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Diejenigen, die von Heiden katechisiert wurden

Ein Leser - ein konservativer christlicher Intellektueller - gibt dies an mich weiter und sagt, es sei so ziemlich seine Ansicht über die Kontroverse um die Homo-Ehe. Der Autor der folgenden Passage ist nicht mein Leser, sondern ein Katholik namens Paul Griffiths (der hier zitiert wurde):

Es ist eine allgemein anerkannte Norm der Moraltheologie, dass die Kirche nicht erwarten sollte, dass das Zivilrecht eines säkularen Staates den Inhalt des Moralgesetzes in jeder Hinsicht annähert.stricto sensu. In jedem einzelnen Fall der Divergenz zwischen den beiden ist ein vorsichtiges Urteil darüber erforderlich, wofür die Kirche eintreten sollte. Relevant für ein solches Urteil ist die Überlegung, inwieweit sich das, was die Kirche in dieser Angelegenheit lehrt, für die Ortsansässigen als nachvollziehbar erweisen dürfte. Im heutigen Amerika ist es ungefähr so ​​schwierig (oder so einfach), das, was die Kirche über die Ehe lehrt, für die gebildeten Einheimischen nachvollziehbar und überzeugend (letztere schwieriger als die ersteren) zu machen, als die Lehren der Unbefleckte Empfängnis oder die reale Gegenwart so.

Wenn diese empirische Behauptung richtig ist, dann lautet die Schlussfolgerung, dass die Kirche im Moment nicht gegen die rechtliche Anerkennung gleichgeschlechtlicher Gewerkschaften sein sollte. Diejenigen, die eine zutiefst heidnische Katechese zu diesen Fragen durchlaufen haben, werden glauben und sich so verhalten, wie es Heiden tun. Es wäre gut für sie und für die Kirche, wenn die Kirche nicht versuchen würde, sie einzuschränken, indem sie Positionen in der öffentlichen Ordnung vertritt, die auf der Ansicht beruhen, dass das, was sie lehrt, in allen menschlichen Herzen Resonanz findet - weil es nicht so ist .

Was die Heiden in dieser Angelegenheit brauchen, ist Bekehrung, kein Streit; und was die Kirche tun sollte, um zu ermutigen, ist, die Ehepraxis der Katholiken zu polieren, bis ihre Ausstrahlung das heidnische Auge blendet.

Dies erinnerte mich an etwas, das ich Anfang dieser Woche gelesen hatte und das sowohl mein Verständnis dafür, warum wir uns an diesem Punkt in unserer Kultur befinden, als auch meinen Pessimismus vertiefte. Mein Schwager entdeckte eine große Menge von Briefen, die ihm meine verstorbene Schwester 1986 schrieb, als er gerade eine militärische Ausbildung absolvierte und sie sich auf ihr Abschlussjahr vorbereitete. Die Buchstaben sind eine Goldmine von Details darüber, wie es war, Mitte der 1980er Jahre ein Teenager in unserer kleinen Stadt zu sein. Ruthie, meine Schwester, hat nicht viel über die Ereignisse in der Stadt nachgedacht, sondern Mike vor allem über Neuigkeiten aus der Teenager-Community auf dem Laufenden gehalten, die auch seine Community war (Mike ist ein Jahr älter als Ruthie).

Wenn ich diese Briefe gelesen habe, fällt mir auf, wie weit verbreitet die sexuelle Aktivität unter den sogenannten „guten Kindern“ jener Zeit war. Ruthie hat kein Urteil gefällt, zumindest nicht in den Briefen (und um ehrlich zu sein, ich bezweifle sehr, dass sie überhaupt ein Urteil gefällt hat). Ihre Briefe klatschen nicht im Ton; Sie erzählen nur von Freunden, die in der Highschool schwanger geworden waren oder die sich mit den Folgen einer Schwangerschaft im Teenageralter befassten oder Angst hatten, schwanger zu werden oder schwanger zu werden. Die Teilnahmslosigkeit ihrer Stimme verleiht diesen Aussagen mehr Gewicht; Sie können aus dem Kontext erkennen, dass sie nicht von ihnen empört oder verunsichert ist. Sie gibt nur Nachrichten darüber weiter, was in ihrem sozialen Umfeld vor sich geht.

Was mir auffällt, ist der Mangel an moralischer Besorgnis über all das. Wohlgemerkt, man muss aufpassen, dass man die Korrespondenz einer Person nicht überinterpretiert. Der Eindruck, den ich nach dem Lesen dieser rund 150 Briefe habe, ist jedoch, dass die Teenager in meiner Stadt sich damals große Sorgen um die praktischen Konsequenzen des Geschlechts machten - meistens Schwangerschaft -, aber nicht viel darüber, ob oder nicht Gott kümmerte sich darum, oder ob sie etwas taten, das gegen das moralische Gesetz verstieß. Das Vorhandensein von Schuld ist in diesen Berichten völlig abwesend. Ich vermute, wenn Ruthies Freunde und Bekannte mit Schuldgefühlen zu kämpfen hätten, hätte sie es erwähnt. Alles, was sie erwähnt, ist, dass diese Menschen sich Sorgen um eine Schwangerschaft machen oder in geringerem Maße, was passiert, wenn ihre Eltern herausfinden, dass sie Sex haben.

