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Tipp Der Redaktion - 2020

Grenzschlachtfeld

Jim Chilton, ein Rancher aus Arizona, entdeckt einen einzelnen Eindringling in der Nähe seiner Scheune. Er greift nach seinem Gewehr und eilt, vorbereitet auf alles, was kommen mag. Keine Gefahr. Der Mann fällt auf die Knie, die Hände im Gebet und bietet Chilton seinen Rosenkranz an. Chilton lehnt ab und gibt ihm stattdessen Wasser. Als er es schluckt, fragt er: "Welchen Weg nach St. Louis?"

Chilton kann dabei nicht helfen. Er wünscht dem illegalen Einwanderer viel Glück, wo immer er auch landet - zweifellos südlich von St. Louis. Vielleicht in Haft oder in den Händen der Kriminellen, die die Berge und Schluchten dieses besonders malerischen Teils von Arizona verfolgen, wo die Wüste vor der Kulisse der schattigen Berge plötzlich mit glänzendem Grün erstrahlt. Kein Wunder, dass die Viehzüchter trotz der Gefahren nicht gehen wollen. "Ich bin hier, um zu bleiben", sagt Chilton, ein Rancher der fünften Generation, der reichlich Grund hat, zu gehen.

Seine 50.000 Morgen große Rinderfarm erstreckt sich 30 Kilometer bis zur südöstlichen Grenze und bietet eine bequeme Route für Drogenschmuggler. Sein Haus wurde eingebrochen, alle seine Wertsachen gestohlen, einschließlich einer preisgekrönten, antiken Waffe. Chilton geht immer mit Gewehr und Pistole von zu Hause weg, nie sicher, was er erwartet. In früheren Zeiten waren es hauptsächlich Einwanderer, die nach einer Wüstentour ausgetrocknet waren. Sie wollten Jobs und ein besseres Leben in Amerika.

Jetzt hat sich das Spiel geändert, sagt er. Der einsame Einwanderer wird nicht so oft gesehen. Grenzgänger kommen in der Regel in Rudeln, die von einem Kojoten, einem kriminellen Führer, angeführt werden. Er arbeitet seinerseits für eines der mexikanischen Kartelle, die die Einwanderer zwingen, Drogen über die Grenze zu befördern, oder manchmal für Lösegeld gehaltene menschliche Fracht. Sie werden bescheiden für ihre Mühen bezahlt. Diejenigen, die auf dem Weg vor Erschöpfung zusammenbrechen, müssen einen langsamen, qualvollen Tod erleiden. Die Grenzpatrouille stößt häufig auf Skelettreste.

Wehe den Einwanderern, die versuchen, die Kartelle zu umgehen, wenn sie erwischt werden. Letzten Sommer führte ein unabhängiger Kojote etwa 30 Menschen über die Grenze, als sie von Kartellmitgliedern entdeckt wurden, die mit einem leistungsstarken Fernglas von einem Bergrücken aus Wache hielten, um die Landschaft nach Border Patrol abzusuchen. Sie stießen zu Pferd vor und fuhren die Gruppe in ein sicheres Haus in Mexiko zurück, wo sie die Frauen vergewaltigten und die Männer folterten. Sie machten ein Beispiel für den beleidigenden Kojoten, indem sie ihm alle Finger abschnitten. Dann brachten sie ihre Opfer über die Grenze zurück und warnten jeden, der sich ihnen widersetzen würde.

Es ist eine Selbstverständlichkeit, dass Frauen, die versuchen, die Grenze zu passieren, sich auf die Vergewaltigung vorbereiten müssen - die Kosten für das Überqueren. Sie sollen Antibabypillen tragen. Sonderbehandlung für Kinder? Keine Chance. Eher werden sie benutzt, um Drogen zu verstecken. Ein Rancher sagt, dass unsere eigene Mafia ihrer Grausamkeit einige Grenzen gesetzt hat. Nicht die Kartelle. Zum Glück seltene Gewalt im Südwesten der USA ist in Mexiko alltäglich, wo in den letzten Jahren mehr als 40.000 Menschen durch die Kartelle getötet wurden. Nach 20 Jahren Abwesenheit kehrt Associated Press-Reporterin Marjorie Miller nach Mexiko zurück und schreibt, dass die Hälfte des Landes von den Kartellen belagert wird: "Mexiko ist zu einem Land der Massenmorde geworden."

