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Tipp Der Redaktion - 2019

Wieder harte Zeiten

Wir leben in schwierigen Zeiten, und alle Anzeichen sprechen dafür, dass sie viel, sogar sehr viel schwieriger werden könnten. Niemand würde auf jeden Fall eine Wette eingehen, dass sie es nicht tun werden.

Die Zahl der Kinder in Amerika, die in der Schule subventionierte Mahlzeiten in Anspruch nehmen, ist gestiegen. die Obdachlosen nehmen stundenweise zu; die ehemals Wohlhabenden werden ohne ein Dankeschön entlassen; der junge Kampf, überhaupt eine Arbeit zu finden; Bettler machen ein Comeback auf den Straßen der Städte, als hätten sie sich all die Jahre versteckt und darauf gewartet, dass der richtige Moment aus ihren unterirdischen Höhlen in die Welt über ihnen kommt.

Das zweihundertjährige Jubiläum der Geburt von Charles Dickens im Februar könnte dann kaum zu einem angemesseneren Zeitpunkt in der Wirtschaftsgeschichte kommen, denn Dickens war der Enthüller, die Geißel, der Prosadichter der städtischen Not - eine Not, die in unseren wachen Alpträumen wir fürchten, dass wir noch zurückkehren könnten.

Dickens wusste, wovon er schrieb. Es war seine Gewohnheit, kilometerweit durch die Straßen Londons zu laufen, und niemand - außer vielleicht Henry Mayhew - war aufmerksamer als er. Oft von seinen Kritikern der Übertreibung der Realität beschuldigt, behauptete er im Vorwort dazu Martin Chuzzlewit dass er nur sah, was andere nicht sahen oder nicht sehen wollten, und es in einfache Worte faßte. Was für manche als Karikatur galt, war für ihn nur die ungeschminkte Wahrheit. Er hielt seinem Alter einen Spiegel vor.

Das Adjektiv „Dickensian“ ist mehr konnotiert als das Adjektiv eines anderen Schriftstellers: Jamesian zum Beispiel oder Joycean, sogar Shakespearian. Wir denken an Arbeitshäuser, an heruntergekommene Mietshäuser mit Bettzeug aus Lumpen, an Schulen, in denen sadistische und ausbeuterische Schulmeister den hungrigen Kindern Absurditäten in die Köpfe schlugen, an herzlose Befürworter der kalten Nächstenliebe, an krumme Anwälte, die ihre Fälle in staubigen, von Angestellten durchsäten Kammern. Wir denken an Oliver Twist, der nach mehr fragt, und an Wackford Squeers, der mit den Worten „Hier ist Reichtum für Sie!“ Spricht, während er die dünnen Tropfen probiert, die Mrs. Gamp seinen unglücklichen Schülern austeilt. Sie schaut zu ihrer Patientin und sagt: „Er würde eine schöne Leiche machen! "

Wenn er nur ein sozialer Kommentator gewesen wäre, wäre Dickens von allen außer Fachhistorikern seiner Zeit vergessen worden. Aber er wird nicht vergessen; er überlebt die berüchtigten Mängel seiner Bücher - ihre manchmal groteske Sentimentalität, ihre weitläufige Konstruktionslosigkeit, ihre häufige Unplausibilität -, um das zu erreichen, was die Unsterblichkeitsliteratur vermitteln kann. Immer und immer wieder, von Passage zu Passage, erstrahlt das Genie seines Schreibens auf der Seite und ist die Verzweiflung aller Prosaschreiber, die hinter ihm her sind.

Als Dickens sich "das Unnachahmliche" nannte, sprach er nicht mehr als die Wahrheit; Er war der größte Comicautor in seiner oder einer anderen Sprache. Und die Komödie ist tiefgreifend: Sie ist nicht trivial, denn obwohl sie Absurdität, Pomposität und sogar Grausamkeit darstellt, hat sie den seltsamen Effekt, uns mit dem Leben zu versöhnen, auch wenn sie menschliche Schwächen für unsere Inspektion herausstellt.

