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Tipp Der Redaktion - 2019

Ein gealterter Mann, der auf einer Bühne steht - Christopher Plummers ein oder zwei Worte in Stratford

Die letzte Show, die wir auf unserer letzten Reise nach Kanada aufgenommen haben, war Christopher Plummers One-Man-Show.Ein oder zwei Wörter. Ich bin mir nicht ganz sicher, was ich dazu sagen soll - auch nicht, wie ich beschreiben soll, was es ist. Es ist kein Theaterstück. Es ist keine Abhandlung. Es ist wahrscheinlich am besten mit einem Kabarett zu vergleichen, bei dem ein Künstler seine Lieblingsstücke für ein Publikum spielt, das mit seiner Arbeit vertraut ist und nur darauf aus ist, dass es seine Veränderungen durchmacht.

Plummer rezitiert auf einer Bühne, die von einer Wendeltreppe aus Büchern dominiert wird, Gedichte und Prosa, die ihm im Laufe der Jahre besonders viel bedeutet haben. Die Show ist nach dem Gedanken strukturiert, dass diese Texte sein Leben prägen und wie er fortschreiten. Wir beginnen mit A.A. Milne und Lewis Carroll, Fortschritte durch Auden und Wilde, Shakespeare und Shaw (eine überraschende Menge von Shaw), hängen mit literarischen Löwen herum, die Plummer selbst kannte, hauptsächlich Dylan Thomas und Archibald MacLeish, und enden damit, dass Plummer über eine Reihe von Autoren meditiert Bin schon auf seinen unvermeidlichen (und mit fast 83 unvermeidlich vernünftigen) Untergang gestoßen. Plummers protean Performances sind im schlimmsten Fall fesselnd und im besten Fall kraftvoll - Höhepunkte für mich waren dieLied der Lieder(Plummers jugendliche Begegnung mit den schmutzigen Stücken der Bibel), Othellos Todesrede, eine Rede von Shaws Satan an Don Juan ausMann und Supermannund Audens Herodes beschwert sich über die Geburt Jesu in Vorerst.

Das Letzte, eines meiner Lieblingsbits aus der Serie, ist wahrscheinlich ein guter Einstiegspunkt für die Fragen, die mich dadurch und danach beschäftigt haben. Plummer trägt Auden in dunklen Gläsern und mit einem südlichen Queen-Y-Akzent, was wunderbar zu Linien wie diesen passt:

Warum sollte er mich so nicht mögen? Ich habe wie ein Sklave gearbeitet. Fragen Sie jemanden, den Sie mögen. Ich habe alle offiziellen Dokumente gelesen, ohne sie zu überspringen. Ich habe Sprachunterricht genommen. Ich habe kaum Bestechungsgelder angenommen. Wie kann er es wagen, mich entscheiden zu lassen? Ich habe versucht, gut zu sein. Ich putze meine Zähne jede Nacht. Ich hatte seit einem Monat keinen Sex mehr. Ich erhebe Einspruch. Ich bin ein Liberaler. Ich möchte, dass alle glücklich sind.

Aber er beendet seine Rezitation nicht damit, dass er erklärt, was das Gedicht für ihn bedeutete, sondern dass er sagt: „Warum mache ich das mit südlichem Akzent?“ - als wäre diese Wahl nur eine Laune. Es ist ein charmanter Schachzug und erwärmt das Publikum für ihn (als müsste es wärmer sein); Wir denken, "wie bescheiden und lässig er mit uns ist - er hat nur Spaß!" Aber es zieht uns auch von dem Text weg, mit dem Plummer behauptet, wir sollten uns intensiv mit ihm beschäftigen - und zieht uns noch mehr von ihm weg ihn und seine Investition in diesen Text.

Und das hat mich während der gesamten Produktion geärgert. Plummer spricht von Liebe und Lust, aber wir lernen nie seine Gefühle, weder in Bezug auf eine bestimmte Person noch in Bezug auf eine bestimmte Erfahrung. Der Abend ist nicht als Autobiographie strukturiert - er möchte, dass die Texte für sich selbst sprechen - aber sie müssen sich an etwas festhalten. Ein Ausschnitt vonDas Lied der Lieder ist nur ein Ausschnitt. Wenn es nicht in der Arbeit selbst hängt und es nicht an einem Leben hängt, Plummers Leben, dessen Konturen wir erkennen können, dann hängt es einfach in der Luft, wie das kreisförmige Fenster, das die Büchertreppe in dieser Produktion überblickt.