Heutzutage kommen weniger illegale Einwanderer in die USA, aber mehr Drogen. Das wird missverstanden, sagt Sylvia Longmire, Autorin von Kartell: Die bevorstehende Invasion der mexikanischen Drogenkriege. Die illegale Einwanderung sei umstritten, schreibt sie. „Die Sorge um Juan und Maria ist jedoch völlig unabhängig von der Frage des kriminellen Drogenhandels. Die Kartelle konnten sich hinter der Einwanderungsfrage verstecken. Es ist perfekt für sie, dass die Aufmerksamkeit auf illegale Ausländer gerichtet ist, nicht auf sie. “Mit dieser Tarnung haben die Kartelle nun Verkaufsstellen, in denen sie ihre Drogen in mehr als 200 amerikanischen Städten vertreiben können.

Eine Rancherin nördlich von Nogales - wir nennen sie „Mrs. Smith '' zieht es vor, nicht mit ihrem richtigen Namen zitiert zu werden; Sie befürchtet, dass sich die Kartelle an jedem rächen werden, der ihnen Ärger macht. Sie zitiert den nahe gelegenen Mord an dem Rancher Rob Krentz, nachdem die Grenzpolizei auf seinem Grundstück auf eine große Menge Marihuana aufmerksam gemacht und acht Personen festgenommen worden waren. Seine Witwe Sue, die heftig über seinen Tod sprach, wurde später von einem Auto, das von einem betrunkenen illegalen Einwanderer gefahren wurde, getroffen und schwer verletzt. Es bestand der Verdacht, dass auch sie dem immer wachsamen Kartell zuwider gelaufen war. Mrs. Smith muss genauso wachsam sein. Sie hat keine engen Begegnungen gehabt, aber ihr Hund wurde vergiftet, einige Rohre durchtrennt, ein Wassertank abgelassen. Sie ist sich nie ganz sicher, wer durchkommt. Auf ihrer Ranch wurden drei chinesische Pässe entdeckt.

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Es ist viel von Nicht-Mexikanern die Rede, die die Grenze überqueren. Jemeniten werden oft zitiert, aber ein Favorit scheint die von Iran unterstützte Hisbollah zu sein. Schauen Sie im Internet unter „Hisbollah in Mexiko“ nach und lesen Sie die neuesten Meldungen von zweifelhaften Kommentatoren. Eine häufige Quelle ist der anonyme „ehemalige Agent“. So wie es der Fall ist, handelt es sich um Gangmitglieder, die angeblich Tätowierungen auf Farsi und Drogentunnel haben, die denen ähneln, die die Hisbollah im Gazastreifen gegraben hat.

Arbeiten die Kartelle und die Hisbollah zusammen? Unsinn, sagt George Grayson, Autor von Mexiko: Narko-Gewalt und ein gescheiterter Staat. Die Kartelle wollen ihren lukrativen Handel nicht gefährden, indem sie sich mit einer von Terroristen identifizierten Gruppe zusammenschließen, die die gesamte Macht der Vereinigten Staaten auf sich ziehen könnte. Außerdem sind die Kartelle nicht an einer Zusammenarbeit interessiert und haben eine Art, mit dem Wettbewerb umzugehen.

Im Oktober sagten drei hochrangige US-Beamte, die an Betäubungsmitteloperationen beteiligt waren, vor dem Kongress aus, dass keine Verbindung zwischen der Hisbollah und den Kartellen bestehe. Rodney Benson von der Drug Enforcement Administration, Mariko Silver vom Department of Homeland Security und William Brownfield, stellvertretender Außenminister des Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, berichteten, dass die Hisbollah in einigen südamerikanischen Ländern Geld sammelt, dies jedoch nicht eine Bedrohung für die Vereinigten Staaten. Der frühere Undercover-Agent von Border Patrol, David Ham, sagte, er habe noch nie eine Hisbollah an der Grenze getroffen und findet ihre Präsenz in anderen Teilen Lateinamerikas übertrieben.

