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On Your Dime: Panettas persönliche Reise

US Air Force Tech. Sgt. Jacob N. Bailey / WikiCommons.

Verteidigungsminister Leon Panetta hat seit seiner Bestätigung im Juli 2011 37 persönliche Reisen nach Kalifornien unternommen, die den amerikanischen Steuerzahler geschätzte 1,1 Millionen US-Dollar an Reisekosten kosteten.

Nach einer Flut von Nachrichtenmeldungen im vergangenen Herbst und Frühjahr und einer Bestätigung des Sprechers der Sekretärin in der vergangenen Woche muss Panetta für jeden persönlichen Ausflug mindestens den Preis eines Bustickets für die Hin- und Rückfahrt zurückzahlen. Ab April erstattete er der Regierung 17.000 US-Dollar für seine 27 Wochenend- und Urlaubsreisen nach Monterey, Kalifornien, wo seine Familie eine 12 Hektar große Walnussfarm im Carmel Valley besitzt. Wenn man die 10 Reisen, die er seit April unternommen hat, mit einbezieht, schuldet er dem Steuerzahler etwa 6.700 US-Dollar mehr.

Die Kosten sind so hoch, weil Panetta im Gegensatz zu anderen Kabinettschefs nach Regierungsvorschriften von Präsident George W. Bush in Militärflugzeugen fliegen muss, die mit einer sicheren Kommunikationsausrüstung ausgestattet sind, die ihn mit dem Präsidenten, dem Nationalen Sicherheitsrat, in Kontakt hält. die Joint Chiefs, kämpfende Kommandeure auf dem Feld und das Pentagon, so sein Sprecher. Er fliegt normalerweise mit einer C-37A, die laut seinem Sprecher das kostengünstigste Flugzeug für die geforderten Spezifikationen ist. Panetta bringt auch jedes Mal einen kleinen Stab mit, darunter einen Militärhelfer und Sicherheitskräfte.

Nach einemAssoziierte Presse Berichten zufolge kostet jede Fahrt 3.200 US-Dollar pro Stunde oder jedes Mal 32.000 US-Dollar. Panetta seinerseits soll arbeiten und sich nicht ausruhen, wenn er nach Hause geht, und hat seine Reisen oft mit Stopps an Militärstützpunkten verbunden. Zum Beispiel hat Panetta nach einigen Zeitplänen Bemerkungen zum Verteidigungsbudget von Monterey gemacht. Bis Freitag war er laut Presseberichten bei einer Flugreserve in den Niagarafällen gelandet, um sicherzustellen, dass es eine weitere Mission geben würde und die Basis nicht aufgrund von Budgetkürzungen geschlossen werden würde (der Besuch oder zumindest seine Bemerkungen an das Reservepersonal) auf der Hand hatte die Luft einer Kampagne Pfeife zu stoppen).

In beiden Fällen hat Panetta nicht versucht, die Medien über seine persönlichen Reisen in die Irre zu führen, aber er hat versucht, die Ausgaben herunterzuspielen. Als er im letzten Frühjahr unter Druck gesetzt wurde, behauptete er, dass er zwar die aufwändigen Kosten für den Steuerzahler "bedauert", aber "es gesund ist, regelmäßig aus Washington herauszukommen, nur um sich zu besinnen und die Perspektive zu klären".

"Ich bedaure, dass dies zu zusätzlichen Kosten führt, die der Steuerzahler zu tragen hat", sagte Panetta während einer Pentagon-Besprechung im April. „Ein Steuerzahler müsste diese Kosten bei jedem Staatssekretär oder Verteidigungsminister übernehmen. Aber trotzdem versuche ich zu schauen, was… die Alternativen, die ich hier sehen kann, sind möglicherweise in der Lage, Geld zu sparen und gleichzeitig meine Verantwortung zu erfüllen, nicht nur für meinen Job. aber zu meiner Familie. "