Ich gehe davon aus, dass die Zurückhaltung, einen vollwertigen „Christopher Plummer“ -Charakter für diese Produktion zu kreieren, von dem Wunsch getrieben war, zu vermeiden, dass dies eine Memoirenshow ist, dass es eine Show über die Worte ist und nicht über den Sprecher. Aber ich persönlich konnte es nicht vermeiden, zu bemerken, dass es Christopher Plummer war, der anscheinend mit mir sprach, und dass dieser Christopher Plummer es zu vermeiden schien, mir etwas Wichtiges und Spezifisches über sich selbst zu erzählen. Die Langeweile der Kindheit in der Kirche, die kohlensäurehaltigen Hormone der Jugend und der Schrecken vor Alter und Tod - das sind universelle Faktoren, aber wir nähern uns ihnen durch spezifische Beispiele, die mit uns in Resonanz stehen, und Plummer hat uns diese Beispiele verweigert.

Vielleicht ist es also angebracht, dass der Engel dieser Show, der Text, der von Anfang bis Ende darüber schwebt, Lewis Carrolls Parodie von Wordsworth ist, gesungen vom Weißen Ritter an Alice, dessen Gedicht den Namen "Haddock's Eyes" trägt. aber der Name davonist "The Aged, Aged Man", und das heißt selbst "Ways and Means", aber was wirklich ist, "Auf einem Tor sitzen."

Zu Beginn der Show erhalten wir die Eröffnung des Gedichts:

Ich werde dir alles erzählen, was ich kann;
Es gibt wenig zu erzählen.
Ich sah einen gealterten gealterten Mann,
Auf einem Tor sitzen.
"Wer bist du, alter Mann?" Ich sagte.
"Und wie geht es dir?"
Und seine Antwort schoss mir durch den Kopf
Wie Wasser durch ein Sieb.

Und am Ende kehren wir zurück zu

dieser alte Mann, den ich kannte-

Wessen Blick war mild, dessen Rede war langsam,
Wessen Haar war weißer als der Schnee,
Wessen Gesicht war sehr wie eine Krähe,
Mit Augen wie Asche, alle glühen,
Wer schien mit seinem Leid abgelenkt,
Wer schaukelte seinen Körper hin und her,
Und murmelte murmelnd und leise,
Als ob sein Mund voller Teig wäre,
Wer schnaubte wie ein Büffel?
An diesem Sommerabend vor langer Zeit

Auf einem Tor sitzen.

Zwischendurch, im Gedicht selbst, lenkt sich der junge Mann, der unbedingt vom alten Mann lernen möchte, wie er lebt, immer wieder von der Lektion ab, die der alte Mann durch absurde Phantasien seiner eigenen Erfindung lehrt - wie man seine Schnurrhaare grün färbt, wie man von Teig lebt und so weiter - und versagt daher den ebenso absurden Geheimnissen des gealterten Mannes im Leben. In dem ursprünglichen Wordsworth-Gedicht, das Carroll parodiert, lenkt der junge Dichter, der einem Blutegel-Sammler begegnet, nicht von seinen eigenen Plänen ab, sondern vom Mann selbst, der Figur, die er für Alter und Mühe darstellt, und wie ihn dies an seine eigenen Ängste erinnert von Alter und Tod:

XVI

Der alte Mann stand immer noch an meiner Seite und redete.
Aber jetzt war seine Stimme für mich wie ein Strom
Kaum gehört; Ich konnte nicht Wort für Wort trennen.
Und der ganze Körper des Mannes schien
Wie einer, den ich in einem Traum getroffen hatte;
Oder wie ein Mann aus einer fernen Region geschickt,
Um mir menschliche Kraft zu geben, durch angemessene Ermahnung.

XVII

Meine früheren Gedanken kehrten zurück: die Angst, die tötet;
Und hoffe, das ist nicht bereit, gefüttert zu werden;
Kälte, Schmerz und Arbeit und alle fleischlichen Krankheiten;
Und mächtige Dichter in ihrem Elend tot.
-Verblüfft und tröstungsbedürftig
Meine Frage habe ich eifrig erneuert,
"Wie ist es, dass du lebst, und was machst du?"

Plummer beginnt sein Leben mit dem Gefühl, der junge Mann von Carroll zu sein, und vermeidet die absurden Lektionen des alten Mannes, indem er seinen eigenen Absurditäten nachgeht. In seinem Alter fühlt er sich wie ein gealterter Mann, der murmelt, als wäre sein Mund voller Teig und schnaubend Büffel, der es jedoch versäumt, seine Geheimnisse der aufstrebenden Generation von Theaterbesuchern mitzuteilen, die durch Twitter und so weiter abgelenkt sind. Aber im Publikum fühlte ich mich ein bisschen wie Wordsworths junger Dichter, der von Plummer hören wollte, wieer lebte und fand mich abgelenkt, als er mir genau zeigte, wie ich - durch seine theatralischen Veränderungen vor meinen Augen - von seiner Person, einer Person, auf die ich keine adäquate Lösung finden konnte. Und so sickerten seine Worte, auf die er mich konzentrieren wollte, zu oft durch meinen eigenen Kopf wie Wasser durch ein Sieb.

Trotzdem sind es herrliche Worte.

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