Dies waren bürgerliche Kinder, die im Großen und Ganzen Kirchgänger waren (oder zumindest als Christen identifiziert worden wären) und in der Reagan-Ära in einer sozial konservativen Stadt lebten. Zu dieser Zeit hätte ich mich nicht als Christ oder als einen Christen bezeichnet und intensiv mit Zweifeln gerungen. Ich war zwei Jahre älter als die Kinder in der Klasse meiner Schwester, war nicht sexuell aktiv, dachte aber viel über die moralische Bedeutung von Sexualität nach - obwohl ich mich selbst als weltlich liberal bezeichnet habe. Das Lesen der Briefe meiner Schwester ließ mich denken, dass meine Erfahrung mit Sex und Sexualität unter Teenagern meiner Generation - meine Intellektualisierung - wirklich marginal war. Auch hier wäre es falsch, aus dem Lesen der Briefe einer Person umfassende Schlussfolgerungen zu ziehen, aber ich muss zugeben, dass dieses soziologische Porträt, das ich aus ihren Berichten über das jugendliche Leben in unserer damaligen Stadt gewonnen habe, einen großen Beitrag dazu leisten würde, zu erklären, warum jünger Menschen interessieren sich nicht viel für Homosexuell Ehe.

Wo war die Kirche? Warum haben die Kinder meiner Generation, die sich als Christen identifizieren, kein christliches Verständnis von Sexualmoral? Das Unheimliche an diesen Briefen ist, dass sie nicht einmal genug zu verstehen schienen, um sie bewusst abzulehnen. Sex war nur eines dieser Dinge, die Menschen taten. Ich wurde nicht als beständiger Kirchgänger erzogen, deshalb bin ich ein unzuverlässiger Zeuge in dieser Angelegenheit. Aber ich bezweifle sehr, dass es von irgendeiner Kirche in der Stadt eine aussagekräftige Gegenkulturlehre gegen die „heidnische Katechese“ der Populärkultur gab. Wie meine regelmäßigen Leser wissen, bin ich als Erwachsener im römisch-katholischen Glauben zum Christentum gekommen und wurde durch die moralischen Lehren der Kirche, einschließlich Sex und Sexualität, in hohem Maße erbaut und bekehrt. Aber ich musste sie suchen. Es ist durchaus möglich, heute in Amerika als kirchlicher Katholik aufzuwachsen und die Lehre der katholischen Kirche über Sex und Sexualität kaum zu kennen. Ich weiß das, weil ich viele, viele Gespräche mit Wiegenkatholiken geführt habe, die keine Ahnung haben. Und ich bin mir ziemlich sicher, dass diese Erfahrung für alle Kirchen und Konfessionen gilt.

Interessanterweise war die Erfahrung meiner Frau ganz anders. Sie wuchs in einer Baptistenkirche in Dallas auf, die es nicht scheute, unverblümt über Sex und den christlichen Glauben zu sprechen. Diesen Kindern wurde gesagt: „Tu es nicht vor der Heirat und denke nicht einmal darüber nach!“ Wie sie sagte, war das die Gesamtheit ihrer Anweisungen zu diesem Thema, und diese starre Herangehensweise war mit einer Menge Eigenheiten verbunden Probleme.

Der Punkt, den ich anstrebe, ist, dass wir Christen, wenn wir in einer nachchristlichen Kultur der Sexualmoral leben - und das sind wir eindeutig -, eine Menge zu verantworten haben, was den Verlust des Glaubens, seiner Vision und seiner Moral angeht moralische Autorität. Wir, unsere Eltern und unsere Großeltern haben so viel für selbstverständlich gehalten und es nicht geschafft, eine überzeugende Alternative zu der „zutiefst heidnischen Katechese“ vorzuschlagen, in der unsere Jungen erzogen wurden. Ich erinnere mich noch gut daran, als 24-Jähriger im katholischen Glauben in einer Universitätskapelle unterrichtet worden zu sein (dies war 1991). Nach Monaten des Unterrichts erinnere ich mich, wie ich im Studentenzentrum auf dem Rücken lag und das Licht aus war, als eine Nonne uns zu einer „geführten Meditation“ führte. Dann wurde mir klar, dass wir alle in dieser Klasse teilnehmen würden die Kirche, ohne die geringste Ahnung zu haben, was das bedeutete oder was von uns erwartet wurde, außer, um gute Gefühle über uns selbst zu haben. Ich ging raus.

Sicher ist es falsch, sich vorzustellen, dass es ein goldenes Zeitalter christlichen Glaubens und christlicher Praxis gab, als alles harmonisierte. Das sage ich nicht. Meine Behauptung ist, dass junge Menschen die christliche Vision von Sex und Ehe nicht verstehen, weil sie weder durch Unterweisung noch durch Beispiele in einer Weise unterrichtet wurden, die einen klaren und attraktiven Kontrast zur heidnischen Katechese bietet. Ich erwähne nichts davon, um einen Anlass für christliche Selbsthass über unsere Versäumnisse in der Vergangenheit zu bieten. Dies ist nur insofern sinnvoll, als es uns einen Einblick in die weitere Vorgehensweise gibt.

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