Sairey Gamp zum Beispiel, die betrunkene, schlampige Krankenschwester Martin Chuzzlewitist ein so unerwünschtes Wesen, wie es nur sein kann. Wer möchte von ihr gepflegt werden? Sie ist in der Tat das Beispiel für die Notwendigkeit der Reform eines ganzen Berufs. Durch eine eigenartige Art von Alchemie macht Dickens uns jedoch froh, dass es eine Welt gibt, in der eine Frau Gamp existieren kann. Eine Welt ohne Charaktere wie sie wäre für ihre Abwesenheit umso ärmer.

Wenn sie herrlich über den Gin in der Teekanne sagt: „Bitten Sie mich nicht, keinen zu nehmen, sondern legen Sie ihn auf das kaminartige Stück und lassen Sie mich meine Lippen darauf legen, wenn ich mich so betrübt fühle“, machen unsere Herzen einen Sprung mit eine undefinierbare Freude. Das verbale Genie des einfachen Ersatzes des s im entsorgt bis zum G erfreut uns. (Ohne Zweifel hätte Dickens uns gesagt, dass er eine solche Umsetzung tatsächlich gehört hätte, anstatt sie zu erfinden, so dass sein Genie darin bestand, sie zu bemerken und sich zu erinnern, und nicht darin, sie zu erfinden, was ein Vorwurf für unsere mangelnde Beobachtung ist.) Der lächerliche Anspruch auf Sanftmut und Verfeinerung spornt uns an, unter Beibehaltung ihrer Trägheit über unseren eigenen Anspruch nachzudenken, der der permanente Zustand der Menschheit ist.

Und während unsere Liebe zu Frau Gamp, die zweifelsohne aus Schuldgefühlen stammt, dass wir irgendeine Zuneigung für ein so schändliches Wesen verspüren, hindert sie uns nicht daran, die offensichtliche Notwendigkeit zu erkennen, dass die Pflege auf eine respektablere Grundlage gestellt werden muss erfüllt auch die Funktion, unseren Wunsch nach seelenloser Perfektion zu unterdrücken. Eine perfekte Welt oder vielmehr eine versuchte perfekte Welt, in der es keine dickensianischen Charaktere gab, wäre eine lebendige Hölle.

Ich denke, das ist es, was ein Student des Nordkoreanischen Fremdspracheninstituts fuhr, als er sich zu mir nach Pjöngjang schob und sagte, schnell und sotto voce (Für Nordkoreaner war die Kommunikation mit Ausländern ohne Drehbuch gefährlich.) „Shakespeare und Dickens zu lesen ist die größte und einzige Freude meines Lebens.“ Ich bewunderte natürlich sehr, dass er so gut Englisch gelernt hatte Beherrschung, dass er die beiden Autoren würdigen konnte, ohne seine hermetische Hölle verlassen zu haben, und seine Begeisterung für sie so elegant mitteilte. Zweifellos war Dickens unterrichtet worden, um die teuflische Natur der kapitalistischen Gesellschaft zu demonstrieren; aber die Lehre, die er aus Dickens gezogen hatte, war ganz anders, dass Frau Gamp (zum Beispiel), verarmt und erniedrigt wie sie war, zumindest mit ihrer unverkennbaren eigenen Stimme sprach und nicht mit der, die von irgendeinem politischen Meister erzwungen wurde. Sie war frei, da kein Nordkoreaner frei war.

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Da wir in schwierigen Zeiten leben, lohnt es sich, Dickens 'Roman über diesen Titel in Betracht zu ziehen, zumal die politische Ökonomie eines ihrer wichtigsten Themen ist. Hat dieses Buch, das vor mehr als eineinhalb Jahrhunderten veröffentlicht wurde, etwas zu unserer gegenwärtigen Lage zu sagen, abgesehen von dem Ausruf des jungen Tom Gradgrind: „Um Gottes willen, sprechen Sie nicht über Banker“?