Wie berichtet, sind diese Reisen jedoch nicht „periodisch“. Sie fanden fast jedes Wochenende statt, als die Sekretärin nicht im DoD-Geschäft um den Globus reiste. Sein Sprecher bestätigte seit April 10 Fahrten. In den vergangenen Monaten reiste Panetta im offiziellen Dienst nach Hawaii, Singapur, Vietnam, Indien, Afghanistan, Tunesien, Ägypten, Israel und Jordanien. In Anbetracht der Zahlen scheint Panetta diesen Sommer ziemlich viel von Monterey aus zu telearbeiteten. Während diejenigen von uns, die hier leben, zustimmen würden, dass die Zeit, die sie in diesen Monaten außerhalb Washingtons verbringen, mit Sicherheit „gesund“ ist, scheint Panetta sich selbst zu überfordern.

GemäßDie Washington TimesSeit letztem Herbst gibt es nur ein weiteres Mitglied des Kabinetts von Präsident Obama, das die Wochenenden zu Hause verbringt, Finanzminister Timothy Geithner. Letzten August zog er mit seiner Familie nach New York und reist jedes Wochenende mit einem Verkehrsflugzeug auf eigene Kosten nach Hause. Inzwischen ist der AP „Panettas zwei Vorgänger haben nicht so häufig und lange nach Hause gereist.“ Robert Gates, der Panetta letzten Sommer den Staffelstab übergab, verbrachte die meiste Zeit in Washington, reiste jedoch „gelegentlich“ zu seiner Familie nach Washington. Vorher laut APAuch Sekretär Donald Rumsfeld lebte die meiste Zeit in der DC-Region, verbrachte jedoch häufig die Wochenenden in seinem Haus in St. Michaels an der Ostküste von Maryland, etwa zwei Stunden entfernt.

Als diese Berichte im letzten Herbst erschienen, erschien ein Stück inDie Los Angeles TimesDie Regierung stand Panetta zur Seite und signalisierte uns allen, dass Wochenendreisen Teil des Geschäfts waren, als Panetta, der damalige CIA-Direktor, an die Stelle von Gates als DoD-Chef getreten wurde. Der 74-jährige Panetta war lange in Washington - er vertrat seinen Bezirk Monterey 15 Jahre lang im Kongress und fungierte anschließend als OMB-Direktor und später als Stabschef von Präsident Clinton, bevor er Washington verließ, um das Panetta Institute for Public zu gründen Politik an der University of California. Er kehrte 2009 als Direktor zu Obamas CIA zurück. Als er seine letzte Position im Juli 2011 antrat, machte er Berichten zufolge deutlich, dass er genauso regelmäßig nach Hause reisen würde wie bei der Arbeit für das Weiße Haus in Clinton, obwohl diese Reisen bezahlt wurden für aus eigener Tasche und für die CIA (diese Reisen und Kosten werden gemäßDie Washington Post).

Obwohl die Medien versucht haben, die Aufmerksamkeit auf die Situation zu lenken, "besonders nachdem Präsident Obama Marschbefehle erlassen hatte ... und alle Kabinettsbehörden aufgefordert haben, alles einzuschränken, einschließlich der Nutzung von Mobiltelefonen und offiziellen Geschenken wie Bechern" und Reisen als "sparreife Region". Panettas Ausgaben scheinen niemanden auf dem Capitol Hill zu störenDer Hügel in einem Dezember-Bericht. "Leon leistet im Alter von 73 Jahren einen wichtigen Job für das Land, wirklich einen Dienst für das Land nach einer langen Karriere. Ich glaube nicht, dass die Leute ihm missbilligen werden, nach Hause zu gehen und seine Familie zu sehen", sagte David Axelrod. Obamas oberster politischer Berater berichtete CNN im April über den "State of the Union".

"Es geht nicht nur darum, dass er jedes Wochenende mit dem Flugzeug zur Westküste zurückkehrt", erklärte General Martin Dempsey, Vorsitzender der Stabschefs, der in der Anhörung im April zur Verteidigung des Sekretärs eilte. und fügte hinzu: "Er ruht sich in Kalifornien nicht viel aus, basierend darauf, wie oft ich weiß, dass ich mit ihm in Kontakt bin."