Was ist mit dem Iraner, der versucht hat, das Zetas-Kartell dazu zu bringen, den saudischen Botschafter in Washington zu ermorden? Anscheinend teilte er die Verschwörung mit einem Informanten der Drug Enforcement Agency, der sie verriet. Die Veranstaltung hat Neokonservative und andere angeheizt, die darauf bedacht sind, sich der Islamischen Republik zu stellen, aber ich habe sehr wenige Arizonier gefunden, die der Geschichte glauben. Tony Estrada, der geschätzte Sheriff des Grenzbezirks Santa Cruz, sagt, iranische Betreiber seien skrupellos, aber schlau. Diese Aktion war einfach nur dumm.

Robert Baer, ​​seit 21 Jahren CIA-Sachbearbeiter im Nahen Osten, stimmt dem zu. „Das passt überhaupt nicht zu ihrer Vorgehensweise. Es ist völlig untypisch. Sie sind viel besser als das. “Es wäre hilfreich, wenn wir einen Rückkanal zum Iran hätten, um diese Kontroversen zu untersuchen, wenn sie auftauchen.

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Es gibt einen staatlichen Sponsor für einige der Kartellgewalt in Mexiko, aber es ist nicht der Iran. Bei der „Operation Fast and Furious“ der US-Bundesregierung wurden rund 1.500 Waffen vom Büro für Alkohol, Tabak und Schusswaffen an die Kartelle übergeben, darunter 34 mächtige Scharfschützengewehre. "Ein perfekter Sturm der Idiotie", sagt Carlos Canino, ein ATF-Attaché bei der US-Botschaft in Mexiko. Er sagte vor dem Kongress aus, dass „die USA Die Strafverfolgungsbehörden und unsere mexikanischen Partner werden diese Waffen noch lange zurückholen, da sie weiterhin an Tatorten in Mexiko und den Vereinigten Staaten auftauchen. “

"Das wird größer als Watergate", behauptet Paul Babeu, Sheriff von Pima County, Arizona, der feststellt, dass in dem früheren Skandal niemand gestorben ist, aber der jetzige hat zu unzähligen mexikanischen Todesfällen durch die fehlgeleiteten Waffen geführt - sowie den Tod von Mindestens ein Amerikaner, Border Patrolman Brian Terry.

Der frühere Grenzschutzbeamte David Ham sagt, das Gewinnspiel widerspricht allem, was er in seinen 13 Jahren als Undercover-Agent gelernt hat. "Was auch immer Schaden anrichtet, verbreiten Sie sich nicht", sagt er. Dazu gehören vor allem Waffen und Drogen. Die Waffen haben Leute beseitigt, die mit ihm in Mexiko zusammengearbeitet haben. Er wird nicht zurückkehren, um eine andere Statistik zu liefern.

Fast and Furious sollte die Schusswaffen auf der Leiter bis zu den Kartellchefs zurückverfolgen, die dann festgenommen werden konnten. Aber die Waffen wurden nicht über die Grenze verfolgt und die mexikanischen Behörden wurden nicht über das Projekt informiert. Wie sollte jemand gefangen werden? Machen Sie sich nicht so viele Gedanken über eine Erklärung, warnte ATF-Gruppenleiter David Voth in einer E-Mail von 2010 davor, Agenten abzulehnen. "Wenn Sie nicht denken, dass das Spaß macht, sind Sie in der falschen Richtung."

Die ATF-Aufsichtsbehörden sind jetzt, da eine Untersuchung des Kongresses läuft, nicht mehr so ​​gesprächig. Der Skandal hat bereits mehrere Skalpelle gefordert: Der US-Anwalt für Arizona ist zurückgetreten und zwei hochrangige ATF-Administratoren wurden neu zugewiesen. "Es werden mehr Köpfe rollen, als sie sollten", sagt George Grayson. Ein Hals am Block gehört dem in Widersprüche geratenen US-Generalstaatsanwalt Eric Holder. Dokumente, die vom Justizministerium, das die ATF beaufsichtigt, veröffentlicht wurden, zeigen, dass es eine Vertuschung von Fast and Furious gab. Abteilungsbeamte sagten, sie wüssten nichts davon. Sie taten.

