhalb der Amtszeit erhalten, schwankt. Diese Gruppe macht mittlerweile 70 Prozent der Fakultäten aus.

Ich mache mich nicht über Frau Bruninga-Matteau lustig. Ich hätte in ihrer Position sein können. Ich kündigte einen meiner frühen journalistischen Jobs und plante, eine Mittelalterschule zu besuchen. (Naomi Schaefer Riley argumentiert übrigens, dass das Tenure-System unserer Universitäten heute Akademiker wie Bruninga-Matteau ausnutzt.)

Deshalb frage ich mich, warum unsere Hochschulen gerade in den Geisteswissenschaften so viele Doktoranden hervorbringen, wenn es für sie keine Jobs gibt. So gut ausgebildet zu sein und auf Wohlfahrtsabhängigkeit reduziert zu werden, muss demütigend sein. Ich frage mich, ob Hochschulen jemals Bewerber für Doktoranden beiseite nehmen und sagen: „Wir würden uns freuen, Sie zu haben, aber seien wir realistisch: Sie haben keine großen Chancen, eine Stelle in diesem Bereich zu bekommen. Wenn Sie aus Liebe zum Thema an Bord kommen möchten, würden wir Sie gerne weiterbilden. Aber es wäre unverantwortlich, wenn Sie sich Illusionen über die Zukunft machen würden. “

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