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Der Kulturkrieg ums Essen

In einem ansonsten banalen Blog-Aufsatz schreibt Ta-Nehisi Coates darüber, wie er zu den Mitarbeitern von kam Der Atlantik, er war ein dicker Typ, der es gewohnt war, seinen Teller zu putzen. Er dachte, dass es eine verrückte weiße Sache war, es nicht zu tun. Dann lernte er eine andere Art zu essen, indem er die Menschen um sich herum beobachtete - und stellte fest, dass er viel weniger essen konnte und sich trotzdem zufrieden fühlte. Es war eine Offenbarung für ihn. Was geschah, war ein kultureller Wandel. Seine frühere Art zu essen hatte in einer früheren Iteration der schwarzen Kultur Sinn gemacht, aber jetzt war es schädlich und ungesund. Also änderte er sich, ohne es zu merken, es klingt wie, was mit ihm geschah. Hier ist die kulturelle Lehre, die TNC aus dieser Erfahrung gezogen hat.

Die Verwendung des falschen Werkzeugs für den Job ist ein Problem, das über den Speisesaal hinausgeht. Die Praktiken, die ein junger Mann benötigt, um seine Sicherheit auf den Straßen seines unruhigen Viertels zu gewährleisten, stimmen nicht mit denen überein, die erforderlich sind, um ihn auf eine Ehrenliste zu setzen, und sie stimmen nicht mit den Praktiken überein, die erforderlich sind, um das zu schreiben großer amerikanischer Roman. Der Weg, ihn durch diesen Übergang zu führen, besteht nicht darin, seine Muttersprache zu beleidigen. Es soll ihm einen neuen beibringen.

Ich denke, das ist relevant für Erin Mannings Blog-Post darüber, warum unsere Diskussionen über Essen und Esskultur so heiß sind. Sie schreibt:

Der Grund, warum die Food Wars so persönlich werden, ist, dass es schwierig ist, die Botschaft zu hören: „Ich möchte einfach alle dazu ermutigen, gesünder und zielgerichteter zu essen, weshalb Sie wirklich versuchen sollten, die Lücke auszufüllen. Stattdessen hören viele von uns: „Solange Sie nicht lernen, Dinge auf meine Weise zu tun, unterscheiden Sie sich wahrscheinlich nicht von Junk-Food-Junkies und Drive-Thru-Halbgöttern, deren einziger Gedanke darin besteht, fettigen, sättigenden, salzigen / süßen Müll nach unten zu stopfen Fettverschlungene Speiseröhren, um ihren Appetit so schnell wie möglich zu stillen - und habe ich schon erwähnt, dass Sie wahrscheinlich Ihre Kinder vergiften? “Leider ist dies keine Botschaft, die jemals Fans gewinnen wird, insbesondere unter den Menschen, die bereits tägliche Kompromisse eingehen zwischen dem, was sie (in einer perfekten Welt) selbst kochen und essen möchten, und dem, was sie als Dienst der Liebe tun müssen, um ihre Familien zu ernähren.

Da ist etwas dran, und es geht in beide Richtungen. Ich habe über die Spannungen zwischen meiner Schwester und mir beim Essen geschrieben. Ich habe nie über Essen um sie herum gesprochen, weil ich wusste, dass es eine große Sache zwischen uns war. Aber als wir mit den Kindern nach Louisiana kamen, hatten wir in unserer Familie andere, viel restriktivere Regeln für den Verzehr von Zucker und Junk Food als für ihre Kinder. Sie ärgerte sich darüber und fühlte sich danach gerichtet. Wir fütterten unsere Kinder auf eine Art und Weise, die in unserer Kultur in Dallas und später in Philly normativ war. Sie fütterte ihre Kinder auf eine Art und Weise, die in ihrer Kultur normativ ist. Sie fühlte, dass unsere Normen seltsam und falsch waren, und es beleidigte sie, dass wir die Zwischenmahlzeiten unserer Kinder einschränkten. Sie hat es sehr, sehr persönlich genommen.