Der republikanische Kongressabgeordnete Darrell Issa, der die Ermittlungen des Kongresses leitete, erklärte gegenüber Holder: „Ihre mangelnde Vertrauenswürdigkeit in Bezug auf Fast and Furious hat Ihre allgemeine Glaubwürdigkeit als Generalstaatsanwalt in Frage gestellt. Es ist an der Zeit, dass Sie für die amerikanische Öffentlichkeit aufgeräumt werden. “

Mexiko erhielt nicht nur ATF-Waffen, sondern auch Geld von der Drug Enforcement Administration. Das New York Times berichtet, dass die DEA in einem weiteren Versuch, Kartellknechte aufzuspüren, Millionen von Dollar aus illegalen Drogenverkäufen nach Mexiko zurückgeschickt und damit die Kassen der Kartelle gemästet hat. Aber die Mal Dies habe zu keiner wirklichen Störung des Drogenhandels geführt. Es kann Monate oder Jahre dauern, bis eine Beschlagnahme oder Festnahme erfolgt, während die Kartelle ungestört weiterlaufen. Es scheint, als würden DEA und ATF ihre eigenen Regeln aufstellen - und verlieren.

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Es gibt eine andere Grenze um die Stadt Nogales, eine Art Oase der Ruhe inmitten der Spannung. Ein imposanter neuer 20-Fuß-Eisenzaun und mehr als 800 Polizeibeamte halten Nogales und die Umgebung sicher und unter Kontrolle. Trotzdem ist es nicht ohne Probleme: Tunnel werden unter dem Zaun gegraben, da es sehr viel schwieriger ist, darüber hinwegzukommen. In jüngster Zeit sind unter Parkuhren Parkplätze in der Nähe der Grenze entstanden. Das Auto darüber hat eine Falltür, durch die Drogen gehoben werden. Normalerweise handelt es sich bei den Tunneln um eine enge, klaustrophobische Quetschung, doch kürzlich wurde eine mit Stützbalken, Elektrizität und Wasserpumpen ausgestattete, 319 Fuß lange Quetschung entdeckt - ein Zuhause für sich.

Abgesehen von den Tunneln erstreckt sich der Frieden über die Grenze zu viel größeren, festlicheren mexikanischen Nogales. Dort öffnen sich im Gegensatz zur eher gedämpften amerikanischen Seite früh die Läden und auf den Straßen versammeln sich fröhliche Menschenmassen. Es gibt keine Anzeichen von Feindseligkeit gegenüber Amerikanern. Es ist die Rede davon, den Tourismus trotz der Gefahren anderswo wiederzubeleben, und die Beamten auf beiden Seiten der Grenze sind freundlich und entgegenkommend.

Dies war früher eine Stadt, sagt Tim Smith, der für das gehobene Bekleidungsgeschäft Bracker's zuständig ist und seit 27 Jahren in Nogales lebt. Die Grenze zu überqueren war wie die Straße zu überqueren. Es könnte wieder sein. Die Menschen sehen auf beiden Seiten ziemlich gleich aus, vor allem die Hispanics, die auf beiden Seiten Verwandte haben. Jeden Morgen wartet eine lange Reihe von Mexikanern darauf, die Grenze zu überqueren, um besser bezahlte Jobs zu bekommen. Nachts kehren sie mit ihren niedrigeren Lebenshaltungskosten nach Mexiko zurück.

Diese Interaktion ist ein unterschätzter Teil des Grenzlebens, sagt Jonathan Clark, geschäftsführender Herausgeber der Nogales International Zeitung. Die Sicherheit sollte weniger im Vordergrund stehen, als vielmehr die Wirtschaftlichkeit. Richtig, sagt Bruce Bracker, einer der Inhaber des Geschäfts in seinem Namen und Präsident der Nogales Downtown Merchants Association. "Wir sind physisch in den Vereinigten Staaten, aber wirtschaftlich in Mexiko."