Dickens wird oft vorgeworfen, er habe keine festen und eindeutigen moralischen, politischen und philosophischen Ansichten. Er schwankt verrückt zwischen dem wild reaktionären und dem matschigen Liberalen. Er verspottet die desinteressierte Philanthropie von Frau Jellyby (in Düsteres Haus) mit der gleichen Begeisterung oder Wildheit, mit der er den Egoismus von Herrn Veneering (in Unser gemeinsamer Freund). Er schlägt vor, dass Geschäftsleute herzlose Schweine sind Harte Zeitenoder uneigennützig gemeinnützig (die Cheeryble Brüder in Nicholas Nickleby). Er verspottet die Mäßigkeit Die Pickwick-Papiereso sehr er sich über Trunkenheit lustig macht Martin Chuzzlewit). Der böse Jude Oliver Twist) wird vom heiligen Juden (in Unser gemeinsamer Freund). Als Stephen Blackpool, der Held der Arbeiterklasse von Harte Zeiten sagt: "Es ist ein Durcheinander."

George Orwell sah in seinem berühmten Aufsatz über Dickens in dieser philosophischen und moralischen Verwirrung nicht eine Schwäche, sondern eine Stärke, eine Großzügigkeit des Geistes, eine Offenheit für die irreduzible Komplexität der moralischen Situation der Menschheit, eine Immunität gegen das, was er „das stinkende Wenige“ nannte Orthodoxien, die jetzt für unsere Seele kämpfen. “Und in der Tat das Hauptziel von Harte Zeiten ist eine solche Orthodoxie, nämlich ein hartgesottener Utilitarismus kombiniert mit einem unbeugsamen Liberalismus. (Liberal im wirtschaftlichen, nicht im kulturellen Sinne.)

Die Hauptträger der Lehre sind Herr Gradgrind und Herr Bounderby. Gradgrind ist ein Lehrer, dessen Aussage zur pädagogischen Philosophie mit Sicherheit eine der größten Eröffnungspassagen eines Romans ist, der jemals geschrieben wurde:

Was ich jetzt will, sind Fakten. Bringen Sie diesen Jungen und Mädchen nichts als Fakten bei. Tatsachen allein sind im Leben erwünscht. Pflanzen Sie nichts anderes und roden Sie alles andere aus. Sie können den Verstand der Vernunft von Tieren nur anhand von Fakten formen: Nichts anderes wird ihnen jemals von Nutzen sein. Dies ist der Grundsatz, nach dem ich meine eigenen Kinder groß ziehe, und dies ist der Grundsatz, nach dem ich diese Kinder groß ziehe. Halten Sie sich an die Fakten, Sir!

Bis zum Ende des Romans hat Gradgrind die Unzulänglichkeit von Fakten für die Führung des menschlichen Lebens gelernt, wie er es vielleicht nur durch eine kleine Selbstprüfung oder Reflexion über das Wesen des moralischen und ästhetischen Urteils getan hat. Es kann nicht gesagt werden, dass Gradgrind eine Karikatur ist, eine Figur, die so übertrieben ist, dass sie niemals existiert oder existieren könnte: Passage für Passage in Harte Zeiten Parallelen fast genau die Darstellung von John Stuart Mills Ausbildung in seiner Autobiographie, 19 Jahre nach dem Roman veröffentlicht. Darüber hinaus fängt der „Verstand der Vernunft von Tieren“ genau den Geschmack vieler neuerer wissenschaftlicher Schriften über den menschlichen Zustand ein. Wie die Hoffnung in der menschlichen Brust sprudelt der Wissenschaftsgedanke im menschlichen Geist ewig.