Verstehen Sie: Es war nicht so, dass ich ihr etwas über Essen beigebracht oder sogar darüber gesprochen hätte. Es war unser trainieren das fand sie so beleidigend, und als persönliche Ablehnung. An der Essensfront wurde ich hart von ihr beurteilt. In unserer Familie war Essen ein riesiges Schlachtfeld im Kulturkrieg. Denn genau das war es: ein Kulturkrieg.

Essen ist so intim, verbunden mit unseren Emotionen über unseren Körper, unserem Gefühl für sozialen Status, unseren Gefühlen über unsere Familien - im Grunde genommen unserer Identität. Während ich meine Erinnerungen an meine Schwester und unser gemeinsames Leben schrieb, musste ich viel darüber nachdenken, wie meine Schwester und ich die Welt sahen und warum wir in bestimmten Punkten so stark auseinander gingen. Wie ich oft gesagt habe, geht es nicht um Intelligenz - meine Schwester war sehr intelligent und hat bessere Noten als ich - sondern um Temperament.

Ruthie war äußerst konservativ, nicht politisch (sie war unpolitisch) oder theologisch (sie war nicht theologisch engagiert), sondern temperamentvoll. Es war eine Offenbarung für mich, die vielen Briefe zu lesen, die Ruthie im Alter von 17 Jahren an den Mann schrieb, der ihr Ehemann werden würde. Meine Schwester war jemand, der ihr Leben ohne Vorbehalt liebte und der auf der ganzen Welt zu Hause war. Sie hat nie einen Konflikt über ihre eigene Identität, ihren Platz in der Welt oder die Art und Weise, wie die Welt war, gespürt. Als ich 17 war, war ich ein Kessel voller Konflikte, Selbsthass, intensiver Neugier und so weiter. Ruthie war gründlich an die Normen und Vorlieben dieses Ortes gewöhnt und konnte oder wollte sich buchstäblich nicht vorstellen, dass sie anders sein könnten. Für sie war der Unterschied - zumindest weil er von mir kam - ein Beweis für bösen Willen.

Aufgrund meiner Natur war ich immer offen für das Ausprobieren neuer Dinge und neue Wege, Dinge zu tun und über Dinge nachzudenken. Wenn jemand sagt: „Deshalb sollten Sie in Betracht ziehen, raffinierten Zucker aus Ihrer Ernährung zu streichen“, höre ich ihm möglicherweise zu und tue, was er sagt, oder ich höre ihm zu und entscheide, dass er sich irrt. Aber die Chancen stehen gut, dass ich überlege, was sie sagen, und ich werde mich nicht durch die Möglichkeit untergraben fühlen, dass ich etwas falsch mache und es besser machen könnte.

Ich werde hier langatmig, aber der Punkt, den ich mache, ist, dass Ruthie und ich zwei unterschiedliche und sogar gegensätzliche Sichtweisen auf die Welt hatten - obwohl wir uns beide als Konservative identifiziert hätten. Ruthie war es so gut wie unmöglich zu glauben, dass jemand, der am selben Ort aufwuchs wie sie, in Bezug auf Essen anders denken und handeln konnte, und dies in gutem Glauben. Essen - sogar Sachen wie Pop-Tarts und Doritos - war für sie auf eine unüberlegte, aber tiefgreifende Art und Weise Kultur. Essen war für mich auch Kultur, aber auf eine ganz andere Art und Weise. Aber sehen Sie, wir waren genauso in Bezug auf Gott: Ich habe diese Dinge immer in meinem Kopf umgedreht, über sie nachgedacht, neue Dinge ausprobiert und so weiter. Für Ruthie stand die Treue zu dem, was ihr gegeben wurde, im Vordergrund. Es war schlicht und einfach undenkbar, zu bedenken, dass es eine andere Art und Weise geben könnte, Dinge zu tun, die wahrer oder in irgendeiner Weise besser sind.

Und wie Sie in meinem nächsten Buch sehen werden, hat diese Hartnäckigkeit, glaube ich, ihr die Grundlage gegeben, um ihrem Krebs zu widerstehen. Ich weiß im Ernst nicht, dass ich das emotionale Nötigste gehabt hätte, das sie getan hat.