Mexikaner geben täglich eine Million Dollar für Waren und Dienstleistungen in den Vereinigten Staaten aus, was 49 Prozent der Verkaufssteuern in Santa Cruz County entspricht. Ein Großteil der in den USA konsumierten Produkte kommt aus Mexiko über den Hafen von Nogales. Mexiko ist heute der größte Importeur und Exporteur in Lateinamerika.

Doch das verlangsamt sich. Als Reaktion auf die Angst vor dem Terrorismus prüfen die Zollbeamten die Dokumente heutzutage genauer. Mexikanische Fahrer warten bis zu vier Stunden, Fußgänger eineinhalb Stunden. Es werden viel mehr Zollbeamte benötigt, um die Unterstützung zu erleichtern. Clark sagt, dass viele Amerikaner, die misstrauisch und ängstlich gegenüber der Grenze sind, nicht verstehen würden, warum er Mexikanern die Einreise in die USA erleichtern will. Aber das sind die Mexikaner, die hierher kommen sollten, sagt er, je mehr, desto besser für beide Länder.

Für Deborah Grider, die das einzige Geschäft in der Grenzstadt Sasabe mit 11 Einwohnern betreibt, wäre es sicherlich besser. Sie ist auf den mexikanischen Handel angewiesen, der jetzt stark eingeschränkt ist, da weniger US-Visa erteilt werden. Das Arizona Republik lief eine Titelseite Hommage an ihr Durchhaltevermögen. Sie serviert Mixgetränke, die von der Grenze inspiriert sind, z. B. "El Pollero", der Schmuggler. Das Überleben der heutigen Grenze erfordert Vorstellungskraft.

Trotz der Verlangsamung ziehen einige amerikanische Hersteller direkt über die Grenze, um die niedrigeren Lohnkosten zu nutzen und gleichzeitig die Nähe zum US-amerikanischen Markt zu wahren. Sie müssen nicht den gesamten Weg nach Asien zurücklegen, um Produkte schneller zu liefern. Optimisten sagen, dies sei eine Möglichkeit, die in amerikanischem Besitz befindliche Produktion wiederzubeleben, wenn die Kriminalität dies zulässt.

Angesichts der gegenwärtigen Wirtschaftslage sollten wir nicht zu sehr darauf aus sein, illegale Einwanderer auszuschließen, sagt der Strafverteidiger Scott Donald, der sich in Phoenix mit Einwanderungsfällen befasst. Derzeit gebe es in Arizona rund 100.000 illegale Einwanderer, die für die staatliche Wirtschaft von entscheidender Bedeutung seien oder nicht. Unter wirtschaftlichem und politischem Druck kehren viele nach Mexiko zurück. Infolgedessen leiden die Unternehmen, die Schulen schließen, die Steuereinnahmen gehen zurück. Es ist vergessen, sagt er, dass Einwanderer, unabhängig von ihrem Status, Produkte kaufen, Züge und Busse fahren und Steuern zahlen.

Ein weiteres Grenzgebiet verdeutlicht dieses Dilemma. Aufgrund der beispiellosen Gewalt in Juarez sind Mexikaner in großer Zahl in die Sicherheit von El Paso, Texas, geflohen. Es ist schwierig, Menschen, die eindeutig in Lebensgefahr sind, auch ohne ordnungsgemäße Dokumentation abzulehnen, und bei den meisten dieser Grenzgänger handelt es sich vermutlich um Familien, Fachleute und Geschäftsleute aus der Mittelschicht. Es steht außer Frage, dass sie das Aussehen von El Paso geändert haben, was ein Demograf als "binationalen Lebensraum" bezeichnet. Alle Diskussionen über Amnestie für Illegale könnten von Ereignissen in dieser texanischen Stadt überholt worden sein. Ist das die Zukunft?