"Es ist nichts, was ich tun würde, wenn ich Verteidigungsminister wäre, aber ich werde keine große Sache daraus machen", sagte Senator John McCain, republikanischer Vorsitzender des Senatsausschusses für Streitkräfte. "Sekretärin Panetta leistet hervorragende Arbeit", sagte Joseph Lieberman (I-CT), Mitglied des Streitkräfteausschusses des SenatsDer Hügel. „Ich nehme an, das war der Deal, den die Verwaltung akzeptiert hat, als er den Job angenommen hat.“ Das bedeutet jedoch nicht, dass jeder bereit ist, ihm einen Ausweis zu geben. Chris Stirewalt von FoxNews.com sagte kürzlich: "Leon Panetta: Den Preis wert?"

Die Regeln verlangen, dass Panetta die Steuerzahler für die Kosten eines kommerziellen Flugtickets entschädigt: ungefähr 630 USD. Natürlich würden $ 630 Panetta keine private Fahrt mit einem Jet bescheren, der zu Zeiten seiner Wahl abfliegt und zurückkehrt, aber die Sekretärin sagt, er habe keine andere Wahl. Es ist jedoch schwieriger, dieses Argument zu argumentieren, wenn Sie tiefgreifende Einschnitte bei den Verteidigungsausgaben fordern und auch Befehle erteilen, die dazu führen, dass ein Soldat 20.000 USD pro Jahr verdient, um seine Familie auf die andere Seite des Landes zu entwurzeln oder sich gänzlich von ihnen zu trennen . Nach Ft. Glückseligkeit kann ihre Wochenenden nicht zu Hause verbringen.… Die unglücklichste Frage, die Panettas Reisen aufwirft, lautet: Gibt es keine andere qualifizierte Person, die als Verteidigungsminister fungieren könnte und die für diesen Job in die Metropolregion Washington ziehen würde? Warum sind seine Dienstleistungen durchschnittlich 20.000 USD pro Woche mehr wert?

Erst letzte Woche habe ich Steve Ellis, den Vizepräsidenten von Taxpayers for Common Sense, gefragt, was er von Panettas Reise zu unserer Zeit halte. „Ich denke, wenn Sie sich das Verteidigungsministerium ansehen und über ein Budget von mehr als einer halben Billion Dollar sprechen, ist der Sekretär, der hin und her reist, keine große Summe. Aber hier geht es um Optik. Vor allem, wenn andere Teile der Regierung aufgefordert werden, Opfer zu bringen - ist es zu viel zu verlangen, dass er nicht so oft nach Hause fliegt? Er muss erkennen, dass es wichtig für seine geistige Gesundheit und seine Zeit zu Hause ist, aber auch, dass er in seiner eigenen Abteilung den richtigen Ton angibt. “

Danielle Brian, Geschäftsführerin der Washington Watchdog Group, Project on Government Oversight (POGO), war etwas weniger nachsichtig. „Ich bin mir nicht sicher, ob es eine klare Formel gibt, zu wissen, wann die Heimreise zu viel ist - ich denke, es ist wie Pornografie. Sie wissen es, wenn Sie es sehen. Und Panettas 27 Reisen in weniger als einem Jahr sind nicht nur zu viel, sondern ich frage mich auch, warum er nicht zu beschäftigt ist, um zweimal im Monat nach Kalifornien zurückzukehren “, schrieb sie in einem E-Mail-Austausch. "Hat er nicht zu viel zu tun?"

Um fair zu sein, Panettas Dienstreisen sind ziemlich anstrengend und die Geopolitik dornig und schwierig. Und wenn Obamas Absicht bei der Ernennung von Panetta darin bestand, den Zusammenhalt und die Kohärenz aufrechtzuerhalten und die bürokratischen Erfahrungen von Panetta zu nutzen, als die Regierung zwei Kriegsfronten und eine erwartete Haushaltskrise überwunden hatte, scheint Panetta trotz gelegentlicher Ausfälle die Erwartungen zu erfüllen. WieDie Washington Post Bei seiner Ernennung bemerkte er: „Panetta ist eher ein politisches als ein politisches Tier, und man kann darauf vertrauen, dass es Obamas Interessen schützt, wenn sich die Wahlen 2012 nähern.“ Auch in dieser Hinsicht scheint er seinen Beitrag effektiv zu leisten.