Wie auch immer, Essen. Ich denke, ein Großteil der Angst, die wir vor dem Essen haben, ist auf unsere eigenen Unsicherheiten zurückzuführen. Es fiel mir schwer, meine Kinder gehen zu lassen, wenn wir die Familie besuchten, und sie einfach am Nachmittag die Pop-Tarts essen zu lassen, oder was auch immer. Teilweise beruhte dies auf einer echten Sorge um die Ernährung der Kinder und darauf, dass sie nicht von einer Routine abkommen wollten, die in einer breiteren Kultur, in der Kinder ständig Junk essen möchten, nur schwer zu etablieren und aufrechtzuerhalten war. Aber ein großer Teil davon kam, wie ich gestehe, aus der Statusangst in unserer Familienkultur. Etwas in der Art von, Sie haben meine Sicht auf die Welt immer abgelehnt, und ich werde nicht zulassen, dass Sie mich beschämen, Dinge zu tun, an die ich nicht glaube, weil Sie es nicht verstehen. Du wirst mich respektieren, auch wenn du mich nicht verstehst!

(In ähnlicher Weise ist Essen seit langem ein Streitpunkt zwischen mir und meiner Familie. Ich liebe es und finde viel von meiner eigenen Identität beim Kochen. Wenn Menschen, die ich liebe, nicht essen wollen, was ich mache, empfinde ich es als Eine persönliche Ablehnung, auch wenn ich wahrscheinlich nicht so sensibel sein sollte. Ich versuche immer wieder, mich daran zu erinnern, es nicht zu personalisieren, aber es ist schwierig. Ich wette, Ruthie hat das gleiche Gefühl in Bezug auf meine Ansichten zu Essen, obwohl ich es nicht tue. Ich kann mich nicht erinnern, dass sie sich jemals geweigert hat, etwas zu essen - und sie war auch eine gute Köchin.)

Ich bin sicher, Ruthie dachte im Kalten Krieg der Pop-Tarts nach: Schau, du bist ein totaler Verrückter in Sachen Essen. Warum beraubst du mich der Chance, diesen Kindern Liebe zu zeigen, indem du ihnen Pop-Tarts gibst? Was ist die große Sache? Du bist zu gut, um deine Kinder Pop-Tarts essen zu lassen? Was wäre, wenn es Bio-Pop-Tarts aus Vollwertkost wären? Ich wette, du lässt sie die essen. Sie sind zu angespannt. Usw.

Ich denke, wir hatten beide bis zu einem gewissen Grad Recht. Der Punkt ist, der Konflikt handelte nicht wirklich von einer grundsätzlichen Meinungsverschiedenheit über den Verdienst, Kindern zu gestatten, am Nachmittag Pop-Tarts zu essen, oder um was auch immer es sich bei Snacks handelte. Es ging wirklich um einen Kulturkrieg, den meine Schwester und ich an vielen Fronten gegeneinander führten.

Mein Punkt hier ist zu sagen, dass es so schwierig ist, über Essen zu sprechen, aus dem gleichen Grund, aus dem es so schwierig sein kann, über Politik und Religion zu sprechen. Die Menschen - wir alle - haben so viele eigene Identitäten darin, wie wir essen und was wir essen, dass es schwierig ist, mit Distanz über diese Dinge zu sprechen. Ich denke nicht, dass sogenannte Foodies in Bezug auf Essen notwendigerweise moralischer sind als alle anderen. Menschen, die darauf bestehen, dass Essen und Esskultur überhaupt keine moralische Bedeutung haben, nehmen, ob sie es wollen oder nicht, eine moralische Position ein - und sie können dabei genauso moralisch und hochtrabend sein wie der schlaueste Vollwertkäufer.

Es ist interessant zu beobachten, dass je pluralistischer und vielfältiger die amerikanische Kultur wird, desto weniger tolerant wir uns gegenüber zu sein scheinen. Auf jeden Fall gehe ich davon aus, dass TNC den Weg, Menschen durch einen „Übergang“ zu führen, nicht darin besteht, sie zu beleidigen, sondern ihnen einen neuen Weg beizubringen. Was passiert jedoch, wenn die Vorstellung von einem Übergang selbst als ein Akt des schlechten Glaubens und eine Ablehnung der eigenen Identität gesehen wird?

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