Josiah Bounderby aus Coketown, der Mühlenbesitzer, behauptet, auf die harte Tour in die Welt gekommen zu sein:

Meine Mutter überließ mich meiner Großmutter, und nach bestem Wissen war meine Großmutter die böseste und schlimmste alte Frau, die je gelebt hat. Wenn ich zufällig ein Paar Schuhe bekäme, würde sie sie ausziehen und sie zum Trinken verkaufen. Sie hat mich in einem Eierkarton aufbewahrt. Sobald ich groß genug war, um wegzulaufen, rannte ich natürlich weg. Dann wurde ich ein junger Vagabund; und statt einer alten Frau, die mich anstieß und hungerte, stieß mich jeder jeden Alters an und hungerte mich.

Dies stellt sich als ziemlich unwahr heraus. Tatsächlich haben seine Eltern Opfer für ihn gebracht, aber die Lüge rechtfertigt seine Philosophie, dass Arbeiter, die höhere Löhne fordern, Schildkrötensuppe von einem goldenen Löffel zu sich nehmen wollen, dass die geringste Regulierung der Kinderarbeit die Arbeitgeber in den Bankrott treibt und zwingen sie, ihre Fabriken zu verlassen, dass der Rauch, der aus den Mühlen aufstößt, nicht nur nicht verringert werden kann, sondern tatsächlich gesund für die Lunge ist, dass jede Form von kollektivem Handeln durch die „Hände“ die erste Stufe einer gewaltsamen Revolution ist, die jede Form von Nächstenliebe ist die Ermutigung des Müßiggangs. Kurz gesagt: "Was man nicht auf dem billigsten Markt kaufen und auf dem teuersten verkaufen konnte, war und sollte keine Welt ohne Ende sein, Amen."

Auch dies ist kaum eine Karikatur. Während der irischen Hungersnot sprachen sich Liberale wie Charles Trevelyan - zu der Zeit links vom politischen Spektrum - dafür aus, den Hungernden jede Form von Linderung zu verschaffen, um genau die Gewohnheiten und Praktiken zu fördern, die die Überbevölkerung verursachten die Hungersnot an erster Stelle. Eine abstrakte Wahrheit, wie sie es glaubte, setzte sich über alle Erwägungen der Menschheit hinweg. Wahres Mitgefühl bestand darin, Ereignisse ihren Lauf nehmen zu lassen.

Man hätte also annehmen können, dass Dickens die Gewerkschaften sehr befürworten würde; aber in der Tat seine Darstellung des Gewerkschaftsführers, Slackbridge, in Harte Zeiten ist sehr ungünstig. Er erkannte, dass demagogische Führer durchaus in der Lage waren, gute Männer zu fesseln en masse:

Slackbridge war nicht so ehrlich, er war nicht so männlich, er war nicht so gut gelaunt wie sein Publikum; Er ersetzte die List für ihre Einfachheit und die Leidenschaft für ihren sicheren, soliden Sinn. Seltsam, wie es immer ist, eine Versammlung zu betrachten, die sich unterwürfig der Trostlosigkeit einer selbstgefälligen Person hingibt. Es war sogar besonders beeindruckend, diese Menge ehrlicher Gesichter zu sehen, an deren Ehrlichkeit kein kompetenter Beobachter, der frei von Voreingenommenheit ist, zweifeln könnte von einem solchen Führer.

Unter den Auswirkungen der heutigen Wirtschaftskrise hat die Schrillheit der gegnerischen Lager, der Diagnostiker, Prognostiker und Kuratoren zugenommen. Sogar auf der gleichen Finanzseite der gleichen Zeitung finden sich möglicherweise Artikel, in denen diametral entgegengesetzte Lösungen vorgeschlagen werden. Gemeinsam ist ihnen nur die Gewissheit, mit der sie angeboten werden. Jedes hat ein einfaches Prinzip, Gradgrindian oder nicht, das der vermeintliche Schlüssel zu Glück, Wohlstand und wirtschaftlichem Wachstum ist. Aber jetzt ist es mehr denn je notwendig, unsere inhärente Tendenz zu unterdrücken, den Schlüssel zu allen Fragen zu suchen, und Dickens zu lesen kann uns dabei helfen.

Der Arzt Theodore Dalrymple ist Dietrich Weismann Fellow am Manhattan Institute.

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