Präsident Obama hat eine zweistufige Behandlung von Illegalen vorgeschlagen. Als gefährlich eingestufte Personen würden abgeschoben, während andere unter bestimmten Bedingungen bleiben dürften. Dies würde dazu beitragen, den enormen Rückstand bei den 59 US-Einwanderungsgerichten abzubauen. Aber es würde auf ernsthaften Widerstand stoßen. Der ehemalige Grenzschutzbeamte Ham sagt: "Wenn Sie illegal hier sind, sollten Sie nach Hause zurückkehren." New York Times schreibt heraus, dass der Plan zu vage erscheint, um einen großen Unterschied zu machen.

Und dann gibt es die Drogen, deren Konsum mit der US-Bevölkerung wächst. Sheriff Estrade sagt unverblümt: "Das amerikanische Volk schafft das Problem."

Was ist dagegen zu tun? Die meisten Leute, mit denen ich gesprochen habe, haben Marihuana legalisiert. Es ist die Hauptdroge der Kartelle, und die Legalisierung würde einen großen Teil ihrer Gewinne einbringen. Sicher, es würde sie nicht aus dem Geschäft bringen. Sylvia Longmire merkt an, dass die Kartelle recht anpassungsfähig sind und nun Öl aus Pipelines stehlen und Raubkopien sowie andere Drogen wie Kokain und Heroin horten. Sie sagt jedoch, dass bestimmte praktische Schritte zur Legalisierung von Marihuana unternommen werden können, beginnend mit der Einrichtung einer unabhängigen Kommission, die die Wirtschaftlichkeit der Droge und die Frage untersucht, wie sie wie Tabak und Alkohol hergestellt und reguliert werden könnte.

Präsident Obama ist ins Amt gekommen, um die medizinische Verwendung von Marihuana zu unterstützen, aber seine Regierung hat staatlich anerkannte Einrichtungen mit der Begründung durchsucht und geschlossen, dass das Bundesgesetz dem staatlichen Recht entgegensteht. Gouverneure aus zwei der 16 Bundesstaaten, in denen medizinisches Marihuana zugelassen ist - Christine Gregoire aus Washington und Lincoln Chafee aus Rhode Island -, haben die Bundesregierung gebeten, die Weiterführung der Maßnahmen zuzulassen. Gouverneur Gregoire sagt, dass legitime Patienten dazu gebracht werden, sich wie Kriminelle zu fühlen, wenn ihnen medizinisches Marihuana weggenommen wird.

Es wird gesagt, dass im Krieg gegen Drogen die Drogen gewonnen haben. George Grayson schreibt, dass die USA schätzungsweise 40 Milliarden US-Dollar pro Jahr ausgeben, um den Drogenhandel zu stoppen und Straftäter zu verfolgen und zu bestrafen. Dennoch werden weniger als 15 Prozent der illegalen Drogen, die in die USA gelangen, beschlagnahmt. "Der Rest speist 200 Milliarden US-Dollar pro Jahr für illegale Geschäfte, die geschätzte 13 Millionen Amerikaner pro Monat beliefern."

Tatsächlich breitet sich der Krieg südlich von Mexiko nach Mittelamerika und nördlich in die Vereinigten Staaten aus. Betrachten Sie Arizonas riesige südwestliche Wüste nicht als zuverlässig kontrolliert, sagt Sheriff Babeau. „Wir haben Leute, die entführt werden, Leute, die hingerichtet werden. Wir haben Leichen, die in unserer Wüste abgeladen sind. “

Noch nichts auf der Skala von Mexikos Blutvergießen. Aber wann wird unser zerstörter Nachbar genauso wichtig wie der Irak und Afghanistan? "Die USA halten Mexiko für selbstverständlich", sagt Sheriff Estrada. "Wir sollten Mexiko helfen, sich selbst zu helfen." Das bedeutet, etwas gegen unseren unstillbaren Drogenkonsum zu unternehmen, der die Kriminalität in Mexiko und zunehmend in den USA vorantreibt. Entweder wir kürzen, was unwahrscheinlich erscheint, oder wir hören auf, die Kartelle dafür zu bezahlen, was getan werden kann.

Ed Warner ist ein ehemaliger Redakteur und Reporter der Voice of America.

Bild: James Steidl / Shutterstock

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