Aber die Tatsache bleibt, wir befinden uns in einer Ära mutmaßlicher Opferbereitschaft - persönlich und beruflich. Panetta selbst sagte dies im Januar in einem Interview mit PBS "Newshour", als er über die "harten Entscheidungen" sprach, die das Militär treffen muss, um die im nächsten Jahrzehnt 2011 angekündigten Haushaltskürzungen in Höhe von fast 450 Milliarden US-Dollar zu realisieren.

Aber niemandJa wirklich Es scheint zu erwarten, dass das Verteidigungsministerium die gleichen Opfer auf sich nimmt wie der Rest der Regierung oder sogar der Rest von Amerika. Es ist sicherlich nicht ganz Panettas Schuld, aber er ist der Abteilungsleiter und de facto das menschliche Gesicht des weitläufigen militärischen Industriekomplexes und eine der größten Bürokratien Washingtons. Als ich mich am Freitag mit Panettas Sprecher austauschte, sagte er nicht, ob Panetta irgendwelche kostensenkenden „Alternativen“ gefunden habe, seit er im April zugesagt hatte, dies zu tun, sondern nur, dass Panetta seitdem zehnmal nach Hause geflogen war und dass es alles über Bord war.

Wenn der Sekretär sein Versprechen einhält, nach „Alternativen“ für „Kosteneinsparungen“ zu suchen, kratzt dies sicherlich nicht an der Oberfläche aller Abfälle und Missbräuche, die im Budget des Pentagons vor sich gehen. Das ist übrigens gut dokumentiert, und selbst Panetta räumt ein, dass das Pentagon die einzige Bundesbehörde ist, die nicht für eine Bundesprüfung bereit ist. Aber wie Ellis sagte, geht es um Optik. Niemand möchte einen 74-jährigen Mann „missgönnen“, der seinem Leben im öffentlichen Dienst die Gelegenheit gegeben hat, Ausfallzeiten mit seiner Frau und seiner Familie zu verbringen, aber es scheint, dass das amerikanische Leben mit solchen persönlichen Verwerfungen überhäuft ist Mutter mit zwei Jobs, die sich mit der stoischen Vorstellung auseinandersetzen muss, dass Tagesbetreuer die „Ersten“ ihres Babys erleben oder jede Nacht 20 bis 30 Minuten „Qualitätszeit“ einplanen müssen, kurz bevor ihre schläfrigen Kinder einschlafen. Zweifellos würde sie auch gerne telearbeit machen.

Wenn Sie sie sich nicht vorstellen können, denken Sie an die Mitarbeiter, die Panetta an jedem Feiertag und an jedem langen Wochenende nach Hause schleppt, zusätzlich zu all den weltweiten Reisen. Haben sie nicht auch Familien? Oder die angeworbenen Männer (und Mädels), die seit 2001 mehrere Auslandseinsätze hinter sich haben und dabei zugesehen haben, wie ihre Kinder über Skype aufwuchsen, oder die durch hässliche Scheidungen gelitten haben, weil die verbleibende Zeit ihre Ehe zu brüchig und zu schwach gemacht hat, um von Dauer zu sein.

Panettas Reisekosten sind symbolisch, ja. Aber ich bin in diesem Sommer durch viele heruntergekommene oder einfach tote alte Mühlen- und Produktionsstädte an der Ostküste gefahren, in denen ein Flug mit Southwest Airlines für 175 US-Dollar nach Myrtle Beach oder Ocean City für jeden eine enorme Belohnung gewesen wäre. In diesem Zusammenhang sind 32.000 USD für einen Wochenendausflug - 37 Mal seit Juli 2011 - ein Luxus, den sich die meisten Amerikaner nicht leisten können. Im heutigen Klima scheint es einfach falsch.

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